Елена Петрова.

Проклятое везение. Таурин



скачать книгу бесплатно

– Идите, абитуриент Шарт, – отпустил меня владелец кабинета. – Карту допуска от комнаты получите у капитана Трайса на выходе. Обед через два с половиной стандартных часа. Вас соберут в вестибюле на первом этаже и проводят. После обеда начнется экзамен по базовым дисциплинам.

– Понял, спасибо, – искренне обрадовалась я. Похоже, моим надеждам страстно прижать к груди подушку все ж таки суждено сбыться! Вежливо попрощавшись, поспешила покинуть гостеприимного хозяина здешних мест, пока он не облагодетельствовал меня какой-нибудь анкетой на пару-тройку тысяч неприличных вопросов.

– Абитуриент Шарт, – окликнул меня так и не представившийся сотрудник местного деканата уже у самой двери. Судя по интонациям, его действительно искренне интересовал ответ. – Скажите, а кем же вы в итоге собираетесь стать с таким… разнообразным багажом знаний?

– В смысле? – удивилась я, мысленно уже пребывая в объятиях кровати. – Серым торговцем, естественно! По-моему, это очевидно…

Дверь в кабинет уже закрылась, но перед глазами продолжали стоять вытянутые морды лиц оставшихся там хэири. Я что, опять что-то не то ляпнула?

Ой, да в черную дыру все эти непонятки! Где там этот капитан с пропусками? Сейчас получу свой золотой ключик от личного рая и баиньки! Срочно, бодренькой рысью в корпус для абитуриентов, стянуть комбез – и спать, спать, спать…

Последним усилием воли поставила будильник на браслете на побудку через два часа и отрубилась еще в полете – до того, как приземлилась на кровать. Хорошо-то как!..


Противный дребезжащий звук вызывал желание кого-нибудь убить. В идеале – медленно и мучительно. Я печально вздохнула. Самовнушение предсказуемо не сработало – слишком уж вымоталась. Так что включить будильник было удивительно мудрым решением.

Душераздирающе зевая, я сонно сползла с разворошенной постели и едва не ткнулась носом в пол, споткнувшись о сваленный небрежной кучкой комбез. Вот же… Надо его на самоочистку поставить. Как раз освежится, пока осматриваюсь и душ принимаю. А то добралась я сюда уже на автопилоте, не до окружающих красот было. Хотя общую планировку окинуть взглядом успела. Похоже, что это действительно элитная Академия. Я, если честно, такого комфорта не ожидала. Скорее боялась, что поселят нас в настоящую казарму на полсотни койко-мест. В которой мне, с моим взрослым разумом, острым языком и ласковым, уживчивым характером уже на вторую ночь попытаются устроить коллективную темную. А здесь… Красота! Пропуск срабатывает, открывая вход в небольшую гостиную, из которой ведут три двери: в спальню – ее я нашла каким-то внутренним чутьем, как перелетная птица, в душевую и, видимо, в кабинет для работы. Просто прелесть! Понятно, за что в этой Академии дерут такие бешеные деньги.

Продолжая размышлять, я, как была – голышом, – прошлепала в ванную и аж прижмурилась от удовольствия. Нет, есть счастье на свете! Помимо уже привычного очищающего круга и пары непонятных устройств здесь был самый натуральный водяной душ! Я считала, что от меня отвернулась Удача? Ха! Да она меня, похоже, усыновила!

Волевым усилием решив, что душ – это чудесно, только сейчас, к сожалению, не ко времени, мудро воспользовалась кругом, «вычистив» себя со всех сторон.

Но все же, не удержавшись, буквально несколько минуточек постояла под струями прохладной текущей воды, постанывая от блаженства. Затем быстро и довольно небрежно промокнула волосы большим пушистым полотенцем – не беда, сами досохнут, и, довольная донельзя, вышла из ванной.

Упс…

В дверях кабинета стояла подозрительно знакомая белобрысая фигура с растрепанной косой: в мятой белой рубашке, расстегнутых на пару пуговиц темных штанах и с заспанной мордашкой, недоуменно моргающей сонными синими глазищами. Не поняла?..

Глаза пацана сконцентрировались на чем-то ниже моей талии, округлились до приятной формы старинного дублона, после чего он, пискнув что-то невнятное, резко развернулся, хлопнул ладонью по стене, активируя приват-режим, и заскочил в «кабинет». За его спиной моментально выросла непрозрачная матовая стена силового поля.

Хм-м…

Я задумчиво посмотрела на ужаснувшую мальчишку часть тела, осторожно потыкала в нее пальцем и пожала плечами. Не понимаю, что его так испугало? В мои одиннадцать лет лошадиным размером я не обладаю и никаких аномалий на теле не имею. Обычный тощий пацан. Ну… слегка неодетый. Можно подумать, он по утрам в душе что-то другое видит. Стеснительная барышня, блин. Было бы из-за чего так паниковать…

А вот то, что «кабинет» оказался второй спальней, да еще принадлежащей моему страстному поклоннику, радости не доставляло. Вести постоянные военные действия в собственном доме – удовольствие ниже среднего. Пожалуй, меня таки не удочерили. Разве что это была не Леди Удача, а кто-то другой из Высших, обладающий крайне изощренным и мерзопакостным чувством юмора.

Вздохнув, пошла одеваться. А то для полного счастья не хватало только опоздать на обед и, соответственно, на проходящий после него экзамен.


В вестибюле я, окинув орлиным взором помещение, сразу выцепила глазом монументальную фигуру уже знакомого мне капитана Трайса, довольно крякнула и начала пробиваться к нему сквозь гомонящих мальчишек. Надо, пожалуй, расспросить его о расселении и возможной ротации не ужившихся друг с другом соседей. Я так и вовсе с удовольствием пожила бы в гордом одиночестве.

М-да, старею…

До капитана я финишировала второй. Мой белобрысый сосед уже третировал бедного мужчину, что-то яростно ему доказывая.

– Хм-м… здравствуйте?.. – неуверенно вклинилась я, переводя на себя всеобщее внимание.

– Я не буду жить в общих комнатах с этим извращенцем! – прошипел покрасневший адмиральский сынуля, невежливо тыкая в меня пальцем.

– Ну ни фига себе? – поразилась я высказанной инсинуации. Не хватало только с подачи белобрысого засранца так испортить себе репутацию в первый же день. Вон как окружающие уши греют! – Ты, значит, за мной в душе подглядываешь, а извращенец – я?!

– Ты… да ты… Да ты там голый был!

– Вот не поверишь, – скептически отозвалась я, склонив голову набок, – но все нормальные люди голышом моются, без одежды! Так что это мне впору было визжать и падать в обморок, подобно нервной девице, углядевшей варрейскую крысу.

– Я не визжал! И… и не падал никуда! – оскорбился наветами мальчишка, упустив мастерский перевод стрелок на персону истинного «извращенца». Угу, прям как в анекдоте: «я так и знал, что по первому вопросу возражений не будет»[1]1
  Цитата из старого советского анекдота, если кто не знает:
  Ученым удалось воскресить Сталина. В продолжение эксперимента его потихоньку отвели на съезд КПСС, где шел отчетный доклад Генерального секретаря. В разгар прений Сталин встал и поднялся к трибуне:
  – У меня есть два прэдложения. Пэрвое. Половину Политбюро ЦК КПСС (указывая трубкой на данных товарищей) – расстрэлять. А Мавзолей покрасить в зэленый цвет.
  Долгая пауза. Затем робкий голос из зала:
  – Товарищ Сталин, а в зеленый цвет-то зачем?
  Сталин, удовлетворенно:
  – Я так и думал, что по пэрвому прэдложению возражэний нэ будэт…


[Закрыть]
.

– Признайся, ты просто втюрился! Ты еще в воротах ко мне приставал. А теперь мало того, что попросился ко мне в комнату, так еще и подсматриваешь, – фыркнула я. – Но так и быть, я тебя прощаю! Надо добрее относиться к безответно влюбленным.

– Ты… – прошипел мальчишка, услышав смешки за спиной. Кажется, он, наконец, оценил размер собственноручно подложенной свиньи. Ну-ну, малыш, не тебе со мной тягаться!

– Так, все собрались? – гулким басом громыхнул над нашими головами капитан. – Квартирный вопрос и любовные разборки отложим на потом, а сейчас все построились парами и за мной в столовую.

– Но… – попытался вклиниться в речь начальства побледневший «напарник».

– Никаких «но»! – отрезал тот. – Ваше расселение обсудим после экзамена. Если вы его сдадите. А то и обсуждать нечего будет!

– Логично, – хмыкнула я, уже привычно пристраиваясь в первом ряду в пару к «принцессе Нее». Мальчишка бросил на меня взгляд, полный отчаяния и ненависти. Мне на мгновение даже стало его жалко.

Может, я зря так третирую пацана? Кто-то скажет «взрослая тетка обидела ребенка», но блин, ребенок что, совсем головой не думает?! Орать о таких вещах в вестибюле, на глазах у толпы любопытных абитуриентов. Подошел бы тихо, поговорил без свидетелей. Думаю, никаких проблем бы не возникло. Или эта мелкая пакость параллельно с переселением собиралась прилюдно опустить меня ниже плинтуса? Ну да, двух зайцев одним выстрелом – и переехать, и отомстить, пустив гадкие слухи. Да вот не вышло, кушай теперь сам, не обляпайся. Мне репутация малолетнего эксгибициониста на фиг не нужна! Мне здесь еще как минимум несколько месяцев учиться. Так что сам во всем виноват. И жалеть его будет непростительной глупостью.

Шипящий сквозь зубы проклятия блондин отпочковался от меня на входе в столовую – большую светлую комнату с полудюжиной длинных общих столов и раздаточной лентой, и устроился подальше, в компании пары своих приятелей. Судя по склоненным головам и изредка кидаемым в мою сторону недобрым взглядам, там планировалась грандиозная персональная и совершенно несправедливая гадость для одного очаровательного зеленоглазого брюнета. Ну, посмотрим, на что вы способны. В конце концов, не худшая возможность оценить потенциал местных абитуриентов. Если что – медблок мне дом родной, откачают.

А пока стоит сосредоточиться на предстоящих экзаменах. Слишком многое от них зависит.

Глава 2
Старые долги и новые обещания

Никогда не знаешь, где найдешь, где потеряешь…

Русская поговорка

Хм-м… а, пожалуй, мои шансы сдать экзамены не так уж и безнадежны, как я боялась! По крайней мере, побарахтаться можно.

На позитивный лад меня настроил вид аудитории, в которой мы должны были эти самые экзамены сдавать. Точнее, даже не столько вид, сколько подобранное для работы оборудование. Из четырех рядов одноместных парт только один – крайний к двери, был оборудован шлемами для прямого контакта с академическим вирталом-экзаменатором. А на прочих столах стояли стандартные местные «компьютеры». Значит, как минимум три четверти пришедших на экзамен абитуриентов не обладают моей способностью получать информацию от вирта напрямую.

Нагло усевшись в первом ряду, я подхватила с парты узкий обруч шлема и с интересом стала его рассматривать. Любопытно. Такая модель мне еще не встречалась. И легкий какой! Удобная штука. Надо будет себе такой же купить…

– Кажется, кто-то заблудился? – раздался над ухом ехидный комментарий моего «сожителя». – Лучше положи шлем, где лежал, а сам проваливай отсюда – твое место в дальних рядах!

– Слушай, принцесса, твое внимание мне, конечно, льстит, но давай не сейчас, а? Мне хотелось бы сосредоточиться перед экзаменом, а не тратить время на бесполезные пикировки с тобой.

– Ах ты!..

– Так, расселись! Не толпитесь, – подал голос один из членов приемной комиссии – поджарый, дочерна загорелый светловолосый мужчина, до смешного напоминающий фотографический негатив или картинного дроу из книжки. Вот только ледяной взгляд светлых глаз и военная форма с орденскими планками быстро избавляли от желания над ним поприкалываться.

– Ладно, после поговорим! – прошипела белобрысая вредина, пристраиваясь где-то за моей спиной. Ну, предсказуемо. Когда у меня, спрашивается, все было легко и просто? Стоило сразу предположить, что мой сосед тоже обладает даром напрямую общаться с вирталом. Ну и черт с ним! Сейчас не до этого…

Я отрешилась от окружающего, размеренно дыша и вводя себя в своеобразный полутранс. В таком состоянии мысли были прозрачны и кристально чисты. Все будет хорошо! Ничего сложного, всего лишь повторение сданных ранее экзаменов, несколько ситуационных тестов и проверка на адекватность реакций. Справлюсь.


Три часа экзаменов пролетели для меня как один миг и вымотали так, словно я год вкалывала рабом на галерах. Голова дико болела и кружилась, желудок судорожно сжимался, а в горле застрял горький колючий ком. Вот не хватало только для полного счастья вытошнить сегодняшний обед на вычищенные до блеска ботинки членов экзаменационной комиссии. Держись, Джен! Совсем чуть-чуть осталось…

Скупо улыбаясь, я положила шлем на парту, попрощалась с четырьмя суровыми мужчинами, надзирающими за нашей теплой компанией, и вывалилась за дверь, судорожно втягивая воздух сквозь зубы.

Да уж. Это было действительно непросто! Но, кажется, я все сдала. Сдала! А значит, можно не беспокоиться о том, что через пару часов окажусь за воротами – одинокий одиннадцатилетний ребенок в чужом и опасном мегаполисе.

Теперь отдышаться, разрулить все с «принцессой Неей», перебраться в соседи к кому-нибудь поадекватнее и наконец нормально выспаться. И можно даже без ужина!

– Сбегаешь? – раздалось в спину, когда уже подходила к выходу. – Трус!

– Ты совсем дурной? – устало вздохнула я, оборачиваясь. – Мы с тобой живем вместе, и куда, по-твоему, в такой ситуации можно сбежать? Всего лишь планировал подождать снаружи. Уж прости, если обижу, но с тобой это никак не связано. Хочется подышать свежим воздухом после трехчасового общения с вирталом. У меня от него голова раскалывается…

Белобрысый мальчишка удивленно моргнул и, кажется, слегка смутился. Видимо, не ожидал, что на очередное обвинение последует спокойный ответ с объяснениями. Ну да, мне сейчас совершенно не хочется накалять обстановку.

– Смелый, значит… Ладно, иди за мной, пообщаемся!

Стремительно развернувшись на каблуках и хлестнув тяжелой косой по воздуху, пацан быстрым шагом отправился куда-то в сторону неухоженной густой купы деревьев. Парк там, что ли, местный? Или что-то типа полигона? Да не суть важно. Подозреваю, в любом случае вся территория просматривается и драку, если она все же начнется, остановят. И виновникам влепят по самое не балуйся. Угу. А оно мне надо? Мучиться три часа на этом проклятом экзамене, чтобы слить все достижения за пару минут детского махалова? Вот только боюсь, резонные доводы до моего «поклонника» не дойдут. С этой ситуацией определенно надо что-то делать. И срочно! Что же придумать? Черт! Если бы еще голова так не болела…


Ого, да у нас тут зрители! Помимо приятелей «принцессы Неи» в кустах нас ждала еще добрая дюжина любопытных абитуриентов. И лица какие знакомые! Точно, вот этот тип – с тугой боевой косой, сидел через проход от меня на экзамене. И ушел, «отстрелявшись» одним из первых. Ну, оно и понятно – я же, перестраховываясь, тщательно обдумывала все ответы, так что выползла из кабинета, когда там оставался едва ли десяток абитуриентов. А меня в это время, оказывается, уже ждали жадные до зрелищ будущие сокурсники. Или их пригласили полюбоваться на «неотвратимое возмездие»? Я покосилась на своего сопровождающего, но белобрысый сын адмирала посторонним не удивился. Та-ак… очень интересно!

Вздохнув, встряхнулась, остановилась в тени раскидистого гиганта, напоминающего плодами – обертками с почти созревшими орешками – привычный земной граб, и устало поинтересовалась:

– Ну и долго ты собираешься меня по кустам таскать? Может, уже остановишься и выскажешься? Или тебе действительно так приятно мое общество?

– Уже пришли, – отозвался мальчишка, разворачиваясь и зло улыбаясь. – Здесь нет камер наблюдения, и мы действительно сможем… побеседовать.

– Ты что, правда идиот? – искренне поразилась я. Конечно, можно было выразиться и повежливее, но голова после экзаменов просто раскалывалась, да и вообще – желания тратить время на политесы совершенно не было. Особенно после того, как до меня дошло, что этот малолетний гаденыш притащил с собой зрителей. Похоже, я недооценила, сколь болезненными оказались мои пинки по неокрепшему детскому эго.

– Что? – удивился мальчишка, явно сбитый моей фразой на взлете.

– Что слышал. Кто тебе сказал такую дурь? Подумай головой, ты действительно считаешь, что на территории элитной Академии, где обучают будущих военных, где дерут за обучение просто неприличные деньги и где стоит самая современная аппаратура, «вдруг» окажутся слепые зоны? Ну да, специально для зазвездившихся малолеток, решивших, что они всех умнее.

Пацан замер, а зрители настороженно закрутили головами. Конечно, одно дело «невинно» и камерно повеселиться, наблюдая, как макнут мордой в грязь зарвавшегося чужака, и совсем другое – в первый же день попасться на дедовщине местной администрации. Давайте, соображайте наконец! Вряд ли сюда принимают тугодумов. А у вас, в отличие от «принцессы Неи», эмоции не должны застить взор. И да, в данной ситуации пойдете как соучастники. О, похоже, дошло-таки!

– Нейрен, он прав, – хмуро отреагировал один из самых старших подростков. Темный блондин с удивительно подтянутой и накачанной фигурой, которую даже цивильное не скрывало. Спортсмен? Или рукопашник? – Стыдно, что мы об этом не подумали, но сейчас… мне тоже слабо верится, что на территории есть непросматриваемые участки. Вспомни, что старшие рассказывали о шансах выбраться за ворота Академии в самоволку.

– Не было такого… – удивленно отозвался мальчишка.

– Вот-вот, а я о чем?

– Но?..

– Ты что, реально хочешь вылететь отсюда за драку, даже не закончив сдавать экзамены? – возразил «спортсмен».

– И что? Все так и оставить? Хочешь сказать, что я теперь даже проучить этого зарвавшегося нищего торгаша не могу?

– А что, твоей убогой фантазии хватает только на примитивный мордобой? – лениво вмешалась я в дискуссию.

– А ты не лезь! – вызверился «поклонник».

– Да у меня, вообще-то, предложение есть, – хмыкнула я в ответ.

– Давай его выслушаем, – остудил Нейрена «спортсмен». – Я, конечно, от этого пацана тоже не в восторге, но на труса или дурака он не похож. Хотя наглый не в меру, это да…

– Ну, спасибо за лестную оценку, – усмехнулась я. – В целом все просто. У нас ведь следующий совместный экзамен завтра утром будет, так? По полетам? Что-то мне подсказывает, что «принцесса Нея» тоже его сдавать будет…

– Не смей меня так называть! – рявкнул разъяренный мальчишка, сжимая кулаки.

– Если завтра выиграешь, перестану, – иезуитски обнадежила я.

– Что выиграю?.. – насторожился пацан.

– Гонку, естественно. Я предлагаю завтра на полетах устроить поединок…

– Решил, что сможешь так легко отделаться? – презрительно процедил Нейрен.

– …на семидесяти процентах!

– Что?

Кажется, удивился не только мой визави. Остальные абитуриенты тоже выглядели малость ошарашенными.

– Мальчик, ты хоть понимаешь, о чем говоришь? – отмер «спортсмен». Семьдесят процентов реалистичности – это неминуемая смерть для проигравшего. Зачастую очень болезненная и неприятная.

– Понимаю, – безмятежно улыбнулась я и твердо посмотрела в глаза собеседнику. Ну да, я-то уже не первый год на семидесяти, а порой и на ста процентах летаю. Спасибо Дарену. – И то, что у проигравшего, вероятнее всего, не выдержит сердце в реале, я тоже осознаю и не вижу в этом проблемы. Уверен, что до медблока донести успеют!

– Хм-м… любопытный ты пацан, – задумчиво отозвался «спортсмен».

– Согласен! – кровожадно оскалилась наивная блондинка, по самые ушки вляпавшаяся в расставленную ловушку. – Ты сам предложил! При свидетелях! И ты очень пожалеешь о своей наглости, уж я позабочусь об этом. Будешь скулить и плакать…

Ну, точно – домашний мальчик. Похоже, ему и в голову не приходит, что для его ровесника такие полеты могут быть элементом ежедневной тренировки. Нет, я отлично помню: ставить столь высокую реалистичность в вирте – это нарушение закона, но кто нас на «Летящей» стал бы контролировать? А рефлекс на «выживание любой ценой» вырабатывается при таком подходе очень быстро.

– Вот и договорились, – хмыкнула я, обрывая садистские мечтания «поклонника» о моих слезах и мольбах, а также старательно игнорируя изучающие взгляды сокурсников. Ну да, они-то сразу сообразили, что неспроста я так спокойно отнеслась к чертовски реальной клинической смерти для проигравшего. Ведь, с точки зрения присутствующих шансов, выиграть у меня не было. Сын адмирала флота… и какой-то мутный малолетний торгаш с периферии. Очевидно же, кто аутсайдер!

– Тогда предлагаю выдвигаться отсюда, а то у нас с принцессой еще кое-какие планы есть на этот дивный вечер.

– Что? Какие еще планы? – насторожился белобрысый гаденыш.

– А что, ты уже раздумал переселяться? Предпочитаешь жить в комнатах вместе со мной? Нет, не то чтобы я был совсем против…

– Нет, нет! Не передумал! – панически воскликнул мальчишка, видимо, с ужасом представив, как я заявляюсь к нему в спальню ближайшей темной ночью, многозначительно помахивая обнаженными прелестями и намекая на более близкое знакомство. Блин, только бы не заржать! Но интересно, кто ж такой добрый ему всяких страшилок про закрытые учебные заведения нарассказывал? Язык бы вырвать, честное слово…

– Ну, тогда пойдем искать капитана Трайса. Он же обещал решить этот вопрос после экзамена. Всем приятного вечера, джентльмены, – кивнула я и, развернувшись спиной к честной компании, отправилась в сторону нашего корпуса. Возмущенно посопев, «принцесса Нея» пристроилась мне в хвост.

Собственно, по пути я размышляла, сражаться ли завтра в полную силу или поддаться истеричной блондинке, чтобы та наконец успокоилась. Хотя… этот не успокоится. И достанет до самых печенок своей похвальбой. А еще глупо рисковать оценками на экзаменах ради поглаживаний чужого «эго». Так что дерусь всерьез! А там – будь что будет…


Капитана мы выловили уже перед самым ужином, предварительно нарезав несколько кругов по весьма обширной территории, и насели на него с двух сторон. Похоже, настолько слаженной атаки от желторотых первокурсников бедняга не ожидал, так что поначалу даже малость опешил. Убедившись, что мы ни в какую не желаем занимать общий блок, мужчина вздохнул и сдался. Ну да, такой напор, да в мирное русло… мы бы горы свернули!

Я легко согласилась с мыслью, что из нас двоих переехать лучше именно мне. А что? Нищему собраться – только подпоясаться. А у меня уже и пояс застегнут. В тех комнатах меня вообще больше ничто не держит. Ну, кроме восхитительно удобной кровати и совершенно чудесного водяного душа. Но подозреваю, что тут все блоки стандартные. Так что я ничего не потеряю. А вот к кому меня подселить… В общем, на этом месте мы слегка застряли. Подозреваю, что большинство поступающих в этом году будут не в восторге от такого соседа. Насмотрелись уже на мои сольные выступления. И что делать? Еще, согласно классике, можно спросить «кто виноват», но это мы, пожалуй, опустим.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7