Елена Шейк.

Пять королев



скачать книгу бесплатно

Иллюстратор Екатерина Порунова

Иллюстратор Екатерина Ерохина

Корректор Светлана Ещенко

Дизайнер обложки Екатерина Ерохина

Корректор Ксения Куроки


© Елена Шейк, 2017

© Екатерина Порунова, иллюстрации, 2017

© Екатерина Ерохина, иллюстрации, 2017

© Екатерина Ерохина, дизайн обложки, 2017


ISBN 978-5-4474-3962-0

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

СЛОВА БЛАГОДАРНОСТИ

Написание и издание книги – процесс трудоёмкий и требующий терпения. Книга увидела свет благодаря многим людям, но хочу отметить тех, кто помог мне больше всего.

Огромная благодарность команде Ридеро!

Спасибо замечательным художникам-иллюстраторам: Катерине Ерохиной, Екатерине Поруновой и Анне Гаш! Вы настоящие профессионалы своего дела, с которыми, я надеюсь, буду работать и дальше.

Ксения Куроки – мой бесценный помощник, спасибо тебе за терпение и кропотливый труд. Без тебя бы у меня ничего не получилось. И отдельное спасибо Светлане Ещенко. Ваша работа часто кажется незаметной, но она самая важная.

Sana-sama, thank you so much! My most heartfelt thanks to you for your support and inspiration!



Сначала приходит письмо, а потом появляются ОНИ.

Если, конечно, вы верите в сказки.

– Опять штраф! Как будто они не знают, как сложно припарковать дирижабль у здания министерства!

Не лишённый привлекательности мужчина с аккуратной причёской и в новом, старательно выглаженном костюме пускал бумажные самолётики из квитков по оплате штрафов, сидя за рабочим столом. Наспех состряпав отчёт, он предавался любимому занятию – безделью. Ларс Кристенсен никогда не страдал тягой к работе и любое подобное рвение со стороны приятелей расценивал как неизлечимое сумасшествие.

– Эй, Кристенсен, ты в курсе, что после обеда состоится собрание королев? – спросил болезненного вида тип за соседним столом. Он поднял на Кристенсена глаза, под которыми красовались синяки.

– Мне там делать нечего.

– Да? Не верю, что ты упустишь момент и не поиздеваешься над Марией Кровавой.

– С некоторых пор моё остроумие никого не трогает, – с неудовольствием заметил Кристенсен и, вздохнув, мечтательно добавил: – Скорей бы отпуск.

– Да-да, если бы ты себя работой утруждал, – тихонько пробурчал сосед, надеясь на то, что Кристенсен его не услышит. Но у Кристенсена на подобные колкости в свой адрес слух обострялся в разы.

– А что? Среднесписочные показатели в норме, – пожал плечами он, глядя в окно: гигантский пассажирский дирижабль проплыл в огненно-рыжих облаках по привычному десятому маршруту. – Пора бы отдохнуть. Когда, говоришь, собрание будет?

***

Залитая солнцем просторная комната наполнилась людьми, самыми прекрасными женщинами на свете.

Разговаривая на повышенных тонах, красавицы не заметили, как в комнате появился худой юноша в полосатом костюме, с тростью и в безобразной шляпе. Он тихонько прошёл в зал и уселся в добротное кожаное кресло, стоящее по центру. Подперев рукой подбородок, юноша с интересом наблюдал за склоками красоток. Молодое лицо, надёжно спрятанное под слоями грима, будто нарисованные кукольные глаза, неестественно чёрные волосы до плеч, очень длинные и тонкие пальцы, напоминавшие больше женские – всё это придавало наивности облику юноши, он выглядел ненастоящим, но присутствующие дамы, уняв раздутую на пустом месте ссору, с ужасом посмотрели на него. Испокон веков это хрупкое подобие мужчины, по виду – существо невнятного пола и возраста, единолично и успешно правило миром, к которому принадлежали женщины. Насколько он необычно и невинно выглядел, настолько был жесток.

Женщины ему поклонились и заняли свои места за круглым столом.

– Я не вижу здесь кое-кого очень важного для меня, – загадками говорил юноша.

– У него проблемы по части солнечного света, – ответила рыжеволосая красавица, сумев собрать густые волосы в пучок.

– А я всё слышу! – сердито пробурчал мужчина, стоявший за колонной. Именно его хотел видеть юноша в полосатом костюме. – Не сочтите за неуважение, но я, с вашего позволения, постою в углу. Наказан своей королевой за измену.

– Идиот, – прошипела черноволосая женщина.

Юноша холодно рассмеялся. Казалось, он давно был в курсе интриг этого дома.

– Перейдём к более важным вещам, – произнёс юноша. Королевы, ощутив в его голосе недовольство, притихли. – Мне нужен отчёт о вашей работе. Вы нашли тех, чьё время вышло?

– Нашли, – кивнула одна из блондинок, нервно теребя скатерть.

– Я не согласен! – высказался мужчина, стоявший за колонной. – Эти дурочки не могут знать наверняка. Они просто погубят людей.

– Сделай их работу сам, – предложил юноша, не оборачиваясь в сторону говорящего.

– Нет, спасибо. Ваши грязные игры не по мне, – начал отнекиваться тот, кто умело прятался от любопытных глаз.

– Значит, дело пойдёт по привычному сценарию, – с ухмылкой на лице произнёс юноша. – Вам, мои красавицы, карты в руки. Я вам верю, потому что вы меня никогда не подводили. Итак, я слушаю, – с готовностью добавил он, испытующе глядя на женщин. – Мне нужно знать, кто они, где живут, как их достать.

– Чёртовы идиотки, – вздохнул стоявший за колонной. Он внимательно слушал, что говорили красавицы, и делал из их рассказов свои выводы.

В этот раз женщины не вникали в подробности, изложили самую суть, но юноше в полосатом костюме этого оказалось достаточно. Убедившись, что королевы укладываются в сроки, он дал им последние распоряжения и поспешил по делам, а мужчина, прятавшийся за колонной, язвительно начал высмеивать дальнейшие планы женщин.

– Чем дольше я вас знаю, тем большее раздражение и разочарование испытываю. Чёрт, что я делаю с вами? Я же красив, умен, очарователен…

– Ты должен прислуживать нам! – рявкнула бледнокожая брюнетка.

– Должен? Я сто лет вам был чего-то должен. Но раньше я был молод и глуп, а теперь жизнь изменилась, нет у нас контракта и ничего я вам не должен! – не выдержал мужчина, от раздражения встряхнув дорожной мантией. – Я возвращаюсь во дворец! И просьба меня не беспокоить!

Когда хлопнули двери тронного зала, рыжеволосая женщина впала в истерику.

– Я ненавижу его! Ненавижу! – кричала она, круша стулья в приступе гнева.

– Дорогая, ты сама его таким сделала, – урезонила её одна из блондинок. – Проиграла его в карты, а теперь хочешь хорошего отношения к себе?

– Довольно! – потребовала брюнетка. – Давайте обсудим наше задание.

– Верно, – подхватила женщина с волосами цвета платины. – Сроки поджимают.

– Как и всегда, – нахмурилась чернокожая женщина. – Смерть не любит ждать. Итак, кто же они, наши жертвы?


Часть 1. Россия

«Если не знаешь, как поступать —

поступай правильно.»


Глава 1. Жизнь в сети

«Я расскажу, почему я прихожу за вами.»

Смерть

– А вы уверены, что людям нужно знать? – спросил Кристенсен, отложив бумагу и перо. – Мэри и остальным доверять нельзя. Они же не понимают, порой, что делают. А я не хочу снова прятаться за колонной и краснеть за них.

– Пиши, дурак! – сердито воскликнула Смерть, стукнув мужчину тростью по лбу.

– Это было лишнее, – пробурчал тот, потирая ушибленный лоб. – Диктуйте.


«А теперь о ближайших жертвах по порядку…»


Мужчина за столом неторопливо выводил замысловатые крючки. Работать ему всегда хотелось не больше, чем болтаться в петле или гореть на костре – забавном хобби для некоторых обитателей здешних земель. В этом году списки Смерти должны были пополниться невинными, на первый взгляд, молодыми людьми.

– Стоп, а почему я должен расписывать каждую незначительную деталь? – опомнился мужчина, снова откладывая перо.

– Кристенсен, ты ходишь по краю. Думаешь, я не в курсе, что ты с поразительной настойчивостью отлыниваешь от работы и уходишь из офиса после обеда? Пущу тебя в расход! – пригрозил юноша, в гневе швыряя шляпу на пол.

– Так я же не об этом, – забегали глаза у Кристенсена. Он метнулся к столу с множеством ящиков, где из самого верхнего достал внушительных размеров горелый фолиант. – Вот, я докажу, что работаю! Пока Мэри и прочие дуры писаниной маются, я изобрёл лучший способ хранения информации.

Мужчина открыл титульную страницу зловещей книжки, а дальше страницы переворачивались сами, показывая цветное кино. Звука меняющиеся картинки не издавали, но Смерть завороженно глядела на чудо, которое изобрёл Кристенсен.

– Кто там на очереди? – спросил он, деловито вчитываясь в кровавые буквы, появляющиеся в виде подписей к кадрам реального кино. – Лиза Яблочкина. Но, если верить сводкам, ей всего ничего – двадцать земных лет.

– Дальше давай!

– Так, ну, она мила, но… – Кристенсен принимался ругаться, когда девчонка терялась в толпе, что было немудрено с её ростом и мышиным цветом волос. Лиза едва ли отличалась от остальных студенток медицинского университета и заметно терялась среди самых ярких девушек Москвы.

– Она одна?

Кристенсен вернулся к предыдущим страницам.

– Одна, ни детей, ни мужа, подружки только. Родители живут в другом городе. Проблем не будет.

– А остальные?

У Лизы, как и у многих людей её возраста, имелось полно друзей на страничках социальных сетей. Едва ли она отличалась от своих одногруппниц и подруг. Так Лиза думала о себе. Самооценка у нее не зашкаливала за допустимые пределы. В сети оказалось очень легко заводить друзей и влюбляться, не задумываясь о том, что о тебе будут говорить другие, поэтому девушка окунулась в виртуальное общение с головой. Там все было проще, потому что «как бы не по-настоящему» – твердила ей Наташа Глинская, – «все эти социальные сети спамят мозги и создают мнимое ощущение дружбы с незнакомыми, по сути, тебе людьми».

Смерть устало глядела в книгу, перелистывающиеся картинки погружали её в сон. Вскоре и Кристенсен поддался усыпляющему эффекту.

– А ну-ка! – с размаха ударила Смерть его по голове. – В поимке людей будешь помогать королевам. Для начала подружись с людьми. Чем они там любят заниматься?

– Э-э…. Сидеть в социальных сетях, – пожал плечами Кристенсен.

– Что за дурацкие развлечения появились на средней земле? Приступай к работе!

Кристенсен взялся за баночку с чернилами и принялся выводить буквы с завитками:

– Так, для начала… Надо имя придумать. Ладно, к примеру, Декстер Сато.

– Бред, – фыркнула Смерть.

– Делаю, что могу, – развёл руками Кристенсен. – Теперь сфера деятельности… Так, значит, музыкант.

– То, что ты изредка бренчишь на рояле не делает тебя музыкантом, – прыснула Смерть.

– Эй! Я хорошо играю! – возмутился Кристенсен. – К тому же, земным девушкам нравятся музыканты. Теперь самое сложное. Мне нужна картинка.

– Идеальна будет та, где ты изображён в блестящей мантии с жабо и шляпе с перьями. О да, у Смерти тоже есть чувство юмора!

– Я заметил. А вообще, посмотрите! – опешил Кристенсен, листая страницы. – Их артисты выглядят и похуже, будто монстры из зоны реакторов.

Смерти пришлось своим сарказмом подавиться. Кристенсен не врал!

– Земные нравы такие дикие, – в неверии бормотала Смерть. Свою личину тощего накрашенного юноши она считала омерзительной, но люди превзошли даже её образ.

Кристенсен подошёл к зеркалу и, оценивающе посмотрев на себя, смахнув несуществующую пыль с новенькой мантии, приложил к нему раскрытый фолиант.

– Готово! – радостно объявил Кристенсен, показывая своё творение боссу.

Dexter Sato, 37

Musician, pianist, composer, vocal.

– Сейчас добавлю нашу красотку в друзья, – сказал он, делая в книге пометки.

– А дальше ты и без меня справишься, – сказала Смерть, надевая шляпу и беря трость. – Через месяц предоставь мне отчёт о проделанной работе.

* * *

Пообедав, Кристенсен спустился в кабинет. Отдых пришлось отложить, и всё из-за чёртового списка главной королевы! Ему велено было разузнать про новые души. Что ж, рабочий день закончится послезавтра.

Студентка Лиза в сети жила, ведь перерыв в общении с виртуальными друзьями она делала лишь в учебные часы.

– Ага, так… Найдём остальных, – терпеливо высматривал нужных людей среди тысячи подобных Кристенсен. Невероятное количество друзей в Лизином списке чуть не свело его с ума.

Миа Нильсен была нужна Кристенсену и королевам, и она числилась в списке подруг Лизы, с которой та познакомилась в необъятном интернете. Кристенсен счёл Мию невообразимо красивой, но немного сумасшедшей, изучив её учётную запись. Натуральная блондинка с голубыми глазами имела вполне чёткие цели и реальные мысли о жизни. Миа так же, как и Лиза, дружила в сети с Эйденом и Остином, братьями-близнецами из Соединенного Королевства, которые тоже попадали в списки королев на ближайшее время.

Но поскольку парни Кристенсена не волновали, он вернулся к профилю Мии. Судя по фото, Миа странно одевалась, что не могло понравиться Кристенсену, он ценил прекрасное во всех его проявлениях. Миа же являлась образцом вопиющей безвкусицы. И это при таком красивом личике и длинных ногах! Девушка любила многослойность, вещи на ней смотрелись ужасно, и вовсе не потому, что фигура не позволяла ей надевать всё, что хочется. Как раз фигура у Мии была в порядке (что всегда в комментариях подмечал Остин), а вот со вкусом – полный провал. Это замечали все, даже не разбирающийся в моде Эйден. Миа запросто могла нацепить милое розовое платьице с бантиком, кислотно-зелёные лосины, грубые кроссовки и выложить это чудо в сеть. Как-то одна из её одногруппниц высказалась в чате, что, наверно, Миа одевается в темноте. Ведь только в темноте можно напялить на себя то, что носит Миа. Остин за такие комментарии грубо отчитал одногруппницу, а та, обидевшись, удалила Мию из списка друзей.

Миа, кстати, была не единственной подругой-иностранкой в длинном списке Лизы. «Очень длинном!» – помрачнел Кристенсен. Кроме Мии в друзьях у Лизы значились очаровательные парни из Англии.

Братья-близнецы, Эйден и Остин Томпсоны, жили в Ливерпуле и являлись самыми лучшими интернет-друзьями Лизы. «Мы близнецы! – твердил Остин. – Мы на самом деле совершенно одинаковые внешне, просто я решил стать блондином, а Эйден брюнетом. И всё потому, что преподаватели в университете постоянно жаловались на то, что не могут нас различить».

«Мама хотела прицепить на наши пиджаки значки с именами, но Остин придумал лучший вариант», – с гордостью писал Эйден.

«Да! – подхватил Остин. – Классно, нам очень нравится. Одно плохо – теперь на экзаменах брат не может меня заменить. Это большой минус, ведь я ничего не знаю… В смысле, я просто не забиваю голову учёбой».

Именно такими были братья-близнецы Томпсоны. Сдержанный и умный Эйден, всегда аккуратный в одежде и выражениях. Весёлый и немного безбашенный Остин, в нужный момент готовый на решительные и смелые действия. Остин, в отличие от брата, любил приключения, любил рисковать и везде быть первым. Везде, кроме учёбы. Учёба давалась легко только Эйдену, он планировал сделать удачную карьеру юриста. Братья были очень похожими внешне, но совершенно разными внутри. Не зря же про близнецов говорят, что они две половинки одного целого. Но всё же они имели одно хобби на двоих – зависание в социальных сетях. Лиза и Миа стали первыми иностранными друзьями в их списке в поглощающей время социальной сети.

***

Лиза снова открыла электронную страничку. Эйден, Остин и Миа давно «висели» онлайн и вели жаркую дискуссию. Чуть позже к ним присоединилась Лиза, как только увидела новые фотографии, выложенные Мией. Именно они стали причиной обсуждения. Естественно, переписывалась Лиза с друзьями на английском, потому что русского языка они не знали. К тому же в школьные годы Лиза уезжала по обмену учиться в британскую школу, и по-английски она вполне могла изъясняться. Кристенсен неотрывно следил за перепиской, не понимая, как можно столько времени тратить на общение.


Lizа Yablochkina, 20, Moscow

Ого, Миа! Да ты супермодель!


Austin, 22, Liverpool

Что я говорил? Милашка! Миа, приезжай ко мне на Рождество!


Mia Nielsen, 21, Copenhagen

А что, все красивые куклы в Англии закончились?


Lizа Yablochkina, 20, Moscow

Ну-ну! Вы не забыли, что этим летом мы все встречаемся в Москве?


Austin, 22, Liverpool

Разумеется, не забыли! Эйден уже несколько месяцев назад собрал свой чемодан! :) :) :) :)


Aiden, 22, Liverpool

Попридержи язык, Остин. Если что, я в соседней комнате!


Liza Yablochkina, 20, Moscow

:) Миа, ты ведь сделала профессиональные фотографии?


Mia Nielsen, 21, Copenhagen

Мой папа профессиональный фотограф и владеет студией. Он мне предложил сделать портфолио. Вот я и выложила то, что получилось. Вышло замечательно, по-моему)))


Austin, 22, Liverpool

Просто блеск! Миа, я влюблен в тебя!


Aiden, 22, Liverpool

Это мы уже сто раз слышали))) или тысячу?

Лиза как-то обмолвилась, что тоже занимается фотографией. Я прав?


Liza Yablochkina, 20, Moscow

Ещё как прав.


Austin, 22, Liverpool

Так когда же мы твои фотки увидим, а? Эйден в нетерпении, сама понимаешь. :)


Aiden, 22, Liverpool

:)…


Mia Nielsen, 21, Copenhagen

Остин, ты неисправим!


Эта переписка, как и все предыдущие, всегда затягивалась на несколько часов, в случае Лизы – до утра. Поспав немного, она словно зомби поднималась с кровати, умывалась, завтракала и на автомате шла в университет. Как правило, на занятиях бездельничать было некогда, преподаватели требовали от студентов полной отдачи на лекциях и семинарах, а на практических занятиях Лиза просыпалась окончательно. Студенческая жизнь у Лизы складывалась нелегко, но ей очень нравилось учиться и жить в столице, обратно в Иваново девушка не планировала возвращаться. В самых смелых мечтах Лиза жила даже не в Москве, а каком-нибудь благополучном уголке Европы, но подружки всегда и неизменно возвращали её с небес на землю, намекая на то, что хорошо там, где нас нет. Вика Владимирова и Наташа Глинская учились с ней на одном курсе. Наташа, самая близкая подруга Лизы, была из состоятельной семьи, её папа владел крупным бизнесом и ни в чём не отказывал любимой дочери. С Викой дело обстояло так же.

– Я уже устала здесь учиться. А ведь мы только на третьем курсе! – жаловалась Наташа после очередного семинара по медицинской микробиологии. Приходить утром в университет после продолжительного веселья в ночном клубе ей было очень тяжело.

– И чего вы так переживаете? – искренне удивлялась Виктория, хлопая длинными ресницами. Как и Наташа, она красила волосы в платиновый цвет. И в то же время подружки выглядели вполне естественно. Они были умны и знали толк в папиных деньгах. Вика, в отличие от Наташи, всегда держалась высокомерно, но Лиза принимала подругу такой, какая она есть.

– А ты что, нашла способ не появляться в универе и одновременно с этим получать зачёты? – осведомилась Наташа.

– Забыла сказать: меня отчислили, – объявила подругам Вика, нисколько не огорченная этим обстоятельством.

– Что?! – в один голос воскликнули Лиза и Наташа.

– А что тут удивительного? Я целый месяц прогуляла, – без тени сожаления сказала Вика. – Тем более, не хватает у меня толку в медицинском учиться. Пойду лучше на переводчика. Папа обещал всё устроить.

– А у тебя есть способности к языкам? – ехидно поинтересовалась Наташа.

Вика словно не слышала этой иронии.

– У бизнес-партнера моего папы сын в Америке учится, – воодушевленно произнесла она. – Мы с ним познакомились недавно, он очень милый. Если всё пройдет как надо, я уеду вместе с ним в США. Учиться, разумеется.

– Везёт же тебе, – с завистью вздохнула Лиза. – Я бы тоже хотела там учиться.

– Хочешь, я поговорю с папой? Улетим в Нью-Йорк вместе! Познакомишься с кем-нибудь, у Ильи есть классные друзья.

– Нет, Вик, спасибо. Я в Москве останусь.

– Да, медицина – наше призвание, – добавила Наташа.

– Ой, не смеши меня! – замахала руками Вика. – Ладно, будущие светила медицины, встретимся сегодня в нашем любимом ресторанчике пиццы.

Обняв на прощание девочек, Вика отправилась забирать документы. Несмотря на отчисление она была счастлива и окрылена новыми перспективами своего будущего в США. Наташа и Лиза искренне радовались за подругу, которая по воле своих родителей три года «мучилась» в медицинском университете.

– Вика наша зря времени не теряет, активно устраивает личную жизнь, – улыбнулась Лиза.

– Всё лучше, чем у нас, – справедливо добавила Наташа, со всей серьёзностью глядя на подругу. – Я слышала, ты в интернете с кем-то познакомилась. Это правда?

– М-м… Возможно, – уклончиво ответила Лиза.

– А почему в реале не хочешь встречаться?

– В реале у меня есть время только на учёбу. Не хочу отвлекаться.

– О, боже! Он хоть симпатичный?

– Ты же выходишь в интернет?

– Редко, – поморщилась Наташа. – Не люблю социальные сети, ты знаешь.

– Ну да. Я говорю, если тебе так интересно с кем я «встречаюсь», то заходи – поболтаем онлайн.

Наташа вздохнула, закатив глаза.

– Ты сегодня в ресторан-то пойдёшь? – с надеждой спросила она Лизу.

– Конечно. Когда теперь с Викой увидимся? А сейчас, извини, нужно доделывать реферат. Но если хочешь, пойдём со мной. Чаю попьём.

– Ну уж нет! В этот клоповник под названием «общежитие» я не пойду.

– Я там живу, – с укором посмотрела на подругу Лиза.

Наташа от переизбытка эмоций не могла ничего возразить Лизе и, покраснев, прислонилась к окну. Её подруга детства улетает в Америку, а Лиза всё больше зависает в интернете. С ужасом отметив про себя, что больше ей не с кем будет ходить по клубам и кафе, Наташа погрузилась в мрачное уныние и молча смотрела вслед Лизе, которая спешила к себе в общагу.

– Эй, куда идёшь? – недовольно пробурчала блондинка, когда высокий юноша в очках слегка задел её своей сумкой.

– Прости, Наташ, я случайно, – запинаясь, проговорил он, густо покраснев при этом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное