Елена Кароль.

Претендентка. Единственная и неповторимая



скачать книгу бесплатно

Пролог

Совещание, посвященное итогам боя и нашей безоговорочной победе над вражеским судном, затянулось до поздней ночи. Победа, доставшаяся дорогой ценой (с нашей стороны погибло двадцать девять членов команды), отдавала горечью.

Да, меня спасли, и я безумно этому рада, но…

Но Танарис сбежал, бросив корабль и команду. Осталось огромное количество вопросов. Страшных вопросов. Один купол, который Истана и Харошдт так и не смогли исследовать до конца, пугал всех без исключения.

Единственное, что было ясно офицерам фрегата «Молния», – эта магия иного мира отдает мертвечиной.

И это худшее, что могло случиться.

– Магия мертвых? Чем она так страшна и непонятна? – Я пыталась добиться более внятного ответа у Эльбы, но та лишь раздраженно отмахивалась, рекомендуя мне отправляться спать и не мешать ей прокладывать курс.

И как бы мне ни хотелось надавить и добиться своего, но я понимала – Эльба права. Я всего лишь член команды, к тому же не самый грамотный и опытный. И не стоит мешаться под ногами (руками/хвостами) у тех, кто делает свое дело.

– Извини, уже ухожу.

Стараясь скрыть неловкость, я приняла руку Камаледдина, который после возвращения на борт «Молнии» не отходил от меня ни на шаг, и вниз отправилась уже с ним. И ладно бы просто вниз… Демон, словно других решений и быть не могло, завел меня в свою каюту.

– Дин? – Команда сокращала имя Камаледдина только так, так что и я решила не выделяться из толпы до тех самых пор, пока мы не решим вопрос наших отношений. – У меня есть свое спальное место.

– Да, конечно, – немного рассеянно ответил эфенди, потянул меня за собой дальше и грузно сел на кровать. Так, словно весил не одну тонну, а лет ему было глубоко за тысячу. Притянул к себе, крепко обнял, а затем уронил на матрас нас обоих, но так продуманно, что я оказалась сверху. Устало вздохнул, но не закрыл глаза и не уснул, а очень тихо, проникновенно заговорил, не сводя с меня пристального взгляда: – У тебя есть все, милая. Спальное место, право пользоваться моим именем, статусом и сбережениями, высказывать свою точку зрения, заниматься любимым делом, капризничать…

Демон чуть улыбнулся, рассматривая мое изумленно вытянувшееся лицо и округлившиеся глаза, и поправился:

– Иногда капризничать. Все это у тебя обязательно будет, и ни я, ни кто-либо иной никогда не отнимет у тебя этих прав, потому что если сейчас ты согласишься на мое предложение и скажешь «да», то мы поженимся в первом же храме, до которого доберемся, и там я дам клятву блюсти свои обещания. Заботиться, беречь и любить до конца своих дней, потому что именно этого я хочу всей душой.

У меня пропал дар речи.

Может, у меня слуховые галлюцинации? Мне только что пообещали все, о чем мечтает любая женщина! Черт возьми! Мне в любви признались!

Но…

Это невозможно!

Здесь, сейчас… этот мужчина…

Один из самых сильных и влиятельных демонов говорит, что любит и позволит мне… все? Все, что не дозволено остальным «достопочтенным махеши»?

– Не веришь? – Улыбка эфенди стала грустной, а в глазах промелькнула боль.

И хотела бы уверенно ответить «верю», но не смогла.

Отвела взгляд и нервно пожала плечами. Не меняются люди так быстро. Никогда.

– Знаешь, за эти бесконечно долгие часы погони и абсолютной неизвестности я понял одно. Я понял, что, если с тобой что-то случится и этот мерзавец, зовущийся моим братом, причинит тебе вред, я переверну мир, но уничтожу эту падаль. И поверь, я это сделаю. Найду даже в ином мире, и он заплатит за все. Мне никто и никогда не был так дорог, как ты. Возможно, я тороплюсь и ты решишь, что давлю, но я не могу допустить повторения. Я хочу, чтобы ты была рядом. Хочу защитить и с полным правом назвать своей. Хочу… Всю тебя. Целиком. Навсегда. – Камаледдин вдохнул, набирая в грудь побольше воздуха, и продолжил: – И ради этого я готов пойти навстречу и не ущемлять твоих прав. Ведь тебе это важно, я правильно понял?

– Да… – растерянно ответила я и снова замолчала, пытаясь прочесть по взгляду демона, не лжет ли он.

А если это всего лишь уловка? Если все это блеф ради моего согласия?

У кого узнать, реальны ли его обещания?

А ведь я уже сейчас хочу ответить «да» и поверить этим глазам, в которых океан настойчивости!

– Можно я немного подумаю?

По потемневшему лицу Камаледдина я сразу поняла, что ожидался совершенно иной ответ, но демон сумел взять себя в руки.

– Да, конечно. Тебе ведь хватит пары недель?

– Почему именно такой срок?

– Потому что через две недели мы доберемся до храма, – с легкой иронией ответил эфенди, а затем ухмыльнулся и закончил: – И поженимся вне зависимости от того, каким будет твое решение.

– Что-о-о?!

– Шучу, – чуть хрипло засмеялся провокатор и поудобнее перехватил мои руки, когда я попыталась стукнуть его по груди. – Тише… Тише, моя кровожадная девочка. Больно. Обещаю, мы поженимся лишь в том случае, если ты ответишь согласием… Нет, не так! Когда ты ответишь согласием. А теперь не сопи так надсадно, ложись рядом и засыпай. Обещаю, сегодня приставать не буду.

И почему я верю?

Может, потому, что у него на лице написано, что до побед на постельном поприще демону сейчас вообще дела нет? Ему бы поспать часов этак триста, да всяких эликсиров еще с ведерко выпить.

Фыркнув, решила сбавить обороты и послушно перестала сопеть. Сползла к стене, доверчиво прижалась к Камаледдину, вежливо пожелала спокойной ночи и практически сразу уснула.

Безумный день, полный страха, боли и крови, к счастью, подошел к концу.

А завтра уже и подумаю, как быть.

Глава 1

Не знаю, как остальные, но я устала настолько, что проснулась, лишь когда меня начали планомерно будить.

Поцелуями в плечо и шею.

– Мм!.. – Стало щекотно, и я решила отмахнуться, моментально попав по цели.

– Ульяна! – Цель возмущенно хохотнула и потянула одеяло на себя. – Опять дерешься? Что за кровожадные наклонности?

– А не лезь ко мне с утра со всякими глупостями, – сонно буркнула я и попыталась отобрать одеяло.

Почему-то меня нисколько не смутил факт совместно проведенной ночи и то, что я веду себя недопустимо нагло, но при этом максимально честно.

– Я сова и, пока не позавтракаю, не всегда адекватна.

– Ты… кто? Сова? – непритворно удивился Камаледдин и даже одеяло тянуть перестал.

Чем я и воспользовалась, моментально завернувшись в него целиком. Даже голову спрятала.

– Эй, Уля! – попытался воззвать к моей совести хозяин каюты, кровати и одеяла. – с какой стати ты сова? Ты оборотень, что ли?

Меня начал разбирать смех, так что пришлось выбираться наружу, отфыркиваться и признаваться:

– Нет, Ками, я не оборотень. Это метафора. В моем мире так называют тех, кому нравится ночной образ жизни. Именно на вечернее и ночное время приходится вся активность, тогда как ранним утром совы сладко спят и предпочитают вставать ближе к обеду. К сожалению, подобный образ жизни – недостижимая роскошь.

Меня внимательно выслушали, сделали определенные выводы и спросили:

– Почему?

Вздохнула и пожаловалась:

– Потому что для заработка и обеспечения себя всем необходимым для достойной жизни необходимо работать едва ли не круглосуточно.

– Моей жене совсем не обязательно работать… – многозначительно ухмыльнулся демон.

– Нет-нет! Даже не думай! – возмутилась я и ткнула пальчиком в грудь Камаледдина. – Я буду работать! Мало того! Я буду магом-корсаром на «Молнии», и это даже не обсуждается! – И тут же, заметив, как старательно демон набирает в грудь воздух, затараторила: – Хотя нет, обсуждается. Но не сейчас. Сначала доплывем до храма, сдадим все эти страшные штуки жрецам, найдем и накажем Танариса, обучим меня контролю и всему необходимому, а уж потом подумаем, надо ли мне это корсарство или в качестве домохозяйки мне будет комфортнее.

Выдохнула, отмечая благотворное влияние последних слов на Камаледдина, и угрожающе закончила:

– И учти, я буду первой и единственной! Никаких вторых, третьих и тем более девятых жен!

– Это согласие? – попытался ухватиться за мои слова пронырливый эфенди и подался вперед.

– Это предупреждение и одно из категоричных условий! – смешливо фыркнула я, а затем подставила губы для поцелуя, и понятливый демон с радостью воспользовался предложением.

Легкий и игривый поцелуй неожиданно затянулся, перейдя в глубокий и страстный, но стоило мне обнять Камаледдина за шею, как он дернулся, зашипел, а когда я удивленно и немного испуганно отпрянула, застонал и рухнул на подушку.

– Извини. Ты рану задела, не сдержался.

– Прости… – Я сочувственно погладила своего спасителя по руке и тихо ойкнула, когда меня внезапно обхватили и рванули на себя, вновь устраивая на широкой груди. – Эй! Кому тут только что было больно?!

– Потерплю, – снисходительно и весьма соблазнительно улыбнулся этот крайне коварный тип. – Так что там насчет категоричных условий? Рассказывай, я весь внимание. Я что-то упустил?

– В целом нет. – с утра не очень хорошо соображалось, так что пришлось поднапрячься. Я даже нахмурилась, а затем и вовсе ноготь прикусила, что явно позабавило Камаледдина, и я тут же отдернула руку, мысленно костеря себя за глупую привычку, давшую повод для насмешки. – Так, не отвлекаемся! Для начала хочу быть уверена, что буду не просто первой женой, а единственной. Я знаю, что для вашего мира это вполне приемлемое условие. Это лишь демоны непонятно почему решили, что женщине приятно быть одной из многих, у остальных же пара из одной женщины и одного мужчины – в порядке вещей. Так что…

– Согласен, – перебил меня эфенди. – Тебя одной мне хватит, в этом я уверен. Кроме того, многоженство принято лишь у высокопоставленных чистокровных демонов, так что тут можешь не переживать как минимум по одной причине: я нечистокровный. Мне вообще ни одной жены не положено.

И сказано это было так ровно, что я сразу поняла – внутри у демона бушуют не самые позитивные эмоции.

– Погоди… Не положено, но ты предлагаешь? – Я попыталась прояснить ситуацию.

– Верно. – По губам демона скользнула залихватская, даже мальчишеская улыбка. – Предлагаю, потому что уверен в своем желании. Не забывай, я все-таки эфенди, а это дает небольшой бонус даже в данном вопросе. Естественно, не очень законный и, я бы даже сказал, слегка нелегальный на землях демонов, но, насколько я понял из слов Варго, мы плывем на континент оборотней, где законы демонов теряют силу. А богам по большому счету без разницы, какой расы просители, лишь бы их намерения были чисты. Кстати, мои чисты. А твои?

– Мм… Мои? – Окончательно запутавшись в хитросплетениях местных законов, я пожала плечами. – Не знаю. Я…

Вздохнула, отметила, как потемнели от переживаний глаза мужчины, мысленно дала себе подзатыльник, запрещая трусить, и постаралась ответить максимально честно:

– Ты мне нравишься. Очень. Вчера во время вашего боя я волновалась так, что едва не вмешалась, но опоздала всего на секунду. Если бы Танарис тебя убил, я бы уничтожила его. Правда. Я не знаю, любовь ли это, но я… Я не хочу тебя потерять. Это правда. Мне импонирует твое желание пойти мне навстречу, и я безумно рада, что ты понимаешь меня и мои устремления. Замужество невероятно серьезный шаг, ведь я отдаю себе отчет в том, что это навсегда и твоя любовь не имеет права остаться безответной. Но для того, чтобы твердо и без раздумий ответить «да», мне необходимо время. Я хочу увидеть тебя не только в условиях экстрима, но и в быту, узнать не как грозного эфенди, а как будущего супруга.

Погладила демона по щеке, легонько поцеловала и максимально ласково уточнила:

– У меня же есть на это время?

– И почему мне кажется, что ты тот еще манипулятор? – недовольно проворчал демон, накрывая мои пальчики своей рукой и целуя в ладонь. – Согласен. Время есть. Однако его немного, так что начнем уже сегодня. Завтракать идем или сразу к знакомству приступим?

И именно в эту секунду желудок Камаледдина грозно буркнул, вызывая мой смех и легкое смущение эфенди. Судя по всему, сначала нам все же придется позавтракать.

Вот и отлично!

Заодно в себя приду, а то уже дрожь нервная пробирать начала, когда я окончательно проснулась и поняла, что это не шутки и Камаледдин твердо решил уговорить меня на брак, причем, вполне вероятно, на всех без исключения моих условиях.

Даже страшно от подобной нереальности.

Из-за того что вчера мы не раздевались, лишь сняли обувь, сегодня наша одежда выглядела не лучшим образом. И если у Камаледдина не возникло проблем с переодеванием (он и вчера ходил лишь в брюках, не стал надевать на перебинтованный торс тунику), то я озадачилась всерьез. Вчера я не стала рассматривать вещи, которые мне принесла Эльба, и сейчас с удивлением констатировала: одежда явно была не моей. В целом размер подходил, правда, пришлось потуже затянуть ремень, подвернуть брюки и закатать рукава.

Задумалась, прикидывая, осталось ли у меня хоть что-то из собственных вещей (то, в чем я сошла на берег, сгорело вместе с гостиницей и неприличными, но все же покупками, там же остался и весь мой первый заработок), и упустила момент, когда моя хмурая заминка привлекла внимание уже переодевшегося демона.

– Уля? В чем дело?

– Дело в одежде. – Улыбка получилась кривой. – Ни старой, ни новой… беда просто. И деньги жалко… Не сильно, но жалко. Как-то не планировала я так глупо профукать свой первый заработок.

– Да уж. – Поморщившись за компанию, эфенди попытался меня приободрить, обняв за плечи. – Не переживай, на первое время что-нибудь придумаем. У тебя ведь еще что-то было на смену? А как войдем в порт, первым делом отправимся по лавкам и уже точно купим те вещи, которые приглянутся тебе самой. О деньгах не беспокойся, я все оплачу.

Душка! Подлизывается или и правда настолько умен, что просчитывает даже мелочи?

Едва не предположив это вслух, благодарно прижалась щекой к подставленной груди, а затем кивнула, соглашаясь сразу со всем. И с тем, что покупками надо будет озадачиться в первую очередь, и даже с тем, что у меня в сундуке что-то еще оставалось.

Ох черт!

И не просто что-то!

– Ками! У меня для тебя есть кое-что интересное! – Возбужденно всплеснув руками, я, как была босиком, рванула в свою каюту и уже оттуда продолжила: – Ты ведь специалист в допросах, да? А как насчет допроса книжного беса?

– Кого? – удивленно переспросил эфенди, прошедший следом за мной и дожидающийся в дверях, когда я вынырну из сундука.

– Вот! – Реквизированный дневник был извлечен на свет, я развернулась и потрясла книгой в воздухе. – Знакомься: Юкату, бес. Мне еще вчера показалось, что запахи на «Громобое» чем-то знакомым отдают. А ведь от того мага пахло очень похоже! Так же противно и мертво!

– Уверена? – Хмурый взгляд демона мгновенно стал цепким и сосредоточенным, а озадаченно моргающий Юкату, явно не ожидавший скорого знакомства с самим эфенди, сдавленно ойкнул и пропал с поверхности обложки.

Ага! Значит, я не ошиблась!

Изъяв у меня дневник, Камаледдин сразу приступил к осмотру, но стоило мне заинтересованно податься вперед, как мне приказным тоном «посоветовали»:

– Уленька, не отвлекайся. Переодевайся и поднимайся наверх, жду тебя в кают-компании.

И ушел, сунув книгу под мышку.

И этот мужчина пять минут назад говорил, что понимает все без исключения мои желания и стремления? Врун!

Обиженно поджав губы, я несколько секунд прожигала закрытую дверь недовольным взглядом. Затем вздохнула, мысленно сплюнула и снова закопалась в сундук. Да поняла я уже, что воспитанием тут заниматься и заниматься.

И черт возьми, я им займусь!

И так и быть, в некоторых вещах тоже пойду навстречу. Все-таки я не закоснелая феминистка и ломать мужика под себя не собираюсь. Подкаблучников и на Земле хватало. Я же хочу не послушно виляющую хвостом ручную собачку, а заботливого волка, который, когда надо, и врага загрызет, и меня приструнит. Ласково.

Подумала и тут же улыбнулась.

Почему бы и нет? Вот только получится ли? Не взвою ли сама от такой опеки?

Хм…

Пока вроде не воется.

А дальше видно будет. У меня еще две недели.

С немногочисленными пожитками я разобралась в кратчайшие сроки, расчесала откровенно спутавшуюся гриву, заплела строгую косу, от души почесала многочисленные зудящие царапины, заработанные во время прорывов сквозь палубы, и только после этого отправилась наверх, справедливо полагая, что без меня вряд ли случится все самое интересное.

Так и вышло: в кают-компанию я зашла в тот самый момент, когда Камаледдин, сидя за столом и глухо ругаясь сквозь зубы, пытался заставить Юкату хотя бы проявиться. Рядом стоял скептично настроенный Варго, стену подпирал меланхоличный Ждан, а Истана о чем-то тихо переговаривалась с мужем и Эльбой, периодически косящимися на эфенди и кэпа. Не было лишь Балавара, но и он подошел буквально сразу за мной и тут же направился к столу, на ходу заматывая несколько камней медной проволокой.

Очередной артефакт? Любопытно!

– Как успехи? – Присев на предусмотрительно подвинутый стул, я поставила локти на стол и заинтересованно подалась вперед.

– Никак, – раздраженно ответил эфенди и обличительно наставил на меня книгу. – Это не среднестатистический бес, у него затейливая магическая привязка на владельца, здесь я практически бессилен. Признавайся, у тебя есть право доступа?

– Есть. – Не удержав ироничной улыбки, я приняла дневник и с ласковой угрозой заявила вредному бесу: – Юкату, а ну-ка вылезай, разговор есть. Ты меня знаешь, будешь упрямиться – поджарю без сожалений.

Кожа переплета пошла морщинами, затем набежала еще одна волна и еще. Под недоверчивое хмыканье Варго складки сформировались в морду беса, и тот, как только открыл глаза, сразу же обиженно заявил мне:

– Между прочим, я персональный бес! Меня нельзя кому попало показывать и требовать от меня общественного подчинения! Сейчас как оби…

– Сейчас как поджарю, – недовольно перебила я разошедшегося Юкату и в подтверждение своих намерений щелкнула пальцами, вызвав мини-разряд.

– Что угодно достопочтенной махеши? – сразу залебезил бес, преданно выпучив глаза.

– Передай мне полное право доступа, – поторопился озвучить желаемое Камаледдин и, как только я это сделала, с угрожающей ухмылкой принял у меня книгу. – А теперь поговорим. – И словно едва не забыв, покровительственно похлопал меня по руке, следом указывая на тарелки с едой, стоящие поодаль. – Не отвлекайся, твой завтрак стынет.

– А ты?

За спиной фыркнула подошедшая Эльба и прокомментировала:

– Я смотрю, у вас уже полное взаимопонимание? Радует. Когда свадьба?

Подобная бестактность заставила меня обернуться. Я смерила бесцеремонную «змею» пристальным осуждающим взглядом, а затем в полнейшей тишине язвительно поинтересовалась:

– А разве мы обязаны всенепременно узаконить свои отношения? Как тогда насчет вас с кэпом?

– Ну! Сравнила! – нисколько не обиделась моя добровольная опекунша, склонилась и громким шепотом (видимо, чтобы никто не упустил ни слова) призналась мне на ухо: – Детка, ты не путай. Кто из нас выглядит как достопочтенная махеши и нуждается в официальном защитнике? Кроме того, зная Дина как облупленного, я уверена – предложение уже озвучено. Так когда?

И все-то она знает!

– Камаледдин дал мне время подумать, пока мы плывем, – натянуто улыбнулась я, отмечая, с каким вниманием команда выслушала мой ответ.

Редиски бессовестные и няньки озабоченные, а не грозные корсары! Для меня не секрет, о чем они думают: рады наконец-то избавиться от неизвестности и сбагрить меня в загребущие руки эфенди.

– Мы решили не торопиться и еще не определились с окончательной датой.

– Тогда спешу обрадовать! – Эльба с таким энтузиазмом хлопнула меня по спине, что я едва не сложилась пополам. – в храме, куда мы плывем, регистрируют абсолютно всех!

– Эльба!

– Да, детка? – Женщина изобразила непонимание по поводу моего возмущения, но даже мне было видно, что она переигрывает. – О, ты переживаешь о торжественности момента? Не беспокойся, я все устрою! Всегда мечтала о шикарной свадьбе! Все будет по высшему разряду! В Нейсдауне потрясающие рынки и лавки со всем необходимым!

– Эльба! – Я не удержалась и сорвалась на шипение. – Прекрати! Если я выгляжу как малолетняя кукла, то это совсем не значит, что ею являюсь и позволю собой манипулировать! Хочешь шикарную свадьбу? Прекрасно! Выходи замуж за Варго и организуй так, как твоя душа пожелает! А моя свадьба будет такой, какой хочу я! И тогда, когда решим мы, а не ты или кто-то из вас!

Под конец моего гневного спича по волосам начали бегать электрические разряды, так что я постаралась взять себя в руки и успокоиться. Получалось не очень хорошо, но я хотя бы высказалась.

Сумасшедший мир! Да тут буквально по каждому нюансу свою самостоятельность доказывать необходимо!

– Злючка маленькая, – обиженно фыркнула Эльба и отступила к задумчивому кэпу, позволяя Камаледдину подвинуться ближе и взять меня за руку. – Ладно, я поняла тебя. Больше не буду. Успокаивайся и завтракай, вам еще контролем заниматься. Кстати, пока ешь, давай в двух словах для тех, кто не в теме: что это за книга и чем так ценны ответы беса?

Я подвинула к себе поближе тарелку с мясной нарезкой и начала рассказывать то, о чем знала сама.

Рассказывала и откусывала, жевала и рассказывала.

Был маг, был сомнительного рода ритуал, призвавший мою душу в тело умершей Юлианны. Почему маг скончался, я достоверно не знала и строить предположения на пустом месте не стала. О книге тоже рассказала лишь со слов Юкату, который морщился и пыхтел, но не перебивал меня. В содержание дневника я глубоко не вникала, но что успела прочитать и понять, о том рассказала без утайки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6