Эндрю Брин.

Ужас клана. Акт I



скачать книгу бесплатно

– Почему вы не сообщили сразу о том, что шахты опустели? – спросил он Копателя.

– Я пытался решить проблему до сегодняшнего дня. Увы, не получилось.

– Это серьезная проблема! – Зиро-Гул поправил свою высокую корону и выпрямился, – чтобы разработать новые шахты в горах нужно больше года. Естественно, по словам Хризо-Нура столько времени у нас нет. Решение продолжать копать вглубь очень сильно повлияет на религию в целом.

– Но…

– Это не вас касается Магниус-Лонг, – остановил Оракула император, – я говорю о морали общества в целом. Еще хочу сказать пару слов о том пророчестве, что здесь прозвучало…

Зиро-Гул остановился. Он вдруг бросил взгляд на книгу, лежащую по центру стола. Взяв её, он раскрыл закладку и читал вслух:

– «Царство Сигивилл являлось вечною обителью отца жизни – Антарота. Но оно не было закрытым от людей, живущих на земле. Есть вход в царство, есть Врата Опонват, и находятся они всего в 4 Ариаллах от земли нашей бренной…», – он закрыл книгу и бросил на стол, в сторону Магниуса-Лонга, – Всем нам известны Врата Опонват, двери, ведущие в царство нашего бога, здесь говорится о 4 Ариаллах от земли. Магниус-Лонг, один Ариалл это… которое расстояние?

– Пятьсот метров.

– Выходит всего в двух километрах от нас есть эти врата, а теперь Хризо-Нур ответьте, как глубока ваша Великая шахта от поверхности земли?

– Более трех километров.

– Выходит, мы уже должны были обнаружить эти врата.

– Может просто ошибка! – заверял Магниус.

– Может просто это всеобщее заблуждение, – сказал я, – я Хранитель знаний изучал ваши пророчества за последние четыре тысячи лет и знаете что? Семьсот из них предвещали в разные даты конец света, ни один не случился.

– Вы не понимаете, здесь не тот случай! – почти умоляя, говорил Оракул.

Зиро-Гул остановил рассуждения и встал.

– К сожалению сегодня Хризо-Нур поведал нам нехорошую новость, но принимать решение о копании вглубь я пока не спешу, отсюда вывод что Клан Копателей пока не должен начинать раскопки, и не потому что мы боимся пророчества, потому что затраты будут слишком велики. Если больше никто не хочет что-либо добавить, я объявляю этот Совет-Зиро закрытым, – он посмотрел на Хризо-Нура, – Лидер Копателей, я приму решение в течение двух-трех дней, сверю все архивы, которые соберут мои люди и дам вам указания.

– Хорошо, – согласился Копатель.

– Удачи всем, друзья.

Император осмотрел нас, вышел из-за трона и исчез во тьме уходящего вглубь святилища коридора. Рыцари, стоявшие весь Совет подобно каменным изваяниям, оживились и последовали за императором. Мы же несколько минут сидели и переглядывались меж собой. Первый встал Магниус-Лонг и вышел из здания, потом поочередно мы поднимались и покидали комнату, оставляя лишь ветер гуляющий здесь. Снаружи у колоннады меня ждал Фари.

– Где Джаан-Син? – спросил я, не заметив советника.

– Он спустился с пирамиды. Идем домой?

Я устало кивнул и пошёл вдоль массивных колон, подходя ближе к лестнице.

Прежде чем начать спуск я осмотрел Темный Город, утопающий во мраке нависших над Гикией свинцовых туч. Пахло дождем и не стоило сомневаться, что он скоро начнется, поэтому стоило поспешить, дабы не размыло все дороги.

Сколько себя помню, постоянно во время спуска, я задумывался о своем предназначении и спрашивал себя самого, правильно ли все делаю? Можно ли гордиться моим правлением? Постоянно мои мысли заводили в чащу древности, которую я знаю, изучая сотни книг и свитков. История Клана, чьим Лидером я являюсь, открывается передо мной как картина, на которую можно смотреть, но нельзя ничего вправлять красками творца. Мой Клан один из самых древних, возник благодаря людям понимающих, что знания – есть многое для нашего бытия, и всегда интересно было предположить, как мы бы выглядели сейчас без познаний наук, или даже самих себя.

Спуск был долгим, он позволили мне расширить свои размышления, задуматься о той же истории Кланов. Их было намного больше, чем сейчас, и каждый хотел отхватить часть Гикии как кусок свежего пирога. Но они отсеялись со временем. И в итоге остались те, кто действительно важен для страны. Но сейчас на поверхность, как правда после долгой лжи всплывает настоящее лицо каждого Клана. Все наши общества постепенно пропитываются враждебностью, завистью, иногда даже злобой, и хотя мы идем по натянутой струне, мы пытаемся решить эти разногласия. Но время показывает, что ничего хорошего нам не светит, и в голову как выученный стих приходят слова моего приятеля Тэйрата – «Наш мир спасет война». Он прав как никто другой, хоть это и звучит довольно страшно.

Спустившись с пирамиды, мы дошли до конюшен. Мимо проходили угрюмые люди, закутанные в черные одеяния. По их глазам видно как сильно надоела серая обыденность нашей жизни. А слова с их уст о том, что Гикия страна-утопия полная ложь. Я вдруг стал симпатизировать тому пророчеству, что прозвучало на Совете.

Ко мне подошел Джаан-Син:

– Как все прошло? У вас плохой вид, – заметил он.

– Не обращай внимание. Просто задумался, – отговорился я.

Мы оседлали коней. Фари построил всадников, и мы медленно начали покидать площадь. Позади нас послышались кричащие слова:

– Господин Мор-Сул, подождите! – Всадники расступились, впустив молодого парня в кольчуге в кольцо окружающее меня и Фари.

Это был слуга Хризо-Нура. Узнал по эмблеме на его снаряжении: черный круг с голубой звездой по центру.

– Мой господин желает с вами поговорить! – сказал он, осматривая рыцарей, – он хочется встретиться наедине.

Не видел повода для отказа, но меня немного смутила просьба. Зачем я Лидеру Копателей?

– Веди меня, – сказал я парню, – Фари ждите здесь.

Мы вернулись на площадь, и я на коне следом за гвардейцем Копателей добрался до большой ратуши у подножья пирамиды. Хризо-Нур прибыл, как и я, с эскортом, только бойцов у него было на порядок больше. Создаётся впечатление, что он чего-то боится.

Как только я вплотную приблизился к сидящему на сером скакуне Хризо, тот обратился к своему помощнику.

– Оставьте нас, – словно змея прошипел он. Рыцари исчезли в толпе площади, а мы отошли немного в сторону, в тень ратуши, остановившись возле стены. У него был потерянный вид, – быстро все сегодня прошло, не так ли?

– Да, быстро, не как в прошлый раз. Но на прошлом Совете хоть мы и намного дольше сидели и даже кричали друг на друга, мы все быстро мирились и пили за праздничным столом.

Тот усмехнулся, и посмотрел на пирамиду, окинув вдохновляемым взглядом.

– Может быть, отсутствие причин для распрей делает каждый совет все короче?

– Причем тут это? Сами проблемы то остаются.

Меня раздражала постоянная пауза между словами, он часто опускал голову не находя слов для разговора. До сих пор я не понимал смысл этой встречи.

– Мы Лидеры так редко встречаемся просто так. Как твои дочери?

Я поднял брови от лёгкого удивления. Честно, не ожидал смены темы.

– Живут, процветают, – сухо ответил я.

– Молодец Мор-Сул, три дочери и каждая из них особенная. А я никак не могу найти общий язык с единственным сыном, – говорил он, обвиняя себя, – просто не знаю, как с ним еще говорить. Он словно не родной.

Чего же он хотел? Сочувствия? Мне кажется, человека, чей Клан на грани развала должно заботить нечто другое. Его слова похожи на крик о помощи, местами даже напоминают частичку наплывающего сумасшествия.

Сына Хризо-Нура я довольно хорошо знаю, он имеет дела напрямую связанные с моим Кланом, но что касается личности, то он точная копия отца – алчный эгоист. Не удивительно, что они не могут общаться, поскольку смею предположить, оба не уступают друг другу. Как жаль, что он станет продолжателем Клана Копателей.

– Ты позвал меня об этом поговорить? – прямо спросил я.

– Нет… и да, – он опять опустил голову, – понимаешь, я просто устал. Проблемы Кланов легли на мои плечи тяжким грузом, с каждым годом мне труднее становится держать всё в своих руках. Я, конечно, младше всех вас, но чувствую себя древним. Каждый день пытаюсь что-то решать. Поставки и расходы и только они. А с семьей вообще не общаюсь. Моя жена… мне изменяет, а сын не общается со мной. Времени нет, чтобы все это взять в свои руки, а теперь еще мой Клан рушится. Пойми меня Мор-Сул, у каждого человека возникает момент, когда хочется открыть свою душу.

Пока он открывал свою душу, в своей я усмехнулся:

– И ты никого другого не мог найти, чтобы рассказать об этом?

– Нет, вокруг меня мало друзей.

– «С твоим характером их никогда не будет», – подумал я злостно.

– Вот ты Мор-Сул, как тебе удается совмещать работу с семьей?

Кого же он во мне видит? Я никогда не был примерным семьянином. Моя жена умерла относительно давно, а дочери живут самостоятельно жизнью. С ними не поговоришь как с детьми, остается у меня только работа, днём и ночью.

– С чего ты взял, что у меня есть личная жизнь? Я, так же как и ты полностью погружен в работу.

– Выходит, мы должны страдать, чтобы сделать нашу страну Утопией. Но видно же, что у нас не получается даже свои жизни наладить. Зачем тогда мы, Кланы, нужны?

Слова его уже не звучали как крик души, это был упрек! Я вспомнил древние засекреченные свитки из своих библиотек о седьмом и восьмом Кланах, существовавшие не одну сотню лет, а распавшиеся в один день. Тогда звучали такие же слова, Лидеры не могли понять свое существование. О боги, неужели мы пришли в столь сильный упадок?

– Поставь вопрос по-другому, чем была бы Гикия без Кланов? – сказал я. Передо мной возникла задача не допустить, чтобы уныние Хризо-Нура дала трещину в его обществе.

Он замолчал, покрутился вокруг себя, успокаивая такую же поникшую лошадь.

– Не казни себя! Ты такой из-за Совета?

– Причем здесь Совет? – нервно огрызнулся Хризо, – У меня была бы уважительная причина, по которой я мог вообще там не появляться. Еще этот Магниус! Меня волнуют другие вопросы. Что мне теперь делать?

– Я хорошо понимаю твоё состояние Хризо-Нур, но если ты хочешь сказать мне что-то стоящее, то говори, я не намерен больше слушать, как ты переживаешь тяжелый период. Уж прости, но, видишь ли, мне своих проблем хватает.

– Ну, хорошо, я позвал тебя, чтобы ты мне помог. Мне кажется, что мой Клан хотят полностью развалить.

– С чего ты взял?

– Правители узнали, что мои шахты иссякают и увидели в этом некий шанс. Они подговорили Оракулов, чтобы те в свои очередь вынудили меня увеличить им поставки. Все это рано или поздно привело бы к тому, что моя казна опустела. Правители хотят убрать мой Клан, чтобы взять весь Минарил себе.

– Ты же разорен, от твоего Клана нет толку!

– Так думают все. Мор-Сул ты же умный человек, Правители бы восстановили производство, начали бы копать даже вглубь, не слушая Оракулов, и наладили бы добычу.

– Это самая глупая идея, которую я когда-либо слышал! – усмехнулся я, – Развалить Клан не так просто как ты думаешь Хризо, к тому же иметь в распоряжении добычу Минарила это очень сложная обязанность. Ты и твой клан это система, отточенная годами и не проявляющая огрехи. Правители не справятся с такой задачей, а потому рушить Клан, во-первых, бедный, а во-вторых, брать всю эту исполинскую ответственность на себя, им не выгодно. У тебя просто разыгралось воображение.

Тем не менее, как бы я не успокаивал Лидера Копателей, доля правды в его словах есть. В позапрошлом году уже была подобная проблема. Его Клан был почти разорен, а мы требовали от него больше и больше, не зная даже о том, что запасы иссякли. Кризис помогли избежать Воины. Бойцы Тэйрата остановили разногласия людей, заставив умерить потребности. А сам Хризо-Нур сделал тогда поистине колоссальную работу, заставив своих людей работать бесплатно почти половину года. Но нет фактов, подтверждающих, что это коварный план Правителей по развалу Клана.

– Я вспомнил позапрошлый год, – сказал я. Хризо-Нур тяжело вздохнул, тоже вспоминая то тяжелое время, – но не думай об этом, тогда был просто кризис. То, что это планы Зиро-Гула всего лишь слухи, уж мне ты можешь поверить, мимо меня – историка, не прошло бы лишнего. Забудь об этом. Ты просил о помощи? Какой?

– Я хочу начать разрабатывать новые тоннели в Великой шахте.

Я не знал, удивляться ли этому или нет? На ум приходит воспоминание о перепалке с Лидером Оракулов.

– И что? Тебе Зиро ясно сказал, что через пару дней он даст добро.

– Он не согласится! – сурово ответил Хризо-Нур, – его вера в нашего бога слишком сильна, а потому он будет на стороне Оракулов. Он не даст добро и в нем появится желание развалить мой Клан.

– Опять ты за свое? – я начинал злиться, – я же тебе все сказал насчет этого.

– Послушай, я начну копать, повышу людям жалование, чтобы они работали быстрее, мы тайно пророем тоннель вглубь, и я уверен, мы найдем там Минарил.

– Причем здесь я?

– Мне нужен человек способный сделать так, чтобы слухи не распространялись, чтобы ни одна живая душа не узнала об этом. Твои люди будут следить за всеми новостями, и отсеивать ненужные слова.

– Не представляю, как это осуществить, – сказал я, сам пытаясь логически представить это, – в любом случае это плохая идея, это станет известно, и тебя сместят за нарушение. К тому же… это очень не понравится Оракулам.

– Ты о пророчестве? Мор-Сул я не думал, что ты человек – слуга науки, будешь верить в эту чепуху. Я, конечно, верю в нашего владыку Антарота, но не могу представить что, копая шахты, наткнемся на загробный мир.

Я недолго стоял и думал, после чего развернулся и немного отошел. Моя лошадь остановилась, когда я услышал слова:

– Ты согласен?

– Нет! – резко ответил я, – это глупо Хризо-Нур. Ты говоришь как сумасшедший. Выкинь эту идею. Зиро-Гул даст добро, я уверяю, нужно просто подождать. К тому же, какая мне с этого выгода?

Я развернул коня, чтобы посмотреть в глаза Лидеру.

– Ты же не позволишь, чтобы один из Кланов развалился?

Подойдя к нему еще ближе, я почти шептал ему.

– То есть ты думал, что на такой провальный и совсем не обдуманный план я соглашусь из-за доброго сердца? Ты меня совсем меня не знаешь, я конечно добрый человек по сути, но благоразумие у меня на первом месте, неужто ты думал, что я буду рисковать своим троном… просто так?

– Я не ожидал такого от тебя, – тихо он сказал мне.

– Ты думаешь, другие кланы согласятся? Кто именно? Я отказался. Правители? Оракулы само собой отпадают. Ты думаешь, Строители согласятся, да Миул-Хор только услышит это и, испугавшись, расскажет все Зиро. А Тэйрат-Диес, зная, что это приведет к плохим последствиям либо тоже оповестит императора, либо будет молчать как я.

– Ты не скажешь никому о нашем разговоре?

– Нет, не вижу необходимости, – я развернулся и покинул место нашего разговора. Я чувствовал, как мне в след смотрит Лидер, который был зол на меня. Вот так рождаются между нами разногласия. Проскакав площадь у подножья Пирамиды, я достиг своего отряда, и мы двинулись по главной широкой улице прочь из этого города. Фари молчал, а хитрый Джаан пытался вытянуть из меня тему разговора. Но тщетно. Я сказал, что это не его дело, да он бы и не понял, ибо он не слышал наш Совет.

Уже по дороге домой, когда столица была позади, нас застал дождь. Мы ускорились, пока он не превратился в бушующий ливень. Не переставая думать о просьбе Копателя, я был обременен неким желанием остановить его, чтобы он не навлек беды. Что касается Совета, то сегодня прозвучала новость ошеломившая меня. Разорение Клана это серьезная проблема, она же, по сути, может без труда привести к развалу. Но думать, что этого хочет Зиро-Гул, я отказываюсь. Пока мы ехали, я пытался в голове обрисовать картину последствий. Разоренный клан не будет поставлять больше Минарил, плевать на то, что из него делают деньги и все постройки, Минарил это главным образом пища для большинства людей среднего класса. Те фермы, которые дают нам продовольствие, в частности мясо и овощи работают только на Кланы. Граждан постигнет голод и это главная беда на сегодня. Проблеск надежды на хороший конец этой истории был потерян, меня не оставляла опаска что Зиро-Гул откажется на разработку шахты. Хризо-Нур был прав. Но это ничего не меняет! Я не собираюсь ему помогать, ибо где доказательства, что шахты не были разорены из-за его прихоти. Его город продолжает процветать даже последние полгода.

Когда проехав многочисленные фермы, и взобрались на лесной холм, то увидели открывший нашему взору город Аутрайнкарн с его высокими шпилевыми домами. Даже отсюда была видна башня моего дворца, где есть драгоценная библиотека, таящая в себе знания древности. Мы ускорились еще. Дороги начинало размывать, а дождь неумолимо усиливался. На большой скорости мы пронеслись по опустевшим улицам моего города, оказавшись скоро у дворца. Зеленные усажанные участки окружались вымощенной площадью, перед исполинской лестницей, ведущей к главному входу. Спешившись у лестницы, всадники повели коня за собой, огибая дворец окольной дорогой. Также поступили Фари и мой советник, они догоняли меня по лестнице, быстрее пытаясь скрыться от проклятого ливня разрывающий тяжелые черные тучи. Стражники у ворот, не успев отпереть мне громадные двери, отошли в сторону, когда я мокрый, оттого и злой, распахнул их сам. Ветер, ворвавшийся в приемный зал, всколыхнул флаги и гербы на стенах. У слуг растрепались волосы и заиграла одежда. Более десятка человек не считая гвардии, обернулось в мою сторону. Толпа сразу притихла, и, поклонившись, разбрелась по делам. Джаана я сразу отправил выполнять поручения людей приходивших с утра, а Фари я отпустил.

Покинув приемный зал, я скрылся в темном коридоре. Двигаясь к своим покоям, я стряхивал воду и попутно снимал часть одежды. Ускорив шаг, я миновал служанок, поклонившихся мне. Минуя развилки коридора, я оказался, наконец, у своих опочивален. Нужно было идти сразу в гардеробную. Скинув с себя все церемониальные одеяние, я облачился в простую на вид рубашку, надел теплые штаны и высокие ботинки. Затянув пояс, я вышел и остановился у окна, задумавшись над тем, что мне предстоит сделать.

У меня была работа. Нужно было записать в свиток истории сегодняшний Совет, всё-таки там произошли немаловажные события. Но я слишком устал. Может быть, сделаю позже. Сейчас я хотел пообщаться с людьми. И почему-то я вспомнил Хризо-Нура, не нашедшего никого кому можно было излить душу.

Брызнув парфюма на шею, я покинул свои покои, и неспешно шел по коридору, взяв свои руки за спиной. В дальнем конце дворцового тоннеля я увидел в открытых дверях Фари, который так и не снял свои мокрые доспехи. Он быстро подошёл, увидев меня. Явно что-то от меня хотел, но наш предстоящий разговор прервался из-за громкого шума раздавшийся за боковыми широкими дверьми, что вели в тренировочный зал. Встревоженно войдя туда, мы обнаружили, как возле одной из настенных полок стояла притихшая молодая служанка. Её окружали разбросанные мечи, упавшие со стоек, вперемешку с осколками рухнувших на каменный пол стеклянных футляров с Минарилом. Голубая пыль была повсюду, и, смешавшись с жидкостями из других ёмкостей, стала уже непригодной ни для чего.

Да, я был разочарован этим. Но не настолько чтобы бы ругать за это милую девочку что стояла и дрожала от страха. Она и так понимала, что виновата, и понятное дело, что она боится моей реакции, поскольку рассыпала пыльцу из Минарила. Я понимал ее, но сам вспоминал себя в молодости, когда была таким же придворным. В отличии от моего предшественника, я всегда стараюсь быть мягким и добрым. Стараюсь.

Пройдя через тренировочную арену, я подошел к девушке, которая спрятала руки держащие тряпку.

– Как это случилось? – спросил я, заглядывая за нее, и осматривая битое стекло.

– Извините Господин Мор-Сул, я случайно, простите меня, пожалуйста, – она почти что плакала. Не повезло ей. Разбила дорогие жидкости, и надо было в этот момент проходить рядом именно мне, – я… я просто как всегда протирала пыль на полке, не удержалась на стуле и упала.

Опрокинутый стул лежал рядом. Всё еще опасаясь меня, она немного отошла.

– Не ушиблась? – озабоченно спросил я, подойдя еще ближе и словно титан навис над ней. Она не ожидала таких слов от меня и в недоумении помотала головой, – Ладно, иди! – девушка быстро исчезла отсюда.

Я встал на колено и, опасаясь разбитого стекла, отбрасывал его большие куски в сторону. Поставив на пол сундучок, я потянулся рукой к вязкой массе обдающей свежестью и прохладой, и пахнущей, будто цветущий сад.

– О боги, что она наделала? – тихо вздохнул Фари, встав у меня за спиной.

– Ничего страшного! Бывает, – ответил я наставническим голосом.

Мой тренировочный зал был очень просторный. Огромный – не побоюсь этого слова. С высоким потолком, испещрённый мрачным барельефом. Зал хорошо освещался благодаря обилию больших окон. На деревянном полу играло преломления света из-за стены воды стекающей по окнам. Вдоль стен свои места занимали манекены с доспехами, стойки с оружием и щитами. На самих стенах было множества полок со склянками и бутылками. Были и украшения в виде дорогих картин, написанных моим умершим давно художником. Одну стену занимала поистине потрясающая фреска изображающая битву. Я бегло осмотрелся здесь, вспоминая, что давно сюда не заходил. Но сейчас меня больше беспокоит битое стекло под ногами.

Фари помог смести осколки к стене, чтобы слуги потом убрались. Затем мы подобрали мечи, ставя их на положенное место. Последний, длинный, необычайно легкий меч, я не спешил ставить на место. Вместо этого, я медленным шагом вышел на арену в центре зала и начал им размахивать. Едва я коснулся оружия, как воин в моей душе требовал тренировки силы и ловкости. Проведя несколько приёмов, я замахнулся и разрубил воображаемого врага.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18