Елена Филон.

Меченая. Дубликаты



скачать книгу бесплатно

Я снисходительно вздохнула и отступила назад, но Чейз не позволил отстраниться. Вновь прижал к себе, пальцы коснулись моего виска, провели дорожку вниз по щеке, остановились на подбородке и приподняли голову.

Глаза хищника нашли мои:

– Хочешь, я поставлю его в угол?

– Он уже не ребёнок, Чейз.

– Ему двенадцать.

– Да, и по меркам Конца света его вполне можно назвать седеющим старикашкой.

– А мы с тобой кто тогда?

– Совсем древние, – протянула, поморщившись, и принялась обустраивать место под ночлег.

В смысле выдала всем по горсти орехов, разделила остатки воды, швырнула ребятишкам по одеялу, велев ложиться спать, а сама отправилась копаться в барахле, которое оказалось никому не нужным, так что найти между длинными пустыми стеллажами что-нибудь стоящее шансов практически не было. Но… в это время любой шанс – уже что-то.

А если бы у меня вдруг обнаружилась постапокалиптическая фея-крёстная, я бы попросила у неё пистолет.

Чейз проверил периметр и с мрачным видом сообщил, что твари, которые плелись за нами с самой границы РК уже шастают по городу и, судя по всему, к ним присоединилось ещё пару десятков собратьев, так что пока есть возможность надо раздобыть огнестрел. Хотя бы для меня. Да и ведь у кого-то в этом Оазисе должна была быть пушка!

Может, и нет…

Потому что Чейз вернулся с пустыми руками.

– В Оазисе не было оружия, – недовольно объявил он, опускаясь на пол рядом со мной и потирая шею ладонью. – В век апокалипсиса эти идиоты со станции не оставили городу ни одного пистолета!

– Может, и оставили, – на тяжёлом вздохе, опустила голову ему на плечо. – Может… те, у кого было оружие, просто успели смыться?

– Это не делает их намного умнее. Заражение произошло изнутри. Источник вовремя не засекли, и этот источник положил кучу народа.

– Превратил в тварей, – прошептала, разглядывая треснувшую кастрюлю на полу, с выцветшим ценником на боку. – Как думаешь, когда это случилось?

– Не знаю. Знаю, что четыре месяца назад с этим местом ещё всё было нормально.

– Значит тогда, когда с подземной станцией пропала связь.

– Примерно в то время.

Чейз вдруг зашевелился, взял мою ладонь в свою и вложил в неё маленький золотистый предмет.

– Что это? – нахмурилась, поднеся кольцо (кольцо?!) к глазам. – Чейз, ты…

– Спятил?

– Рехнулся? – Глядела на его широкую, немного печальную улыбку и вновь на кольцо. – Где ты его нашёл?

– В ювелирном отделе.

Вот же не думала, что могу чувствовать себя настолько… нелепо, сконфужено?

Чейз забрал кольцо и надел на мой безымянный палец.

– Твой размер.

– Эм-м… миленько.

Чейз усмехнулся и привлёк меня к себе.

Он, правда, это сделал? Чейз подарил мне… кольцо?!

Кто-то ударил его по голове?

– Только не говори, что ты подался в романтики.

Продолжая улыбаться, Чейз усадил меня к себе на колени, обнял за талию и нежно поцеловал в шею.

– Я знаю, что ты не любишь подобные вещи из прошлого, – прошептал он.

– Знаешь и всё равно делаешь?

– Делаю, потому что в нашем мире осталось не так много возможностей доказать тебе, насколько сильно ты дорога мне, Джей.

– Я и так это знаю.

– Знаю, что знаешь.

Но также хочу, чтобы ты знала… Если бы мы встретились в нормальное время, это кольцо не было бы обычным барахлом найденным под прилавком полуразрушенного торгового центра. Ты не была бы вынуждена держать в руках оружие, а я голыми руками скручивать шеи бывшим людям. Ты была бы… просто моей, до конца. Только это осталось бы неизменным. И это, – Чейз поднял мою ладонь и задумчиво поглядел на золотой ободок, – было бы отличным доказательством тому, как я люблю тебя. – Настороженно прищурился и посмотрел мне в глаза. – Надеюсь, этот кусок металла не станет твоей очередной клеткой?

В ответ я поцеловала Чейза, с силой, с благодарностью припав губами к его губам. Он никогда не станет моей клеткой. Потому что Чейз – единственное, что удерживает меня от падения в пропасть этого мира. И он знает это. Конечно, знает.

Будто острая спица вспорола поясницу и мгновенно заставила оторваться от губ моего Койота.

Боль нарастала с каждой секундой и буквально скручивала пополам. Острая, пронзительная, словно кто-то запустил руку в мой организм, ухватился за позвоночник и безжалостно пытается выдернуть его оттуда живьём. Стиснула зубы, чтобы не закричать, с силой зажмурилась, приветствуя ослепительные вспышки боли перед закрытыми веками и повалилась на пол.

Чейз звал меня, но я с трудом слышала – лишь отдалённый размазанный голос. Крепкие руки силой удерживали меня на месте, пресекая попытки причинить себе ещё больше боли. Я хотела биться головой о пол! Желала отключиться! Лишь бы перестать чувствовать ЭТО! Я хотела орать! Я хотела рвать на себе волосы! Я хотела умереть, лишь бы это ЧТО-ТО в моём организме перестало живьём выдирать из меня позвоночник!!!

– Джей… – тихий голос Чейза. Далёкий, окутанный туманом.

Кровь бурлит в ушах. Во рту вкус крови – с такой силой прикусываю язык, чтобы не закричать и не напугать детей. В горле першит от солёной жидкости. И тело… ТЕЛО РАЗРЫВАЕТ ОТ БОЛИ!!!

– Джей…

Руки Чейза привлекли меня к себе. Запах дождя наполнил лёгкие в тот же миг, когда лицо уткнулось ему в грудь. Я слышала, с каким отчаянием бьётся его сердце… За меня. За нас обоих.

– Джей. Посмотри на меня… Посмотри на меня!

Не могу… Не могу открыть глаза.

Новая вспышка боли в пояснице заставила жалобно заскулить и скрутиться в тугой узел в крепких объятьях Чейза.

«Ты ли это, судьба? Ты ли это со мной делаешь?! Или же природа нашла способ избавиться от неудачного дубликата? Так я умру? Вот так просто? Не от рук тварей, не от пули в голову, не от ножа в сердце… а просто… вот так? Непонятно от чего?.. Сука… Ненавижу… Ненавижу этот дерьмовый несправедливый мир только за то, что мне предстоит умереть на руках Чейза. Он не заслужил этого.»

Новая вспышка боли и словно электричество пронеслось по венам, вынудив тело трястись.

Отключаюсь.

В глазах темнеет.

Сердце разрывает от нагрузки. Оно не выдержит. Сейчас остановится.

– Джей… – голос Чейза. – Будь со мной. Прошу… Посмотри на меня. – Его руки на моём лице. И ещё чья-то холодная ладонь на лбу. Чья-то нежная и совсем невесомая.

– Сэйен, – Кристина звала меня. – Сэйен… Открой глаза. Всё хорошо. Всё будет хорошо. Ты справишься. Всегда справляешься. Ты сильная, ты сможешь.

Её лицо… ясные серые глаза. Такие живые, настоящие… и такие незнакомые.

Боль прошла. И я отключилась вместе с ней.

Проснулась несколькими часами позже в объятиях Чейза. Кристина спала рядом и держала меня за руку. Я медленно приподняла голову, зная, что предстоит незабываемое пробуждение. Так оно и случилось: голову разорвало от адской боли. Рука Чейза оказалась на моей щеке и вернула голову на место – на его тёплую грудь.

– Не двигайся. Твоё тело сейчас не в лучшем состоянии.

– Как обстановка? – Это волновало меня больше.

Губы Чейза слегка поджались. Он недоволен, что я не думаю о себе.

– Пока тихо, – провёл ладонью по моим волосам и кивнул на Кристину. – Кажется, кое-кто готов к перемирию.

Я неуверенно улыбнулась.

Перемирие? Не думала, что это вообще когда-либо случится.

– А что было со мной? – губы с трудом шевелились, во рту ни капли влаги. – Короткое замыкание?

Алые океаны ярости вновь оживали в глазах Чейза. Каждая клеточка его лица кричала от негодования. Он был зол. Но не на меня. Он был зол из-за меня.

Чейз провёл ладонью по моей спине и остановился в районе поясницы.

– Здесь, – сказал он, и это не было вопросом. – Что-то… здесь.

– В каком смысле?

– Внутри тебя что-то есть, Джей. Что-то инородное. И я смог почувствовать это что-то, только когда оно стало активно.

Знаете, а это страшно.

Когда кто-то другой знает о тебе больше чем ты сама. И ещё страшнее то, что со мной обычно так и происходит. В этом прогнившем мире всегда есть кто-то, кто знает обо мне больше меня самой.

И это страшно.

Это неправильно.

И это… лишает свободы.

– Ладно, – я приподнялась, держась за руку Чейза и уже собиралась попросить его вытащить из меня это что-то, как снаружи донеслась возня – стук по дверному пластику заваленному досками изнутри и шкрябанье ногтей по плиточному полу, где-то в соседнем зале торгового центра.

– Всё тихо значит? – бросила на Чейза настороженный взгляд и потрепала Кристину за плечо, чтобы та просыпалась.

– Я же сказал: пока тихо.

Тело ныло и болело. Спина горела огнём, словно на ней живого места не осталось, а злость на весь мир тут же отозвалась зудом левого запястья, как напоминание о том, что как бы я не злилась, куда бы ни бежала, судьба везде меня найдёт и перед нею я бессильна. Метка, оставленная мне Скверной – лучшее доказательство отсутствию моей свободы.

– Что происходит? – Ронни с заспанным видом протирал глаза кулаками, глядя исключительно на брата.

Чейз кинул ему найденную обувь и велел поторапливаться.

Забросив рюкзак на плечи, и вооружившись ножом, я шагнула к крайнему ряду, чтобы проверить территорию, как рука Чейза упала на моё плечо, вынудив остановиться. В следующую секунду гул вертолётных винтов разорвал тишину, и наши взгляды устремились к высокому потолку торгового центра. Звук моторов нарастал, становился громче и яснее.

Снаружи раздалась стрельба. Рычание тварей, тихое поскуливание и глухие удары падающих на землю тел рядом с главным входом в торговый центр. Рядом со входом, возле которого стояли мы с Чейзом и обменивались самыми недобрыми взглядами, потому что ничего хорошего точно не происходило.

– Они прилетели к нам на помощь! – зато Ронни счастливо улыбался и уже вовсю разгребал баррикады устроенные нами же. – Чего вы стоите? Помогайте! За нами прилетели! Нас нашли! Это люди! Люди!

– Только это вовсе не означает безопасность, – сухо отозвалась я и, судя по тому, как сжалась рука Чейза на моём плече, на этот раз он со мной согласен.

Рассвет ещё не наступил. Лишь кромка горизонта на востоке окрасилась в бледно-розовый. По остальному иссиня-чёрному полотну звёздного неба скользил ослепительный луч света разгоняющий мглу, но вовсе не вселяющий надежду, как по идее это бывает.

Большой транспортный вертолёт с двумя турбинными двигателями совершал посадку напротив торгового центра. И ничего на свете сейчас не способно избавить меня от этого поганого чувства Дежавю. Всё как тогда – в Скале во время зачистки.

– Чего стоим? – пыхтел Ронни, недоумевающе глядя на брата. – Это за нами! Люди прилетели! Пошли!

– Стой на месте! – зашипел на него Чейз, не спуская глаз со «спасительного» вертолёта. Вышел вперёд, намеренно удерживая Ронни и игнорируя все его красноречивые реплики. Кристина, обхватив себя руками, держалась за мной, а я держалась за свой самый большой кухонный нож и была готова ко всему.

– Чейз! – напряжённо позвала я, когда лопасти транспорта замерли, а луч света направился на нас, вынудив зажмуриться. – Не слишком ли большое совпадение?

Чейз, делая козырёк из ладони и, скорее всего, сейчас настраивая доминанту на переносимость яркого света, с опаской поглядел на меня и негромко ответил:

– Ты маячок, Джей. И недавно тебя активировали, чтобы найти. Только так я могу объяснить присутствие здесь вертолёта.

Разумеется. И почему вдруг хочется смеяться?

Разве могло быть по-другому?

Мне в спину вшили грёбаный маячок, чтобы в случае чего вот так вот запросто обнаружить.

Ну и кому надо сказать спасибо за незабываемые ощущения?

Дверь вертолёта открылась и первый человек, который вышел к нам всё же сумел вызвать у меня толику облегчения. Анна спрыгнула на землю и приветливо улыбаясь, замахала руками.

А дальше…

А дальше моё Дежавю вышло на сверхфантастический уровень!

Только представьте себе, какой стресс испытало моё хрупкое видение мира, когда следом за Анной блеснув тёмной лысиной показался…

– ДАКИР! – завизжал Ронни и, вырвавшись из ослабевшей хватки Чейза, на всех парах рванул к восставшему из мёртвых и сверкающему улыбкой манипулятору. И если даже у Чейза руки по швам от увиденного опустились, только представьте, что в эти секунды происходило со мной.

Ронни врезался в грудь своего мёртвого/живого спасителя и сжал в объятиях. Дакир похлопал мальчишку по плечу и, всё также приветливо улыбаясь, по очереди поглядел на нас с Чейзом.

– Приветствую, друзья мои! – воскликнул он, взмахнув рукой. – Не пугайтесь, прошу! Меня зовут Гектор Болл. И я дубликат известного вам Дакира.

«Очень круто, Джей… Если получается, что ты убила слабую копию великого манипулятора, то что из себя представляет этот мужик?..»

Глава 3

*Радио-апокалипсис*

*Зомби-волна *

Track # 3

The Pretty Reckless – «Zombie»

«Даже зомби идут на сделки, если им это выгодно. Дж.»


***

Месяц назад

Северная Америка. Подземная станция


– Ну и что это?

– Это Дженни, она рафк. Испытуемый номер двадцать семь.

– Я вижу, что она рафк, но меня больше интересует, почему этот рафк выглядит как курица поджаренная на гриле?

– Тебя готовили к этому, разве нет?

– Да, но… она и вправду выглядит, как курица поджаренная на гриле. А ещё… Анна, это точно не Джей?!

– Нет. Это её дубликат. Ты ведь знаешь, что ДНК Джей не может быть подвержена подобной мутации.

– Ладно… Ещё вопрос: Глушитель работает, надеюсь?

– Нет. Кира, она не опасна, можешь поверить! Сейчас Дженни практически, как овощ. И откуда ты вообще знаешь про Глушители?

– А что? Думала, Гектор только с тобой делится своими маленькими секретами? Может, ещё знаешь, почему они до сих пор не активированы?

– У Гектора есть на то причины. Я их не знаю. Но доверяю Гектору. И ты должна доверять.

– Хм… Ладно.

– Кира, если хочешь, можем перенести этот разговор…

– Зачем? Со мной всё отлично. Как всегда. Она… точно нас не слышит?

– Совершенно точно.

«Чёрта с два я вас не слышу!»

– Перед тобой испытуемый запущенного руководством проекта Z-уникум. – Моя «дорогая» Анна перешла к сути. – Главными испытуемыми стали рафки. Цель – апробирование методов воздействия и контроля сознания, которые были бы способны извлекать информацию из сопротивляющихся индивидов.

Как много слов.

Как мало смысла.

Долбаные учёные. Мозг мой они поджарить пытаются – если коротко.

– И что это за терапия такая? – будто бы удивлённо протянула Кира.

– Этой терапии подвергаются лишь видоизменённые особи с наиболее выраженной раздражительностью и агрессией. То есть рафки – идеальные подопытные.

– Подопытные?.. Они что, крысы какие-то? – «Ну надо же, а эта Кира начинает мне нравится!»

Анна снисходительно вздохнула:

– Но ты ведь и сама недавно принимала участие в эксперименте по разработке и применению запрещённого препарата без одобрения руководства. И, если память не изменяет мне, Кира, ваши несанкционированные действия могли привести к смерти двенадцатилетнего ребёнка.

– Этот ребёнок, – голос Киры повышался, – был обречён на смерть! Если бы не сыворотка выведенная с помощью крови Джей, мальчишки давным-давно бы на этом свете не было!

– Это не оправдывает рисков. И именно поэтому руководство до сих пор не остановило расследование по делу Дакира.

Тишина.

«Ну давайте, подеритесь, дуры!»

– Все претензии я выслушала от руководства, Анна, – Кира заговорила сдержанно, но не без злобы. – И всё что знала, есть в моём отчёте, можешь ознакомиться. Так что будь добра, избавь меня от своих нравоучений и переходи уже к сути!

«То есть к курице на гриле. То есть ко мне.»

И снова тишина.

«Кажется, у меня затёк бок.»

– Это электрошоковая терапия, – наконец продолжила трепаться Анна, – с мощностью в тридцать-сорок раз превышающей нормальную.

– Да вы спятили, ребятки… И она ещё дышит?

– Она в фармакологической коме. Уже месяц. И будет находиться в ней до тех пор, пока её мозг под напряжением.

– А наушники ей зачем? Чтобы скучно не было?

– Это часть терапии. С помощью наушников в её мозг поступают простые утверждения, или определённые шумы воздействующие на подсознание. Снова и снова. Одно и тоже.

«Да, но вас я тоже отлично слышу!»

Новый смешок Киры:

– Вы из неё психа хотите сделать?

– Таким образом мы пытаемся подчинить себе её доминанту.

– Зачем?

– Зачем? – на этот раз усмехнулась Анна. – Полный контроль над сознанием нашего врага, Кира. Зачем нам это, по-твоему? Человечество на грани вымирания. Рафки с каждым днём вербуют в свои ряды всё больше и больше представителей нашего рода! Мы просто обязаны найти их уязвимое место! Найти способ управления их доминантой и их разумом. Так что как только Дженни будет под нашим контролем она перейдёт на нашу сторону и…

– То есть она не первая? – голос Киры был пропитан сарказмом.

– Разумеется, нет. – А Анна – душка, как всегда. – Есть и другие подопытные. Терапия которых завершилась успехом.

«А это что за звук? Кира только присвистнула?»

– То есть теперь в распоряжении руководства есть особи рафков, которых можно держать под контролем?

– Даже больше – ими можно управлять. Они выполняют команды. И тем самым находятся на защите человечества. Универсальные бойцы! Руководство уже нашло для них применение.

– Как вы этого добились?..

– Этой методике уже много лет, Кира. И раньше… в США она была под запретом. Но не сейчас – только не во времена, когда популяция человечества на грани вымирания.

– Ладно, – новый безумный смешок Киры, – и в чём смысл? Этот десяток рафков поднимется на поверхность и надерёт бывшим соплеменникам задницы? Таков план?

Анна выдержала паузу.

«Больше чем уверена, что эта Кира нехило её раздражает… Но это ведь Анна – само дружелюбие, чтоб её!»

– Это конфиденциальная информация, Кира. Я должна посвятить тебя в подробности проводимых исследований, но не имею права говорить о большем. И сама знаю не много. Под моим руководством проходит лишь первая стадия обработки. Гектор уже велел поторапливаться и передать Дженни в другие руки – на вторую стадию, на загрузку «программы». И я не знаю, что будут делать с этим рафком дальше. Всем заправляет Гектор и руководство.

– И зачем именно это наши зомбишки рафки руководству?

– Кира, это не Крест. Веди себя подобающе.

– Так я и веду себя подобающе, – усмехнулась Кира. – Всего-то хочу знать, что в планах у руководства насчёт…м-м… например, дубликата Джей?

Анна с ответом помедлила:

– Индивидов удачно завершивших терапию вышлют с Северной Америки. Это всё, что я знаю.

– Неужто главное руководство запросило?

– Именно так.

И снова свист Киры.

– Кира… большего ты не услышишь. Может, перейдём к делу? Или мне сказать Гектору, что он ошибся и ты не готова к подобной работе?

– О, я готова! Более чем! Это ж так весело – армия зомби-рафков. Как я могу такое пропустить? – Кира продолжала насмехаться и знаете что, как только я слезу с «гриля», пожалуй, эту женщину убивать не стану. Лучше сделаю её одной из нас.

– Армия зомби-рафков, как ты говоришь, по крайней мере, не будет желать уничтожения человечеству, – делилась убеждениями Анна. – Рафки считают, что такова природная эволюция, но мы-то знаем, причина всему – вирус. И если мы не можем до них достучаться, значит, у нас не остаётся выбора кроме как заставить их быть с нами на одной стороне.

– И кем же тогда они будут? Домашними зверушками?

– Почему ты смеёшься, Кира? Это более чем серьёзно. Или у тебя есть другие варианты насчёт того, как сохранить популяцию человечества?

Кира злобно фыркнула:

– Конечно у меня есть варианты! Как насчёт… м-м… чтобы просто стрелять в лоб каждому бледнолицему созданию? Взять и перебить их всех до того момента, пока ещё какой-нибудь мирный город не пал? Ангелу ведь уже конец, в курсе?

«Нет, я передумала. Эту стерву я убью первой.»

– Я, как и ты… все мы подчиняемся руководству. А руководство считает, что убивать рафков – не гуманно. Это война, Кира, и если мы можем обзавестись новым оружием в лице поражённых вирусом индивидов, мы так и сделаем, не сомневайся.

И вдруг Кира громко расхохоталась:

– Не гуманно? А поджаривать их мозг, значит, гуманно, да? А весело у вас тут, знаешь ли! Точно веселее, чем в Кресте. Особенно сквознячок про ядреное оружие к месту прошёл.

– Ядерное оружие – крайний случай, – со всем спокойствием сообщила Анна. – Боеголовки будут запущены только в том случае, если рафки окончательно выйдут из-под контроля. Но пока… пока мы делаем всё возможное, чтобы в кротчайшие сроки эвакуировать годное население городов, а после чего…

– А после чего ядерные боеголовки скажут: «Привет, Америка, сейчас будет БУМ»! Ты хоть знаешь, сколько народа они положат?

– Разве Гектор не говорил с тобой на эту тему?

Кира устало вздохнула:

– Ладно. Что мне делать здесь?

– Помогать работать над экспериментом. С поверхности удалось взять ещё двоих рафков. Один из них будет твоим испытуемым.

– Мило. Мой тоже будет таким крепким орешком?

– Не думаю. Дженни – истинный рафк, как они себя называют. Её доминанта намного более работоспособна и совершенна чем у обращённых особей. Так что… регенерация её организма на высоте. Даже клетки мозга успевают восстанавливаться до того как перестраиваются окончательно.

– И она, значит… дубликат Джей?

– Да.

– И как там она?

– Не пойму: это сарказм, или чистый интерес?

Кира раздражённо вздохнула:

– Просто спрашиваю: как там Джей? Когда планируется переселение в Оазис?

– Возможно не будет никакого переселения.

– Ответишь, если спрошу почему?

Ответа Анны мы обе ждали мучительно долго.

– Потому что руководство Тантума запросило и Джей, – ответила Анна, а дальше… случилась наиприятнейшая неожиданность!

Треск приборов и шум в голове смолкли одновременно с тем, как ток прекратил поступать ко мне в голову через липучки на висках. А двумя секундами позже раздалась сирена, но также быстро смолкла, и наступила поразительная тишина, по которой я так скучала. Тишина… Блаженная… Практически мёртвая тишина!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8