Элли Айс.

Миранда и Артефакты Свободы. Возвращение



скачать книгу бесплатно

© Элли Айс, 2016

© Элли Айс, иллюстрации, 2016


ISBN 978-5-4483-3329-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

группа вконтакте про эту книгу https//vk.com. mirandaartifacts


Эта история началась давно, в сказочной стране волков под названием Нумия.


Эта война случилась давно, три года назад, когда в королевстве волков, похожих своим телосложением на людей, Корр захотел захватить престол Нумии. Должна признать, этому тирану уже прядком надоела вся эта возня с завоеванием огромной страны, но он не сдавался и не думал прекращать войну. В то время завоевателю, выходцу из Экслимии, где правил его брат Ласкор, было лет пятьдесят семь, а самому Ласкору шестьдесят. Готовые на все ради власти, они поспорили между собой о том, сможет ли Корр завоевать Нумию или так и останется без трона и короны всю свою жизнь. Корр принял вызов и начал войну с правителем Нумии – королем Крисом. Корру долго придумывать повод для начала войны не пришлось, ведь Экслимия была очень бедной страной, и ресурсы для выживания жителей ей становились необходимыми из года в год.


В тот роковой день молодой волк Ричер, которому тогда было лет девять, играл на заднем дворе своего весьма небогатого домика с соседскими мальчишками игрушечными деревянными мечами. Они воображали себя великими воинами, и им очень нравилась эта игра.

– Ричер, сзади!

Ричер едва успел увернуться от нападавшего на него друга. В это время ребенок просто колотил по мечу другого противника, встретившись с ним взглядом.

– Будь бы меч у меня получше, – сказал он, – я бы тебе еще и не то показал!

– Ну, это мы еще посмотрим! – радостно воскликнул Ричер, ударив по мечу приятеля, нападшего сзади. Не удержавшись, тот упал на пол.

– Вставай, великому рыцарю не положено лежать! – захохотал волк.

– Ричер, где ты так ВООБЩЕ научился орудовать мечом?!

– Я… я не знаю, что ответить тебе на это. Я же просто не во всю силу ударил, а ты уже валяешься.

Игру прервала Ангелина, мать Ричера, которой в то время было тридцать семь лет.

– Так, мальчики, заканчиваем! – строгим голосом приказала она.

– В чем дело, мама? – заинтересованно спросил Ричер.

– Дело в том, что началась ужасная война.

Волчица скрестила руки на груди и мрачно оглядела играющих.

– Да – да, дети, война, – еще раз повторила она. – По радио объявляли. Родители вам все расскажут. Заканчиваем. Всё, по домам.


– А с кем мы воюем? – сказал Ричер после ужина, сидя за столом.

– С Экслимией. Ты наверняка слышал про правителя этой страны, Ласкора. Ты же не забыл?

– Как я могу забыть?! Ведь это очень интересно.

– На самом деле все намного сложнее. И это вовсе не интересно. Это страшно.

– Я все равно так не считаю.

– Корр хочет завоевать нашу страну из – за того, что у нас очень много ресурсов.

– Ну, тогда он слишком глуп, раз начал войну, потому что он должен понимать, что Экслимия намного меньше, чем Нумия.

– Ты слишком много знаешь для девятилетнего волчонка, Ричер.

Прошу тебя, иди спать. Уже поздно.

Ричер пожал плечами, после чего удалился в свою комнату, предполагая, что Крис победит Корра.

Но война затянулась.


Свой первый меч Ричер взял в руки, когда ему исполнилось двенадцать. Скрывая от матери то, что он копит деньги на оружие, волк подрабатывал, продавая самодельные деревянные мечи таким ребятам, как и он сам. Несмотря на военное время, продажа игрушек шла хорошо, и Ричер чуть ли не каждый день удивлялся, как мама его еще не застукала. А хотел волк пойти в армию, и как можно скорее, ему не нравилось, что война длится уже года три. И еще Ричер не понимал, почему Крис не может положить конец этому.

Покупка была совршена уже ближе к вечеру, когда Ричер продал все свои игрушечные мечи и взял достаточно денег для заказа кузнецу. Довольный, волк возвратился домой очень поздно вечером, и ему, конечно же, сильно влетело от матери.

«Но это того стоило!» – с удовлетворением подумал Ричер, ложась спать.


То, чего больше всего боялся подросток, так это того, что Ангелина рано или поздно найдет его меч, спрятанный в шкафу с одеждой и полученный примерно неделю спустя, уже в начале июня, и узнает про план, связанный с походом в армию. Но самой главной тайной Ричера было то, что он, посещая военные базы города, Силиана, в котором жил, а также соседских мальчишек, умевших хоть как – то орудовать мечом и луком со стрелами. Готовился к осуществлению освободительный поход добровольцев – партизанов, хотящих положить конец этой войне и, если получится, то даже освободить короля Криса и его супругу Розу от временного заточения перед суровой казнью.

Криса и Розу захватили в плен на той же самой неделе, которую Ричер вспоминал всю свою дальнейшую жизнь. Вплоть до самой смерти. Тогда волк получил свой первый меч.


Наконец настал тот самый день. Дождавшись удобного момента, когда Ангелина углибится в бытовые заботы и проблемы, Ричер улыбнулся, достав из шкафа меч, в сотый раз поразившись тому, что его тайну не раскрыли. Вылезнув из окна своей комнаты, волк в последний раз посмотрел на свой дом и подумал: «Прости, меня, мама, я, может быть, и не вернусь больше».

Улыбнувшись, Ричер побежал к тому месту, где его должны были ждать добровольцы в полном вооружении, а именно к реке с огромным дубом, под которым частенько любили собираться приятели Ричера, соседские мальчишки. Волк прекрасно понимал, что идет на смерть и что может не вернуться, но его душа уже очень давно тянулась помочь своей Родине.

Когда все были в сборе, так называемая освободительная команда двинулась к королевскому замку, находившемуся в паре километрах от столицы Осир, по укромным местам и неизведанным тропинкам, стараясь не попадаться на глаза волкам Корра, которые могли быть практически где угодно в эти злые времена. Они искали несогласных с волей нового короля, а потом их убивали.


От Ричера не было вестей примерно недели полторы. Ангелина очень переживала по этому поводу, а еще она не могла понять, куда же делся ее сын в тот роковой день.

Как ни странно, неожиданно за Ангелиной явились королевские стражники с просьбой отправиться вместе с ними на летающем корабле в замок. Конечно, мать Ричера сильно испугалась, так как совершенно не была в курсе недавних событий, и по радио ничего нового толком не объявляли, и поэтому волчица боялась, что ее убьют там, в замке.

Но все оказалось гораздо проще, чем предполагала Ангелина. Дело было в том, что наконец свершилось чудо – закончилась война!

С трепетом войдя в королевские покои, к которым подвели ее стражники, Ангелина увидела своего сына, лежащего на кровати, раненого, но счастливого.

Мам, наконец – то ты пришла! – усталым голосом сказал он, не поднимаясь с постели. – К сожалению, я не смог освободить Криса и Розу, их убили намного раньше. Скоро должна быть моя коронация.

«Даже не поздоровался!» – с укором подумала Ангелина.

Она подсела к сыну и требовательным тоном попросила объяснить, что тут происходит. Ричер ей все рассказал.

– Даже не предупредил меня! – возмутилась волчица после услышанного ею рассказа.

– Ты бы не разрешила.

– И что? Ты теперь король, да? Как ты будешь упрправлять целой страной?

– Справлюсь как – нибудь.

Внезапно из – под одеяла вылезло нечто. Ангелина даже не сразу поняла, что была малютка – волчица с бирюзовыми, словно море, волосами. А еще у нее были пронзительные голубые глазки.

Девочка, улыбаясь, крепко прижалась к Ричеру и отказывалась его отпускать.



– Где ты нашел это чудо? – удивившись, спросила Ангелина.

– На улице подобрал. Не знаю, откуда она взялась, но я не мог вот так просто бросить ее одну. Я ей имя, кстати, придумал. Миранда. Красиво, правда?

– Очень.

Поглаживая девочку по голове, Ричер проговорил:

– Советники только сегодня разрешили мне пригласить тебя, так как они боялись, что мое здоровье ухудшится, если я тебя увижу. Знаешь, из – за нервного стресса все может быть.

– Ясно. А что вы сделали с Корром?

– Не волнуйся, он под надежным присмотром в камере в Дальних Землях. Он не должен убежать и заново начать делать свои темные делишки.

– Если не ошибаюсь, Дальние Земли – это такой район, граничащий с Нумией, где никто не живет? И там очень холодно, да?

– Да, все верно.

Внезано в дверь пококв постучались.

– Войдите! – приказал Ричер.

На пороге появилась пожилая волчица, лет шестидесяти. Ее звали Нейра. Ричер краем уха слышал, что она обитала тут, в замке, во времена Криса и Розы, а еще и самого Корра.

«Нелегко ей, наверное, приходилось», – с сочувствием подумал Ричер.

– Я, пожалуй, пойду, – сказала Ангелина и вышла из комнаты.

– Рано вы веселитесь, Ваше Величество, – мрачно проговорила Нейра, даже не сдвинувшись с места. – Корр еще вернется!

– Что за бред вы несете! – гневно воскликнул Ричер, резко поднявшись с кровати. Миранда с перепугу зарыдала и снова забралась под одеяло. Рана, полученная в сражении, дала о себе знать, да так внезапно, что молодой король со стоном опустился на постель. Эта рана почти не болела, но врачи все еще запрещали делать резкие движения. – Я не верю!

– Он вернется, Ваше Величество. И у Миранды будет тяжелая судьба.

– С чего вы взяли?! Вы что, ясновидящая?! Вы подозрительно себя ведете!

– Это все, что я хотела бы вам сегодня сказать, Ваше Величество, – проговорила Нейра и удалилась.

Ричер совершенно не понимал, что она имела в виду, но решил пока что не воспринимать этого всерьез и подумать об этом позже.

Прошло ровно десять лет с того рокового момента, и вот тут – то и начинаются приключения наших героев.

Глава 1
Что скрывает Хрор?

Прошло несколько лет. Миранде исполнилось двенадцать, а Ричер стал мудрым правителем Нумии. Они много времени проводили вместе, будучи лучшими друзьями. Новый король навещал свою приемную мать раз в месяц. Королевство Нумия постепенно восстанавливалось, для него наступил золотой век. Все жили счастливо, жизнь удалась!

Этим утром Миранда должна была отправиться в лес недалеко от замка Ричера на занятия по фехтованию и обучению стрельбы из лука. Она переоделась, не забыв надеть мантию, атрибут обязательный для всех обитателей замка. Юная волчица поспешила в лес. (Прим. автора: волки в Нумии не такие, какими они известны нам с вами. Они передвигаются на двух задних лапах, носят одежду, как мы, да и пропорции тела у волков тоже схожи с нашими. У них даже хвосты длинные, а лапы называются руками. Не удивляйтесь, ведь для сказки прощается все!)

Миранда подоспела к самому началу занятий. Она почти сразу нашла место их проведения: небольшая лесная полянка, после чего девушка подошла к своей группе, в центре которой стоял учитель фехтования, сорокалетний волк Хрор.

У него была темно – коричневая шерсть, короткие русые, немного белые волосы с уже появляющейся сединой. Голубые глаза его смотрели на мир так, как будто в жизни мужчины случилось что – то трагическое. Моментами взгляд Хрора не выражал абсолютно ничего, пустоту жизни, а иногда в нем появлялась такая тоска, что некоторые отводили глаза, так как не в силах были терпеть щемящее чувство жалости к учителю фехтования. Вот почему Миранда сочла лучшим не спорить с Хрором, а то мало ли, что…

Волчица с бирюзовыми волосами влилась в толпу будущих однокурсников. Ее появление не осталось незамеченным – на новенькую уже бросали любопытные взгляды. Одна волчица хотела подойти к Миранде, чтобы задать вопрос о том, кто она такая и откуда взялась, но не успела. На месте проведения занятия неожиданно появился тренер.

– Начинаем перекличку! – объявил учитель.

Все ответили утвердительным кивком.

– Кстати, у нас есть новенькая. Миранда, выйди из строя, пожалуйста, – попросил Хрор. – Эта волчица теперь будет заниматься с нами. Ну, а сейчас возьмите луки со стрелами и попробуйте попасть в мишень. У вас три попытки.

Волки выполнили указание и выстроились в очередь перед мишенью. Первым стрелял Фрис. Он промахнулся во всех трех попытках, вздохнул и отошел в сторону.

– И так всегда! Как не стараюсь, всегда промах! И почему мишень стоит в двадцати метрах?! – возмутился он.

Следующим был Фигаро. Он тоже промахнулся. Собственно говоря, промахнулись все, кроме Лаки, которая была лучшим стрелком в группе. Но и она попала в край мишени, да и то, только с третьего раза.

– Никакого прогресса у вас нет! Вы будущие защитники Нумии или кто? – негодовал Хрор.

Настала очередь самой Миранды. Она недолго осматривала лук, а потом натянула тетиву. Стрела со свистом устремилась к цели, через несколько секунд попав прямо в центр мишени! Все буквально ахнули. Это ж надо попасть прямо в центр мишени с расстояния двадцати метров, да еще с первой попытки!

– Ух, ты! – искренне удивилась Миранда. – Честное слово, я в первый раз в жизни за лук берусь!

– Что – то не очень на то похоже, – проворчала Лаки.

У Хрора глаза «вылезли из орбит». Он подбежал к мишени и на всякий случай потрогал стрелу, которая несколько секунд назад так ловко была отправлена Мирандой.

– Прямо в «яблочко»! – воскликнул он.

Другие ученики тоже поспешили проверить это.

– По – моему, мне надо к окулисту, – не слишком внятно пробубнила Марса, недоуменно почесав затылок.

Тут неожиданно раздался чей – то голос, такой спокойный, мягкий:

– Добрый день! Как продвигаются занятия по самообороне?

Все обернулись, на поляне появился Ричер. Его красная длинная мантия, развивающаяся на несильном ветерке, военная форма – темно – коричневые штаны в обтяг и фиолетовая кофта – была надета на правителе чуть ли не с раннего утра, поскольку Ричер решил проверить работоспособность своей армии в военной базе, находившейся рядом с замком, после чего навестить Хрора и его учеников. За спиной Ричера стояли его телохранители и охранники с каменными лицами.

Вместо привычного и всеми принятого приветствия, обращенного к нумийскому правителю Миранда обошлась одним всего лишь коротким «Привет, Ричер!». Кто – то присвистнул от удивления, Хрор возмущенно откашлялся, но ничего не сказал.

– Во дает! – бросил Фигаро.

– Разговорчики! – прикрикнул учитель, и тотчас же все стихли. – День добрый, Ваше Величество! Миранда делает успехи. Попала точно в цель с первого раза в ее жизни стрельбы из лука.

– Да? – заинтересовался Ричер и посмотрел на мишень, из центра которой продолжала торчать выпущенная Мирандой стрела. – Молодец, подруга. Продолжай в том же духе.


– Ричер, представляешь, такой результат с первого раза! – отозвалась Миранда.

– А вот я боюсь представить, что будет на следующем занятии, – шепнула Лаки Марсе.

– Кстати, я пришел, чтобы сообщить вам новость о том, что я устраиваю через неделю рыцарский турнир. Кто хочет участвовать? – поинтересовался правитель.

Желание посоревноваться в турнире высказали Хрор, Миранда и Лаки. Ричер что – то записал в свой карманный блокнот.

– Все, готовьтесь, я вас зачислил в список участников! Между прочим, я тоже в нем состою.

– Класс! А про турнир ты это здорово придумал! – восхитилась Миранда.

– Я думаю, будет по – настоящему интересный и захватывающий турнир. В состав претендентов на победу входят достойные кандидатуры. В списке значатся некие Лютнер и Милли. Кто это? – раздумывал Ричер. – Ничего о них не слышал, да и никогда не видел в Нумии. Что ж, тем интереснее…

– Не вижу ничего особенного: Лютнер и Милли – это достаточно распространенные имена в нашей стране, – ответила на раздумья Ричера Миранда. – Да у нас в стране живет больше, чем миллион волков! И это только минимум!

– С этим не поспоришь. Просто, понимаешь, когда они записывались, я обратил внимание, что одеты они были в темные длинные плащи, а их глаза закрывали солнцезащитные очки, хотя было довольно пасмурно, – в очередной раз поделился сомнениями Ричер.

– Пустяки, – подбодрила лучшего друга Миранда. – Точно знаю, что в этом сезоне очень модно ходить в солнцезащитных очках в любую погоду. А насчет плащей… Так ты сам говоришь, было пасмурно, вот они и решили надеть плащи, чтобы не промокнуть в случае дождя.

– Тебе виднее. Я в моде не особо разбираюсь.

– Ничего страшного!

Плюс ко всему в турнире хочет участвовать рыцарь Красного Орла, Остин. А все остальные – постоянные участники.

«Давненько мы с ним не виделись! Но Остин слишком открыто намекает на нашу тайну, хотя никто вокруг и не знает толком, что такое Красный Орел!» – подумал Хрор, глубоко и протяжно вздохнув. Потом волк заложил руки за спину. Его размышления прервал король.

– Мне тут идея в голову пришла, – воодушевился Ричер. – Кто хочет со мной силами помериться?

Возникла напряженная пауза. Все знали, как хорошо может сражаться Ричер. Недаром же он победил Корра в смертельной схватке. Тишину нарушали только птицы, поющие в лесу, да и то изредка.

– Давай я, ладно? – решилась Миранда и немного неуверенно взяла меч.

– Согласен! – обрадовался Ричер, а затем резко вынул меч из ножен и встал в боевую стойку.

– Подержите, пожалуйста!

– С удовольствием! – отозвался Хрор.

Миранда и Ричер встали друг против друга. Сначала они двигались по кругу, ожидая, кто же начнет первым. Миранда это поняла и сказала:

– Что – то первой начинать не хочется, Ричер. Давай ты.

– Хорошо, я начну первым! – улыбнулся король и резко выставил оружие вперед.



Миранда успела увернуться и стукнула по мечу своего друга. Послышался лязг, и он мелодично разлился по поляне. Ричер быстро вернулся в исходное положение и с удвоенной силой перешел в наступление, ударив по оружию Миранды снизу. Из – за сильного и неожиданного удара рука Миранды взметнулась вверх, однако, она не растерялась, и с высоты меч рухнул на холодный клинок юного правителя, который после воткнулся в землю.

– Ого! – удивился Ричер. – Это же временное обезвреживание противника!

– Я дерусь с тобой твоими же способами! – ответила Миранда.

– Весьма похвально!

Ричер поднатужился и вынул меч из земли.

– Разве Его Величество уже можно называть на «ты»? – удивленно прошептала Марса своей подруге.

– Да эта новенькая просто выпендривается, неужели ты до сих пор не поняла, Марси? – не осталась в долгу Лаки. – Что она о себе возомнила?!

Эти двое еще не знали, что Миранда прожила с Ричером всю свою жизнь. Они даже понятия не имели, что благодаря тому, что Ричер спас свою подругу от неминуемой смерти, когда Миранда была еще совсем маленькой девочкой, не умеющей даже слова сказать, Миранда и Ричер стали лучшими друзьями навсегда, они были готовы на все ради друг друга, в общем, их первая встреча изменила жизнь и судьбу обоих.

– Мне почему – то вспомнилась моя битва с Корром! Помнится, Нейра тогда поведала мне о какой – то наследнице престола Дальних Земель и что Корр вернется. Но я считаю, это глупости. Корр не может сбежать из тюрьмы, так как находится под усиленной охраной. Жалко, что он сверг королей Криса и Розу! – углубился в ностальгию Ричер, удерживая напор силы Миранды и пытаясь отодвинуть подругу в сторону.

«И зачем Нейра сказала ему про наследницу?!» – в душе возмутился Хрор, а вслух произнес:

– Значит, вы тоже знаете, что случилось с… п – правителями?

– Да так, слышал что – то краем уха. Но если вам интересно, то я могу раздобыть о них какую – нибудь информацию! – ответил Ричер.

– Благодарю, не стоит. Правда, мне это не нужно.

– Как скажете… – король все – таки сумел отодвинуть Миранду. И откуда у этой девчонки столько силы?

«Фу, пронесло! Но, похоже, я невольно натолкнул короля на то, что ему знать не полагается…» – размышлял Хрор, наблюдая за дуэлью.

– Все, Миранда, держись! Сейчас ты узнаешь, какой может быть сила правителей Нумии! – воскликнул Ричер.

– Валяй! Покажи, на что ты способен! – улыбнулась Миранда, как вдруг увидела меч у своих ног…

Ей пришлось подпрыгнуть, потом развернуться вправо на 180 градусов, а после пригнуться. И так целых три повтора подряд!

Миранде надоело все время прыгать и подскакивать, уворачиваться и приседать, и она пустила в ход свое оружие, ударив по мечу Ричера как раз в тот момент, когда он собирался взмахнуть мечом над головой Миранды. Ей казалось, что издали ее первый в жизни бой смотрелся как сумасшедший танец, хотя ее однокурсники так не думали. А Хрор удивлялся тому, что эта девушка так хорошо сражается. У Миранды был врожденный дар, и именно благодаря ему она так хорошо владела оружием с первой же минуты.

Из – за нежданного нападения Ричер выронил меч, который, со свистом рассекая воздух, полетел в сторону ближайшего дерева и вонзился в него.

Это произвело впечатление абсолютно на всех, даже на самого Хрора!

– Браво, Миранда! – сказал он после того, когда стихли бурные аплодисменты. Не хлопали только Лаки и Марса. – Для первого раза очень даже неплохо!

– Вот это фокус! – поразился Фигаро.

– Ты устроил мне неплохую встряску, Ричер! – засмеялась Миранда. – Знаешь, что? Давай вместе готовиться к турниру!

– Я не возражаю! – подмигнул Ричер, с горем пополам пытаясь вытащить свой горемычный меч из дерева, однако он так глубоко сидел в древесной коре, что королю пришлось хорошенько постараться, чтобы заполучить оружие. Схватив меч мертвой хваткой, правитель все – таки выдернул меч из дерева. Правда, из – за этого Ричер упал на землю.

– Все! На сегодня хватит! – вздохнул он, засунув оружие в ножны, поднявшись с земли.

Миранда встала в строй, а Ричер вместе со стражниками и телохранителями удалился в свой замок на берегу Восточного океана. Занятия продолжились…


После обучения, Лаки сказала:

– Ура, наконец – то я приду домой, сброшу с себя эту дурацкую спортивную форму и прошвырнусь с подругой по магазинам! Правда, Марса?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5