Энн Мэйджер.

Запретное искушение



скачать книгу бесплатно

– Даже ты здесь бессилен. Но ты мог бы кое-что для меня сделать…

– Все, что угодно.

– Позаботься о Бри.

– Что?

– Бри… Она… моя жена, – прошептал Уилл.

– Ты на ней женился?!

– Она беременна. Нет времени объяснять. Она не та, за кого ты ее принимаешь… Мы не хотели тебе говорить… Просто пообещай… что позаботишься о ней… И о ребенке.

– О ребенке?

– Бри пострадала. Не знаю, насколько сильно. Мы сидели сзади. Тони вел машину. Он умер… А я хотел спасти ее… для тебя.

– Для меня?..

– Позаботься о ней.

На лбу Майкла выступила испарина. Он сжимал и разжимал кулаки в бессильной злобе и горечи. Сердце его разрывалось.

Зато кое-что прояснилось. Про дружбу с Уиллом Бри наврала. Переспав с Майклом, она как ни в чем не бывало вернулась к Уиллу, забеременела и женила его на себе.

Уилл был настолько очарован ею, что расстегнул ремень безопасности, лишь бы защитить ее.

Майкл вспомнил, что после свадьбы Уиллу полагаются миллион долларов из фонда Нортов и увеличение ежемесячных выплат. Еще больше он будет получать после рождения ребенка.

Рассказал ли он об этом Бри? Наверняка.

Но теперь ее вероломство не имеет никакого значения. Важен только Уилл.

По его потускневшему взгляду Майкл все прекрасно понимал.

– Конечно, ты не одобрил бы нашу женитьбу, но она была в тяжелом положении. Бри замечательная. И она не авантюристка.

Майкл беззвучно выругался. Уилл безнадежно наивен!

– То, что ты с ней сделал… Это моя вина.

– Я делал это для тебя, – сказал Майкл.

– Знаю. Но пообещай… что позаботишься о ней. Тогда мы будем в расчете.

Майкл не мог согласиться.

– Пообещай, – настаивал Уилл.

Стало душно, Уилл был бледен как смерть, и Майкл не смог отказать. Он резко дернул ворот рубашки и сорвал галстук, мокрый от дождя. Ему хотелось выбежать на улицу, вдохнуть свежего воздуха.

– Обещаю, что позабочусь о твоей жене, – процедил он, взял безвольную руку брата и легонько ее сжал. – По рукам.

– И помоги ей сохранить «Дом».

Майкл кивнул. Успокоившись, Уилл опустил тяжелые веки.

Через несколько секунд к каталке подлетел санитар.

Майкл стоял и смотрел, как увозят его брата. Он слышал только стук своего сердца. Увидит ли он Уилла живым?

Ему стало очень холодно и одиноко, как в детстве. Но нельзя бесконечно стоять в коридоре и жалеть себя, поэтому Майкл повернулся и пошел к сестринскому посту, где обнаружил Педро. Тот отвел Майкла к Бри.

Она лежала на узкой кровати, отгороженной занавеской. Над ней склонились две женщины.

Майкл протянул руку:

– Майкл Норт, брат Уилла.

Женщина постарше пожала ему руку:

– Я Бижу, мама Бри. Постойте-ка! Ваше лицо трудно забыть. Вы тот самый богатый красивый парень, который приходил в ресторан, да? Я тогда подумала, что у нее неприятности из-за вас, верно?

Майкл покраснел:

– Да.

– А я Марси, – сказала хорошенькая блондинка, стоящая за спиной Бижу. – Я работаю официанткой в «Доме Зеда».

Бри такая лапочка! И Уилл тоже. Поверить не могу, такие замечательные люди…

– Марси! Возьми себя в руки!

Бижу повернулась к Майклу.

– Даем вам минуту, – произнесла она. – Но только минуту.

Когда женщины ушли, Майкл подошел к кровати. В лице Бри не было ни кровинки, под глазами темнели круги. Руки были в порезах и синяках. При виде ее травм у него перехватило дыхание.

В больничной рубашке она выглядела такой слабой и хрупкой, что на него вдруг накатил страх. Бри носит под сердцем ребенка его брата, а он поклялся ее оберегать. Если Уилл умрет, ребенок останется единственной связующей нитью с братом.

– Бри? Слышишь меня? Это Майкл. Мне сообщили об аварии, как только я вернулся из Шанхая. Я сразу же приехал.

– Майкл…

Густые ресницы чуть дрогнули, и на мгновение ее лицо озарила радость… и еще какое-то чувство, более сильное, от которого Майклу стало не по себе.

Потом, видимо, она все вспомнила, и ее взгляд стал пустым и холодным.

– Где Бижу? Что ты здесь делаешь? Я хочу, чтобы она вернулась.

– Она тут, рядом. Уилл попросил меня проверить, как ты, – мягко проговорил Майкл.

– Уилл попросил тебя?

Она всхлипнула и отвернулась к стене.

– Я тебе не верю! Ты осточертел ему так же, как и мне! Уходи!

Майкла неприятно укололи ее слова. Он смутился, что не было на него похоже.

– Ты здесь не нужен, – еле слышно сказала Бри. – И Уилл это знает. Ты лжешь. Никто тебя ни о чем не просил.

– Просил. Уиллу должны сделать операцию. Думаю, ему было страшно.

Она судорожно вздохнула:

– Господи… Я такая эгоистка! Тони умер… Хоть бы с Уиллом ничего не случилось… Он там один, ему жутко… И он думает обо мне. Какой же он хороший.

– Да, это точно, – жестко и с напором сказал Майкл.

Бри резко повернулась и посмотрела на него. Он заметил, что голубая больничная рубашка обтянула ее грудь.

– Мне сказали, что Уилл тяжело ранен. Если он умрет, это будет на моей совести. Он расстегнул ремень безопасности за секунду до того, как в нас врезался внедорожник. Уилл его заметил и закрыл меня собой… Чтобы защитить меня и малыша. А у бедного Тони не было выбора.

– Кто такой Тони?

На мгновение ее лицо приняло странное выражение. Вцепившись в простыню, Бри отвела глаза.

– Лучший друг Уилла. Он вел машину.

– Надо же, я его никогда не видел.

Она прикусила губу.

– Похоже, ты поглощен деньгами, и у тебя нет времени участвовать в жизни брата. Хотя я стала счастливым исключением, поскольку ты принял меня за финансового махинатора.

Ее слова неожиданно задели его.

– Уилл говорит, вы ждете ребенка.

Ее лицо стало еще белее.

– Он… Он не должен был рассказывать тебе о ребенке. Он обещал, что не будет…

– Уилл попросил меня позаботиться о вас в случае…

Бри вздрогнула:

– Дело плохо, да? Мы… останемся без Уилла?

– Может, это только предосторожность. Я обещал позаботиться о вас, если… если случится худшее. И я намерен сдержать слово.

– Да неужели? Твое слово? – Бри пристально посмотрела на него. – Как будто оно что-то значит. – Она глубоко вздохнула. – Уходи.

– Я сдержу обещание, хочешь ты этого или нет, – заявил Майкл.

– Ты обманул меня и заставил вытворять унизительные вещи! Какая я дура! Я думала, что встретила своего единственного, но ни черта! – выпалила Бри. – Ты решил мне все высказать именно тогда, когда я была перед тобой как на ладони! Не представляю, что чувствовали остальные женщины, с которыми ты встречался одну или две ночи… Но я скажу четко: меньше всего в жизни я хотела бы увидеть тебя еще раз, даже случайно. И не важно, что ты брат Уилла и… дядя моего ребенка и что ты считаешь своим долгом выполнить обещание. Больше я тебя видеть не желаю. И не желаю, чтобы тебя знал мой ребенок. Понял?

Майклу стало дурно. Удивительно, но он почувствовал себя виноватым. Зачем ему себя винить, если он защищал сердобольного братца? Уилл лишний раз продемонстрировал свою доверчивость.

Надо сказать, Майкл не показал, что ему больно, хотя его темные ресницы задрожали. Он вырос в бедности, недалеко от кишащего преступниками Хьюстона, рядом с морским портом. Там он научился прикрываться непроницаемым щитом, когда чувствовал, что дает слабину. Его мать бросила работу в массажном салоне после того, как Джейкоб Норт женился на ней и усыновил Майкла.

До Джейкоба она переходила от мужчины к мужчине, принимая их подачки, чтобы выжить. Майкл работал в доках и был относительно независим. Парня бесили бедность и то, что его считают ничтожеством. Он быстро понял: когда у тебя нет денег, они для тебя самое главное.

А Уилл был сыном богача. Уилл любил всех, особенно старшего брата, которого признал сразу же. Наверное, Уилл один и любил Майкла. И Майкл пообещал Джейкобу, которому был обязан всем, что присмотрит за Уиллом. Чувство глубокой ответственности распространилось и на еще не родившегося ребенка Уилла, пусть даже его мать не из тех, кому можно доверять.

– Если Уилл умрет, ребенок станет наследником. Я дал брату слово и с сегодняшнего дня буду активно участвовать в жизни маленького человечка.

– Ты о деньгах и присмотре?

Зачем ей объяснять, что значит для него ребенок Уилла, если она все воспринимает в штыки?

– Состояние влечет за собой ответственность.

– Ты преследуешь свои цели, я больше чем уверена.

В этом она права.

Ее глаза потемнели.

– У тебя ничего не выйдет. Не со мной.

– Посмотрим, – бросил Майкл и замолчал.

Битва закончится его победой, но он не станет угрожать беременной жене своего несчастного брата.

– Я хочу, чтобы ты ушел, – сказала Бри.

– Извини.

Майкл устроился в кресле около ее кровати, и она свирепо на него посмотрела. Увидев его тонкую улыбку, она закрыла глаза и отвернулась. Даже со спины было видно, что Бри напряжена. Майкл понял, что он не выходит у нее из головы. Да и он думал только о Бри. Даже просто находиться с ней рядом было волнующе.

Спустя час, когда молодая женщина все еще лежала неподвижно и кипела от злости, вошел мрачный хирург, который оперировал Уилла.

– Мистер Норт? Миссис Норт?

Бри открыла глаза, переглянулась с Майклом и покраснела.

– Я жена Уилла Норта, – сказала она. – Майкл Норт – мой деверь.

– Понятно. Извините.

По потемневшему лицу хирурга Майкл сразу понял: случилось худшее. Уилл их покинул. Он медленно встал, пожал врачу руку, задал несколько вопросов и поблагодарил его, несмотря на то что сердце сжали ледяные тиски.

Когда врач излагал подробности, Бри хрипло зарыдала.

– После аварии ваш брат потерял очень много крови…

Майкл был как в тумане. Чтобы взять себя в руки, он сосредоточился на Бри. Склонившись над больничной койкой, Майкл взял ее трясущуюся руку. Бри оцепенела. А потом, к его удивлению, вцепилась в его руку и притянула к себе. Схватив Майкла за лацканы пиджака, она уткнулась ему в плечо и затихла.

Завтра этот костюм уже не наденешь, но Майкл был обязан ее поддержать, для него не существовало ничего более важного. Несмотря на бесконечную печаль и глубокую пропасть, лежащую между ними, Майкл был рад, что Бри рядом и он не одинок в своем горе.

– Бри, – прошептал он и, стараясь не причинить ей боль, осторожно обнял. – Все будет хорошо.

– Ты-то откуда знаешь?

– Что ни делается… – Майкл осекся, не найдя в себе сил повторять банальщину, которой люди привыкли утешать друг друга.

По его щеке потекли ее слезы, и он подумал, что никогда не ощущал столь мощной связи с другим человеком.

После долгой паузы Бри попросила:

– Сообщи Марси и Бижу об Уилле… Пожалуйста. – У нее дрогнул голос. – Я не могу.

– Все, что угодно, – прошептал Майкл, отпуская ее. – Я сделаю для тебя все, что угодно.

– Неужели? Как-то странно слышать такое от бессердечного человека.

– Ты носишь под сердцем ребенка Уилла, а Уилл умер. Теперь между нами все будет по-другому.

– Да. Ребенок Уилла, – еле слышно пробормотала она.

– Я сделаю все возможное для него, а значит, и для тебя.

Глава 3

Похоже, от обезболивающих Бри совсем спятила. Иначе зачем она согласилась провести ночь, точнее, семь ночей в огромной квартире Уилла вместе с Майклом?

«Потому что в твоем пентхаусе лестница в три пролета, и я не люблю лифты, помнишь?»

Да, она терпеть не могла лифты и любые маленькие помещения. Хотя кто бы на ее месте их любил?

В детстве двоюродный брат запер Бри в туалете, а сам ушел играть с друзьями. Когда ее нашла мама, которая была занята на кухне, Бри билась в истерике. Каждый раз, когда закрывались двери лифта, она вспоминала злорадную улыбку Джереми.

Майкл держал в руке ключ от квартиры. Бри начала нервно грызть ноготь.

– Поверить не могу, что ты часто виделся с братом, но ни разу не был у него, – заметила она.

Майкл поджал губы.

– Что ты можешь знать об этом!

– Ух, задела за живое? – улыбнулась она.

– После переезда сюда Уилл почему-то не хотел, чтобы я к нему заходил. Обычно мы встречались в моем пентхаусе или где-нибудь в центре. Я много раз заезжал к нему, но Уилла то не было, то он был занят с соседом по квартире. Не понимаю, на кой черт ему сосед? Когда я у него спрашивал, он говорил, что этот парень – его хороший друг и ему нужно где-то перекантоваться.

– Н-ну да. – Бри запнулась, решив поддержать ложь Уилла. – Он… он еще жил здесь, когда мы поженились.

– Тесновато, наверное, пришлось молодоженам.

Бри не понравился его тон, но она промолчала. Майкл открыл дверь и взял ее под локоть, собираясь войти.

От его короткого прикосновения она задрожала. Откуда такая реакция на человека, который ее использовал и врал ей?

– Это не так уж необходимо, – начала Бри, надеясь, что он не заметит ее нервозность. – Ты не хочешь торчать здесь со мной, а я не хочу, чтобы ты был рядом. Почему бы нам не разойтись?

– Я остаюсь, – жестко и с напором ответил он. – Можешь возражать. А можешь смириться с неизбежным. Выбирай сама.

Выражение его резко очерченного лица было безжалостным.

Сопротивляться было невозможно. Бри была слишком измождена и накачана обезболивающими. Когда Майкл легонько подтолкнул ее к входу, она сдалась.

– Ого! – воскликнул он, пораженный интерьером квартиры. – Впечатляет. Не знал, что в Уилле есть что-то такое…

«Ты еще многого о нем не знаешь…»

Как ни странно, при этой мысли ей стало жалко Майкла.

Интерьер придумал не Уилл, а Тони, первоклассный дизайнер. Просторные комнаты со световыми люками и головокружительными потолками, впечатляющая коллекция картин и яркая минималистичная мебель выдавали его стиль.

Здесь не было ничего от Уилла и Бри. Скоро Майкл заметит, что она здесь в общем-то и не жила.

Хотя у нее был документ, подтверждающий, что они с Уиллом поженились, вещей Бри в квартире почти не было. В ящике комода, который Уилл для нее освободил, лежали две кофейные кружки с отбитыми краями, джинсы, трусики и ее любимый свитер с котом.

Несколько недель Бри провела здесь на диване и гадала, как ей забыть Майкла и разобраться с хаосом, в который превратилась ее жизнь. Единственное, в чем она была уверена, – это в том, что хочет родить ребенка и вернуть «Дому Зеда» финансовую независимость. Уилл обещал во всем ей помогать.

– Знаешь, мне правда лучше остаться одной.

– Так, тема закрыта. Ты слышала, что сказал врач, – проговорил Майкл мягким гипнотическим голосом, от которого Бри таяла. – Ты беременна. Ты сильно ударилась головой. У тебя пониженное давление, и следующую неделю тебе нельзя оставаться одной.

Он вроде бы по-настоящему волнуется.

«Ему нет до меня никакого дела», – напомнила себе Бри. Она прошла в гостиную и почувствовала себя в ловушке, когда Майкл закрыл входную дверь, снял дорогой пиджак и бросил его на кушетку.

– Я не хочу, чтобы ты здесь находился. Мне слишком плохо.

– Понимаю. Мне тоже.

– Понимаешь?! Ты? – воскликнула Бри.

– Сейчас мы должны быть рядом. В противном случае твоему ребенку, а значит, моему племяннику или племяннице может угрожать опасность. Что поделать, если у твоей матери живут кошки, а у тебя на них аллергия.

Почему он ведет себя так, будто беспокоится о ней?

– Судя по последним выпускам газет, тебя в постели ждет не дождется супермодель, желающая поздравить с возвращением из Китая, – пробормотала Бри, с трудом отводя взгляд от его широких плеч.

После благотворительного вечера, когда Майкл сразил ее наповал, она поискала сведения о нем в Интернете. Узнав, сколько у него было светских львиц, Бри ужаснулась. Проведя с ней одну-единственную ночь, Майкл отправился прямиком в их объятия. Как ей могло прийти в голову, что она ему понравилась?

Его темные брови цинично изогнулись.

– Ревнуешь?

Несмотря на горе и жуткую усталость, Бри вспылила:

– Только такой самоуверенный павлин, как ты, способен принять это за ревность!

– Да я вообще злодей номер один в твоей чистой и непорочной жизни. – Его ухмылка была не в меру ироничной. – Ты не ответила, крошка. Ревнуешь?

– Ты в своем уме? Я читала заметки о тебе и всех твоих моделях в разделе светской хроники. Ты с ними тоже встречаешься для того, чтобы потом размазать по стенке?

У него что-то дрогнуло в лице, и Бри почти поверила, что задела его. А потом вспомнила, что у Майкла Норта нет сердца.

После недоброго молчания он сказал:

– Нет у меня в постели никакой супермодели… если хочешь знать. Лучше расскажи мне о вас с Уиллом. Я очень удивился, когда он сказал, что вы поженились. Судя по твоим словам, он не интересовал тебя как мужчина. Как же это произошло? И когда?

Бри отвернулась, пряча глаза.

– Он предложил. Я согласилась. В отличие от тебя он действительно хороший парень.

– И это делает его идеальной мишенью для таких, как ты.

– Ты не прав. Насчет Уилла и меня. – Бри замолчала. Не получится оправдать себя и при этом не влипнуть еще сильнее. – Забудь, – бросила она. – Мне наплевать на твое мнение.

Но ей было совсем не наплевать.

Нахмурившись, Майкл прошелся по ослепительно-белой гостиной с роялем, картинами и скульптурами и резко затормозил перед фотографиями Уилла и Тони.

Когда он взял одну из них в руки, Бри запаниковала.

– Кто этот здоровяк в коже?

Она прекрасно знала, что на фотографии запечатлен Тони в своем фирменном байкерском прикиде, с кольцами в ушах. На снимке они с Уиллом пили за здоровье Джонни и Бри на вечеринке в «Доме Зеда». Это было всего несколько месяцев назад, они тогда праздновали успех ресторана. Уилл млел оттого, что принял участие в опасной затее, которая завершилась триумфом, и делился своим счастьем с Тони.

Слезы застилали ей глаза. Как быстро все изменилось! Их обоих больше нет…

– Это Тони, – ответила Бри.

– Который был за рулем? Лучший друг Уилла и его сосед?

– И наш шафер, – добавила Бри.

«И не только».

Майкл задумчиво поставил фотографию на рояль, к остальным снимкам.

– Скажи, почему ты вышла за Уилла?

– Нам обязательно это обсуждать?

– Ты же меня расспрашивала о личной жизни. – В его мягком голосе зазвучали опасные нотки. – Ты хотела моего брата так же сильно, как меня?

Бри вспомнила свою страсть к Майклу, и ей стало дурно от мысли, что даже сейчас он ей не противен. Бри очень хотелось верить, что на самом деле он другой, что ему не все равно. Но он совершенно четко выразил свое отношение к ней.

– Я вышла за него замуж, и все тут.

– Почему?

«Из-за того, что ты со мной сделал. Из-за того, что твой удивительный отзывчивый брат захотел мне помочь, чего от тебя я не дождалась бы. Из-за того, что я не знала, как поступить».

Похоже, Майкл почувствовал, что она уязвима. У нее чуть сердце из груди не выпрыгнуло, когда он накрыл своей большой загорелой ладонью ее руки. Теперь убежать не получится. Майкл притянул Бри к себе, и в его глазах вспыхнул пугающий огонь.

Она еле отвела взгляд от его красивого лица. Почему она не может его забыть? Стоило ему сегодня зайти к ней в палату, как прежние чувства вспыхнули с новой силой.

А ведь он обвинил ее в авантюризме и безнравственности.

– Я думал о тебе, – тихо сказал Майкл. – Думал о той ночи, обо всем, что между нами произошло и какие были сказаны слова, хотя больше всего на свете хотел тебя забыть. Даже теперь, когда я знаю, что ты врала насчет Уилла, ты все еще меня волнуешь.

«Ты меня тоже».

Когда Майкл уставился на нее своими горящими глазами, Бри испугалась, что он увидит ее боль и поймет: она все так же доверчива.

Он притянул ее поближе.

– Какого черта ты вышла за моего брата?

У нее быстрее забилось сердце. Она заставила себя вспомнить, что он ее использовал. Нельзя верить ни одному его слову и поступку.

Майкл не заслуживает правды.

– Почему ты за него вышла? – повторил он.

– Все не так просто.

– Я прекрасно разбираюсь в непростых ситуациях, так что говори. А еще лучше, покажи, – прошептал Майкл.

– Не понимаю, о чем ты.

– Разве?

Внезапно его пальцы запутались в ее волосах, они гладили шелковистые медные пряди. Потом он кончиками пальцев очертил чувственный изгиб шеи и подбородок. Прикосновение было нежным и соблазнительным, как в ту ночь.

Желание раствориться в его пылкой страсти было непреодолимым, однако Бри лихорадочно сопротивлялась.

Если бы у него было сердце… Если бы она могла на него положиться и не нужно было бы бояться своих чувств…

Но он все равно ее возбуждает.

У Бри вспыхнули щеки и задрожали колени. Она завелась от одного его прикосновения. Она каждую ночь фантазировала, как Майкл обнимает ее и она снова чувствует себя любимой… Как он пожирает ее глазами, восхищается ею.

Справляться с желанием становилось все труднее. Бри забыла обо всем, выгнула спину и приоткрыла рот, приглашая Майкла завладеть ее губами. Он не стал томить ее ожиданием. Страстный поцелуй затмил все.

Она должна сопротивляться. Она же знает, каков он. Комната кружилась, а Бри таяла, колени ее подгибались. Майкл прижал Бри к себе еще крепче, и все ее женское естество жаждало сдаться.

Бри тянуло к нему, и он вернулся. Она инстинктивно понимала: он не сможет сдержать неистовую мужскую силу, прижавшись к ней. Не важно, что он отрицает свои чувства. В его поцелуях заключается суровая, неприкрытая правда. Именно в эту минуту Бри осознала, что Майкл точно так же беспомощен перед лицом взрывной химической реакции между ними.

Он целовал ее снова и снова, а она дрожала от горько-сладостного удовольствия. Когда Майкл крепко сжал ее талию, Бри ощутила, что его трясет даже сильнее, чем ее.

Время как будто замедлило бег, пока он целовал ее, а его руки спускались к ее бедрам. В душе она еще сопротивлялась. Но когда Майкл обхватил ягодицы Бри и прижался к ней своей возбужденной плотью, сил у нее не осталось.

Отбросив все предосторожности, теряя голову от желания, она выдернула рубашку Майкла из брюк и погладила его рельефный пресс. Он вздрогнул, зарычал и оторвался от ее губ. И тут же резко отодвинулся.

– Что такое? – прошептала Бри, ощутив болезненный укол в сердце.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении