Эмилия Грин.

Стокгольмский синдром



скачать книгу бесплатно

В оформлении обложки использована фотография «Appreciating every minute together. Beautiful young couple embracing while resting on the beach together» автора g-stockstudio с сайта https://www.shutterstock.com/ru/image-photo/appreciating-every-minute-together-beautiful-young-752958232

Пролог

Университет «Оксфорд»

Объявление для студентов:

«25 мая состоится встреча с легендарным выпускником университета: ученым, филантропом, меценатом, благотворительным деятелем и одним из выдающихся умов страны – Себастьяном Этвудом! В рамках встречи со студентами, мистер Этвуд проведет викторину на лучший вопрос. Победитель получит эксклюзивную летнюю стажировку в любой точке планеты, оплаченную в полном размере фондом Этвуда».

***

– Интересно, какая у него девушка? Вот ведь счастливица!

– С чего ты взяла, что она счастливица?!

– Ну как??? – подруга аж крякнула, будто эта была истина в первой инстанции, а я не совсем дружна с головой, раз задала настолько нелепый вопрос.

– Ты посмотри на него! Миллиардер, красавец, и ко всему прочему ещё и гений! Дружит с представителями королевской семьи…и всё это в 33 года! Кстати, вчера «Vanity fair» выложил статью о его поместье! Да это мини город, Александра! А дом, судя по фотографиям – настоящий замок! Вот бы там побывать… – Айрин мечтательно сложила руки на груди, а я не удержалась и хмыкнула.

– А вдруг он какой-нибудь чокнутый гений? Откуда ты знаешь, чем он там занимается в своём замке?! – одногруппница закатила глаза и фыркнула.

– Ну, маленькое сумасшествие – такому точно можно простить, учитывая всё вышеперечисленное! Алекса, ты, кстати, приготовила свой вопрос на викторину?

– Да, заготовила кое-что… но вряд ли повезёт его задать. Желающих будет очень много…

– Даже не верится, что завтра мы увидим самого загадочного холостяка страны воочию! Аааа… – кареглазая шатенка с короткой стрижкой захихикала. – После пар пойду, прошвырнусь по магазинам, прикуплю себе новое платье для завтрашней открытой лекции!

– Боже, Айрин… Там будет столько народу, думаешь, стоит ради этого тратиться на новое платье?

– Алекса, ты такая скучная! Ну, а вдруг он выберет меня победительницей викторины? И подарит летнюю стажировку? А на мне будет какое-нибудь уродливое платье в синий горошек, и Этвуд сразу потеряет ко мне интерес… Вот, представь себе! Что тогда делать?! – я посмотрела на подругу с недоверием, а потом, бросив прощальный взгляд на фотографию задумчивого молодого мужчины с проницательными серыми глазами, поспешила в класс социологии…

Глава 1

POV. Александра

Меня зовут Александра Крист, и вот уже второй год я являюсь студенткой одного из старейших университетов мира – Оксфорда! Учусь на факультете международной журналистики и подрабатываю редактором местной студ-газеты.

Журналистика была выбрана мной не случайно.

С самого детства я была внимательна к деталям, мелочам и различным нюансам. Отличалась повышенной любознательностью и умением анализировать. Мне до всего всегда было дело, и я обожала разгадывать загадки. А еще я всегда имела своё мнение, и не боялась его озвучить, поэтому многие преподаватели и сокурсники меня недолюбливали, считая заносчивой и высокомерной.

Но это было не совсем так. Я просто за версту чувствовала ложь и до последнего отчаянно отстаивала правду. «Шум чужих мнений не должен заглушать твой внутренний голос!» – говорил мне отчим, и в трудных жизненных ситуациях я всегда вспоминала его слова. Мечтала стать выдающимся журналистом, поэтому приложила все-все усилия, чтобы поступить в Оксфорд и самой оплачивать хотя бы часть обучения здесь.

Увы, после смерти отчима, у нашей семьи начались финансовые трудности, поэтому мне приходилось работать внештатным корреспондентом, цепляясь за любые заказы, чтобы моя мечта воплотилась в реальность.

Но интуиция подсказывала – материал, который прославит меня на весь мир, случится совсем скоро… А пока я работала как проклятая, над скучными, но денежными статейками для женских журналов, полностью игнорируя студенческую жизнь кампуса.

Правда, на первом курсе у меня случился роман с парнем выпускником. Но ничем серьезным это не закончилось: он сдал экзамены в числе лучших студентов, и вернулся к себе на родину в Америку. Мы договорились иногда списываться, но вся «любовь» закончилась двумя-тремя емейлами…

Хотя я и вызывала интерес у мужчин, времени на дела сердечные совсем не оставалось, поэтому большинство моих ухажеров, не получив зеленый свет, сдавались, а у меня вошло в привычку коротать одинокие вечера за работой или учебой.

***

За всю свою многовековую историю Оксфорд повидал немало знаменитых и величайших людей, а с его стенами связано бесконечное множество таинственных и загадочных историй. Именно здесь проходили съемки фильмов о Гарри Поттере, Льюис Кэрролл писал «Алису», а Толкиен, вдохновившись старинными готическими сооружениями кампуса, рисовал образы замков для «Властелина колец».

И сегодня с утра в стенах учебного заведения чувствовалось невероятное оживление, ведь мы все ждали появления еще одного легендарного человека – выдающегося научного деятеля Себастьяна Этвуда, список достоинств и регалий которого без преувеличений доставал до луны.

Я окинула внимательным взглядом своих сокурсниц, еле сдерживая саркастичный смешок – все они сегодня выглядели так, будто собрались на ярмарку невест – надели, как говорится, всё лучшее сразу – платья по фигуре, высокие каблуки, накрутили локоны, сдобрив лицо лошадиной дозой косметики…

Всё это смотрелось настолько нелепо, что я из последних сил сдерживалась, чтобы не начать отпускать колкости в их адрес.

Аудитория уже давно была набита до краев. Кажется, все представительницы прекрасного пола сегодня находились здесь, в ожидании открытой лекции.

Раздраженно посмотрела на часы. Гость университета задерживался уже на двадцать пять минут, и тут до меня дошло, что и у этого идеального мужика есть недостаток!

– Пунктуальность явно не входит в перечень его достоинств… – прошептала, заглядывая в ярко накрашенные подводкой с эффектом «металлик» глаза Айрин. Она скорчила недовольную мину, глянув на меня исподлобья.

– Опять ты за своё!.. Вот зануда! Ну, и что…

– Такое огромное количество людей, а он заставляет нас всех его ждать! Мужчина, который не уважает чужое время, априори не может быть достойным уважения! – одногруппницы, сидящие радом, недовольно переглянулись, услышав мои слова, но в этот момент дверь в аудиторию громко хлопнула и в зале моментально установилась оглушающая тишина…

Преподавательница по обществознанию, миссис Пейн, зашла в сопровождении высокого статного мужчины, одетого в неброский, но, очевидно, баснословно дорогой брючный костюм.

Сотни взглядов вмиг устремились на вошедшего человека.

Мою душу сковало странное предчувствие, казалось, воздух в аудитории стал тягучим, словно жевательная резинка. Странно, но я, как и большинство студентов, буравила его взглядом, не в состоянии перестать изучать облик посетителя.

Этот человек обладал поистине невероятной энергетикой, и как бы скептически я не была настроена по отношению к нему, не могла перестать разглядывать.

Себастьян Этвуд имел спортивное телосложение, но при этом не был перекачен. Скорее его можно было назвать сухим и техничным, как будто в его теле напрочь отсутствовала жировая прослойка.

В облике молодого мужчины угадывалась тайна. Таких людей редко встретишь на улице средь бела дня. Да и ночью в злачном заведении он тоже появится едва ли… Такие как он, явно страдали особой формой социопатии, и не подпускали к себе незнакомых и на пушечный выстрел. Они и к родственникам то относились как к незнакомцам. Держались холодно, равнодушно и отчуждённо.

Мистер Этвуд излучал спокойную аристократическую красоту. Казалось, его ни капли не смущают сотни любопытных взглядов, устремленных на него. Напротив, лицо мужчины выглядело задумчивым и сосредоточенным. Было очевидно, что он не раздаривает свои улыбки без надобности.

Интересно, что может рассмешить такого, как он?! Что заставит его снять с лица эту хмурую маску холода и отчуждения?!

– Добрый день, уважаемые студенты! Сегодня гостем наших ежегодных открытых лекций стал выдающийся ученик университета – мистер Себастьян Этвуд! – в этот момент зал взорвался громогласными аплодисментами. Я сама машинально сложила ладони вместе, присоединившись к всеобщему ликованию.

– Добрый день, дамы и господа! – сказал мужчина, не повышая голоса, и внимательно заскользил взглядом по лицам студентов, как будто кого-то искал.

– Нам с вами повезло учиться в уникальном заведении планеты. Среди преподавателей и выпускников Оксфорда – 40 нобелевских лауреатов, 25 британских премьер-министров, 6 королей, 12 святых, около 50 олимпийских медалистов, около 20 управляющих сотней крупнейших бизнесов мира! – он сделал паузу, вновь всматриваясь в лица учеников. – И я понятия не имею, что делаю сегодня здесь, и о чем вам должен рассказать! – по лицу мужчины пробежала тень улыбки, но уже в следующую секунду его вновь заволокло тучами.

– Я окончил факультеты биологии и биотехнологий! Но вряд ли мои знания в этой области кому-то будут интересны. Вообще, всё что пишут газеты на мой счет весьма преувеличено: таинственный миллиардер-филантроп, скучающий в своем огромном поместье… Ха-ха! На самом деле я обычный мужчина, коих в Лондоне миллион, и во мне нет ничего такого, чем бы я мог по-настоящему поделиться с вами… – гость сделал паузу, словно переводя дыхание, а затем выдал.

– Я бы мог, конечно, нести всякую чушь с дико умным видом, но позвольте сделать откровенное заявление – САМ Я НИКОГДА НИКОГО НЕ СЛУШАЛ! И не тратил своё драгоценное время на чью-то пустую болтовню! Именно поэтому я сейчас являюсь тем, кем я являюсь!

– Запомните: от расстояния ничего не зависит. От разницы в возрасте ничего не зависит. От мнения родителей ничего не зависит. По-настоящему всё зависит только от нас самих! Поэтому лучшее, что я могу сделать – это не занимать время, которое каждый из вас может потратить на свои гениальные свершения! А еще – выбрать самый пытливый ум и подарить ему стажировку в любом уголке нашей необъятной планеты! Ну, что же, приступим к викторине, я жду первый вопрос!

Речь Этвуда, похоже, произвела на всех впечатление. Он, в самом деле, оказался эксцентричным. В каком-то издании писали, что во времена его учебы, многие преподаватели «хватались за голову» от его бесконечных странных выходок. Словно гениальный студент относился ко всему окружающему миру как к своему собственному эксперименту, а окружающие его люди были вместо подопытных крыс.

– Мистер Этвуд, расскажите про свою первую любовь?! – отличница и примерная девушка Меган поджала свои аккуратные губки и сладко улыбнулась, задавая глупый девчачий вопрос.

Но по аудитории пробежала волна одобрения. Кажется, всю женскую половину только это и интересовало. Мне почудилось, или в глазах гостя вспыхнула досада, как будто этот вопрос был настолько предсказуемым, что он еле подавил зевок.

– Любовь – это самое большое заблуждение в мире. Многие люди годами убеждают себя в существовании какой-то эфемерной материи, хотя ученые уже давно доказали – чувство, которое называют «любовью» ни что иное как, вещество с интересным названием фенилэтиламин! Его так же называют «вещество любви», – он медленно сложил руки на груди, сделав паузу, а затем, спустя несколько секунд, ровным голосом продолжил.

– И к счастью, уже создан и проходит процедуру сертификации антидот. Представьте, сегодня вечером вы жить без кого-то не можете, а на утро, после принятия микстуры, даже думать не желаете об этом человеке! Идеально, не правда ли?! Нет никакой, ни первой, ни второй, ни третьей любви. Есть только физическое влечение, и ничего больше!

Теперь уже я сама открыла рот от удивления. Кажется, этот чокнутый гений сейчас говорил на полном серьезе. Неужели этот бедолага и впрямь за 33 года никогда никого не любил?! Уму непостижимо…

– Мистер Этвуд, а где вас можно встретить в пятницу вечером?! – Эйприл Саммерс, привлекательная третьекурсница широко улыбнулась, задавая очередной неуместный вопрос.

Всё это время я не сводила взгляд с его лица. На нем поселилось такое отчаянное равнодушие, что мне было даже не по себе. Хотелось уже скорее отпустить гостя восвояси. Очевидно, его крайне тяготило присутствие среди студентов и эти плоские однообразные вопросы.

– В пятницу вечером, ровно, как и в любой другой день недели, в двадцать два часа я ложусь спать. Уже много лет соблюдаю строгий режим дня, который усиливает самодисциплину, – он коротко кивнул, давая понять, что ждет следующий вопрос.

– А расскажите про ваши хобби?

– Селекция. Я занимаюсь скрещиванием и разведением новых сортов растений и цветов. А еще развожу бабочек. – ответил, без тени улыбки на лице и мы с Айрин переглянулись.

– Бабочек? Он серьезно? – недоверчиво прошептала Айрин, и я не смогла сдержать улыбки.

– По-моему он очень странный… – отозвалась я. – А еще, посмотри, стоит перед огромной аудиторией и чуть ли не зевает! Ты всё еще мечтаешь побывать в его поместье? – мои глаза сузились, а в голосе сквозило неприкрытое раздражение.

– Алекса, в огромном поместье наедине с красавцем миллиардером я бы с удовольствием и бабочек разводила!.. – подруга хмыкнула, мечтательно облизнув губу, на что я поморщилась, а затем вновь устремила взгляд на мужчину.

Следующий вопрос звучал так:

– Каким спортом вы предпочитаете заниматься? – кажется, Этвуд уже откровенно скучал, и, не таясь, поглядывал на часы.

– Конным спортом и плаванием.

– А какая у вас мечта?

– Я не трачу время на пустые мечты. Ежедневно реализую свои замыслы и идеи. Мечтать – непозволительная роскошь для таких как я.

С каждым новым ответом этот заносчивый высокомерный мужик раздражал меня всё сильнее. Строил из себя какого-то железного человека, с компьютером вместо мозга. Ну, просто натуральный робот! Никого не любит, не мечтает, четко следует режиму дня, весь такой крутой и гениальный. Внутри у меня всё клокотало от негодования… Прениприятнейший тип!

В этот момент миссис Пейн заключила.

– Ну, что же, мы даже не заметили, как пролетел час! Предлагаю задать последний вопрос, и мистер Этвуд выберет победителя викторины! – сама не отдала себе отчета, что моя права рука неожиданно взметнулась вверх. В этот момент наши взгляды с преподавательницей встретились, и она громко скомандовала.

– Александра, задавайте ваш вопрос! – я резко выпрямилась и нервно сглотнула. А потом взяла себя в руки и спокойно произнесла.

– Я нашла информацию, что три года назад маленькая газетёнка «News» написала о том, что вы страдаете редким психическим расстройством…. – пауза.

Напряжение разливается в воздухе. Все взгляды в аудитории устремлены на меня. Он тоже поднимает глаза и наши взгляды сталкиваются. Мужчина сморит пристально, не мигая.

Кажется, в глазах Этвуда вспыхивают искры неподдельного интереса. Я продолжаю.

– И по странному стечению обстоятельств ровно через двое суток эту газету прикрыли. Лишили лицензии. Как вы прокомментируете эту информацию, мистер Этвуд? – снова молчание. А затем он, как ни в чем небывало, спрашивает.

– Сперва ответьте на мой вопрос: одна из верных дорог в ад. Что это?

Кажется, я явственно слышу, как у всех присутствующих с грохотом падают челюсти – Себастьян Этвуд вступает со мной в диалог! Я улыбаюсь, воспроизводя в памяти нашу игру в «Брейн ринг» в 8 классе.

– Это любопытство. Одна из верных дорог в ад – любопытство! – говорю, одаривая его победоносным взглядом. Он улыбается в ответ, и меня ждет открытие – у него невероятно лучезарная улыбка…

– А теперь, юная леди, не страшно ли вам услышать ответ на свой предыдущий вопрос? Вдруг ваше любопытство заведёт вас ни туда?

– Человек начинает умирать в тот момент, мистер Этвуд, когда в нем начинает умирать любопытство… А я слишком сильно люблю жить…

Он опускает взгляд в пол, словно обдумывая мои слова. Но уже через пару секунд снова смотрит мне прямо в глаза. С вызовом. В сердце тонкой иглой колет нехорошее предчувствие.

В тот самый момент он задаёт вопрос, ответ на который и решает исход наших жизней.

– Вы поедете со мной?

«Любопытство – одна из верных дорог в ад» – щелкнуло в мозгу, когда я четко и уверенно произнесла.

– Да. Потому что вы так и не ответили на самый первый мой вопрос, и я намереваюсь получить на него ответ!

– Всенепременно, мисс знайка! А еще я выбираю вас последним соискателем стипендии фонда Этвуда! Поздравляю и приглашаю поехать со мной, чтобы подписать все бумаги!

– Александра!.. Алекса!.. Александра!.. Поздравляем тебя!.. Поздравляем!!! – доносится со всех сторон.

Невероятно, но наша словесная дуэль принесла мне победу. Словно в трансе, я поднимаюсь, и на трясущихся от волнения ногах, не глядя по сторонам, следую к выходу из аудитории.

Неужели все это происходит со мной наяву?!

Глава 2

POV. Себастьян

До поры никто не подозревал о моем заболевании. Наоборот, со стороны я выглядел как чересчур сосредоточенный уравновешенный человек. Но только со стороны. Людям невдомек, какого это, жить с коэффициентом интеллекта, превышающим отметку в 200 баллов.

Когда твой мозг живет отдельной жизнью, и ведёт свою собственную игру. Иногда против тебя.

Всю свою жизнь я мучаюсь от скуки. Я могу просчитать действия окружающих с минимальной погрешностью. Меня невозможно удивить. Всему всегда есть логическое объяснение, поэтому начиная читать книгу, я заканчиваю на третьей странице – знаю, чем она закончится. Существуют всего два-три автора в мире, которым под силу удержать мой интерес, хотя бы до середины повествования…

У меня нет друзей, потому что я могу считать по их мимике всё, что они мне скажут в дальнейшем. Мне скучно жить в мире, где всё известно наперёд. В моей четко распланированной жизни правит балом её величество Скука, и я всю сознательную жизнь провожу в неравной схватке с ней.

Поэтому я стал воровать. Но была и ещё одна причина. Банальная до невозможности – детская психологическая травма. Но об этом чуть позже.

Свой первый трофей я украл в 4 года, из частного детского сада. Уже тогда я облапошил двух первоклассных воспитательниц, и вышел сухим из воды. А затем стал делать это регулярно.

Воровство – моё хобби. Разумеется, я делаю это не из-за финансовых трудностей. На состояние моей семьи можно поднять экономику какой-нибудь небольшой страны третьего мира. Это всего лишь одно из моих любимых занятий, сродни селекции или разведению бабочек.

Я нахожусь в этой аудитории уже 32 минуты, и раз за разом стараюсь подавить зевок, который то и дело рвется наружу. Мне скучно. Вернее не так – мне дико мучительно безумно СКУЧНО. Я в первый и последний раз в жизни соглашаюсь на эту авантюру.

Открытая лекция в Оксфорде. В университете, который в представлении обычного абитуриента находятся в другой реальности: с зелеными газонами, мудрыми профессорами, старинными библиотеками и опрятными кампусами.

Я закончил его за год экстерном.

Интерьеры колледжей здесь напоминают убранства древних замков или дворцов. В главном соборе Нового колледжа, например, можно встретить подлинник картины Эль Греко, на который я давно положил глаз. На окнах витражи, созданные мастером Рейнольдсом, а на стенах произведения современного скульптора Якоба Эпштейна.

Вот только студенты тут совершенно без мозгов. Особенно юные леди. Они все смотрят на меня как на один большой сочный кусок мяса. Наверняка, начитались историй про мои многомиллионные счета в банке.

Наивные, они даже не понимают, какая пропасть существует между нами в интеллектуальном и ментальном развитии. Они всерьез убеждены, что меня, к примеру, может заинтересовать красивое тело. Но, увы, им невдомёк, что красивым телом нужно уметь управлять. Мало просто иметь большую грудь и накаченную задницу.

Я впускаю в свою постель только лучших из лучших. Настоящих жриц любви. Они должны уметь делать всё. Не терплю дилетанток, и никогда не подпущу к себе этих юных неумех, считающих, что им все обязаны только потому, что располагают влажной киской и большими невинными глазами. Я имею дело только с профессионалками. И так во всем.

Этот план похищения я разрабатывал ни один день. Схема идеальна. Победительница викторины получает стажировку в любой точке планеты. Все радуются и рукоплещут, но не долго. Потому что, увы, за пределы Лондона уехать ей не удастся – стажироваться придется в моем поместье! Под моим чутким руководством…

Прошло еще 13 минут, и я нервно вздохнул. Скука уже положила меня на лопатки, и идеальный план трещал по швам, так как я не обнаружил ни одного достойного экземпляра для своей коллекции. Ни одного оригинального или просто остроумного вопроса. Банальные приземленные подкаты на уровне подросткового флирта.

Никого из них не интересовала игра. Они видели во мне лишь холостяка миллиардера со странностями, и даже не подозревали, какие тайны на самом деле скрывает моя заблудшая душа.

Но гениальный ум таит в себе много проблем. Частые мигрени – одна из самых распространенных. Кончики пальцев слегка онемели, а в висках стал отдаваться учащенный пульс.

Из всех человеческих слабостей больше всего я презирал глупость. И все эти симпатичные пустышки в неуместных чересчур ярких одеяниях поднимали с глубин души мои самые низменные инстинкты. Да они только и мечтали о такой «стажировке»!

А для успеха эксперимента мне нужна была равная. Та, что не побоится хотя бы бросить мне вызов и рискнуть, оказавшись один на один в клетке с голодным хищником. Разумеется, у неё не получится сыграть против меня, но я бы уже зачел ей просто попытку… Только вряд ли среди этих недалеких дам сегодня меня кто-то по настоящему порадует…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5