Елена Кароль.

Претендентка. Единственная и неповторимая



скачать книгу бесплатно

Меня внимательно выслушали, поблагодарили, порекомендовали больше не отвлекаться от тарелки, и внимание всего офицерского состава во главе с кэпом и эфенди переключилось на глухо пискнувшего беса.

Начался форменный допрос.

И не просто допрос, а такой пристрастный, что даже мне иногда становилось не по себе. Юкату мялся, периодически огрызался, но все равно отвечал на вопросы Камаледдина, при этом с вредным ехидством игнорируя остальных присутствующих.

Да, его бывший хозяин баловался магией смерти. Да, несколько лет назад он начал заниматься этим углубленно. Да, с кем-то связывался посредством затейливых пентаграмм призыва. Да, к чему-то готовился и даже владел парочкой иномирных артефактов.

– А больше я ничего не знаю! – заявил вредный бес, когда основные вопросы пошли на спад и последовал ряд уточняющих. – У господина был еще один дневник, куда он записывал подробности особо тайных дел.

– И где он?

– Понятия не имею! – язвительно ухмыльнулся Юкату. – Это вне моей компетенции.

– Спалю… – раздраженно процедил Камаледдин и сжал книгу так, что бес тонко заверещал:

– Дома все, дома! У мага есть дом, а там – потайная комната, где хранятся все его самые важные вещи! Вот только вам это все равно не поможет! Вы все равно на другой континент плывете!

Проигнорировав завывания беса, Камаледдин добился точного адреса и даже таких подробностей, как местонахождение всего нас интересующего: правая верхняя полка с запрещенными книгами и затейливый тайник за коробкой с хламом.

Все верно, может, мы и плывем на другой континент к жрецам, чтобы переложить на их плечи данную проблему, но это совершенно не значит, что мы не хотим посодействовать следствию, которое уж точно не упустит возможность узнать подробности из первых рук, вернее, из дневника умершего мага, умудрившегося связаться с таинственными спонсорами, разбрасывающимися запретными знаниями и мощными артефактами.

– Поела? – Эфенди отложил дневник с начавшим поскуливать Юкату и, не дожидаясь моего ответа, сам осмотрел полупустые тарелки. Оценил объем съеденного, кажется, остался удовлетворенным, затем переложил остатки хлеба, мяса и сыра на одну тарелку, взял ее, поднялся сам и поманил меня. – Идем, поговорить надо.

О? Что за тайны?

Не совсем понимая, что к чему, я посмотрела на остальных, но оказалась не одинока в своем недоумении: Эльба пожала плечами, а Варго просто отмахнулся, фактически выгоняя нас прочь.

Что ж, пойдем поговорим.

Глава 2

Камаледдин предпочел перебраться на корму, устроиться прямо на досках, а там, поставив тарелку, потянул меня за руку, предлагая сесть рядом. Села, недоумевая, с чего такая загадочность, и заинтересованно приподняла бровь.

– Так… – Не отпуская моей руки, эфенди задумчиво потер лоб. – Разговор… С чего бы начать?

– Сначала? – попыталась пошутить я, но Камаледдин даже не улыбнулся, что мгновенно меня насторожило. – Ками? В чем дело?

– В тебе, – абсолютно непонятно ответил демон. – в том, куда мы плывем и зачем.

В твоем истинном происхождении и в том, что у нас могут возникнуть проблемы по этому поводу.

– Ага… – задумчиво протянула я, потому что все равно ничего не поняла. – И?

– Скрыть все равно ничего не получится, так что я предлагаю подстраховаться.

– Как?

– Сначала пожениться, а уже потом идти к жрецам.

– Стоп! – Не успевая за логикой и выводами демона, я выставила руку, уперев ее в грудь собеседника. – Давай по порядку. Что мне грозит? Почему ты понял это только сейчас? И каким таким загадочным образом меня спасет замужество?

Тяжело вздохнув (с чего бы?), Камаледдин с явным сожалением отпустил мою руку, чтобы на пару минут отвлечься на поздний завтрак и, видимо, обдумывание ответа.

Опустела почти треть тарелки, прежде чем демон кивнул своим мыслям и снова посмотрел на меня.

– Начну с конца. Согласен, замужество не панацея, но в целом неплохой вариант в свете вновь вскрывшихся обстоятельств. Я эфенди, и моя супруга априори неприкосновенна. – в глазах демона промелькнула досада. – А я очень сильно подозреваю, что твою неприкосновенность поставят под сомнение, когда жрецы решат разобраться в цели и виде призыва. Это мы с тобой знаем, что все произошло случайно и ты не враг нашему миру, но…

– Но не факт? – нервно хохотнула я, когда Камаледдин не закончил предложение. – Ладно, не морщись, я поняла. Значит, из-за моего иномирного происхождения и угрозы предстоящего столкновения с неведомым, но уже понятно, что сильным и жутким противником потрошить меня будут с особым пристрастием, да? Причем как физически, так и морально.

Лицо эфенди помрачнело от моих циничных, но в целом верных слов.

– Ты знаешь, что я этого не допущу.

– Знаю. – Я невесело усмехнулась. – Однако толкать тебя на преступление не собираюсь и поэтому…

Обстоятельства вынуждали сказать меня «да» не раздумывая и не колеблясь, но душа противилась. Это будет не то «да»! Неправильное!

Прикрыв глаза и закрыв лицо руками, я пыталась принять верное решение. Камаледдин не давил, наверняка понимая, что мне нелегко. До моего слуха доносились приглушенные разговоры матросов, крики птиц, рассекающих небо, шум ветра, плеск волн…

А я все никак не могла решиться.

Ох уж эти чертовы вновь вскрывшиеся обстоятельства!

– Извини. – На мое плечо легла рука эфенди. – Не отвечай сейчас, не мучайся. В любом случае время еще есть. Просто знай, что возможны осложнения, но я буду на твоей стороне при любом раскладе. А сейчас, если ты не против, немного поучимся. Хорошо?

Особого желания учиться после озвучивания безрадостных перспектив у меня не имелось, но я предпочла кивнуть и согласиться. Все равно придется этим заниматься, причем чем раньше, тем лучше. Так почему бы и не прямо сейчас?

Первым делом мы обговорили детали обучения, причем Камаледдин делал упор на теории и контроле.

– Я уже понял, с практикой у тебя проблем нет, вот только я сомневаюсь, что ты в полной мере понимаешь, что делаешь. Ты просто делаешь. А как, откуда и почему именно так, а не иначе? Та же способность проходить сквозь щиты весьма необычна и требует тщательного исследования.

– Согласна. – Я тоже перешла на деловой тон, который не соответствовал нашему импровизированному пикнику на закопченной палубе с видом на океан. – в моменты магических манипуляций я предпочитаю полагаться на инстинкты и веру в себя. Знаешь… помогает. – Мимолетно улыбнувшись, добавила: – А еще вера в «авось». Забавное древнерусское слово с огромным смыслом и уникальным волшебным свойством. Это как обобщенное обращение о помощи ко всем богам сразу. И что удивительно – помогает!

Краем глаза отметив движение неподалеку, повернула голову и встретилась взглядом с приближающимся к нам Жданом. Чуть удивленно приподняла брови, отмечая, что у орка в руках какая-то крупная вещь, завернутая в ткань, а на лице легкое смущение.

Насторожилась, но ничего предпринимать не стала, дождавшись, когда мужчина подойдет к нам и, кашлянув, жестом предложит мне встать.

– Ульянка, я, может, немного не вовремя, но решил дальше уже не тянуть. Мало ли что опять случится… – Орк протянул мне сверток. – Подарок тебе от меня с торгового судна. Девочка ты у нас красивая, надеюсь, и подарок по вкусу придется.

Окончательно заинтригованная загадочным вступлением, я с помощью дарителя развернула вещь, оказавшуюся большим настенным зеркалом в резной раме, и не удержала смешка, когда взглянула на свое отражение. Та еще красотка! Синяк на треть лица, один глаз красный из-за полопавшихся сосудов, лоб в царапинах, на скуле ссадина… просто прелесть!

И как это Камаледдину силы духа хватило мне предложение делать? Вот уж точно всем демонам демон!

– Ждан, спасибо! – От души поблагодарив орка за неожиданный, но приятный подарок, завернула его обратно в ткань, чтобы не поцарапать позолоту рамы, и временно положила его рядом с собой, планируя все-таки сначала позаниматься, а уже после отнести вещь в каюту.

Но не тут-то было.

– Не отвлекаю? – спустя пару минут после ухода орка поинтересовалась подошедшая Истана, нервно крутящая в руках небольшую шкатулку.

– Не очень, – напряженно ответил за нас двоих Камаледдин, хотя женщина обращалась лишь ко мне.

– Отлично, – повеселела дроу и, присев рядом со мной на корточки, вручила шкатулку. – Это тебе. Хотела раньше, но замоталась, а потом все как-то недосуг было. Мы же, когда на досмотр торгового судна ушли, приняли решение набрать тебе каких-нибудь сувениров, так что не удивляйся. Это от нас с Харошдтом. Открывай, не бойся.

Даже и не подумав бояться, я без опаски и с проснувшимся любопытством приняла еще один подарок и сразу же открыла крышку.

– Ого!

Других слов у меня элементарно не нашлось. Действительно «ого»! Да еще какое! Мыслимое ли дело получить в качестве компенсации за отказ пустить меня на судно не просто сувенир-безделушку, а полную шкатулку амулетов? То, что это именно они, я поняла, увидев их классическую круглую форму в виде медальонов и рассеянное сияние магической энергии, освещающее содержимое шкатулки.

– Энергетики? – со знанием дела уточнил эфенди, сунув нос в мой подарок.

– Да, они, – подтвердила женщина и вынула один из верхних, покрутив в воздухе серебряную медальку с затейливой вязью. – Они универсальны, мы уже их исследовали и отобрали самые лучшие. Вот в этой, например, полноценных три заряда. В остальных от одного до пяти.

– Достойно, – с удивлением кивнул Камаледдин, а когда Истана положила медальон обратно в шкатулку, сам закрыл крышку и изъял из моих рук подарок, отложив его к зеркалу.

Мне ничего не оставалось, как вежливо поблагодарить Истану за не только красивый, но и полезный дар, удержав внутри очередную порцию возмущения по поводу чрезвычайной опеки сидящего рядом мужчины.

А ничего, что подарок мне? У меня вообще-то не только руки есть, чтобы самой его в сторону отложить, но и мозги, чтобы это сделать!

– У тебя насморк? – заботливо поинтересовался объект моих раздумий.

Э-э-э?..

– Сопишь сильно, – пояснил эфенди. Перевел взгляд поверх моей головы и тихо хмыкнул. – Мне вот интересно, кто еще в очереди?

– Что? – удивилась я, а затем повернула голову.

Ох…

Варго.

И не с коробочкой или сверточком, а с двумя носильщиками!

– Думаю, и без слов понятно, я тоже с дарами, – весело хохотнул кэп, когда дошел до нас. – Мы тут посовещались и решили вручить все сегодня. Тут ковер, учебный клинок и кое-что из симпатичных безделушек.

Комментируя по мере возложения к моим ногам подарков, Варго лично передал мне средних размеров шкатулку с драгоценностями, а когда я ее открыла, то действительно обнаружила внутри симпатичные золотые серьги, несколько цепочек и браслетов с крохотными подвесками-цветочками. Заколки, шпильки со стразами (или что тут вместо страз на шпильки крепят?), гребень и несколько колец.

Мило.

И дорого.

– Спасибо. – Немного растерянно улыбнувшись, покосилась на демона, отметила его спокойную задумчивость и поняла, что в целом происходящее в пределах нормы. Уверена, если бы было иначе, Камаледдин бы уже высказался. – Очень красивые украшения. И ковер тоже… А зачем мне клинок?

– Учиться, – иронично хмыкнул оборотень и вынул меч из простеньких, но симпатичных кожаных ножен. Поймал на самый кончик оружия солнечный лучик, полюбовался бликами и вернул клинок в ножны, а затем положил его на ковер. – Если с магией у тебя уже неплохо получается, то в ближнем бою ты не противник даже ребенку. Предлагать свои услуги не буду, думаю, с этим вполне справится Эльба. Кстати, это ее идея, так что жди к вечеру первого урока.

Э-э-э…

Нахмурившись, но так и не дождавшись более полных объяснений, я все-таки озвучила свою озадаченность:

– Зачем мне учиться ближнему бою, если прежде всего я маг? Вы что-то скрываете?

– Нет. – На лице Варго расцвела самая честная из всех возможных улыбок. – Ульяна, ты – корсар. Корсар обязан уметь все.

И абсолютно без перехода поспешил откланяться и уйти, сославшись на срочные дела.

Дела-а-а…

Рассматривая дары кэпа, остановила взгляд на клинке, но стоило мне к нему потянуться, как меня вновь опередили – демон успел взять меч, при этом ровным голосом прокомментировав:

– И все-таки у тебя насморк.

– Это не насморк! – Я могла бы и сдержаться, но не захотела. – Не ты ли не так давно признал, что мы равны?

– Я, – чуть удивленно согласился Камаледдин, одновременно вынимая клинок из ножен и внимательно рассматривая заточку. Потрогал пальцем, удовлетворенно хмыкнул и только после этого посмотрел на меня. – А что?

– Все, – стараясь не скрипеть зубами, процедила я. – Ведешь себя как наседка озабоченная.

Демон иронично приподнял бровь, предлагая пояснить, и я с удовольствием это сделала:

– Ну вот зачем выхватывать у меня из рук шкатулку с амулетами? Зачем торопиться и забирать у меня из-под носа меч? Что за шовинизм?!

– Что за… что, прости? – с еле скрываемым смехом переспросил твердолобый демон.

– Шовинизм, да будет тебе известно, это идеология, проповедующая радикальное мировоззрение, в частности глобальное превосходство мужчины над женщиной. Во всем, – язвительно пояснила я.

– Не согласен! – неожиданно громко возмутился Камаледдин. – в умении свести меня с ума своей логикой тебе нет равных. И вообще, не обобщай и не преувеличивай. В том, что я оказал тебе помощь в принятии даров и всего лишь заинтересовался клинком, совершенно нет никакого шовинизма. Ульяна, это бред!

– А вот мне кажется…

– Тебе кажется.

Натянуто улыбнувшись, прекратила глупое препирательство. Кажется, придется тяжелее, чем я думала. Это уже не просто точка зрения, а самые настоящие инстинкты, чтоб их… По-другому он просто не умеет и не знает, что может быть иначе.

Ладно! Мы не ищем легких путей!

– Хорошо, возможно, ты прав. Мне показалось. – Я постаралась смягчить тон, но, судя по недоверчивой хмурости демона, получилось не очень правдоподобно. – Тогда, может, объяснишь мне, зачем Варго подарил меч?

– Хотел показать, что он не шовинист? – По губам Камаледдина скользнула улыбка, а в тоне явно промелькнуло подначивание. – Почему нет? Если ты маг, это не значит, что тебе не стоит обучиться хотя бы правильно держать холодное оружие. Поверь, если ты действительно полна решимости не оставаться «достопочтенной махеши», а встать на путь вольного корсара, то тебе придется пройти этот путь целиком. – Камаледдин стал серьезным. – Думаю, уже не только я понял, что твое будущее довольно неопределенно, так что не удивляйся – подарками и предложением обучения команда пытается показать, что будет тебя поддерживать. Зная Варго и остальных, могу сказать со стопроцентной уверенностью – каково бы ни было решение жрецов, ты выйдешь из храма живой и невредимой.

– Хватит меня пугать!

– Я не пугаю, что ты. Наоборот, поддерживаю.

И словно в подтверждение своих слов Камаледдин отложил меч, крепко обнял меня за талию, притянул ближе и шутливо поцеловал в лоб.

Эх, Ками… Если бы не парочка матросов в пяти метрах левее, усиленно зарабатывающих косоглазие, я бы тоже тебя обняла и поцеловала. И не в лоб, а кое-куда поуместнее!

– Ладно-ладно, верю, – решила немного поворчать, когда объятие затянулось. – Мы сегодня заниматься будем или нет? Время идет.

– Будем, – со вздохом согласился эфенди и, неохотно выпустив меня из кольца своих рук, на пару секунд задумчиво прикрыл глаза. – Так. Пожалуй, начнем с основ медитаций. Что-нибудь говорит тебе это слово?

С удовольствием рассказав еще даже не жениху, но уже полноценному наставнику, что мне знакомо не только слово, но и несколько простых медитаций, я постаралась максимально подробно осветить их суть. Камаледдин слушал внимательно, кивал одобрительно и вопросы задавал весьма грамотные.

Общими усилиями мы выяснили, что знаю я достаточно для того, чтобы без особых проблем изучить еще одну, направленную как раз на усмирение моих периодически чересчур активно вспыхивающих эмоций. Для начала мне предложили выбрать максимально удобную позу (я легла на спину), закрыть глаза и прислушаться к организму. Выровнять дыхание, расслабить все без исключения мышцы одну за другой, поочередно отключить все органы чувств и добиться полнейшей тишины не только снаружи, но и внутри. Никаких мыслей, никаких эмоций, никаких желаний.

И если первое получилось без труда, второе кое-как, то затем у меня начались проблемы. Как не слышать плеск волн? Как не чувствовать твердость досок? Как не обонять соленый океанический воздух?

А никак!

– Ульяна, расслабься.

С радостью!

– Не нервничай.

Да я спокойна как удав!

– Выровняй дыхание, оно сбилось.

Да ну?

– Опять сопишь?

Да не соплю я!

Возмущенно фыркнув, открыла глаза и смерила комментатора недовольным взглядом.

– А вот теперь придется начинать заново, – с легкой досадой отметил Камаледдин и взмахнул рукой. – Закрывай глаза и сначала выравнивай дыхание.

И так до самого вечера…

Никогда не думала, что от медитаций можно так устать! А вот поди ж ты!

Тропическая широта не способствовала ранним сумеркам, так что первым звоночком, ознаменовавшим завершение пытки под названием «простенькая медитация», стало не темнеющее небо, а мой проголодавшийся организм и заканючивший желудок. Слава богу!

– Проголодалась? – удивленно уточнил демон, когда мой желудок буркнул третий раз и я со вздохом открыла глаза.

– Да. – Я постаралась, чтобы мой голос звучал ровно, хотя очень хотелось съязвить.

А то непонятно! Мы с самого утра тут сидим! Точнее, лежим. А неподалеку еще и Эльба маячит, явно не просто так.

Требую снисхождения к юной махеши!

– И все-таки это не насморк, а что-то иное, – озадаченно пробормотал себе под нос Камаледдин, помогая мне встать.

Фыркнула, покосилась на умника… и поняла, что его ворчание не более чем уловка и желание меня подколоть. Вот жук!

– Да, я устала! И голодная! А ты… изверг!

– Это еще почему? – с легким возмущением поинтересовался эфенди.

– Это не медитация, а издевательство, – сбавляя обороты, пояснила я, а затем максимально жалобно и громко вздохнула. – Не понимаю и не могу. Не могу-у-у…

Последнее слово слилось с жалобным стоном, но даже это Камаледдина не проняло.

– Можешь. И скоро обязательно поймешь, – уверенно кивнул своим словам демон, обнял меня за талию и, словно так и надо, потянул за собой. – Идем, перекусим и продолжим.

– Продолжим? – Я едва не запнулась от возмущения. – Мы целый день этим занимаемся! Я устала!

– Все устали, – отстраненно отметил мой персональный мучитель, останавливаясь перед дверями кают-компании, где нас встретила Эльба, нетерпеливо притоптывающая ногой. – Ты что-то хотела?

– Ага, – воодушевленно сверкнула глазами «змея» и протянула ко мне руки. – Детка, после ужина ты моя!

Заявление в целом было ожидаемым, я ведь помнила слова кэпа о желании Эльбы приступить к тренировкам с оружием, но стоило мне увидеть предвкушающее выражение лица Эльбы, как захотелось покрепче прижаться к Камаледдину.

В принципе не так уж и сложна была медитация… Я даже кое-что понимать начала! Прямо сейчас!

И вообще, что на них нашло? Я не могу так резко! Я до сих пор от вчерашнего боя не отошла, а тут новые издевательства!

– Ну-ну, детка. – Эльба шагнула ближе и подбадривающе потрепала меня по плечу. – Не кисни. Это все ради твоего блага, поверь. Просто время поджимает…

И осеклась.

– Поджимает? – Я ухватилась за последнее слово, которое она явно сказала не подумав. – Почему время поджимает?

– Поджимает? Я так сказала? – Моя будущая мучительница была не очень хорошей актрисой, так что предпочла тактически отступить, напоследок скомканно пробормотав: – Там у кэпа какие-то новые данные, все вопросы к нему. Ой, у меня ж дела на нижней палубе!

И сбежала.

Что за черт?!

– Ками-и-и? Что она имела в виду? – Я попыталась прояснить ситуацию и допросить того, кто оставался рядом и, судя по уверенно лежащей на моей талии руке, никуда исчезать не планировал.

– Я тоже не в курсе, но это ненадолго, – хмуро ответил демон и решительно распахнул дверь офицерской каюты.

Внутри которой никого не было.

Вот незадача!

Глава 3

В пустой каюте не было и ужина, так что, запустив меня внутрь, Камаледдин вызвал юнгу, озадачил его вечерней трапезой на двоих и только после этого прошел за мной. Галантно помог расположиться за столом, сел сам, а затем взял меня за руку и решил «успокоить»:

– Думаю, ничего нового мы от Варго не услышим, наверняка все то же, что сказал тебе я. Так что расслабься и не переживай.

– Да я и не переживаю, – пожала плечами и благодарно улыбнулась я. – Мне кажется, из нас двоих больше переживаешь именно ты. Неужели ваши жрецы так страшны?

– Они не наши, – чуть поморщился мужчина. – Это особое автономное подразделение, состоящее из служителей всех рас. Все без исключения маги, превосходные следователи, следопыты и логики. Невероятно умные, начитанные, физически развитые. Одна у них беда – сочувствия к пособникам возможного врага нет. Вообще. И для того, чтобы тебя с ходу не причислили к этим самым пособникам и дали шанс бескровно доказать, что ты непричастна, нам необходимо приложить максимум усилий. Первый шаг мы уже сделали – начали обучение азам магии и спокойствию в любых ситуациях. Именно твой взрывной характер и отсутствие контроля над собственной магией может стать существенным фактором риска. Вторым шагом станет знакомство с физической защитой, которая будет незаменимым подспорьем в случае сбоя в магии. Ну а третьим… – Демон не окончил фразу, предпочтя едва уловимо улыбнуться и поднести мои пальцы к своим губам.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6