Елена Бурунова.

Атлантида. Ветер перемен



скачать книгу бесплатно

– Где принц?

Не понимая вопроса, капитан сдвинул брови и осел на пол. Вроде бы принц в храме, неужели пока они со старым товарищем заливали горе в башне, что-то случилось. А может они напившись, натворили дел. Напрягая извилины, которые ещё пытались работать после литров выпитого вина, Мараджий стал вспоминать, что делал. Правда, из памяти вырывалась только одна картина бутылка, дно кубка и заново бутылка, дно кубка. Помотав головой, дышащий перегаром, чуть внятно промычал:

– Арий в храме.

– В каком? – Тут же последовал новый ещё более непонятный вопрос.

– В главном. – Переведя опухшие глаза на Сааха, Мараджий прошептал. – Мы с Торосом, что-то сделали?

– Причём здесь Торос? – Не выдержав, закричал первый советник. – Ты точно видел, как принца раздавил слон или …?

Поняв наконец, что от него хотят, капитан выдохнул с облегчением. От такого дыхания Назир Синх прижал край тоги к лицу, скорчив гримасу отвращения. Запах заставил Его Светлость отойти на несколько шагов назад. А вот Сааху напротив захотелось выпить. Давно он не расслаблялся. Дворцовые интриги немного нарушили его привычный уклад жизни.

– Я уже клялся вам, что Арий мёртв. Если этого не достаточно, заберите мою жизнь. Я сам видел, как слон, скинув принца. Убегая, наступил ему на голову. Даю слово чести, это правда.

Зная слабости Мараджия Назир Синх надавил на самое дорогое. После таких доказательств ему будет поспокойнее.

– Ты поклянись честью своего отца. – Всё ещё с недоверием в голосе потребовал советник.

Такую клятву он не очень-то охотно давал. Отец для Мараджия был идеалом чести и благородства. Чувствуя вину перед праведностью родителя, погрязшей в интригах и предательстве сыночек понимал серьёзность данной клятвы. Смущала только честь отца, как разменная монета в таком гнусном предательстве императорской семьи. Если бы бывалый вояка узнал, в каких целях использует его доброе имя, сгорел бы от стыда. Но тут видать придётся произнести её снова. Капитан был уверен в своей правоте. Зрение его никогда не подводило и он отчётливо видел из укрытия гибель принца. С трудом поднявшись, он выпрямился и почти торжественно заговорил:

– Я, Мараджий сын Луция из рода Ольменов, клянусь честью своего отца, благородного атланта, что наследный принц империи погиб при набеге кочевников.

– Хорошо. Верю. – Голос советника чуть смягчился. – Тогда почему Юнона орала сегодня навесь храм обратное?

Саах и Мараджий переглянулись, не понимая, кому Назир Синх задал вопрос? Словно смотря сквозь них советник, принялся рассуждать вслух.

– Может она действительно сошла с ума или знает что-то, чего не знаем мы? Атия мне больше не доверяет. По крайней мере, сегодняшний инцидент мне аукнется и очень скоро. Между нами и так слишком много недомолвок, теперь их станет ещё больше. Это опасно. – Посмотрев на Сааха с капитаном, первый советник хитро прищурил глаза и жутковатым голосом сказал. – Люблю опасность. Это возбуждает.

Легонько помахав пальцами правой руки, указывая на дверь, Назир Синх отвернулся.

Ему необходимо было побыть наедине со своими мыслями. Сейчас важно предугадать действия его императрицы. Куда эта злопамятная змея попытается больнее ужалить советника.

Глухой стук двери нисколько не отвлёк Назир Синха от раздумий. Поняв намёк, они ушли. Он бы так и простоял глубоко погружённый сам в себя, если бы не голос сына.

– Нам надо поговорить.

Недовольный, советник резко развернулся. Ему даже не надо было спрашивать, весь его вид выражал один вопрос: «Ну, что ещё?».

– Я хочу, чтобы Роза принадлежала только мне одному. Не хочу делить её ни с кем. Через неё я буду знать всё, что твориться и о чём говорят в ближнем круге императрицы. Отец, ты всегда будешь в курсе всего происходящего. Только не подлаживай её ни под кого.

Впервые в голосе его мальчика была не скрываемая мольба. Он и не собирался стелить девчонку под дворцовых ухарей. Роза сама наделает ошибок, которые станут фатальными в её с Саахом отношениях. Уже с теплотой в глазах Назир Синх смотрел на приёмного сына. Как же он дорог ему. Нет, он единственный кого советник не хотел бы потерять. Девчонка, какая маленькая цена за любовь и преданность его мальчика. Подойдя к растерянному Сааху, Назир Синх обнял его.

– Она и так твоя, мой мальчик. – И как любитель поэзии высокопарно процитировал чей-то стих. —

– Как же прекрасно быть молодым,

когда играет в венах кровь.

Ты чувствуешь себя живым

и в каждом вздохе твоя любовь.

– Я не люблю её, отец! – Заявил Саах, выбираясь из объятий первого советника. – Я просто не хочу делиться таким лакомым кусочком с другими. Да, и её сестра тоже ничего, только холодновата немного. – Словно оправдываясь, затараторил он.

Любовнику двух сестёр не очень-то хотел выдавать тайны своего сердца, тем более, что и сам он в них никак не мог разобраться.

– Молодец, мой мальчик! – Хлопая по плечу, похвалил его Назир Синх. – Спишь сразу с двумя сестричками. А я – то думал, что теряю своего сына в постели коварной девочки. Не забывай, никогда не люби! Будь собственником, но не влюблённым. Женщины губят тех, кто их любит.

Так они и расстались. Саах пошёл на поиски собутыльника на сегодняшнюю ночь. Пример Мараджия оказался заразительный. А вот Назир Синх остался со своими мыслями наедине. В этот раз на сердце первого советника словно отлегло что-то. Стало как-то легче дышать. Саах, его приёмный сын, всё-таки не поддался искушению любви. Осознание того, что одной проблемой меньше, плодотворно повлияло на обдумывание ответных действий Атии.

***
Тайны сердца Ледяной Красавцы

Югрий тащил за собою плачущую дочь. Та даже не пыталась вырываться, вытирая свободной рукою слёзы со щёк, причитала:

– Это не он! Не он, папа!

В какой-то момент отец развернувшись, впервые захотел ударить дочь. Так подставить их перед целой сотней свидетелей. Схватив за её плечи, стал трясти и кричать:

– Замолчи, дура! Ты хоть понимаешь, что натворила! Наши жизни теперь в опасности! Назир Синх и Атия могут и не простить.

Юнона только опустила глаза и прошептала:

– Я несколько лет была его любовницей, папа. Я знаю каждую складочку на его теле. Знаю каждую родинку, каждою волосинку. Неужели ты думаешь, что будь это мой принц, я бы его не узнала.

Откровенная исповедь дочери о столь интимном смутили генерала. Не каждый день твоё чадо, посвящает тебя в сексуальные подробности своей жизни. Может, стоит выслушать её. Югрий разжал пальцы и огляделся вокруг. Вроде было пусто. Их разговор должен состояться без лишних ушей и глаз. До дворца Мария ещё очень далеко, а поговорить стоит. Тем более, что дочери известна тайна тела в храме.

– Ну, если это твоя очередная дурь, моя милая, я точно буду жесток с тобою. Может даже выдам замуж, как того хочет Ниферта. Замужество заставит тебя повзрослеть. Я слушаю.

Юнона посмотрела на отца красными от слёз глазами. Ну, наконец-то он выслушает её.

– На теле Ария не было ни одного шрама. А на теле в пирамиде шрам между большим и указательным пальцами на правой руке. Он длинный и почти не заметен, когда пальцы вместе. Я взяла руку, чтобы поцеловать и разжала её немного, а там это.

– Ты уверенна, Юнона? – Всё ещё до конца не веря собственной дочери, переспросил генерал.

– Да, папа. Кроме того я знаю, кому принадлежит тело в храме. – Твёрдо без тени сомнения заявила бывшая фаворитка принца. – Это Саладия отпевает Нагбур. Два года назад он порезался ножом, когда чистил для принца апельсин. Я сама зажимала ему рану подолом платья, пока посылали за лекарем.

Югрий стоял, как в воду опущенный. Это была слишком жестокая правда. Так гнусно предать своих союзников. Только вот кто кого предал? Назир Синх или Назир Синха? В любом случае надо точно убедиться, если на руке шрам. Если есть, то Югрию явно не поздоровится. Он поддержал Атию при живом наследнике империи, за такое позорная смерть. Его, заслуженного генерала, ждёт ужасная кончина. Да и Атию тоже. Ну, ничего! Предупреждён, значит вооружён. Игры Назир Синха с ним не пройдут! Атия власть легко не отдаст! А она в этой войне лучший союзник. Надо бы поговорить с Нифертой. Нашу императрицу пора понемногу настраивать против любовника. Что – то подсказывало генералу, что в отношениях Атии и Назир Синха есть острые углы. Их недоверие друг к другу уж очень бросается в глаза.

Прижав к себе дочь, Югрий зашептал её на ухо:

– Запомни. Тебе нездоровится. Ты не в себе и всё ещё не веришь в смерть принца. Если Назир Синх придёт, постарайся убедить его в этом. А он придёт. Обязательно придёт. Наши жизни зависят, поверит ли первый советник в твой недуг.

– И Ария? – В надежде на это добавила девушка.

Неужели его дочь действительно любит своего мучителя. Это казалось, каким-то бредом. Правда становилась очевидна. Может, стоило не спешить с выбором союзников. Но, в таком случаи места второго советника ему не видать, как своих ушей. При Арии расстановка сил во дворце осталась бы прежней. На Юноне наследный принц не женился бы. Любовниц меняют слишком часто. Не факт, что его глупая дочь могла бы удержать императора возле своей юбки достаточно долго, чтобы повлиять на дворцовую политику. Нет, Атия всё же лучше. Если принц жив, то ему стоит помочь уйти к предкам. Единственный человек, который мог пролить на загадку подмены тел, был его тесть. Отец Ниферты крупный и влиятельный торговец в империи. У этого хитреца есть глаза и уши во всех концах света. Наверное, стоит попросить у него помощи. Очень скоро Югрий будет знать, что случилось с принцем по пути на север.

Генерал весь в своих раздумьях побрёл в сторону дворца. Он больше не тащил за собою дочь. Этого и не нужно было делать. Девушка сама мельтешила за отцом, всё ещё всхлипывая, вытирала слёзы. В душе она радовалась, что Арий может быть жив. Смысл её жизни приобретал новые цели. Теперь вечная жертва должна спасти своего возлюбленного от коварного первого советника и узурпаторши. Она не сомневалась, когда принц вернётся, всё будет по – прежнему. Только вот изменится статус Юноны. Быть фавориткой императора самая желанная мечта любой девушки империи. Ледяная Красавица уже предвкушала блаженства их сложных и извращённых отношений.

***
Награда за верность

Назир Синх стал часто разочаровывать Атию. Их политическому роману всего – ничего, а ссор по поводу недомолвок было слишком много. Вот и сейчас любовник не оправдал возложенных на него надежд. Если Арий всё же жив, то её правление под угрозой. Для народа она и так узурпаторша. Не нужно быть прорицателем, чтобы увидеть скорое будущее молодой императрицы. Слух о спасшимся Арии быстро дойдёт до нужных ушей. Марий соберёт под знамёнами принца тысячи верноподданных и двинется на столицу. Ну, а здесь ему точно откроют ворота. Как не прискорбно думать, но её первый советник сам побежит поклоны отбивать бывшим врагам. Тем более, что главный козырь у Назир Синха. Юнона может и малахольная истеричка, но совсем не дура. Просто так орать не будет. В деле с принцем что-то не так. Какие тайны скрывает от неё первый советник? Что у него на уме?

Меря шагами огромную спальню императора, Атия не могла найти покоя. В голове крутилась только одна сцена с Юноной в храме. А вот в сердце как-то знакомо щемило. Умом она понимала, что Назир Синх предаст в любой момент, если не предал уже. Только женское доверчивое сердце яростно сопротивлялась очевидным фактам. Этот маленький оплот надежды в груди то замирал, то безудержно колотился. Они же вместе шли к власти, перешагнув через головы невинных. Он не может предать её! Только не он! Хотя если хорошенько подумать под всеми письмами подпись принцессы и всюду фигурирует только она. Её возлюбленного нигде нет! К тому же Назир Синх должен был устранить принца и этого не сделал. А может весь переворот ловушка. Теперь Атию можно навечно сослать в крепость на окраине империи и замужества ей не видать! Молодцы любимый с братцем. Как хитренько убрали врага империи. Теперь Атия не сможет натравить полчища лемерийцев на Атлантиду. Нет, он так не поступит. Он просто её отравит, как мать и отца! Оглянувшись вокруг себя, императрица увидела одну пустоту. Во всём императорском городе она одна. У неё нет друзей, только враги. И по какому-то роковому стечению обстоятельств она спит с самым коварным своим врагом.

Атии нужны влиятельные союзники, которые отдадут свои жизни за неё. Они должны стать сильным противовесом Назир Синху с кучкой недовольной знати. Такие верные ей люди есть только среди рабов. Рабы бесправны и власти у них нет! И тут императрицу осенило! За трон она перегрызёт горло любому. Золотой стульчик дорого обошёлся бывшей принцессе. Формально он даёт безграничную власть, так почему бы не воспользоваться своим правом. Признаёт её народ или нет, но пока она сидит на этом троне всем трепетать и бояться. Любое желание и приказ императрицы должен быть исполнен. Так завещали их БОГИ!

И Её Величество приказало!

В императорский малый кабинет для личных встреч позвали писаря, который записал несколько освободительных грамот, приказов о назначениях и дарственных. После чего привели трясущегося Кампия. Испуганный старичок поставил печати под документами, а довольная собою Атия подписи.

Теперь пусть боится Назир Синх и ломает голову над тем, чего ожидать от непокорной императрицы.

В свои покои Атия позвала Тамару и Розу.

Первую императрица знала уже десять лет. Рабыня никогда не подводила её, разве, что иногда забывала купить любимые масла для ванны. Правда, это такая мелочь. По традиции императорам прислуживают только благородные атланты. Фавориты контролируют рабов-уборщиков, императорских поваров, составляют меню императора, решают куда и когда поедет всесильный, и самое главное кто достоин аудиенции у Его Величества. По сути приближенные к императорской особе самые влиятельные люди при дворе. Так почему, не назначит на эти должности проверенных временем рабов, дав им свободу.

Рабыни не заставили себя долго ждать. Две девушки лежали ниц с вытянутыми руками перед своей госпожой.

– Тамара, ты служила мне достаточно долго и доказала свою преданность. За это я хочу наградить тебя. – Начала Атия. – Встань.

– Ваше Величество, я готова отдать за вас свою жизнь. Только не отдавайте меня, быть вашей рабой самая ценная награда. – Взмолилась Тамара.

– Я даю тебе свободу, триста золотых и с этого дня ты отвечаешь за мои наряды и следишь, что мне подают на стол. Вот бумаги. – Императрица протянула свитки с печатями ошарашенной девушке. Та дрожащей рукою взяла их и прижав к груди зарыдала. – Полно, Тамара. Такой взлёт для простой рабыни ещё никому не удавался. Как ты заметила, твои обязанности не изменились. Только теперь ты свободна, богата, влиятельна и у тебя свои покои во дворце императора.

– Спасибо, моя госпожа. – Всё ещё плачущая девушка, бросилась целовать ноги своей бывшей хозяйки.

Кто мог подумать, что безродная займёт место, за которое перегрызлись бы все благородные атлантки. Атия отступила от рыдающей Тамары.

– Ну, поднимись же. Теперь ты не рабыня, чтобы так валяться в ногах. Веди себя достойно. Положение обязывает. – Шутливо пожурила её императрица. Когда Тамара поднялась с пола, Атия переключила свой взор на новую рабыню. О ней императрица ничего не знала. Роза ещё не доказала свою преданность, но и времени у неё было мало для этого. Дать девочки шанс всё же стоит. К тому же она родилась свободной. – Вот твои. – Атия отдала Розе такой же набор бумаг. – Я награждаю тебя заочно. Надеюсь, ты этого достойна. Будешь следить за порядком в императорском дворце. Справишься? – Та утвердительно махнула головою в ответ. – Я и не сомневаюсь. Если понадобиться помощь, думаю, Тамара тебе не откажет.

Атия ожидала от девочки большей благодарности. Но, Роза только поцеловала руку, когда брала свою награду.

«Гордая… – Отметила императрица и тут же добавила про себя, – Люблю таких!».

– Ну, мои дамы, идите, обживайте новые покои и не забудьте о своих обязанностях. Позовите Зураба.

Для раба-телохранителя Атия приготовила намного больший подарок. На такое ещё не один чернокожий, к тому же раб, не мог рассчитывать. Императрица решила учредить новый вид охраны при дворце. До неё никто из императоров того времени даже и не думал.

Зураб вошёл, склонив голову, и уже преклонял колени, когда Атия его остановила.

– Достаточно и поклона, Ваша Светлость. – Заметив смятение на лице бывшего раба, императрица чуть улыбнулась. – Ты больше не мой раб – телохранитель. Теперь ты командующий моей личной охраной с огромными полномочиями. Вот все документы. – Она протянула ему свитки.

– Простите, моя госпожа. Я что-то не очень понимаю. – Беря бумаги из дающих рук, сказал новый вельможа.

– Идём. – Атия подойдя к дивану, присела и похлопала ладонью рядом с собою. – Ты же умеешь читать. Я сама тебя учила. Прочти.

Зураб осторожно с каким-то недоверием присел на один диван со своею хозяйкой. Развернув документы, телохранитель пробежался глазами по строчкам. Да, теперь он довольно богатый человек. Императрица помимо свободы и должности, пожаловала виллу в окрестностях Антилии с виноградниками и плантациями сахарного тростника. Ему простому чернокожему рабу будут оказываться почести, как чистокровному атланту из древнего рода. Обращение – Ваша Светлость – поставили его в один ряд с Назир Синхом, Югрием, Марием и другими вельможами. Вряд ли это придёт по нраву знати. Его госпожа рискует своей жизнью, нарушая веками неизменную иерархию в Атлантиде.

– Ты понимаешь, что это значит? У меня сотни врагов, но теперь и у, Вашей Светлости, их не меньше. – Улыбаясь, говорила императрица. – Я сделала тебя равным им, чтобы в любой момент ты мог защитить меня. Как раб, для знати ты не представляешь никакой угрозы, а вот, как равный, это уже другой вопрос.

– Вам не простят излишнее своеволие. Назир Синх первым осудит. – Глядя прямо в зелёные глаза своей бывшей хозяйки, сказал Зураб.

– Зачем же я тогда так стремилась к короне, если не могу делать всё, что мне захочется. К тому же у тебя благородства больше, чем во всех вместе взятых атлантов. – Атия накрыла его руки своими ладонями и придвинулась к нему. В её порыве не было ничего порочащего. Их отношения никогда не выходили за рамки приличия. Но если бы кто-нибудь случайно увидел такую нежность между ними, то сплетен не избежать. – Зураб, ты свободен в выборе людей в охрану. Можешь покупать туда рабов на рынке, нанимать в порту, выбирать среди сынков знати, только они должны оправдывать мои ожидания. За их спинами я хочу чувствовать себя защищённой. Казарму для моей личной охраны уже освобождают. Стражники императорского города расположатся в казармах поближе к главным воротам. Думаю, мест им хватит. После бойни стражников осталось не так и много.

– Я не подведу вас, Ваше Величество. – Заверил командующий.

– Я сомневаюсь во многих, но никогда не сомневалась в тебе, Зураб. Перетряси всех императорских рабов. Не внушающих доверия замени.

– Я продам всех и куплю новых. – Твёрдо сказал бывший раб.

В ответ Атия только улыбнулась. Её командующий телохранителями быстро привыкал к высокому статусу.

– Там, – Указав глазами на стол, сказала императрица.– Ларец с золотыми монетами, перстень знати и цепь с императорским гербом. Они твои.

***
Его Светлость Зураб

Бывший раб стоял посреди огромных покоев. Эта роскошная комната для приёма посетителей была всего лишь одной из пяти принадлежавших ему во дворце императора. Обойдя её, он открыл двустворчатые двери и вошёл в личный кабинет. Слева от кабинета находились спальня с большими окнами и открытой террасой, ванной и туалетной комнатами, гардеробной. Справа от того же кабинета столовая и спальни с помещениями для рабов. Всё это с сегодняшнего дня принадлежало ему.

Зураб бродил по комнатам, и не верил своим глазам. Такая красота и всё принадлежит ему. Надо бы на виллу съездить, но для начала купить обслугу. Нет, обслуга подождёт до завтрашнего дня, а сегодня стоит приодеться. Негоже Его Светлости в рабской грубой ткани ходить. Командующий личной охраной императрицы должен соответствующе одет. Взяв с ларца несколько десяток монет, Зураб отправился в город на поиски хорошего портного.

Дорога до портного оказалась очень комфортной. Как положено вельможе, приближенному к трону, Зураб ехал в паланкине с гербом императорской семьи. Народ расступался, пропуская рабов несущих знатного человека. А четверо стражников отталкивали засмотревшихся зевак. Где благородные атланты заказывали себе одежду Зураб знал. Жить при дворе и не ведать такие мелочи не возможно. К тому же, как – то пару раз бывший раб забирал заказы для любовников хозяйки. Когда паланкин с солнцем остановился у дверей элитного портного, сам хозяин дома выбежал, отдавая поклоны. Боясь поднять головы, мастер иглы и ножниц, пропищал:

– Да здравствует, наша императрица! Чем могу служить, благородному господину? – Но раболепство тут же улетучилось, рассмотрев чёрные ноги, когда Зураб выбрался наружу. – Ты за заказом своего господина? – Брезгливо спросил, разогнув спину атлант.

Командующий бросил на мостовую несколько золотых и таким же высокомерным голосом с нескрываемым презрением сказал:

– Я хочу купить несколько тог, туник, халатов для себя. Всё из самого дорого материала. Некоторая одежда мне нужна сейчас. Остальную доставишь в императорский город.

– Я не понимаю, а кому. – В недоумении спросил портной.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6