Эндрю Брин.

Ужас клана. Акт I



скачать книгу бесплатно

Перед каждым лидером лежал свиток и темно-синие чернила. Магниус-Лонг взглянул на императора, который не является нашим правителем, а всего лишь судья в нашем кругу. Оракул помедлил и начал говорить:

– Последние месяцы я разговаривал с жителями, выяснял желания населения. Видите ли, если же здесь, в столице, наша вера поддерживается сполна, то в других городах, в частности в городе Клана Воинов люди жалуются, что они не могут воздать почести богам, потому что отсутствуют наши храмы. Тут я вынужден обратиться к Миул-Хору, – Магниус посмотрел на Лидера Строителей, – чтобы решить эту проблему вы должны построить в Тройнаркаене несколько храмов. Я знаю, что это процесс долгий, поэтому для начала хорошо было бы иметь небольшие святилища, чтобы люди могли просто помолиться. Народ сетует, что ради молитвы они вынуждены посещать другие города.

Миул-Хор покивал, а потом посмотрел на сидящего неподалеку от Оракула Хризо-Нура.

– Я все понимаю Магниус-Лонг, но чтобы начать такие постройки мне нужно больше Минарила. К тому же большая часть людей сейчас, по просьбе Зиро-Гула, отстраивает столицу.

Хризо-Нур от неожиданности к своей персоне дернул головой, – извините? – недоумевая, переспросил Копатель.

– Вы опять пытаетесь свалить все на Клан Копателей? – спросил Зиро-Гул, – мне донесли, что еще полгода назад они увеличили поставки Минарила в вашу казну.

– Да, это так, – подтвердил Миул-Хор, – только вот не забывайте, что строительство новых жилых домов в вашем городе обходится куда дороже, чем та же церковь Оракула. Мои люди не могут ничего строить, не имея Минарила. Я подавал просьбу Хризо-Нуру на увеличение поставок, но тот отказал, не объясняя причин. Я могу сейчас обрисовать некую картину, выходит, что из-за этого, строительство домов прекратиться и все кто хочет жить здесь, вынужден находиться на улицах. Хризо-Нур, может, объясните хотя бы сейчас, в чем причина отказа от поставок? – корректно и немного жестко спросил Миул-Хор.

Парень прокашлялся. Он явно не ожидал, что на него ополчатся, едва начнётся совет, но не растерялся. Обдумав ответ, он посмотрел на императора.

– Мне кажется, что не только Миул-Хор сегодня будет возмущаться, почему я урезаю поставки. Я хотел объясниться, когда слово дойдет до меня. И позвольте мне тоже кое-что подметить. Когда я увеличил поставки Клану Строителей, то заметил, как Минарил в строительных целях используется в меньшинстве. Получается, что прикрываясь просьбой императора, на отстройку столицы, Миул-Хор решил пополнить свои запасы, якобы невзначай.

– Что? – гневно изумился Миул-Хор, – ты смеешь обвинять меня в нечестности?

– Хризо-Нур, это серьезное обвинение! – сказал Зиро-Гул.

– Я просто предположил, – ответил Хризо, нахмурившись, – что касается отказа на поставку, то причина довольна серьезна. Поймите и вы меня, кроме вас Миул-Хор у меня на шее сидит пять Кланов, которые я обеспечиваю, и, подняв поставку вам, кто-то другой останется в убытке.

Кому это нужно? – обратился он ко всем нам.

– Вопрос начался с просьбы Магниуса-Лонга, – заметил я, – если мы хотим продолжить нормальный разговор, то восстановим порядок обращения.

– Вот именно! – поддержал меня лидер Воинов, Тэйрат-Диес, – вы, как и в прошлый раз превращаете Совет в балаган. Хватит!

– Вернемся к Оракулам! – сказал Зиро-Гул, – Миул-Хор, вы должны распределить людей таким образом, чтобы достраивать жилье в моем городе и начать строительство церквей в Тройнаркаене.

Миул-Хор кивнул, – а поставки? – спросил он сразу.

– Поставки будут увеличены! – Зиро-Гул посмотрел на Хризо-Нура.

Тот долго не отвечал, но потом, набравшись злости из-за ситуации, встал с места, обращаясь к Миул-Хору:

– Пусть будет так, но с одним условием, вы должны предоставлять мне сводки всех затрат чтобы я видел куда уходит Минарил.

– Списки затрат вам ежемесячно поставляют мои люди!

– Нет, я хочу, чтобы лично вы отчитывались передо мной.

– Вот еще! – встал Миул-Хор, человек, который никогда слова дурного не скажет, меня начал удивлять. Видимо они и раньше имели разногласия, – больно мне нужен твой Минарил, Хриз, я не собираюсь перед тобой отчитываться как слуга! Понятно?! Ты будешь поставлять мне Минарил, и верить в мою честность, ибо я никогда лишнего не возьму. Не я виноват, поверь, что людям требуется жилье, а Оракулам Церкви.

– Довольно! – рявкнул Зиро-Гул, – сядьте оба. Значит, я постановляю, что Хризо-Нур увеличивает поставки Клану Строителей, а тот в свою очередь удовлетворяет просьбы Оракулов.

Оба Лидера сели и успокоились. Продержалась недолгая тишина, в которой все что-то записывали в свитках, после чего император вновь обратился к Магниусу-Лонгу.

– Что еще у вас?

– У меня вопрос к Клану Воинов, – Тэйрат, к которому обратился Лонг, выпрямился, – в моем городе, Меккаре службы часто нарушаются звуками марша ваших солдат, можно ли эту проблему как-то решить?

– Если это для вас проблема.

– Понимаете, у нас город тихий и безмятежный.

– Да, понимаю, мы можем встретиться после совета чтобы в спокойной обстановке обговорить это.

– Хорошо. Теперь я хочу обратиться к Хранителям, – я стал внимательно слушать Лидера Оракулов, – ваши магистры и учителя постепенно отводят на второй план учения о религии и изучение «Правды Нибиру», не могли бы вернуть эти учения?

– Не вижу ничего сложного, только где именно требуются поправки?

– В частности в нашем городе, Мор-Сул, и еще отдельные районы Темного Города.

– У вас все?

Оракул кивнул. Я записал себе в свиток о том, что нужно сделать. Вскоре император продолжил.

– Хризо-Нур, теперь слово вам!

Парень встал и обратился ко всем.

– С вашего позволения, я пропущу свое слово, и после того как все обсудят свои проблемы, выскажу свои. Согласны?

Должны были быть веские причины, чтобы пропускать свою инициативу. Но это не было запрещено.

– Как вам угодно, – сказал Император, – тогда слово переходит к Клану Хранителей.

Настала моя очередь. Я знал что говорить, вспоминал и сегодняшние мысли и то, что было записано и обдуманно заранее. Я сразу же обратился к Магниусу-Лонгу, когда вспомнил давний инцидент.

– У меня вопрос к Оракулам, – Магниус-Лонг посмотрел на меня, – с каких пор ваши люди за отпущение грехов и простого благословения стали брать плату? Был случай, когда при мне же, у юноши потребовали целых пятьдесят золотых чтобы услышать молитву Антарота.

Как сильно подействовали эти слова на Оракула, что он посмотрел на меня словно безумец?

– Такого не может быть! – заверял он.

– Оракулы беднеют на глазах, – усмехнулся Хризо-Нур. Миул-Хор и Тэйрат засмеялись довольно громко. Это звучало действительно смешно, учитывая невероятное богатство Клана Оракулов.

– Без лишних слов! – остановил усмешку Зиро-Гул.

Я подождал, пока наступит тишина, и продолжил:

– Тем не менее, Оракул брал плату, не стесняясь моей персоны. И до меня доходило много слухов о том, что вы стали брать деньги.

– Я надеюсь, вы не посмели думать, что Оракулы так зарабатывают на жизнь? Я могу поклясться, что слышу об этом впервые, но может, вы с чем-то спутали? Дело в том, что мы не принимаем плату за учение веры в Антарота и проповедования, но у нас возможны пожертвования. Тут ничего постыдного и тем более запрещенного нет.

– Не морочьте мне голову! – повысил я голос, – я прекрасно знаю, как даются пожертвования, их передают отдельным лицам во время службы, а не на шумных улицах Оракулам. Я требую, чтобы вы разобрались с этим.

– Несомненно, Мор-Сул, для меня самого это новость.

Я ему не верю. Так уж и быть перейду к остальным претензиям. Сразу вспомнил сегодняшний прием с утра и обратился к Строителям. Миул-Хор будто, зная что я хочу его потревожить, посмотрел на меня.

– Миул-Хор, сегодня ко мне пришла женщина в слезах и сказала что у нее недавно погиб муж, простой гражданин моего города. Он сорвался с крыши, когда ее чинил. Я хочу знать, почему вы не занялись этим делом, это ваша прямая обязанность. Я уже слышал, что вам не хватает рабочих рук, но как же дежурные рабочие в городах?

Миул-Хор вздохнул и поменял выражение лица на усталость.

– Я знаю, каковы мои обязанности! – ответил он, – но мои люди не ходят по домам с проверкой. Существуют префектуры, куда люди, обращаясь, получают нашу помощь. Эта семья, вероятно, не обратилась к нам.

– Как раз таки наоборот. Она уверяет, что просьба была, но им отказали. Почему? Ваши люди просто поленились?

– Исключено. За своих подданных я ручаюсь! Я не знаю, что послужило причиной отказа.

– Разберитесь с этим. И, кроме того, вы должны выплатить пожертвование семье Улл, где погиб кормилец. Погибшего звали Крин-Улл.

– Хорошо я этим займусь. Вдове выплачу пожертвование.

С виду я был уверен, что попытка его пристыдить провалилась. В его голове, очевидно, витали совсем другие мысли. Но слова, что он займется этим, меня успокоили, и я следил, как он пером записывал это в список дел.

– Это все.

– И все? – Удивился Зиро-Гул, – ну ладно. Тэйрат-Диес, вам слово.

– Единственное что я попрошу это увеличение притока денег в наш Клан. За последний год к нам поступило очень много новобранцев, а средств выплачивать им жалование понятное дело с такими темпами скоро будет не хватать.

Все поняли сразу, кто должен засуетиться. Вседержитель Минарила, Хризо-Нур опять сделал противное лицо и посмотрел глазами стервятника на Воина.

– Я отвечу на этот вопрос позже, когда последнее слово будет оглашено, – Воин согласился и повернулся ко мне.

– Мор-Сул, у меня просьба. Школы в нашем городе в основном преподают военное дело. Моя просьба похожа на прошение Магниуса-Лонга, с той лишь разницей, что я хочу отвести учение веры в Антарота в категорию необязательных наук.

– Объяснитесь! – резко вмешался Оракул.

– Мы воины! – заявил Тэйрат-Диес, – мы в первую очередь должны изучать законы дисциплины и ведение боя, как вообще можно сочетать веру в непорочное существование с искусством убивать и калечить? Это подрывает моральные устои многих наших новичков, и они не могут давать точные представления о том кто они есть. Как паршиво мусолить эту тему каждый раз, когда мы встречаемся.

– Я не вижу в этом ничего странного, – сказал я Магниусу-Лонгу, – Тэйрат не запрещает учение веры, а просто выводит из обязательных наук. Я издам указ об этом.

– Благодарю Мор-Сул.

– Вы, кажется, не поняли, – тихо сказал Магниус-Лонг, – вера в Антарота должна быть на первом месте в жизни каждого человека. Иначе он начнет терять веру в самого себя. Самое страшное, что может случиться, это начало неверия, когда тот, кто не знал все тайны нашего верования, начнет сомневаться в ней. Как же можно усомниться в Богах, смотрящих на нас снизу?

– Вы преувеличиваете, – успокаивал Тэйрат-Диес.

– У вас все? – спросил Тэйрата Зиро-Гул.

– Почти. Хочу лишь довести до сведения именно вас Зиро-Гул, поскольку вы об этом не говорили, но в вашем городе возрастает на порядок количество преступлений, они не значительны и совершаются в частности по пьяни, поэтому я сообщаю, что ужесточу меры и наказания. И с вашего позволения хочу начать в ближайшее время кампанию по ликвидации нескольких опасных преступников. Это, конечно же, потребует небольшого увеличения в выплатах нашему Клану.

– Пусть будет так, я позже издам указ об этом и отдам вам в руки.

– Теперь у меня все.

– Ваш черед Миул-Хор.

Мужчина поежился в троне.

– Но основная моя просьба была уже высказана – это увеличение поставок. Больше мне не на что жаловаться или просить что-то.

– Хорошо, – сказал император, – теперь вернемся к вам, Хризо-Нур, вы хотели иметь слово в конце, настало время.

Не знаю, почему Лидер Копателей пропустил всех нас. Возможно, ему надоело, что все просят от него одного и того же. К сожалению, трудный характер парня делает его человеком, с которым сложно находить общий язык.

– Для начала, прежде чем обрисовать все просьбы и требования, я хочу высказать свои требования от кланов. Сначала вы, Мор-Сул. Возле моего города в шахтах мы разработали новые штольни. К сожалению, они были пусты, но дабы мои люди не терялись в шахтах, хочу, чтобы Хранители занялись написанием карт.

– Без проблем, что же вы раньше не говорили?

– Не было необходимости. К этим штольням я хочу привлечь Строителей. Миул-Хор, нужно укрепить проходы иначе разработка новых тоннелей может привести к обрушению.

– Ладно, людей найду для этой работы, – записал в свиток Миул-Хор.

– Теперь поскольку мои просьбы высказаны, я теперь хочу сказать другое, – он демонстративно встал и обращался ко всем нам, – вы все просите от меня одного, Минарила. Минариловых строительных материалов. Минариловых монет. Пыльцу из Минарила, которую мы пьем и едим. Но никто не задумывается из вас, что мои люди работают в поте лица, чтобы добыть его. Этот ресурс не мана небесная, падающая сверху, а огромные глыбы, которые расколоть очень трудно…

– К чему вы это? – спросил Зиро-Гул.

– Дослушайте, пожалуйста. Дело в том, что хоть и соглашался сейчас на просьбы Кланов, но не собираюсь им платить и поставлять Минарил. Большинству он просто не нужен.

– Как это? – удивился Магниус-Лонг.

– Вот как услышали, так это и есть, и вообще, Магниус-Лонг… не многовато ли вы храмов и церквей возвели за последний год? Скоро из-за них не будет видно города из моего дворца, вы должны советоваться с нами, лидерами, когда воздвигаете такие постройки, хотя это не главная проблема. Ваша вера почитаема, не спорю, но вы должны умерить аппетиты.

Магниус-Лонг проявил высокомерие и посмотрел на Копателя карающими глазами.

– Вам не нравится, как я поддерживаю веру нашего народа?

– Поддерживать веру это помогать людям, находить себя в бездне неверия и непонимания. А сказать вам, что делаете вы? Вы насильно навязываете каждому, и грозите карой! Насколько бы вера в Антарота не была сильна в наших кругах, у нас нет запрета на неверие в него.

– Я не ожидал от вас таких наглых слов, – Магниус-Лонг был оскорблён таким обращением к себе. Только Хризо-Нур мог прямо сказать это в лицо человеку, чья власть фактически безгранична. Но с Копателем я согласен, он сказал хоть и не всю, но правду, ибо проповедование Оракулами очень скоро доведет всех до фанатизма.

– Он прав! – заявил Император, будто снял с языка мои слова, так и просящиеся наружу, – существуют божьи законы, по которым человек обязан знать чье он дите и кому поклоняется, только это является основным смыслом бытия, а остальные учения веры сугубо личный выбор каждого. Вы же эту свободу выбора ущемляете с каждым годом. Так нельзя!

– Я знаю, что делаю, Зиро-Гул, – слова дрожали в страхе услышать ту правду, которой Магниус-Лонг так боится, – что касается тебя Хризо-Нур, то не надо забывать с кем вы говорите!

– С кем же? – усмехнулся Копатель, – с обычным человеком. Вы не отличаетесь ни чем, пусть у вас сами Боги в ногах лежат. А прикрытие верой, которая уже не имеет смысла, когда человек фанатичен, не приведет ни к чему хорошему.

– Хризо-Нур не провоцируйте ссору.

– Согласен, – кивнул Хризо-Нур, – но это еще не все. Я остановился на том, что не собираюсь давать вам Минарил, потому что не вижу надобности. Сами посмотрите, зачем платить Воинам, когда они ничего не делают? Тэйрат-Диес прикрывается новобранцами, а на деле хочет извлечь выгоду. Зачем мне платить Оракулам, чтобы те строили храмы, которых и так достаточно!

В отличии от Тэйрата, который даже не шелохнулся от услышанного, Магниус-Лонг дергался от каждого слова. Его вера и то, что нужно для нее, осквернялась.

– Хризо-Нур, побойся покровителей! – процедил Магниус.

– Вам следует умерить аппетиты, иначе разорив меня, сами останетесь ни с чем, – сказал Копатель.

– Ты лжешь! В твоих рудниках полно Минарила, ты просто одолен жадностью. Она у тебя не знает границ, и она же навлечет беды, – Оракул встал с места.

– Беды? Какие беды? – спросил Хризо-Нур.

– Существуют сотни пророчеств, по которым именно жадность является причиной появление демонов из царства подземного. А еще ты словами злишь нашего Бога – Антарота!

– Я и слова не сказал об Антароте! А что касается пророчеств, то это все лишь мифы из вашей «Правды Нибиру», – Хризо-Нур вышел из-за стола, – но я не сказал еще одну причину, по которой я не буду выплачивать вам и поставлять Минарил. Вы говорите, что казна моя полна, а рудники богаты. Вздор! Откуда вы знаете, что у меня есть, а чего нет? Я пропустил свое слово в совете, чтобы выслушать всех и сделать собственные выводы. Мои друзья, лидеры Кланов, я никогда не думал, что скажу это, но я… разорен.

Воцарилась напряженная тишина, в которой по залу слышались тяжелые шаги Хризо-Нура, идущего вдоль стола.

– Разорен? – переспросил я, чтобы нарушить затянувшуюся тишину.

– Так оно и есть! – подтвердил Копатель, – мой Клан вот уже больше полугода роет новые тоннели, прокладывает пути и расширяет все шахты, чтобы найти залежи Минарила, но все тщетно, все поставки Кланам до сегодняшнего дня я брал из собственных запасов. Моя казна пустеет быстро, и мне кажется, что скоро мой Клан перестанет существовать.

Магниус-Лонг, стоявший все это время, резко сел, почти упал на трон, и оставил руки на столе. Он тупо смотрел в стол с открытым ртом и в тишине донеслись до всех его пугающие слова:

– О нет… это конец!

Перед моими глазами предстала страница древней книги, на чьей обложке Минариловыми нитями написаны слова «Правда Нибиру». Книга, как начало нашей веры, библия, догма. И именно сейчас я вспомнил строки со словами, ознаменовавшие конец всего нашего света. Не только я вспомнил эти слова, все Лидеры замерли, а Хризо-Нур в недоумении продолжал шагать вокруг нас.

– Не может быть! – продолжал приходить в упадок Магниус-Лонг, – первый признак начала апокалипсиса, – поднял глаза Оракул и с испуганным взглядом озирал нас, – одно из пророчеств гласит, что первого чего не станет, это Минарила, великого дара наших Богов, который мы едим, великого дара из которого построены наши дома и чеканятся монеты!

Это пугающе, но звучит нелепо и даже смешно. Все, кроме Магниуса, не верили в пророчества, хотя о них мы знали еще с детства, но, учитывая принадлежность Оракула к клану близкому к нашей вере, Лонг сейчас был похож на сумасшедшего.

– Чушь! – заверил Тэйрат, – вместо того чтобы бояться пророчества, нужно решать возникшую проблему.

– Нам нужно что-то предпринять, – сказал Зиро-Гул, – Хризо-Нур, возле твоего города четыре огромные шахты, не говоря о шахтах по всей Гикии и за ее пределами. Что, нигде нет залежей?

– Увы, – вздохнул Копатель.

– Но такое невозможно! Минарил повсюду, копни землю и наткнешься на него, – возмущался Строитель.

– Я дам тебе лопату, пробуй «копнуть» сколько влезет, – бросил сарказм Хризо-Нур, – моих запасов хватит еще на полгода и все. Есть одна возможность обнаружить залежи. Одна из самых больших шахт разрабатывается ещё с незапамятных времен. Мы можем углубиться в неё, два месяца раскопок должны дать результаты.

– Ты забыл давнюю ссору? – это я намекнул, когда Хризо-Нур, делая обход, проходил возле меня, и кивнул в сторону Оракула.

Все помнили, когда пять лет назад было принято такое же решение на углубление Великой шахты возле города Копателей. Тогда возмутился, опять же, Магниус-Лонг и стал кричать, что мы навлечем беды связанные с пророчеством.

– Нет, нельзя, – жестко сказал Оракул.

– Нам нужно подумать, – молвил император, – если ничего больше нельзя сделать, то придется копать глубже.

– Поверьте мне все, это единственный выход.

– Нельзя! – повысил вновь голос Магниус, – вы что, сошли с ума? Забыли, чем это может закончиться? – он сунул руку под складки платьев на груди и достал оттуда небольшую книгу, открыл быстро вкладку в странице и положил на центр стола, – читайте это!

Не хочу верить, что опять повторяются события пятилетней давности.

– Магниус-Лонг, хватит предаваться панике! – успокаивал император, – тогда мы не наткнулись на беды и сейчас все будет хорошо.

– Нет! Не будет, – Оракул паниковал, – тогда Боги увидели, что мы ничего не боимся и теперь забрали Минарил, чтобы мы вынуждены были выкопать их царство и наткнуться на их кару.

Хризо-Нур закончил ходить вокруг стола и встал возле своего трона, облокотившись на спинку.

– Получается, из-за вашего пророчества мы должны сидеть без Минарила? – спросил Миул-Хор, – без него не будет и ваших церквей и домов людям. Минарил это самое дешевое питание, сколько людей погибнет, не принимая его? Получается это тоже беда.

– Но нельзя копать глубже, – твердил Оракул, – тогда ничего не было, а сейчас копатели могут найти его, найти Сигивилл, царство нашего Бога.

– Как мне это надоело! – крикнул Копатель на Магниуса, – иди и рассказывай свой бред своим же фанатикам, а нам дай решать настоящую беду!

Разозлившийся Магниус, недолго думая, взял стакан воды и, сделав пару быстрых шагов, выплеснул содержимое стакана в лицо оппонента.

Хризо-Нур застыл, смотря на голубую воду, стекающую с него, он тоже взял стакан ответил тем же. Платье Оракула намокло, и он дико смотрел на обидчика. Казалось, что они сейчас подерутся.

– Хватит! – крикнул император, встав с трона, – сядьте оба, сделали из Совета посмешище! Хризо-Нур, почему ты всегда доводишь людей своими словами? Что-то не нравиться, думай, прежде чем действовать, а вы Магниус-Лонг не должны реагировать так на все. Не все верят в ваше пророчество и это надо учитывать.

Император сел и взял стакан, выпив всю воду. Он помолчал, обдумывая что-то, и продолжил.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

Поделиться ссылкой на выделенное