Елена Кароль.

Химера плюс



скачать книгу бесплатно

В три минуты справившись с утренними делами, Лика поторопилась обратно в комнату. Уже не терпелось проверить, что же за одежду им приготовила строгая мистрис.

О… а ничего так, вполне ожидаемо и приятно, что по размеру. Темно-серый комплект, состоящий из плотных брюк и приталенной куртки, удобная обувь по типу берц всё той же мистрис, черная футболка, черные носки и темно-серое нижнее белье.

Нет, с бельем она не согласна, ее и свое вполне утраивает.

Еще несколько минут было потрачено на переодевание в унифицированную форму, заминка произошла лишь с шнуровкой обуви, но и с этим Лика справилась спустя несколько минут. В итоге в гостиной девушка появилась одной из первых, но вновь, вместо дивана выбрала место у стенки. Нет, не будет она провоцировать тех, кому нужнее. Не будет.

– Снеж, а ты что всё это время будешь делать? – Задумчиво почесывая питомицу за ухом, девушка общалась с ней шепотом, чтобы не привлекать лишнего внимания.

– Я буду рядом, не переживай. Заодно поспрошаю тех, кто знает чуть больше… – Скосив глаза на огромного черного кота, белоснежка усмехнулась своим мыслям. – Не бойся, Ангелок, главное не бойся. Нам главное выжить в первую неделю прессинга, а дальше будет проще.

Прессинга?

Глава 2

Прессинга. Именно прессинга. Неподготовленная физически, Лика с трудом успевала за остальными конкурсантками. Зарядка, бег, снова зарядка, растяжки, упражнения с усилением… практически всю первую половину дня первой недели девушки занимались спортом на выживание. О второй половине дня Лика помнила смутно. Кажется, был душ, обед, а затем глухое небытие на кровати, свернувшись в клубочек с одним единственным желанием – сдохнуть.

Затем ужин и уже не физический, а моральный прессинг.

Суровая и строгая мистрис приводила с собой специалистов различных направлений, и они по-своему тестировали девушек, выясняя уровень химер. К концу четвертого дня выявилось пять фавориток, которые умели больше всех – смена возраста, расы и даже оборот в животную ипостась с отращиванием шерсти и хвоста.

А все, что смогла Лика – это стать брюнеткой.

Смех, да и только.

На нее уже все посматривали, как на нелепицу, заблудшую сюда по недоразумению – кто с презрением, кто с брезгливой жалостью, а кто и с недоумением.

Ничего-ничего… еще три недельки и она сама будет вспоминать о них с усмешкой. Главное встать завтра утром… встать…

– Подъём!

Громогласная побудка вырвала Лику из сладкого сна, где она лежала на пустынном пляже, а ласковые лазурные волны игриво щекотали пальчики ее ног.

– О, бо-о-оже…

Не встав, а скорее упав с жесткой и неудобной кровати, девушка сомнамбулой поплелась в душ, чтобы хоть как-то взбодриться. Теплый… а затем ледяной!

– Бр-р-р!

Выскочив из душа и тут же метнувшись в спальню за полотенцем, уже вытирая голову, поняла, что со спины странно поддувает.

Обернулась…

– А…

Шаг назад, закрыть рот и как можно тщательнее закутаться в маленькое полотенце.

Неудачно. Или грудь, или попу. Нет, лучше попу, грудь у нее маленькая, там ничего интересного. Еще шаг назад…

Напуганным тушканчиком замереть под оценивающим взглядом мужчины в незнакомой бордовой форме, а затем зло сжать кулачки, когда в его взгляде мелькает ничем не прикрытое презрение.

И опешить, когда он так же молча, как появился, уходит, плотно прикрыв за собой дверь.

Это что такое сейчас было?

– Ушел? – Вынырнувшая из-за тумбочки Снежка, раздраженно фыркнула и зачем-то прикрикнула на Лику. – Одевайся, время.

– А кто это был?

– Кто-то из Высшей Лиги. Только у них один глаз вишневого цвета.

– А что он хотел?

– А я знаю? – Скривившись, кошка недовольно дернула хвостом. – Кажется, прикидывал, сколько раз тебя придется спасти на этапе выживания.

– Где?

– Нигде. Одевайся. – Шикнув еще недовольнее, Снежка пробурчала себе под нос еще несколько неразборчивых слов, а затем уже громче продолжила. – Сегодня последний день подготовки, завтра нас выпускают в выживание. Кто из вас доберется до финиша первой – та и будет супругой.

– Не поняла. – Одеваясь, но попутно хмурясь и пытаясь выяснить, что от нее утаивает питомица, Лика даже прикрикнула на нее. – Рассказывай!

– А нечего рассказывать. Вечером принесут сумку с вещами первой необходимости, а поутру всех нас высадят в закрытой зоне тестирования, если попонятнее – в диких лесах этого мира, где вы будете играть в "остаться в живых" следующие три недели. Единственное условие – выжить и дойти до финиша. Можно объединяться, а можно и наоборот – сначала вывести из строя всех противников, а затем стать единственным, кто вообще дошел до финиша. Оружия вам не дадут, лишь сухой паек на три недели и флягу с водой.

Молча открывая и закрывая рот, Лика даже не знала, что ответить на такое. Три недели в лесу! Три недели и шестнадцать женщин, которые хотят ей смерти!

Да это дикость! Да они и без оружия ее убьют! Да та же Нияна – перегрызет ей горло, обернувшись в пантеру! А Далила? Удушит и не поморщится!

– А…

– Время, пора на зарядку. Не трясись раньше времени, я что-нибудь придумаю.

Ага. Хорошо Снежке говорить… а выживать-то ей!


Последний день прошел мимо Лики. Она что-то делала, что-то кому-то отвечала, что-то ела… а на самом деле все крутила в голове слова Снежки. Три недели в лесу. Три недели в лесу!

Не сказать, чтобы лес был ее фобией, но особой приязни к природе девушка не испытывала. Были у нее воспоминания… плохие. Как выжить и не свихнуться? Или… или черт с ним? Почему не свихнуться? Удивительно, что она вообще до сих пор в относительно здравом уме. Ну а что? А кто в этом самом здравом уме останется, когда у тебя на глазах красивая русоволосая девушка превращается в гиену, при этом потявкивая-хихикая так, что тебя кривит от отвращения, а они считают это нормой?

Ужас.

Нет, она бы тоже хотела. Хотела бы… но не может. Что-то противится внутри, что-то корежит и не дает… нет, она никому об этом не скажет – еще не хватало, чтобы ее заметили и оценили. Нет уж! Пусть лучше считают лузером и неудачницей!

Перебирая нехитрое содержимое рюкзака, который им выдали перед отбоем, Лика морщилась и вздыхала. Еда и вода. Всё. Ни запасных вещей, ни спичек, ни даже самого маленького ножичка… что уж тут говорить об одеяле, подушке и, пардон, туалетной бумаге? Не было их.

Три недели в диком лесу без средств к выживанию. Элементарной аптечки и той не было!

– Прекращай. – Сидящая рядом с ней на кровати Снежка прикрикнула на неё уже, наверное, раз пятый. – Это норма. Скажи спасибо, что едой и водой обеспечили, игр так пять назад и этого не было.

– Спасибо. – Влив в голос с только сарказма, сколько могла, Лика скривила губы. – Одного не понимаю – если они уже сейчас определились с фаворитками, зачем эти недели в лесу? Что они дадут?

– Они выявят то, что невозможно выявить в мирных условиях. Уровень жестокости, хитрости и воли к победе. Ну, а еще традиции, как без них. Ты, главное, не бойся. Выкинут нас на стартовой точке, тут же отойдем в сторону и уже там кое о чем пошепчемся, тебе понравится. Тут не хочу.

– А что так? Слушают?

– Вполне возможно.

– Ладно… – Вздохнув тысячный раз, девушка постаралась запихнуть в сумку не только вынутые пакеты с концентратами, но и свою одежду, в которой ее похитили из дома, и спросила то, о чем уже давно хотела, но все забывала. – Снеж, а откуда ты так много знаешь? Я же нашла тебя новорожденную…

– Ну-у-у… – Тут же с преувеличенным интересом уставившись на стену, кошка нервно дернула хвостом. – Это я стала такой, чтобы ты меня подобрала. А вообще мне лет почти как тебе. И живем мы, как вы, почти полторы сотни лет. Вот.

– Ну и зачем?

– Так надо было. Давай потом. Не тут.

Смерив питомицу подозрительным взглядом, Лика неопределенно пожала плечами. Ну, потом, так потом. Лишь бы не слишком поздно.

– А превратись в кого-нибудь.

– А может, ты лучше спать ляжешь?

– Не, я нервничаю. Не спится.

– Нервничает она… – Пробурчав, но не зло, Снежка вздохнула и снисходительно поинтересовалась. – В кого тебе?

– Не знаю… а в кого можешь?

– Уровень питомца во многом зависит от уровня его хозяина, так что мало в кого. – При этом желтый глаз кошки сверкнул так загадочно, что Лика моментально заподозрила ложь, но говорить об этом вслух не стала. Если Снежка боится, что их подслушивают…

Что она может скрывать?

А ведь им так до сих пор и не сказали, что станет с теми, кто проиграет. И на прямой вопрос ей никто не ответил. Мистрис лишь смерила ее снисходительным взглядом и усмехнулась, а остальные конкурсантки вообще с ней не разговаривали, похоже, считая это ниже своего достоинства. Глупые.

Не в уровне видимого химеризма дело, а в желании. Не желает она привлекать к себе внимание, ну никак! Ведь судя по их яркой внешности, ухоженности и уверенности в себе, вряд ли в их жизни был кто-то наподобие Влада. Наверняка питомцы опекали своих хозяек чуть ли не с рождения…

– Ладно, спи давай, завтра снова рано поднимут. Спи, в лесу поговорим.

– Спокойной ночи…

– И тебе.


– Зачем ты это сделала?

– Она не вашего круга.

– Это решила ты?

– Это решило место её рождения и судьба.

– Не говори ерунды.

– Не буду… – Хмыкнув, кошка широко зевнула, показывая, как ей скучен и неинтересен собеседник. – Шел бы ты… а то решит мистрис обход внеплановый провести.

– Не забывайся.

– Ага. Но шел бы ты… она не хочет и для меня это главное.

– А она знает?

– Узнает. Когда придет время.

– И кто это решит? Снова ты?

– Дурак. Она сама все решит, когда захочет. Пока она не хочет, и я её понимаю. Слушай, иди, а? Нам вставать завтра рано.

– Я буду следить за вами.

– Ну-ну… – Усмехнувшись в усы уже после того, как мужчина из Высшей Лиги ушел, кошка язвительно пошипела: – Попробуй…


– Подъем!

С трудом поборов в себе желание натянуть одеяло повыше и сделать вид, что ничего не слышала, Лика глухо простонала и сползла с топчана, всю последнюю неделю служившего ей кроватью. Следующие три недели и этого не будет. Мрак.

– Не копайся, не стоит привлекать к себе лишнее внимание. – Снежка, сегодня на удивление суетливая и нервничающая, прикрикнула на свою хозяйку, когда та, как ей показалось, слишком медленно одевалась. – Бери рюкзак, идем.

– Идем… – Взлохматив волосы и став похожей на маленького взъерошенного воробушка, девушка поплелась в гостиную, куда потихоньку подтягивались и остальные конкурсантки. Она даже по именам их знала далеко не всех. Да и к чему? Дружбой тут не пахнет, сотрудничеством тем более. Возможно даже, сегодня она видит их последний раз. О чем тут вообще говорить? – И?

Не обнаружив в гостиной мистрис, а вместо неё троих незнакомых… точнее полузнакомых мужчин, замерла на входе, но тут же поторопилась встать у стены, когда её совсем невежливо толкнула в спину идущая за ней претендентка в супруги.

Искатель, вчерашний посетитель и еще один, незнакомый. Все в форме, до ужаса серьезные и до мурашек вдоль позвоночника жуткие. И что теперь?

Моментально отведя взгляд и начав рассматривать пол, когда на нее обратил внимание третий, которого она видела в первый раз, для себя отметила лишь одно – правый глаз мужчины был насыщенного вишневого цвета, а это значит, что и он из Высшей Лиги.

Вчера Снежка обмолвилась, что Высшая Лига – это химеры, которые благодаря своим способностям могут намного больше остальных и именно Высшая Лига следит за всяческими подобными мероприятиями. Они маги, все без исключения. Они беспристрастные Судьи. Они – спасатели для таких, как она, немощных и убогих.

– Итак, собрались все. – Заговорив низким грудным басом, темноволосый незнакомец приглашающе махнул рукой, подзывая к себе ближайшую кандидатку. – Подходим ко мне по одной и крепче держим своего питомца. Сегодня для вас начинается второй этап состязания – выживание в условиях дикой природы. В сумках, выданных вам вчера, запас еды на три недели и фляга с водой на сутки. В дальнейшем воду будете искать сами, для вас это не должно составить труда (косой взгляд на Лику). Каждая из вас будет перемещена в одну из начальных точек на расстоянии примерно около километра друг от друга. Конечная точка, которой является гора Прозрения, лежит на западе, так что, думаю, проблем с ориентированием у вас не возникнет. Что можно: пользоваться своими умениями, смекалкой, физической силой, объединяться с другими конкурсантками. Что нельзя: убивать других конкурсанток. Вопросы?

– Что станет с теми, кто не выиграет? – В надежде на ответ, Лика в который раз озвучила вопрос. Может хоть этот ей расскажет то, о чем умалчивают остальные?

– Судьба каждой девушки будет решаться индивидуально. – Тяжелым, непонятным взглядом смерив маленькую тощую фигурку той, которой пророчили выбывание уже к вечеру, Легионер не сказал больше ничего, тем самым лишь зародив в душе Лики раздражение и злость. Ха! Еще какие-то сомнительной наружности амбалы её судьбу не решали! Ну, уж нет! – Начнем.

Одна за другой химеры подходили к мужчине и он, создавая четко ориентированные порталы, отправлял их на позиции. Все это происходило в гнетущей тишине и под конец, когда Лика осталась одна, ей стало настолько не по себе, что пришлось приложить усилие, чтобы оторваться от стены.

– Я жду. – Взмахнув рукой, когда девушка ощутимо замешкалась, Легионер недовольно прищурился и поджал губы. – Не трясись, в случае, если твое существование встанет под угрозу, тебя найдут и вернут обратно.

Обратно? В эти «хоромы»? Ну, уж нет!

Стиснув зубы и вздернув подбородок, а также вспомнив о гордости и чувстве собственного достоинства, Лика заставила себя сделать еще два шага к мужчинам. Еще… еще шаг… всё.

Прикосновение к плечу, небольшое головокружение, темнота, вспышка… и тяжелые запахи прелого хвойного леса, погруженного в густой утренний туман.

Лес. Какая мерзость!


– Зачем?

– Она в панцире, хочу узнать, что под ним.

– Уверен?

– Да.

– Что ж… сам?

– Да.

– Хорошо.


– А теперь быстренько, бы-ы-ыстренько идем во-о-он туда! – Прикрикнув и тем самым выведя Лику из ступора, Снежка спрыгнула с рук и первой поторопилась вверх по склону, где они очутились.

– Куда?

– Не спрашивай, идем.

Не спрашивай. Верь. Иди. Делай, как говорят. А зачем? Ради чего? Скривив губы, тем не менее, отправилась следом за белоснежной химерой, три последних года притворявшейся кошкой. Ради чего?

– Ну и?

– Не нукай. Давай на дерево. – Найдя по её мнению подходящее место, Снежка нетерпеливо запрыгала у неопознанного дерева, отдаленно похожего на сосну, но метров трех в диаметре.

– И каким образом? – Задрав голову и с трудом разглядев в туманной вышине, метрах так в десяти, первые ветки, Лика даже хохотнула, но несколько истерично. – Я тебе кто? Белка?

– Ты химера. Снимай обувь, отращивай когти и полезли.

– Это шутка?

– Это реальность, детка. Или хочешь стать завтраком для… хм… например, вон той тварюжки, похожей на гризли? У тебя за спиной, кстати.

Не поверив и тут же обернувшись, в следующее мгновение Лика уже проворно карабкалась по псевдососне, наплевав на законы притяжения и здравый смысл. Почему-то гризли, действительно оказавшийся всего метрах в пяти за спиной, не вдохновил на дружескую беседу. И воротник у него был странный… в шипах весь, как у дикобраза! Ужас!

Придя в себя только тогда, когда добралась до ближайшей ветки и сев на неё, попутно обняла ствол, глянула вниз и тут же сглотнула. Гризли (ну, допустим все-таки местный гризли) стоял прямо под ней и кровожадно облизывался.

– Ну вот, а говорила, что не можешь. Врушка. – Сидящая на соседней ветке, в паре метров от девушки, кошка самодовольно улыбалась и умывала усы. – Можешь, когда захочешь.

– А… – Не зная, как реагировать, Лика первым делом посмотрела на свои руки, поразившись на то, чем стали её обычно короткие ногти. Когти. Звериные, загнутые внутрь когти. – Как?

– Как и все. Ты ведь химера.

– Но почему сейчас? А вчера? А позавчера? А раньше?!

– А раньше я держала запрет. Или ты хотела покрасоваться своими умениями и перед остальными?

– Нет, но… – Надолго замолчав, потому что в чём-то Снежка была действительно права, чувствовала себя обманутой. Было обидно. По детски. Но все равно очень обидно. – И что еще я умею?

– Пока не знаю, но, думаю, в ближайшие пару дней мы это с тобой выясним. А теперь переодевайся в свои старые вещи, нам необходимо избавиться от всего, что дали нам местные. Не буду утверждать голословно, но наверняка на вещах и в еде маячки. Именно по ним вас будут отслеживать. А мы ведь этого не хотим, верно?

Хм. Мысль конечно здравая, но… в итоге надеяться только на себя и Снежку? Хотя какой глупый вопрос! Она всегда надеялась только на себя. Ждать спасения от тех, кто считает её вещью? Ха!

Переоделась Лика достаточно быстро, учитывая, что сидела на ветке в десяти метрах над землей, а внизу все это время наворачивал круги довольно большой и, кажется, голодный хищник. И кстати о хищнике:

– Много тут таких?

– Достаточно. И таких, и не таких, и похуже… Но для нас с тобой самыми нежелательными являются конкурсантки и Легионеры. Все остальное решаемо. Переоделась?

– Да.

– Что мнешься?

– Обувь…

– Обувь. Да, проблема. – Скептично глянув на тапочки, а затем на намного более удобные и практичные берцы, Снежка всё равно не изменила своего решения. – Нет, оставлять нельзя. Нам, главное, добраться до какого-нибудь поселения, а там что-нибудь более оптимальное подберем. Давай, вынимай порцию на завтрак, ешь, пей, а остальное необходимо выкинуть.

– И еду?

– Ой, не шуми. Найду я, чем тебя прокормить.

– Уверена?

– Ты мне не доверяешь?

– Глупый и провокационный вопрос. Конечно… нет.

– И правильно. Верить вообще никому нельзя. – Иронично хмыкнув и потянувшись, Снежка странно отряхнулась всем телом и превратилась в куницу. – Но мне верь. Ты моя хозяйка, другой у меня больше никогда не будет, так что убивать тебя мне не с руки. Давай, ешь и пойдем.

– А он? – Уже жуя безвкусный энергетический батончик и запивая его такой же безвкусной водой, Лика кивнула вниз, на хищника.

– Усыпим, проблем-то.

– То есть?

– Смотри. – Вырастив на хвосте несколько довольно внушительных иголок, кончики которых масляно блестели, Снежка проворно проскакала по стволу вниз, почти до земли и с расстояния не более метра точно поразила выстрелом прямо в нос опешившего от подобной наглости хищника. – Три… два… один! Краса-а-ава.

Тонко захихикав, когда гризли сначала дернулся, потом, выдернув иглы из носа, замотал головой, и наконец, упал на спину, несколько раз дрыгнув лапами в странной конвульсии, снова вскарабкалась наверх, чтобы, вольготно устроившись у Лики на коленях, констатировать:

– Вот так. Будет дрыхнуть весь ближайший час. А потом очухается и отправится по своим делам.

– И давно ты так умеешь?

– Естес-с-сно.

– А почему сразу так не сделала? Зачем я сюда карабкалась?

– Шокотерапия, Ангелок.

– Ну, ты и сволочь.

– А мы все такие. Ты еще скажи, что сама пупсик невинный.

Не скажет. Этого она не скажет. Последние три года она жила отшельницей: дом – работа, работа – дом, предыдущие два была вовсе вещью Влада, но те, первые девятнадцать лет юности не были невинными. Она научилась всему, что помогало ей выжить и избежать лишнего внимания противоположного пола. Лазать по деревьям, убегать по крышам гаражей, прятаться под канализационными люками, наконец кусаться, царапаться и бить. Предпочитала избегать всего этого, но не всегда получалось. Нет, до того, как Влад превратил ее в забитую рабыню, она не давала себя в обиду. Просто он был… слишком. Слишком сильным, слишком большим, слишком грамотным в избиении и унижении… и она сломалась.

– Хорошо, что дальше? Мы сможем сбежать с планеты?

– Вряд ли. Лучше не мечтай, меньше будет разочарования.

– Но… – Впервые осознав, что дом потерян навсегда, Лика молча замотала головой, не желая верить. А затем замерла. Плечи опустились, как и уголки губ, бровки нахмурились и вся фигура девушки начала выражать собой тоску и безнадежность. – И что теперь? Я ведь даже не знаю, что это за мир.

– Узнаем. У нас с тобой впереди сто-о-олько времени… – Протянув и потеревшись лбом о живот хозяйка, Снежка совсем не как животное пожала плечами. – Тут даже лучше. На Земле ты бы не смогла дальше жить, зная, кем ты являешься. Земляне никогда не принимали иные расы, уничтожая и исследуя в закрытых научных центрах. Тебе оно надо?

Уловив в тоне Снежки странные горькие нотки, тут же насторожилась.

– Ты была там?

– Была. – Отведя взгляд и горько хмыкнув, куница помедлила, но все же призналась. – Я смогла сбежать, но все равно умирала, потому что умерла моя первая хозяйка. Да, я почти уже умерла, но там меня нашла ты… Ты была очень плюсовой, но необученной, поэтому я смогла выжить. Вот так. Грустная история в общем-то и глупая. Мы с Олей думали, что умнее всех, что у нас всё получится… а нас заметили и сдали на опыты. Поэтому я даже не намекала тебе, кто я, и вообще запечатала и тебя. Вот.

Под конец, говоря еле слышно, Снежка и вовсе замолчала.

Да, грустная история. Но далеко не полная. Очень далеко. Остаётся лишь надеяться, что со временем Лика узнает чуть больше.

– Ты сама-то знаешь, на какой мы планете и на что можем рассчитывать?

– Конечно. А ты думала? Чем я все это время занималась, пока ты бегала и отжималась? Конечно, информацию собирала! – Моментально оживившись, куница быстро закивала, а потом неожиданно осеклась, словно вспомнила что-то более актуальное. – Так, давай-ка сначала на другое место перебазируемся. Тут нас будут искать в первую очередь. Запомни – весь без исключения апгрейд тела в твоих руках, стоит лишь захотеть. По-настоящему захотеть. Ты необученная, но действительно очень сильная. Просто поверь в это и у тебя получится всё.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6