Элина Зимакова.

Трудно быть демоном. Книга 1



скачать книгу бесплатно

Демон снова откинулся на кресле и отвернулся к окну. Я заметил, как по его лицу пробежала гримаса боли. Похоже, он и вправду тяжело переживал то, что моя мать от него ушла. И переживает до сих пор… Все то время, что мы счастливо жили в Драконьей империи, он был один и страдал. Эта мысль заставила меня совсем иначе взглянуть на ситуацию.

Мама напряженно молчала. Демон еще некоторое время созерцал в окно, как бегут по мрачному небу низкие тяжелые облака, гонимые сильным ветром, затем резко развернулся к маме.

– Время вышло. Твой ответ?

Мама растерянно взглянула на меня, но я не мог ни пошевелиться, ни сказать что-либо. Она перевела взгляд на демона, но лицо того не выражало никаких чувств и эмоций, словно было высечено из камня. Мама снова посмотрела на меня, и ее взгляд выражал глубокое сожаление. Я мысленно облегченно вздохнул, обрадовавшись, что мама решила не оставлять меня здесь, а найти учителей где-нибудь в другом месте. Но она резко повернулась к демону и твердо произнесла:

– Я согласна! Но никаких притязаний на меня!

– Лари, – демон снисходительно улыбнулся, – ты, как всегда, забываешь, что находишься на моей территории, и условия здесь диктую только я. Но свой ответ ты озвучила, и мы его скрепим магической клятвой. Не кривись, ты давно исчерпала мой лимит доверия к тебе!

Я попытался крикнуть маме, чтобы она не соглашалась на это, но из моего горла вырвалось только невнятное мычание. Она обреченно посмотрела на меня, затем повернулась к демону и протянула правую руку. Я замычал еще громче и замотал головой, но мама на меня даже не взглянула. Я с ужасом смотрел, как демон взял ее за протянутую руку, бережно сжал и произнес положенную формулу клятвы. Вокруг их сцепленных ладоней заплясали языки пламени, оставляя магически закрепленный узор на запястье. И вдруг мама ахнула:

– Ты что сделал, демон?! Ты же не произнес слова о сроках действия клятвы!

– Я и не собирался их произносить. Клятва будет действовать в течение всей твоей жизни, ну, и моей тоже. Так что каждые три месяца в течение двух недель твоя жизнь будет полностью принадлежать мне, и так будет до конца твоих дней.

– Я убью тебя! – прорычала мама, и костяшки ее сжатых в кулаки пальцев побелели.

– Не убьешь, магическая клятва не позволит, – небрежно махнул рукой Сарден.

– Тогда найду того, кто убьет тебя, и даже долго искать не придется!

– И этого ты не сделаешь, иначе умрешь сама. Ты ведь даже не заметила, что я произнес «защищенную» клятву. Теперь ты будешь особенно заботиться о моих жизни и здоровье.

Мама с ужасом несколько секунд смотрела на демона, а затем закрыла лицо руками. Я же был готов рвать волосы от отчаяния. С такими откровенно подлыми методами я не сталкивался никогда в жизни. Папа Ардар был великолепным дипломатом, в высшей степени порядочным и уважающим чужое мнение. В случае же с демоном картина наблюдалась прямо противоположная.

– Какой же ты все-таки демон, Сарден! – наконец устало произнесла мама, убрав руки от лица, которое выражало только безграничную усталость.

У меня защемило сердце от жалости к моей маме.

Она фактически на всю жизнь отдала себя в кабалу демону, только для того, чтобы я смог выучиться владеть магией огня. Я никак не мог понять этой ее жертвы. Понимание пришло ко мне позже, гораздо позже. А сейчас я был в полной растерянности. Демон опять завладел ей путем обмана. Видимо, даже маминого опыта общения с ним и другими демонами не хватило, чтобы предугадать все его коварство. Теперь-то я уразумел в полной мере, почему «демон» в Драконьей империи – почти ругательное слово.

– Ладно, – сказала мама отрешенно, – мне надо вернуться домой, чтобы всех предупредить о нашей сделке. Когда я должна прибыть сюда?

– Ты никуда сейчас не вернешься. Клятва начала действовать с момента ее скрепления огнем, и с этого момента ты – на две недели моя гостья.

– Сар, не доводи дело до абсурда! – мама устало покачала головой. – Ты прекрасно знаешь, что будет, когда об этом узнают мои мужья.

– Они – вполне адекватные драконы и прекрасно понимают, чем тебе грозит невыполнение магической клятвы. Так что не думаю, что они будут против твоего здесь нахождения. По крайней мере, они не станут предпринимать никаких способных навредить мне шагов. Я сейчас же отправлю им послание с подробным описанием нашей сделки, которое будет подписано нами обоими, и все проблемы сами собой отпадут. И да, я поставлю магический барьер, чтобы никто в порыве чувств не смог сюда попасть. Лишние проблемы нам не нужны, не так ли?

Мама обреченно кивнула. Я был в шоке. Сарден, видимо, и правда великий дипломат: чтобы так повернуть всю ситуацию в свою сторону, продумать все возможные варианты развития событий, надо иметь не просто опыт, а поистине недюжинный ум. В душе невольно возникло уважение к моему отцу, которого до этого момента я воспринимал совсем иначе.

Пока я пытался осмыслить все происшедшее, Сарден повернулся ко мне, щелкнул пальцами, и магические оковы спали с меня. Я невольно прочистил горло.

– Ну что, юный демон? Надеюсь, ты не считаешь меня самым подлым и беспринципным существом во всем Иномирье? – в голосе демона неожиданно прозвучала мягкость, которая сбила меня с толку, и я растерялся. – Ну, смелее, Лир! Не бойся обидеть меня или оскорбить: больше, чем меня оскорбила и обидела твоя мать, сделать уже невозможно.

– Сар, – с упреком обратилась к нему мама, – зачем ты настраиваешь Лира против меня? Это же все равно не сработает.

Демон как-то устало улыбнулся:

– Нет, Лари, я не настраиваю его против тебя. Я лишь хочу, чтобы он правильно понимал ситуацию. Знал мнение обеих сторон. Уверен, ему с детства внушали, какой у него подлый отец. Я хочу, чтобы он создал свое мнение обо мне.

– Никто ничего мне с детства не внушал! – Мне надоело уже, что обо мне говорят в третьем лице в моем присутствии. – Я вообще о Вашем существовании узнал только в шестнадцать лет, когда меня кто-то назвал демоном.

– Лир, обращайся ко мне на «ты»: мы теперь одна семья. Завтра же велю оформить все документы. – Отец разговаривал со мной очень мягко и спокойно.

От властного и самоуверенного демона не осталось и следа. Передо мной сидел добрый и домашний отец семейства, и от его слов веяло только любовью и заботой.

– Сейчас я велю приготовить тебе комнаты. Лари, – он повернулся к маме, – ты будешь жить в своей спальне.

– Она ведь рядом с твоей! – возмутилась мама.

– Да, и именно там твое место, – Сарден и с ней говорил очень мягко и спокойно. – А сейчас я велю подать обед: я изрядно проголодался.

Демон позвонил в колокольчик, и в кабинет тотчас вошел слуга. Получив распоряжение о наших комнатах, он проводил в них сначала меня, а затем и маму. Мои комнаты располагались на третьем этаже, как и мамины, но в другом крыле. Оставшись один, я огляделся.

Большая светлая гостиная с украшенным резьбой по камню камином соединялась со спальней, большую часть которой занимала металлическая кровать с витыми спинками. Все было выполнено в сине-серых тонах, что приятно меня удивило после мрачной красно-черной гаммы остальных помещений, которые я видел. Остальная обстановка в комнатах была обычной, так что я даже особо ее и не разглядывал: еще будет время.

Из спальни небольшая дверь вела в просторную ванную комнату, отделанную светло-серым мрамором с черными прожилками. Уютно, однако. Мне нравится…

За обедом мама сидела абсолютно молча и больше ковыряла вилкой в тарелке, чем ела. Боюсь даже представить, что она сейчас чувствовала, ведь дома остались мои папы и братья с сестрами. Она очень всех нас любила и всегда переживала, когда приходилось расставаться. А сейчас ее вообще практически насильно оторвали от родного очага и семьи. Я не понимаю, зачем лорд Сарден это делает, кажется, он просто хочет ей досадить за все прошлое. Но, несмотря на мамину печаль, из-за которой и я расстраивался, мне здесь было все ново и любопытно, и возвращаться домой пока не хотелось.

Хозяин же дома ничуть не выглядел расстроенным или озабоченным. Он все время, пока шел ужин, рассказывал веселые истории, подсмеивался над веяниями демонской моды, вводил нас в курс последних событий во дворце императора. В общем, настроение у него было весьма легкое и приподнятое, что невольно передалось и мне. Я начал задавать вопросы о жизни демонов, отец мне охотно и обстоятельно отвечал. Если бы не мамино упадочное настроение, все было бы еще лучше.

После ужина отец позвал меня посидеть у камина с бокалом темного бордового вина из императорского хранилища. Он много расспрашивал меня о моем детстве, увлечениях, умениях, о моей жизни вообще за все те годы, что мы даже не были знакомы. Ему было интересно абсолютно все, вплоть до того, какие женщины мне больше нравятся. Вино оказалось весьма крепким и быстро дало мне в голову. Язык у меня развязался, и я охотно отвечал на все его вопросы.

Маме лорд Сарден тоже велел находится с нами в гостиной. Она взяла в библиотеке какую-то книгу и упорно делала вид, что читает. Но я-то прекрасно знал, что она будет следить за каждым нашим словом, поэтому упорно старался держать себя в руках, хотя к концу вечера это было уже весьма проблематично. В наш разговор мама не встревала, но я буквально кожей ощущал ее напряжение.

Наконец, когда на улице уже была глубокая ночь, отец встал и предложил идти спать. Кажется, мама облегченно вздохнула. Мы последовали за хозяином дома, который проводил сначала меня до моей комнаты, затем повел в апартаменты маму, слегка приобняв ее за талию. Я видел, как она дернулась от этого жеста демона, и мне тоже стало неуютно. Я никак не мог понять, зачем он делает то, что ей неприятно? Зачем провоцирует ее, когда наверняка знает, насколько моя мама страшна в гневе?

И тут до меня дошло: мама будет прогибаться до последнего, лишь бы я устроился здесь хорошо! И демон прекрасно это понимает… Сон тут же слетел с меня. Захотелось забрать маму и валить обратно в Драконью империю. И пропади пропадом эта огненная магия!

Я уже открыл дверь, чтобы рвануть к маме, когда меня остановил звук голосов моих родителей, который гулко раздавался в сводчатом длинном коридоре.

– Сар, зачем ты это делаешь?

– Что именно, дорогая?

– Не называй меня так! Я давно не твоя дорогая!

– Нет, Лари, ты всегда ей будешь, – отец как-то грустно усмехнулся.

Я потихоньку выскользнул в полутемный коридор и вгляделся в происходящее у спален моих родителей. Мама стояла, прижавшись спиной к стене, а демон одной рукой упирался в стену около ее головы, а другой… гладил ее тыльной стороной полусогнутых пальцев по щеке. Я замер, укрывшись за какой-то статуей, стоявшей недалеко от моей двери.

– Ты так и не смогла понять: я всегда любил тебя и люблю до сих пор, и не одна другая женщина не смогла пробудить во мне подобные чувства.

– Может, она просто пока еще тебе не встретилась? – с вызовом ответила мама. Она стояла неподвижно, позволяя демону эту ласку.

– Нет, Лари, такая любовь бывает только раз в жизни. И мне очень грустно, что ты так и не ответила на мои чувства. Но я согласен даже на малое: хоть иногда видеть тебя в этом доме, иметь возможность говорить с тобой, обнять тебя… – демон нежно обвел пальцем с острым черным когтем губы моей матери. Она вытянулась у стены в струнку. – Возможно даже поцеловать тебя, прикоснуться к тебе… – Он говорил тихим бархатным голосом, очень мягко и нежно. Его рука скользнула с ее щеки вниз по шее и провела по груди, остановившись только у талии.

Я, словно завороженный, наблюдал эту картину и не мог оторвать взгляда. То, как лорд Сарден обращался с моей матерью, было красиво…

– Сар, прошу тебя, не надо! – простонала мама, закрыв глаза.

– Что не надо, Лари? Не надо тебя любить? Но это для меня невозможно. Не надо тебя ласкать? Но я не могу удержать себя от такого искушения: я слишком долго тебя ждал.

– Я не твоя, демон, и никогда твоей не буду!

– Ничего, я умею ждать. И умею убеждать… Я совершил прежде ошибку, из-за которой потерял тебя. Я был нетерпелив и слишком торопил события. Но теперь я буду предельно осторожен. Я буду ждать момента, когда ты сама захочешь прийти ко мне… И тогда я стану самым счастливым демоном во всем Иномирье!

Говоря это, он медленно склонялся над ней, пока его губы не накрыли мамины. Она вздрогнула, но отчего-то не вырвалась, продолжая стоять с закрытыми глазами. У меня в душе поднялось возмущение, почему она не сопротивляется?! И неожиданно осознал, что мама просто чувствует себя перед этим демоном, словно кролик перед удавом, будучи не в состоянии сопротивляться его силе – физической, моральной и магической. Он просто подавляет ее, мягко, но упорно, подчиняя себе ее волю.

Я свою маму просто не мог узнать. Такой я ее еще никогда не видел. Моя мама, с твердым характером, умная, опытная и мудрая, безмерно любящая своих драконов, пасовала перед этим демоном! Что же такое произошло между ними на самом деле много лет назад, что она до сих пор не может избавится от влияния лорда Сардена?!

Демон, меж тем, уже откровенно и не стесняясь целовал мою мать. Он притянул ее к себе одной рукой, а вторую запустил в волосы у нее на затылке. Наконец, мама не выдержала и простонала:

– Не надо, Сар! – но мне в этом стоне почему-то послышались вовсе не боль отчаяния, а совсем иные нотки. Нотки сопротивления самой себе, которые я часто слышал у добропорядочных барышень, пытавшихся сопротивляться своим желаниям в моих объятиях… Это меня откровенно озадачило.

Но еще больше меня поверг в шок поступок отца. Он совершенно спокойно отстранился от нее:

– Ну, нет так нет! Спокойной ночи! – и через секунду за ним мягко закрылась дверь в его спальню.

Мама же осталась растерянно стоять у стены, хлопая ресницами и пытаясь отдышаться. Наконец, она встряхнула головой, словно скидывая наваждение, и направилась к своим покоям, задумчиво глядя себе под ноги. Я же постоял еще пару минут и вернулся к себе в комнату. Да-а, мне было, о чем подумать…

Глава 2

Наутро отец вел себя так, будто ничего вчера не произошло: был вежливым с мамой, обходительным, но не более того. За завтраком он опять шутил и вел со мной легкую беседу, в которой мама участия не принимала, отвечая на редкие вопросы демона предельно кратко. Она явно чувствовала себя не в своей тарелке, хотя упорно старалась делать вид, что все происходящее ее совершенно не волнует. Но я-то прекрасно видел, насколько она напряжена. Я также несколько раз замечал острые взгляды, которые отец бросал на мою мать, когда она не видела. Что же такое между ними происходит?

После завтрака отец отправил меня с мамой погулять по саду, а сам засел в своем кабинете с пожилым демоном-законником, чтобы оформить все документы на меня. В отсутствие лорда Сардена мама заметно расслабилась, и мы довольно непринужденно поболтали, бродя по строго распланированному, но прекрасному саду. За беседой мы добрели до обширной поляны, и мама предложила немного потренироваться в боевой магии. Дома, в Драконьей империи, я тренировался с мамой или с отцами-драконами почти каждый день, поэтому мой арсенал боевых – и не только – заклятий был весьма обширен.

Я владел всеми основами человеческой, драконьей, эльфийской и демонской магии, но в последней даже простейшие заклинания я контролировал очень плохо из-за чрезмерно сильного потока огненной магии, буквально рвавшейся из меня наружу. Поэтому такими заклинаниями мы почти не занимались. Зато в остальных видах магии я неплохо преуспел, и хотя значительно уступал моей маме и отцам, но ровесников практически всегда побеждал в магических поединках.

Вот и сейчас мы с мамой устроили самое настоящее побоище. Мама заставляла меня выкладываться по полной программе, но мне это доставляло необыкновенное удовольствие. Сама же она двигалась так грациозно и красиво, словно танцевала, умудряясь при этом весьма метко бросать в меня один за другим целые пучки заклинаний. Я наблюдал это постоянно в своей жизни, но так и не переставал восхищаться ей. В такие моменты она была непередаваемо прекрасна.

Когда мы оба изрядно запыхались и остановились, я оглянулся и неожиданно увидел отца, стоявшего, опершись плечом о дерево и скрестив руки на груди. Но как он смотрел на маму! В этом взгляде было все: восторг, гордость, любовь, и в то же время неизъяснимая тоска, словно перед ним лежал драгоценнейший алмаз, но дотронуться до него, а тем более владеть им, не было никакой возможности.

У меня защемило сердце. Нет, не все так просто с этим демоном, как мне пытались внушить мать и отцы-драконы! Он действительно любит мою мать, сильно, болезненно, безнадежно… Или все-таки он на что-то надеется? Если учесть то, что произошло между ними вчера…

Мама тоже заметила демона. Ее лицо тут же окаменело, взгляд стал отстраненным, и только яркий румянец на щеках и капельки пота, стекавшие по лбу, напоминали о той прекрасной, захваченной яркими эмоциями воительнице, которая стояла передо мной еще пару минут назад. Но было поздно: лорд Сарден уже успел увидеть ее без этой маски светской ледяной леди, которой мама владела в совершенстве. Теперь эта маска не сможет его обмануть: он увидел душу мамы неприкрытой и теперь уже никогда этого не забудет, и, боюсь, будет пытаться добраться до ее сердца…

Меж тем, демон отлепился от дерева и пригласил нас к себе в кабинет, чтобы законник озвучил все подписанные документы. В кабинет мы шагнули прямо через огненный портал, который отец тут же открыл.

Как объявил нам законник, отец не только официально признал меня своим сыном, дал свою фамилию и назначил единственным наследником, но и сделал мне более чем щедрый подарок: он подарил мне одно из своих герцогств вместе с титулом. Теперь меня следовало именовать не иначе как лорд Лиранден аид Тантрос герцог Рандальский. Ни я, ни мама этого не ожидали. Я увидел, как потеплел мамин взгляд, когда она благодарила демона. Он же только ответил, что посчитал это необходимым.

А потом отец предложил отпраздновать мое вхождение в один из сильнейших демонских кланов в лучшем ресторане столицы. Мама была так счастлива за меня, что была согласна на все. И когда с помощью горничной она привела себя в соответствующий вид, то даже я ахнул: в черном облегающем платье из переливчатой струящейся ткани, сшитом по демонской моде, с прической с выпущенными вьющимися локонами, мягко падающими на плечи, с украшениями из черного жемчуга, она была божественно прекрасна. Даже отец не смог сдержать, как обычно это делал, своего восхищения. Его взгляд буквально вспыхнул, когда мама спустилась в холл, где мы уже ждали ее.

– Ты выглядишь потрясающе, – даже голос отца помягчел, и он, не удержавшись, поцеловал ее руку.

Мама, привыкшая к бесконечным комплиментам от своих мужей, неожиданно смутилась и даже слегка покраснела, хотя и попыталась скрыть это за холодным тоном, которым предложила уже выдвигаться. Но отец был слишком умен и опытен (я это уже четко уяснил), чтобы не заметить маминых эмоций. Легкая удовлетворенная улыбка едва скользнула по его губам, и он протянул руку к портальной комнате.

Сегодняшний вечер прошел намного теплее, чем предыдущий. Мама выпила вина и окончательно расслабилась. Она уже улыбалась и довольно легко общалась с демоном, который буквально не сводил с нее взгляда.

Вернулись домой мы уже за полночь. Отец проводил до наших спален сначала меня, затем и маму. Я не удержался и подглядел за ним, чуть приоткрыв дверь, но отец только довел маму до ее комнат, пожелал спокойной ночи и вернулся к себе. Я очень удивился своей реакции на это, поскольку почувствовал легкое разочарование. Может быть, это просто реакция ребенка, желающего соединения родителей в единую семью, но отец с каждым днем мне нравился все больше и больше. И я даже начал мысленно недоумевать: почему мама отвергла его? Почему отказалась быть его женой? Конечно, я всей душой любил своих приемных отцов-драконов, но лорд Сарден… Он был совсем другой, и, честно говоря, я ощущал нашу родственную связь. Рядом с ним я начинал чувствовать себя демоном. И мне нравилось это новое для меня чувство.

***

Наутро за завтраком лорд Сарден выдал нам новость:

– Я подумал и решил провести с вами несколько дней. Я уже отпросился у императора: никаких серьезных мероприятий в ближайшие дни не намечается, и он спокойно отпустил меня. Кстати, он передавал тебе привет, – он повернулся к маме. Та только неопределенно пожала плечами. – В общем, я решил свозить вас на природу в одно весьма живописное местечко. У меня есть небольшой дом на берегу озера. Покупаемся, порыбачим, поохотимся, отдохнем от всякой официальной обстановки. Там же начну обучение Лира, посмотрю, что он уже умеет, и что у него получается. Надеюсь, вы не против. – Последняя фраза прозвучала так, что было ясно: демон все уже решил, и возражения не принимаются.

Мама обреченно вздохнула, а у меня загорелись глаза от предвкушения. Порыбачить и поохотится с отцом, начать у него обучение… Да я о таком только мечтать мог! Радостная улыбка невольно расплылась по моей физиономии, на что демон довольно усмехнулся.

Сборы не заняли много времени. Оказывается, отец еще с раннего утра отдал распоряжения о подготовке продуктов и вещей, которые мы должны были взять с собой, и теперь в портальной комнате высилась небольшая груда всевозможных корзин, мешков и свертков. Оделись мы все по-походному, и теперь красовались живописной группкой, все, как один, затянутые в черную кожу по демонской моде. Мама в облегающих брюках и курточке выглядела просто великолепно, и я постоянно ловил довольную улыбку отца, когда он смотрел на нее.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6