Ева Никольская.

Свадебный отбор. Замуж за врага



скачать книгу бесплатно

Пролог

Потягивая рубиновое вино из высокого бокала, я танцующей походкой вышла на увитую плющом террасу, взглянула на безмятежный пруд с россыпью золотых кувшинок, с удовольствием вдохнула свежий лесной аромат, приправленный вишневыми нотами напитка, и врубила музыку погромче. Почему нет? Здесь, в подпространстве, меня никто не услышит, а значит, могу делать что хочу, не опасаясь вездесущих папарацци. Жизнь дочери известного художника – та еще головная боль. Особенно когда у этой самой дочери как минимум три маски, о которых никто не должен знать.

Первая: побитая судьбой ведьма-недоучка по имени Мари, живущая за счет папиного таланта и удачных инвестиций семейного капитала. Вторая: безбашенная девчонка по прозвищу Медуза, чей блог «Своими глазами» читают и смотрят сотни тысяч подписчиков. Ну и третья: загадочная леди М, выступающая по выходным в ночных клубах города. У каждой личности свое лицо, и кто из них я настоящая – сама не в курсе.

Зажигательная мелодия провоцировала, увлекала, подбивала на шалости. Сделав очередной глоток, я решительно поставила недопитый бокал на столик возле ноутбука и открыла футляр, где лежал револьвер с украшенным гравировкой корпусом и золотой инкрустацией на рукояти. Красавец! Его брат-близнец семь лет назад уничтожил мою семью и нашел свой вечный покой в хранилище улик. Этот же малыш ни разу не покидал дом. Впрочем, ему и тут скучать не приходилось.

Когда-то давно мы проводили с отцом много времени за стрельбой по мишеням. Теперь папа был далеко, зато деревянный щит по-прежнему стоял на террасе, радуя глаз большим цветным плакатом, с которого на меня взирал светлокожий блондин. Северьян Вельский по прозвищу Север – профессиональный охотник за головами, маг с даром сирены и кучей разных способностей, обилие которых меня откровенно бесило. Местный герой, мастер маскировки и законник, на чьем счету множество пойманных преступников… включая моего отца.

– Ненавижу! – прошептала одними губами, предвкушающе улыбнулась и взяла револьвер.

Взвесила его, наслаждаясь тяжестью точеного корпуса, полюбовалась изысканным узором на металлических боках и, сделав пару незамысловатых па с оружием в руках, резко остановилась, чтобы прищуриться и пустить пулю в цель. Громкий «бах!» фальшивой нотой разрезал мелодию. Пару секунд я молча стояла, оглушенная выстрелом, а приятный женский голос продолжал петь: «Спокойной ночи, луна. Я хочу солнца». Словно очнувшись от транса, медленно развернулась, положила на место револьвер, взяла вино и отправилась к мишени. Оценила дыру во лбу Вельского, отсалютовала ему бокалом, залпом допила тягучий напиток и, поцеловав в губы «убитый» портрет, с жаром пообещала:

– Я сделаю твою жизнь невыносимой, Север. Слово ведьмы!

Сняв испорченный плакат, достала из корзины новый и повесила на «жертвенный алтарь». Веселье только начиналось – патронов у меня было много! Протанцевав с пустым бокалом обратно к столу, спела вместе с голосом из динамиков припев и плеснула себе еще вина, намереваясь продолжить расстрел фотокопий ненавистного ведьмака.

Однако мне помешали. Деликатное покашливание ознаменовало приход нового сообщения на электронную почту. Глянув на тускло мерцающий экран, я увидела облака, клубящиеся вокруг хрустального замка. Временно забыв о Вельском, бросилась открывать письмо. Оно было коротким, но я перечитала его трижды, прежде чем поверила в свою удачу.

«Мариэлла Ируканджи! – гласило послание. – Свадебный отбор, на который вы подали заявку, состоится в обители небесных альвенгов[1]1
  Альвенги – иномирные оракулы.


[Закрыть]
13 июля, в пятницу. Ангельское око одобрило вашу кандидатуру».

– Матерь лунная, я в деле! – воскликнула, потирая руки.

Нет, мне вовсе не хотелось найти идеальную пару и соединиться с избранником узами брака в волшебном замке, парящем в небесах. Красиво, романтично, волшебно… и скучно! Моя деятельная натура жаждала снять видеорепортаж для блога или хотя бы сделать несколько фото для поста, который напишу, вернувшись с отбора. Альвенги, конечно, запрещали любую шпионскую деятельность на своей территории, но кто не рискует – тот не пьет… хм… вишневое вино!

Моя жизнь после ареста отца и смерти мамы стала похожа на прогулку по лезвию бритвы. Каждый день я бросала вызов судьбе, так почему и в этот раз не сыграть по-крупному? В конце концов, что могут сделать мне иномирные оракулы? Замуж разве что выдадут за мужчину моей мечты, а это уж я как-нибудь переживу.

Часть первая
Свадебный отбор

Глава 1
Охота на охотника

Девушка с ужасом смотрела, как чудовище в человеческом обличье раскладывает по траве косметику. Перетянутые веревками конечности потеряли чувствительность, больше не было сил дергаться и извиваться, как не было смысла и кричать, ведь мучитель заткнул рот кляпом, готовясь привести лицо жертвы в подходящий для ритуала вид. Для кровавого ритуала! Высокий красивый атлет с горящими азартом глазами… Кто ж знал, что это азарт убийцы, выбравшего дичь, а не кавалера в поиске прекрасной дамы?

– Ты умрешь красивой, – зловеще пообещал псих, прозванный СМИ Визажистом. – Не хочеш-ш-шь подыхать, тварь? – зашипел он, наклоняясь к ней. В одной руке мужчина держал кинжал, в другой – губную помаду. – Не хочешь? А приде-е-ется!

– Хочет, хочет, – раздалось за его спиной. – Сам убедись: лежит, не сопротивляется, смотрит на тебя преданными глазами – точно хочет!

– Ты кто такой? – вскочив на ноги, Визажист воинственно замахнулся… помадой.

– Не понял. – Незваный гость, явившийся на этот праздник смерти, озадаченно почесал темноволосый затылок. – Ты решил напугать меня зверским макияжем, что ли?

– Кровавым! – рявкнул маньяк, взмахнув на сей раз ножом. – Никто не с-с-смеет мне мешать!

– А если помочь?

Услышав такое, девушка словно очнулась. Силы вернулись, страх отступил. Она вновь задергалась, замычала, делая отчаянные попытки отползти от места расправы. Бесполезно.

– Цыц! – глянули на нее сразу оба, и несчастная затихла.

– Все же кто ты такой? – повторил вопрос Визажист.

Брюнет загадочно улыбнулся и, будто фокусник, медленно провел рукой перед своим лицом, которое стремительно раскрашивалось черно-золотым узором.

– Шаман! – Из горла Визажиста вырвался благоговейный вздох. – Или вреш-ш-шь? – справился с первым впечатлением он.

– А ты проверь, – беззаботно улыбнулся маньяк номер два.

Жертва тихо заскулила, и на нее снова цыкнули.

Не вынимая рук из карманов штанов, обладатель разноцветной физиономии неспешно подошел к девушке, полностью игнорируя настороженного конкурента. Посмотрел на нее скептически, поморщился недовольно и, переведя взгляд на Визажиста, полюбопытствовал:

– Где ты откопал эту мазохистку? У нее на лбу написано, что она жаждет умереть. Скучно. Нужна другая!

– Ску-у-учно? – взвыл тот. – Она рыдала!

– Хорошая актриса.

– Сопротивлялась!

– Какие ролевые игры без догонялок?

– Дрожала, – менее уверенно пробормотал атлет, покосившись на притихшую шатенку. – И сейчас дрожит!

– Так холодно же в лесу, – пожал плечами Шаман. – Тебе холодно? – спросил он пленницу. Та активно закивала. – Умереть хочешь? – подмигнул ей. И девушка, чуть не мотнувшая головой, снова кивнула. – Умница, – похвалил брюнет, улыбаясь.

– Это моя жертва! Меня она полностью устраивает, – возмущенно засопел Визажист.

– Да понял я, понял… пойду, пожалуй. – Демонстративно зевнув, он вынул из кармана руку и, не оборачиваясь, швырнул в собеседника «волшебную пыль», обернувшуюся черной дымкой.

Девушка сама не поняла, как ее подхватили и отнесли на безопасное расстояние от густого тумана, окутавшего фигуру убийцы. Она безучастно наблюдала, как на землю, где только что лежала, оседает ее мучитель.

– Ну вот и все, – освободив пленницу от кляпа, проговорил Шаман. – Жива?

– Ы-ы-ы… – заныла несчастная. Связно говорить у нее не получалось, слезы душили, дыхание сбилось.

– О нет, нет! Только не откат, – простонал брюнет, на деле оказавшийся блондином. Иллюзия слетела с его волос так же стремительно, как недавно на лице появился орнамент, который, впрочем, тоже исчез. Напротив девушки стоял не легендарный Шаман, об ужасных преступлениях которого писали на страницах мирлинга, а светловолосый мужчина с удивительными серебристыми глазами. – Не реви, – попросил спаситель, освобождая ей руки. – Только не реви.

– Ы-ы-ы… – ответила она.

– Такая послушная была девочка, и нате вам, – проворчал он, а потом, приподняв за подбородок ее заплаканное лицо, совсем другим тоном произнес: – Смотри на меня и слушай…

Дальнейшее было как в тумане. Его слова зачаровывали, убеждали, их смысл казался таким понятным и единственно правильным. Спустя какие-то пару минут от истерики не осталось и следа, а пережитый кошмар стал далеким, неестественным, будто все это происходило не с ней.

– Ты кто? – окончательно успокоившись, спросила девушка.

– Шаман, – усмехнулся блондин и, опережая ее реакцию, уточнил: – Не тот, о котором писали в новостях. – Слукавил отчасти. О Северьяне Вельском тоже писали. Особенно одна чокнутая блогерша, объявившая ему войну. Но шаманом она его не называла, только лицемером, лживым карьеристом, превышающим полномочия законником и много кем еще. – Как твое имя?

– Амели.

– Прекрасно, Амели. Поможешь мне связать того нехорошего дядю, пока не очухался?

– А попинать его можно? – Ее глаза в черных разводах туши кровожадно сверкнули. – И подкр-р-расить. – Она мрачно посмотрела на бесхозный набор косметики. Дорогой, между прочим!

– Можно, но только не переусердствуй. Иначе за него меньше заплатят. – «А одна воинственная блогерша добавит в список моих прегрешений еще и пункт о жестоком обращении с арестантом», – мысленно вздохнул он. – Ты же не хочешь, чтобы мне меньше заплатили, верно, Амели?

– Я покрою разницу из своего кармана!


Позже…

Днем в доме желаний[2]2
  Дом желаний – ночной клуб, включающий игорное заведение, концертный зал, дискотеку, публичный дом, ресторан и кафе. Одним словом, место для развлечений и отдыха.


[Закрыть]
Элоиз было светло и тихо. Ну как тихо? Играла негромкая музыка, едва слышно позвякивала посуда на подносах официанток, вполголоса переговаривались посетители, обедавшие в зале. Высокие окна, зеркальные со стороны улицы, хоть и делали полуденный свет мягче, не препятствовали его проникновению в помещение. Светло, свежо, тихо… Северьян заходил сюда днем, чтобы вкусно поесть и отдохнуть от привычной суеты. Иногда заглядывал и вечером за порцией ярких ощущений, которые щедро дарил преобразившийся клуб. Хозяйка была его другом. Пожалуй, самым близким в этом городе. Судьба свела их шесть лет назад. Свела и накрепко связала, зародив зерно доверия, которое за последние годы проросло и окрепло.

Элла, Эллочка, Элоиз…

Высокая рыжеволосая женщина с обольстительной улыбкой, цепким взглядом и бульдожьей хваткой успешной деловой леди. Так хозяйку дома желаний воспринимали все, и только Север знал, чего стоило жертве домашнего насилия, долгое время подавляемой мужем-садистом, за каких-то пять лет превратиться из дрожащей немощи в роковую красавицу. Она собрала под своим крылом множество талантливых людей, которых тоже побила жизнь. И клуб ее пользовался огромным успехом.

Одни приходили сюда, чтобы отведать кулинарные изыски блистательного шеф-повара, другие – провести время за азартной игрой, третьи – полюбоваться на изящных танцовщиц или послушать голос загадочной леди М, по выходным выступавшей у Элоиз. Раньше эта неуловимая особа пела и в других заведениях, но Эллочка не зря славилась способностью получать все самое лучшее. Сладкоголосую сирену, как прозвали таинственную певицу, прятавшую лицо под маской, она тоже очаровала. А еще заинтересовала и убедила петь только у нее.

Как именно ей это удалось, Элла, естественно, скрывала, тем самым еще больше набивая цену себе и своему дому желаний. За хорошие деньги здесь можно было найти многое: подругу на ночь или интересного собеседника, вкусный ужин или новомодный коктейль, зрелищный номер со спецэффектами или такую вот полуденную тишину. Этот клуб не зря считался лучшим в Айгрэме, хотя подобных мест в городе хватало.

– Скучаешь, Ян? – Подсев к задумчивому блондину, хозяйка водрузила на край столика свой любимый лэптоп с забавной обезьянкой на крышке. В зависимости от угла зрения эта чудо-наклейка то весело подмигивала, то корчила рожицы, а то и посылала наблюдателя в пешее эротическое, бессовестно оттопыривая средний палец на когтистой лапке.

– Наслаждаюсь тишиной, – потягивая кофе, ответил он.

– Говори прямо: прячусь от оголтелых журналюг и ненормальной блогерши, – рассмеялась подруга.

– С чего бы? – Охотник лениво вскинул бровь.

– Ну как же? А это?

Элоиз развернула к нему экран и потыкала ухоженным пальчиком в крупную цветную фотографию с изображением Визажиста, расписанного под рыдающего Джокера. Хотя, может, слезы были и настоящие. Большой ужасный маньяк, на чьем счету числилось несколько громких убийств, плакал как младенец по приезде в гвардерлер[3]3
  Гвардерлер – главное здание гвардов.


[Закрыть]
и просил не подпускать к нему какую-то психованную девицу, извратившую всю суть макияжа. В чем именно крылась эта суть и куда делась та самая девица, СМИ толком не знали, но активно выдвигали версии.

– А-а-а… это, – протянул Северьян, откинув со лба длинную челку. – Так я здесь при чем? У них сегодня есть свой герой.

– И героиня, – с намеком произнесла рыжая.

– И героиня, – чуть улыбнулся блондин.

– Ян, ну же… – Она по-кошачьи поскребла коготками по столу. – Кто она? Хорошенькая? Твоя новая напарница?

– Его жертва.

– Жертва? – Улыбка покинула красивое лицо Элоиз. Чтобы привести его в такой вид, потребовалась не одна пластическая операция. И исправляли хирурги отнюдь не природные дефекты.

– Все нормально, Элла. – Ведьмак накрыл дрогнувшую ладонь подруги. – Девочка не успела пострадать. Разве что психологически, но я сгладил негативный эффект легким внушением.

– Как мне тогда…

– Как тебе. – Он улыбнулся шире. – Только в отличие от тебя в крошке Амели проснулся мстительный монстр, и этому уроду досталось по полной.

– Вот и славно! – вновь повеселела хозяйка. – За такое надо выпить!

– В обед?

– Да какая разница! Или ты за рулем?

Охотник бросил задумчивый взгляд в окно, где на парковке стоял его летающий байк. Охранные чары слабо пульсировали, окутывая железного коня голубоватым свечением, что выдавало его принадлежность служителю закона. Фары при езде тоже горели голубым, как и магическое «стекло».

– Пожалуй, воздержусь, – сказал Вельский и, чуть приподняв кофейную чашечку, добавил: – Твое здоровье, Элоиз.

– Кто новая цель? – Подозвав щелчком пальцев официантку, хозяйка дома желаний сделала заказ.

– Инкуб. – Северьян чуть поморщился, вспомнив пару старых обличий метаморфа, который влюблял в себя женщин и «выпивал» их до полусмерти. Красивый гад! Умелый соблазнитель, искренне обожавший своих невест. Этот покруче Визажиста будет. Побогаче и поумней. Знать бы еще, как он сейчас выглядит и на какое имя отзывается!

– Опять индиго[4]4
  Индиго – человек с аномальным магическим даром.


[Закрыть]
и снова маньяк? – Налив на дно пузатого бокала только что принесенный коньяк, Элоиз чуть взболтала янтарную жидкость, глядя, как сквозь нее падает свет, и вздохнула. – Когда же они перестанут появляться и баламутить наш мир? Что-то плохо работает «Ульерн-19». Эдак мы погрязнем в ходячих аномалиях, пока они найдут средство от искривления магического дара. За последние двенадцать лет этих индиго уж слишком много развелось.

– Не все они законченные социопаты, – пожал плечами охотник, с чем собеседница нехотя согласилась.

Были среди людей, наделенных неординарными способностями, и те, кто делал жизнь лучше. Обсуждение плавно перетекло на них. Вернее, говорила Элла, а Северьян пил черный кофе и изредка кивал. Странный звук, похожий на тихий всплеск, он засек краем уха. Не меняя расслабленной позы, запустил магический поисковик, который был всегда под рукой, и чуть повернул оставленный без внимания ноутбук, выводя на экран запись с камер. Элоиз что-то вещала про леди М, высказывая догадки о ее аномальности, и в который раз за последние пару месяцев зазывала друга посетить выступление популярной дивы, когда охотник резко вскочил и, не сказав ни слова, рванул к выходу.

– Привет Медузе! – допив коньяк, пробормотала рыжая. Придвинув к себе лэптоп, она промотала назад свежую запись и понимающе хмыкнула.

Над стеллажом с новостными пластинами, давно сменившими бумажные издания, переливались, дрыгая полупрозрачными щупальцами, два необычных… ну, назовем их «квадрокоптерами». Хотя пропеллеров у странных «следилок», вечно крутившихся вокруг вредной блогерши, не было и в помине. Автора этого уникального сплава магии и современных технологий профессиональный следопыт так до сих пор и не вычислил. Просто потому, что ни одну засланную к нему «медузу» Ян пока не поймал. Как не отловил и девчонку, шпионившую за ним с помощью этих штуковин.

Хотя… еще не вечер.


На улице…

– Да как он засек моих медар! Они же невидимые… были! – воскликнула я, активируя на сенсорном экране сразу три команды: «Автопилот», «Дополнительная маскировка» и «Домой».

– Быстрее! – крикнул Марк, опуская на шлеме визор. – Не хочу становиться закуской для твоего «белого тигра». Он прозвал его так давно и, хотя я требовала переименовать охотника в «пса шелудивого», мнения своего не менял.

– Уже! – Я запрыгнула на эр-байк[5]5
  Эр-байк – летающий мотоцикл. Может ездить и по земле.


[Закрыть]
позади друга, сунула гаджет в рюкзак и тоже надела шлем.

Мы сорвались с места в тот самый миг, когда из дома желаний выскочил Север. Черная футболка очерчивала его мускулистый торс, голубые джинсы обтягивали длинные ноги, а растрепанные светлые волосы падали на глаза, которые хищно светились, несмотря на солнечный день.

«Ищейка взяла след», – раздраженно подумала я.

Не сдержавшись, показала блондину на прощанье неприличный жест, копируя выходки вредной обезьянки, кривлявшейся на панели, где должен был высвечиваться номер эр-байка. Понимаю, почему эта иллюзорная животинка стала такой популярной в последнее время!

– Хватит провоцировать ведьмака! – раздался в шлеме голос друга. – Он не таких, как мы, выслеживал. Нарвешься, Мари, и пойдет лесом вся твоя продуманная маскировка.

– Не пойдет, – возразила я. – А если и пойдет… Чего не сделаешь ради вожделенной цели!


Пару минут спустя…

Северьян стоял, скрестив на груди руки, и смотрел вслед улетающему эр-байку. Губы его чуть подрагивали, глаза щурились. Можно было, конечно, броситься в погоню и устроить адреналиновый заезд по улицам Айгрэма, но становиться причиной аварии охотник не хотел. Девчонка, безусловно, раздражала своими попытками раскопать на него компромат, а если нет, то хотя бы подпортить ему репутацию надуманными обвинениями. Но в сравнении с контингентом, на который он обычно охотился, мелкая заноза казалась сущим ангелочком… с пакостным характером.

Так что загонять конкретно эту дичь Север не собирался. С головой она, судя по выходкам, не дружила, зачем провоцировать? Врежутся еще с приятелем во что-нибудь или, не приведи небо, собьют пешехода. А ему потом разгребать! Пусть себе летят, птички, наивно полагая, что избежали кары. А за ними в обществе неуловимых «медуз» плывет такая же невидимая «следилка», только чужая. Нельзя безнаказанно дразнить законника, его терпение небезгранично! И любопытство тоже. С чего-то ведь взъелась на него маленькая паршивка! Хотелось бы это узнать.

«Скоро встретимся, коза», – мысленно пообещал блогерше ведьмак, на полном серьезе размышляя, брать ли на их грядущее рандеву хворостину.


В подпространстве…

Пропустив наш эр-байк сквозь невидимый заслон, защитная сеть подпространства с громким чавканьем вобрала все, что неслось следом. Выплюнув мелкий лесной мусор, растворила в себе сгусток чужой магии, напрочь оборвав его связь с хозяином. Даже такая бракованная ведьма, как я, в состоянии была распознать магический поисковик, пущенный по следу. Ну или учуять, что вернее.

Не ты, Север, первый, не ты последний! Сколько желающих узнать, где скрывается леди М, я оставила с носом – страшно вспомнить. Каждый раз, покидая ночной клуб или дом желаний, мчалась по улицам города, сбрасывая «хвост», а потом исчезала в своем тайном логове, уничтожив напоследок самых стойких преследователей.

Не живых, конечно, я ведь не чудовище. Живые обычно отсеивались сами, не выдержав сумасшедшей гонки. А вот магические приспособления вроде крошек-медар встречались весьма упорные. Хотя до моих малышек, внешне похожих на маленьких медуз, им было далеко. Точнее, до Марковых. Мой гениальный друг не зря над их конструкцией полгода корпел – таких проворных «следилок», как у меня, в нашем городе не было ни у кого. Наверное. Во всяком случае, мне они пока не попадались.

– Довольна? – слезая с байка, спросил Марк.

– Ага-а-а, – протянула я, снимая шлем. На губах блуждала счастливая улыбка, глаза горели азартом, лицо раскраснелось.

– Наркоманка адреналиновая, – беззлобно обозвал меня Марк.

– Кто бы говорил, – парировала я, намекая, что за рулем сегодня был он.

На самом деле я сама водила редко. Обычно именно Марк вытаскивал меня из разных передряг. Участвуй он в гонках, собрал бы все призы! Невероятная реакция, профессиональные навыки вождения и креативный подход делали этого парня непобедимым. Иногда мне казалось, что он не человек, а киборг, потому что даже в самых сложных ситуациях друг оставался предельно собранным и пугающе спокойным. Незаурядный во всех отношениях человек! Лучший из тех, кого я когда-либо знала. Хотя «тараканов» у него тоже хватало.

Мы были знакомы с детства. Жили по соседству, вместе росли, играли, проказничали, влипали в разные истории. Нас так много всего связывало, что отношения стали почти родственными. Даже трагедия, разрушившая обе наши семьи, вместо того чтобы оттолкнуть, разлучить, настроить друг против друга, напротив, сблизила нас, объединила. Мы были как брат и сестра. Только благодаря Марку я выжила после аварии, в которой погибла мама. А ведь мне тогда так хотелось умереть.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении