Елена Болотонь.

Хрустальная королева



скачать книгу бесплатно

«В рассветный час, когда на небе вспыхнет Наррская звезда,

Хрустальная королева лишит жизни своего короля».

(Древнее пророчество)

Пролог

– Подумайте, ваша светлость, о выгодах. – Жрец величаво расхаживал по залу, обмахиваясь от жары жемчужными перьями. – Хассы тоже способны защищать нас от проявлений тьмы.

Фекстист выжидающе смотрел на степенного седовласого старца в белых одеждах. Не просто так Рару Ма пригласил его в закрытую комнату, надёжно спрятанную от глаз прихожан. Он явно что-то задумал.

Верховный жрец обаятельно улыбнулся.

Впрочем, Рару Ма так улыбался всегда. Любой незнакомый с ним решил бы, что жрец испытывает радость и благоговение при виде паствы, но только не Эрра. За радушной улыбкой служителя скрывались холодный разум и циничный расчёт. Весьма полезные качества для управления и контроля над душами и судьбами всех пытающихся обрести надежду и прощение у Великой Богини.

– Хассы слишком неразборчивы, – поморщился Фектист. – Они не щадят даже своих.

– Позвольте! Хассы великолепно слышат амулеты, заговорённые в храмах Ардины!

Жрец небрежно показал на золотой браслет с широкими ромбовидными звеньями, надёжно закреплённый на запястье Фектиста, намекая на происшествие.

И то верно! Эрра никогда не забудет эту поездку в столицу. Путь к ней пролегал вблизи морёных болот, граничащих с землями Мариса Хасса. Каким образом на дороге оказались наррские отродья, не понял никто. Ни он сам, ни стража, закованная в стальные доспехи.

Разгорелась жестокая схватка, в которой проигрывали живые. Исчадья Нарры отравляли собой воздух и кровь, вызывали жуткую боль в костях, сводили с ума. Они теснили людей к болотам, чтобы поживиться их мясом, когда на мешанину неравной войны явились из сумрака хассы. Хвостатые шестипалые чудовища, покрытые серой чешуей, играючи расправлялись с наррами, попутно перемалывая когтями и крыльями всадников… Ему вчера повезло – на его руке была магическая защита.

Эрра поёжился. Красные глаза над ним и падающая слюна, прожигающая ядом траву, – не самое лучшее зрелище в жизни. Да! Он чудом остался жив.

– Всё, что вам нужно…

Голос Рару Ма вырвал из тягостных воспоминаний.

– Лишь пожертвовать невинностью дочки, воспользоваться моментом и убить короля.

– Я не уверен, что Ирсан вообще хочет жениться.

– О нет! Он уже спрашивал меня, как реагирует архаит, соприкасаясь с Виянной.

Фекстист сжал зубы от досады и подошёл к окну. Причитания страждущих на площади перед храмом откровенно приелись. Порывом ветра принесло смрадный запах грязи и гниения от тех, кто болел.

Долго смотрел на широкую площадку, заполненную нищими и калеками. Ползающие на коленях люди в поисках мелких монет, разбрасываемых знатью, вызывали стойкое отвращение. А ещё – невольный страх оказаться среди отбросов общества и потерять всё, что его род приобрёл.

Архаиты! Будь прокляты эти древние артефакты, сделанные для проверки Хрустальных! Уничтожить нельзя, камень всегда возрождался.

Обмануть его практически невозможно. Требуется огромное количество силы для поддержания нужной иллюзии.

Архаит Ардины не откликался на дочь. Ни в полнолуние, ни в новолуние, ни в любой из дней растущей или убывающей луны. Единственная рода Эрра оказалась бесплодной, точно бракованный сосуд, пропускающий воду. Расписной, тонкий, изящный, но только что любоваться. Пользоваться им для сохранения магии невозможно.

Такую пустышку даже не жаль. После смерти Ирсана Виянна не выйдет замуж. А если отдашь другому, с таким «приданым» только проблем наживёшь.

Фекстист улыбнулся.

– И что же вы ответили, Светлоокий?

– Сказал королю, что с девочкой всё в порядке, – улыбнулся Рару Ма. – А ещё добавил, что Виянну хочет сосватать Марис Хасс, и вы озадачены его предложением.

– Зачем?

В груди разлился леденящий холод. Нарров жрец! Пусть лопнет его сердце! Если король сочтёт такую сплетню за оскорбление, жди беды.

Испокон веков Сандисы женились на девушках Эрра. Прямой и последней наследницей Хрустальных стала Виянна, и по факту своего рождения она с пелёнок принадлежит королю. А тут такое! Сватовство Мариса Хасса и его собственные, якобы, размышления!

– Мы должны поторопить короля, – спокойно рассуждал Рару Ма. – Не следует откладывать грандиозные планы надолго. Близятся перемены. Они должны быть нам на пользу.

– Какую пользу получит род Эрра, если согласится помогать Хассу?

– Во-первых, вас не убьёт король. Что будет, когда он узнает правду? Бесплодная королева – достаточный повод уничтожить вас, дан Фектист. – Рару Ма улыбнулся. – Вы не дождётесь старости короля. Он не получит наследника. Но мы жалеем вас. Ирсан быстро поймёт, что королева – «пустышка», и тогда пощады не ждите. Лучший способ остаться при своих привилегиях – убить короля. Вы меня понимаете, дан Фектист?

– Есть ведь и во-вторых?

– Есть, – кивнул Светлоокий. – Марису нужны верные друзья. Он умеет быть щедрым и благодарным.

– По его порождениям не скажешь, – ухмыльнулся Фектист.

– И снова мы вернулись к хассам! – засмеялся Рару Ма. – Как поживает ваш? Стоит на страже?

– Как и всегда, – поклонился Эрра.

– Вот видите! Хассы преданны хозяевам. А что сделали бирсы? Они хоть раз защитили вас от проникновения нарр?

– Защитили, да.

– Но что за это пришлось отдать?

– Можно подумать, Марис Хасс будет более бескорыстным.

– Он ищет друзей, – усмехнулся Рару Ма. – И не забывайте: ваша дочь бесплодна. У вас нет другого выхода, кроме как согласиться на наши условия. Ирсан разбираться не будет. А его милосердие – лишь утренний туман, растворяющийся с приходом летнего солнца.

– Это шантаж?

– На самом деле – выгодное предложение. Вы получите южные земли, освобождение от налогов и податей на триста лунных циклов. Вам дадут в личное пользование трёх хассов для охраны территорий.

Жрец сулил прекрасные дары в обмен на свержение короля.

– Разве вам нравится власть Ирсана? Разве вы не хотите освободиться от вечного рабства?

Фектист бросил быстрый взгляд на жреца.

– Да-да! А как ещё называется вечная обязанность вашего рода платить дочерями правителям бирсов?

– За это они охраняют нас.

– И собирают дань.

Фекстист улыбнулся.

– Ну хорошо. Но мне нужны гарантии. И нерушимая клятва.

– Вы получите всё, как только король женится на Виянне. Но имейте в виду, – Рару Ма вздохнул, – если Ирсан не погибнет, хассы сдерут с вас кожу. А вы будете смотреть, как они пожирают вас, обгладывая до костей.

Фекстит поморщился.

– Оставьте угрозы, Светлоокий. Не к лицу хранителю света богини распространяться о подробностях мучительной смерти предателей.

– Я всего лишь предупредил. Марис Хасс не прощает врагов.

– Довольно, жрец! Я согласен! – произнёс Эрра. – Давно пора избавиться от нашего короля.

– И отправить его бирсов обратно. Им место в сумраке.

– Так же, как и наррам во Тьме!

– О, Светлоокая! Храни нас! – Жрец сложил руки на груди и возвёл глаза к небу. – Ты – сила! Ты – свет!

Глава 1

Узкий длинный коридор не хотел заканчиваться. Средневековый лабиринт оказался мрачным местом, извитым сетью тоннелей, и слабоосвещённым за счёт крохотных бойниц, спрятанных под потолком.

– Здесь ещё одна комната! – крикнула я друзьям, заприметив небольшой проём. – Подождите!

Фосфоресцирующие знаки на стенах были мишенями. Их оставили организаторы экскурсии, совмещая прогулки по замку с игровыми элементами. Витиеватый вензель светился в темноте серебром и манил к себе. Именно рядом с такими картинками игроки часто находили подсказки: записки, небольшие предметы, всё, что могло приблизить к цели.

– Да ничего там не было! – бросил Сашка, но остановился. – Я заглядывал!

Друзья следовали впереди, сверяясь с дорогой по карте. Только благодаря фонарикам у нас получалось осматривать все встречающиеся комнаты и закутки с целью найти спрятанный артефакт. На самом деле «артефактом» назывался свиток. Плотный, тугой рулон жёлтой бумаги с печатями агентства, в котором были прописаны будущие блага. А именно – люксовый номер сроком на ближайшие сутки в отреставрированной части замка, сервированный ужин на три персоны, включающий жаренного на вертеле барашка с прованскими травами, несколько сувениров на память.

Томка повисла на Сашке. Самсонов не растерялся, заключив подружку в объятья.

– Давай быстрее!

– Лучше не торопись!

Усмехнувшись, я нырнула в дверной проём под чмокающие звуки поцелуев. Комнатка оказалась маленькой, знак нашёлся в углу. Именно этот вензель я и заметила из коридора. Не удивительно, что его просмотрели друзья. Светился он как-то странно, то гас, то снова набирал яркость.

– Как будто на батарейках, – проворчала я, опускаясь на корточки.

Тронула его рукой, провела по каменной влажной стене в попытке найти выемку или шероховатость. За очередным кирпичом могла скрываться ниша с нужной подсказкой. Но ничего не нашла.

Внимательно осмотрела ещё раз. Хм… Странно. Неужели кто-то побывал здесь до нас и забрал подсказку? Ну… Тогда нам не повезло. В молчаливых раздумьях вышла из комнатушки и замерла, осматривая тёмный пустой коридор.

– А это вообще не смешно! – крикнула я, пытаясь разглядеть силуэты людей. – Томка, Сашка! Хорош прикалываться!

Но в ответ тишина стала ещё насыщенней, глубже. Прекрасно! Я их убью! Препарирую так, как показывали в лаборатории. Будут знать, как издеваться над нервными, неуравновешенными девицами.

– То-о-ом… Са-аш! Мне страшно. Пошутили и хватит! – проныла я спустя пять минут следования по тоннелю.

А потом фонарь погас.

Очередной поворот заставил меня чуть ли не завыть от досады. Да! Я умудрилась потеряться в замке, уже более полувека открытом для популярных экскурсий, и теперь озиралась по сторонам, пытаясь вспомнить, в какой из коридоров свернула. Увлечённость целью сыграла со мной злую шутку. Я стояла в глубоком подземелье старинного лабиринта и не знала, что делать дальше.

Дробный стук капель по каменному полу где-то в глубине дальней ниши бодрил. Пока меня найдут, от жажды не умру. Неделю, может быть, две проживу. Мрачно усмехнулась собственным граням фантазии, рисующей в тёмном углу замка белые косточки. От сырости гниют быстро… И сразу сил прибавилось искать выход.

Попала, называется. Как так произошло? Ведь ничто не предвещало. Теперь же вокруг царила абсолютная тишина, разрываемая мерным, монотонным стуком падающей воды, совсем не похожей на дождь.

По моим подсчётам прошло не больше пятнадцати минут, как исчезли Сашка и Томка. Помню тихий зловещий смех, ласковые препирательства и обсуждение победы. Мы предвкушали, как найдем спрятанный свиток первыми. Шли и видели всеобщую зависть в глазах остальных участников экскурсии…

Потом – всё.

Шутники, блин! Так я подумала сначала. Но с каждым ошибочным поворотом понимала, что никто меня не разыгрывал. Друзья пропали, исчезли, испарились. Их попросту не было. Я даже позвонить не могла, потому что мобильный остался у Томки.

Блуждание по катакомбам лишало из сил. Медленно, но верно подступала истерика. Я ещё не паниковала, но была близко к этому состоянию. И отчётливо сознавала: выброс лишнего адреналина сейчас ни к чему. Потеряю силы, потом захочется спать, упадёт уровень глюкозы в крови, стану хуже соображать.

Раскисать не собиралась. Умирать тоже. Кто в своём уме в двадцать два года готов проститься с привычной, любимой сердцу обыденностью? Книжки, прогулки, друзья, отсутствие родительской опеки и даже учёба в медицинском никак не способствовали депрессии. А вот выщербленные сырые стены – очень даже.

От затхлой холодной влаги не помогала одежда, стилизованная под старину. Тяжёлые длинные юбки и корсет ощутимо потяжелели. Клянусь, когда мы спустились в подземелье, не было так гнило вокруг! И коридоры не казались столь узкими! Похоже, я забрела куда-то очень далеко, где реставрации ещё веками ждать.

В тягостном настроении я бездумно шла в поисках хоть какой-нибудь лестницы. Всё, что нужно – выбраться на первый этаж, на поверхность. И не поверила глазам, когда увидела винтовые ступени прямо перед собой. Они вынырнули словно из пустоты, приглашая на выход. Сердце забилось чаще в предвкушении свободы. Игра обернулась настоящим испытанием. И вот оно практически закончилось, оставив мне гордость за собственную стойкость. Я не расклеилась, не впала в отчаяние.

Бодро зашагав по высоким ступенькам, остановилась на крохотной площадке с массивной деревянной дверью, обитой металлическими пластинами со странными вензелями. Коснулась завитушки, ощущая пальцами холодную выпуклость, надавила на полотно, и…

Ничего не произошло. Сил не хватило! Пришлось напрячься. И снова не получилось!

– Э-э-эй! – крикнула я. – Есть там кто-нибудь?

Голос звонко пробежал по коридорам, стихая в глубинах отрывистым эхом, а потом накатила дрожь. В ответ на чёткий призыв.

– С-с-сюта-а-а ити-и-и, Фи-ия-я-я!

Глухой шелест, похожий на шипение змеи, донёсся словно из-под земли. Это стало последней каплей. Я в истерике застучала по двери, требуя выпустить меня из этого жуткого места.

И чудо случилось! Дверь со скрипом поехала внутрь, в лицо ударил свет фонаря. Это потом я рассмотрела в руке отворившего обычную масляную жестянку.

– Данна? Вы что тут делаете? – испуганно спросили откуда-то снизу.

Я опустила взгляд. Мой рост с натяжкой можно назвать средним, но незнакомец был мне по грудь. Максимум! Вихрастый и даже уродливый, он близоруко щурился, пытаясь меня рассмотреть.

В глаза бросилась неприметная одежда мышиного цвета. Холщовые штаны, рубаха с длинным рукавом, переплетение грубых нитей, торчащих обрывками из ткани. Почему вдруг обратила внимание на мешковатый наряд, пригодный разве что средневековому арестанту? Так и не поняла.

– Как вы оказались здесь, данна?

– Понятия не имею. – Я пожала плечами и подала руку. – Вика!

Мужчина отшатнулся от меня, как от больной.

– Данна… – выдавил он отрывисто. – Как можно, данна?

Лицо карлика скорчилось в недоверчивой гримасе. Благоговение смешалось со страхом, когда я ему улыбнулась. Проглотив странное прозвище «данна», не стала спрашивать о его значении. Лучше не спорить, не возмущаться, больше помалкивать. Не дай Бог, вытолкнет обратно в подземелье и закроет дверь! А выбраться наружу очень хотелось. Увидеть людей, белый свет, устроить выволочку друзьям. Этот чувак сейчас единственная живая душа, способная мне помочь.

– Вы не могли бы вывести меня отсюда? – как можно дружелюбнее произнесла я.

– Пойдёмте, провожу вас к отцу.

– Куда?

Зря спросила. Потому что в ответ получила такой выразительный взгляд… Впору сравнить его с искренним сожалением. А следом – и низкий поклон.

– Прошу вас, Хрустальная данна, идите за мной.

Не знаю, каким образом они связались с моим отцом и почему он приехал в Ранвилль, но с этим обстоятельством разберусь позже. Мне нужны холодная голова и последовательность в действиях. Сейчас важнее путь к долгожданной свободе.

Карлик пошёл вперёд, громко застучав башмаками по каменному полу. Я пригляделась и чуть не охнула: мужчина был в деревянных колодках. Но в них жутко неудобно! Зачем создавать настолько достоверный образ в игре? Бросила взгляд на свои ноги. Кожаные туфельки показались слишком маленькими и какими-то… ненастоящими. Тяжёлые юбки из зелёной парчи… Разве на мне было такое платье? Расшитое золотом, со множеством пышных оборок?

Я всё-таки протёрла глаза. Призрачное, тягучее ощущение недостоверности происходящего, в котором смешались вымысел и реальность, только усилилось. Надышалась испарениями в катакомбах? Фокусы сознания вгоняли в некое подобие ступора, хотелось побыстрее выбраться из этого чёртова места.

В абсолютном молчании мы свернули раз семь, четыре раза поднялись по лестнице, два – спустились, пока наконец не вышли в просторную залу, отделанную тёмно-коричневым плоским камнем. В углу находилась закрытая печь, внутри которой полыхали дрова. Сквозь небольшие прорези печи огонь освещал помещение. Я повела головой в поисках окон, чтобы сориентироваться во времени суток, но взглядом наткнулась на разноцветные готические витражи. За ними было темно.

Вечер? Ночь?

Звук тяжёлой поступи отчего-то заставил напрячься. Шаги приближались, пока створки боковых дверей с шумом не распахнулись, являя обладателя мощной коренастой фигуры и коротко стриженой бороды. Из-под густых бровей гневно сверкнули глаза, когда тяжёлый взгляд упёрся в неказистого проводника.

– Басте! Нарры тебя подери! Кто разрешил тебе подняться?

– Простите меня, дан Фектист, – карлик низко поклонился, – я данну в подземелье нашёл.

– Что? – грозный мужчина подался ко мне. – Виянна! Что вы забыли в подвале?

– Я…

Слова куда-то пропали. Виянной меня ещё никто не называл. Кто эти люди? И что отвечать мужчине в бордовой тунике с широким поясом, расшитым разноцветными самоцветами? Я разглядывала высокие сапоги до колен с широким голенищем, массивную цепь с круглым кулоном на мужской груди, пышные рукава рубашки и… молчала.

Вокруг происходило нечто странное, чему не находилось объяснений.

– Вас снова хасс напугал? – на суровом лице Фектиста отразилось беспокойство. – Что за глупая безрассудность?! Вам было мало целителей в детстве?

Я покачнулась. Перед глазами сверкнул дымчатый серебристый шлейф, огромная пасть, усеянная несколькими рядами зубов, и кроваво-красные глаза, нависающие надо мной. Голова закружилась, сознание вдруг уплыло в темноту…

***

Женские, довольно приятные голоса ласкали слух. Говорили тихо, скорее – шептались между собой, как люди, опасающиеся потревожить чужой сон. Я долго лежала, прислушиваясь к мелодичным звукам. Незнакомки сплетничали о личной жизни кухарки, увеличении податей в деревнях, о погоде. Потом беседа плавно перетекла в обсуждение происшествия со мной. Поняла это по имени карлика, упомянутом в реплике.

– Её Басте привёл.

– Что? И не побоялся? – Шёпот стал тише. – Прям оттуда?

– Да. Говорит, громко кричала.

– Кричала там? С ума сошла? Как она оказалась в подвале?

– Поговаривают, все последние луны её светлость чрезмерно увлекалась магией. Вот и доигралась… Теперь её преследуют нарры.

– О Светлоокая, помилуй нас, помилуй нас! – Женщины стали яростно кому-то молиться. – О Светлоокая! Храни и береги от нарр! Подари силу и укрепи амулеты!

Большего я не выдержала. Происходящее напоминало дурной сон без начала и конца с оттенками дремучего мракобесия. Я пошевелилась и застонала. Руки, ноги порядком затекли и теперь сильно болели.

– Светлая данна! – вскрикнула одна из женщин. – Вы проснулись?

– Где я? – глухо простонала и села в кровати.

Как выяснилось, разговаривали молоденькие девчонки. Одна постарше и посерьёзней, темноволосая. У другой, с солнечно-рыжей копной на голове, на щеке ярко красовалось пятно. Белое, оно переливалось, как странная татуировка.

В углу комнаты горел массивный камин, отделанный белой мраморной плиткой. Дрова весело потрескивали, разбрызгивая во все стороны красно-жёлтые огненные искры. Исходящий свет дарил живительное тепло. Камин освещал каменные стены зала, в центре которого стояла кровать. Моя кровать. Над ней раскинулся тёмно-серый балдахин.

– Господин Эрра вас принёс. Два часа назад.

Я хныкнула. Ничегошеньки из сказанного не поняла! Куда я попала?

– Какой сейчас год? Кто наш президент?

– Девятьсот тридцать третий от последнего восхода Нарры, – тихо произнесла девушка с пятном, вытирая руки о тёмно-синюю длинную юбку. – Может, вы пить хотите?

– Какая это страна?

– Королевство Андори, – ответила темноволосая и быстро взглянула на подружку. – Я пойду, хозяину сообщу. По-моему, ей нужен целитель.

– Ты меня оставишь одну? – тихонько прошипела вторая. – А если в неё нарры вселились?

– Расскажи Светлой данне что-нибудь, – отмахнулась та, что постарше. – Отвлеки.

И скрылась за тяжёлой дверью, оставляя меня с пугливой. Наступила тишина. Мы смотрели друг на друга. Служанка – с благоговейным страхом, я – с плохо скрываемым ужасом, сквозь который пробивалась надежда. Может быть, я в игре? Допустим, это розыгрыш, а впереди ждёт сюрприз. Эти мысли хоть как-то успокаивали, не давая впасть в панику, которая плавно подкатывала к горлу и медленно отступала, подавляемая остатками логики.

– Ты кто?

Я прищурилась, не спуская глаз с незнакомки.

– Лёнка. Ваша служанка, данна.

– Это что? – спросила я, показывая на щёку.

В глазах девушки засветилось изумление.

– Это? А вы не помните?

– Нет, – повела головой я. – Расскажи.

– Данна сама наказала меня три луны назад, – девушка коснулась рукой щеки. – Я приготовила не то платье.

Я рассматривала служанку и старательно искала логическое объяснение произошедшему. Хоть какие-нибудь оправдания. Допустим, в подземелье были ядовитые испарения. Они вызвали некие видения, связанные с одеждой и обувью. Опять же, усталость может быть виновата. Наше подсознание способно запутать в критических ситуациях.

В любом случае, у меня получилось найти выход из лабиринта. Если игра продолжается, тогда наряды участников вполне оправданы. Только вот я потеряла сознание. Почему не вызвали скорую и не вывели меня из декораций? Или врач всё же был, сказал, что ничего страшного, и ей надо просто поспать? Началась вторая фаза игры, о которой нам не удосужились вовремя сообщить? Сюрпризная?

Проверки на стойкость – не редкость в нашей компании, регулярно придумывающей развлечения с «перчинкой». Ведь поехали в средневековый замок? Поехали. Вырядились в одежды? Вырядились. Пожалуйста, получай новое развлечение!

Светящиеся краски на щеке прекрасной актрисы, блестящая достоверная игра с полным погружением в вымышленный мир…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6