Екатерина Верхова.

Виттория



скачать книгу бесплатно

– А кто заказчик?

– Присаживайся, – Володар махнул рукой, и прямо возле нас появились два кресла, сплетенные из какого-то местного дерева. – Я расскажу тебе одну историю.

Сиденья неожиданно оказались мягкими и удобными, словно обволакивали мою сидящую тушку. Все чудесатей и чудесатей! Что же, послушаем Володара.

– С древнейших времен каждое существо старалось жить в гармонии друг с другом и окружающей средой. Никаких войн на протяжении долгих столетий. Даже нежить, уважая устоявшуюся традицию, обитала лишь в своем ареале и никогда не нападала на людей, воюя лишь друг с другом. Но двадцать пять лет назад произошел магический взрыв, изрыгнув из недр земли негативную энергию. Тогда никто не придал этому должное значение, не поднял тревоги. Посчитали, что она рассеется сама собой. А зря… В надежде на получение небывалой мощи один барон направился в место разрыва и впитал всю негативную энергию в себя. Но помимо небывалой магической мощи он впитал и жажду разрушения. За пару лет он собрал сторонников, нуждающихся в лидере, которые стремительно преподнесли в наш мир разруху и хаос. Стали пропадать дети, нежить вышла на тропу войны, гибли аристократы. Не трогал он только крестьян. И то не по доброте душевной, а потому, что аристократы всегда относились к ним как к грязи под ногтями, особо не замечая. Тебе было три, когда твой отец решил спрятать тебя в надежном месте. Он нарушил закон, сломав границы мироздания, обратился к особому отряду наемников за помощью. Но иначе было нельзя, было слишком опасно. В мир, где ты росла, отец отправил тебя со слугой. Тот был обязан дать тебе достойное образование, крепкую почву под ногами и верную семью. Тогда никто не был уверен, что удастся подавить восстание. Тот слуга стал тебе настоящим отцом, а полученные средства сумел вложить в какое-то дело, чтобы обеспечить тебе достойное будущее. Чуть позже обзавелся женой и детьми. Не вини его за то, что он не рассказал тебе всего – он попросту не мог.

– Но что… Что мне теперь делать? – голос дрогнул, внутри образовалась сосущая пустота.

Мда. Картина Репина «Приплыли». Сказать, что я была в шоке – ничего не сказать. Скорее – разбита, уничтожена, подавлена. Словно всю жизнь верила в Деда Мороза, а к двадцати трем сняла розовые очки и узнала, что его не существует. Это получается, что моя мама – не моя мама? И как я могла это забыть? А отец… не отец? Да и брат с сестрой неродные… И вообще – я подкидыш?

Володар, не говоря ни слова, достал из своих одежд небольшой листик, сильно смахивающий на наш клен, но уменьшенный в размерах. Сантиметр-полтора в диаметре, не больше.

– Пожуй лист кородёра. Он успокаивает и позволяет сосредоточиться на важном, – старик протянул лист мне. Я, не сильно задумываясь о свойствах, взяла. Пожевала. Чуть горьковато, но терпимо. Спокойствие разлилось по телу внезапно, теплой мягкой волной.

– Встретиться со своими родными ты пока не готова, – продолжил Володар. – Да и рано. Сперва ты должна войти в этот мир, понять его суть.

Как ты могла понять, семейство твое не из простых, и лишние скандалы никому не нужны. Никто не должен выяснить, что сам… в общем, никто не должен знать, что был нарушен закон, пусть и много лет назад. Потому мы придумали план. Хотя… наверное, ты хочешь знать о своем истинном облике?

Володар махнул рукой, и озерцо, запримеченное мной, начало медленно перетекать в воздух, трансформируясь в округлую зеркальную поверхность. После медленно потекло (или поплыло?) ко мне. Что же, посмотрим, какой я стала.

Заглянув в поверхность, я увидела незнакомку. Единственное, что почти не изменилось – золотистые волосы. Хотя тут они казались многим ярче. Черты лица, наоборот, стали более мягкими – округлые губы, курносый нос и глубокие темно-фиолетовые глаза.

Кожа, при ближайшем рассмотрении, напоминала мрамор. Россыпь светло-голубых, почти незаметных вен тонкими нитями выглядывала из-под тонкой белой кожи. Казалось, стукнешь немного – рассыплюсь. Однако на поверку кожа оказалась достаточно крепкой и упругой, словно была сделана из плотной, но мягкой резины.

Свободное нежно-зеленое платье никак не сковывало движения и приятно касалось мягкой тканью о новоприобретенное тело. И только при разглядывании собственного отражения до меня дошло – а язык-то я понимаю, как родной. Хотя… если верить словам Володара – он и правда родной.

– Не хотелось бы тебя расстраивать, но внешность на неопределенный срок тебе придется изменить, – произнес он, внимательно оценивая мою реакцию. – Только выходцы из титулованных семей могут обладать такой светлой кожей. Да и цвет волос во многом определяет иерархию в королевстве: чем светлее косы, тем ближе человек к королю. К этому стоит относиться как к закону природы. Хотя бывали случаи, когда и в обычных семьях рождались светловолосые – и то, есть подозрение на кровосмешение, – Володар усмехнулся. – Я дам тебе несколько растений. Листья форналового дерева на месяц сделают твою кожу смуглее, а сок хвыны оттенит волосы, насытив их глубоким каштановым цветом. Денег и одежду на первое время тебе тоже передали, а настой кородера подарок лично от меня – от свалившейся на тебя информации может голова пойти кругом. Впрочем, и на учебе пригодится. Академия Элруса славится серьезным отношением к образованию.

Академия? О чем это он? В нашем мире я только и делала, что училась. Правда, тогда мне казалось, для того, чтобы помочь отцу в бизнесе. Отцу… Мне кажется, я никогда не смогу привыкнуть, что моя семья мне вовсе не семья.

– Ты отправишься в Академию Элруса. Там учатся и аристократы, и особо отличившиеся крестьяне. Последних меньше, но они в наличии. Думаю, с тестом при поступлении ты справишься без вопросов. Он нацелен на раскрытие твоих личностных качеств: как ты поступаешь в критических ситуациях, умеешь ли находить верные решения. Все это заложено от природы, так что повода для беспокойства нет.

Прекрасно, я всего каких-то полчаса в этом мире, а мне уже надо пройти какой-то тест, чтобы кому-то там что-то доказать. Мир играет новыми красками. И в прямом, и в переносном смысле.

– В качестве кого я туда поеду? – поинтересовалась я. Ежели пока раскрывать свою личность нельзя (да и не знаю я ничего), то, значит, нужна легенда.

– Хороший вопрос, – улыбнулся Володар. – В качестве обыкновенной деревенской девушки. Простушкой, не привлекающей никакого внимания. Всю жизнь прожившей в глуши. Подобная мера обязательна только по той причине, что все аристократы тесно общаются друг с другом, потому «новенькая» будет воспринята с подозрением. А обучение продлится три года. За это время ты должна научиться элементарным магическим трюкам, владению разным оружием, хотя бы самым примитивным, навыками вести переговоры и многому другому. По легенде твоя мать – деревенская знахарка Аделаида, а отец – сапожник Вирм. Жила ты в деревне Косьта, это почти у самых границ. Это же и объяснит твою неосведомленность в простых вещах, если кто-то начнет задавать вопросы. Кроме того, я дам тебе книгу, в которой указаны общие сведения о нашем мире: география, династии, быт – все, что угодно. До Академии тебя довезет Ласта, моя лошадь. Можешь не переживать, она отлично знает дорогу. И, как только она тебя довезет, вернется ко мне. Там тебя встретит Кира – ей уже известно о девушке из глухомани, обладающей достаточным потенциалом для обучения в столь элитном заведении. В твоей сумке также будет лежать кристалл, чтобы при самой острой необходимости ты могла связаться со мной. Он рассчитан только на три сеанса, не трать попусту. Все понятно?

На меня обрушился такой шквал информации, что глупо спрашивать – все ли понятно. Разумеется, нет. Однако, не попробуешь, не поймешь. Надеюсь, что некий заказчик проследит, чтобы я не попала в серьезную передрягу, а так:

– Буду разбираться по ходу, – я улыбнулась.

Кородёр делал свое дело – я почувствовала долгожданное спокойствие напополам с легкой грустью. Чувствую, не пожуй я этот странный листик, рыдала бы сейчас в три ручья и ломала кусты.

Володар протянул мне две пухлые сумки. Из воздуха он их достал, что ли? Обычные, холщовые. Заглянув туда, увидела, что там лежит одежда, деньги, пара книг и какие-то склянки. Ладно, и тут будем разбираться на практике.

– Спасибо, – кивнула я.

– Тебе надо переодеться, принять настойки и выдвигаться в путь. Чтобы добраться до темна. Ласта почти готова. Сменить одежду можешь там, – Володар указал на пышные кусты «малины», из которых вышел.

Коричневые бриджи, белая туника и кожаная жилетка показались мне удобной одеждой на первое время. Судя по всему, тут не процветают шовинизм и массовое помешательство на тему того, что женщины достойны только корсетов и юбок.

Что касается трав, так… Хвына для волос, листья форналового дерева для кожи. А как их принимать? Хвыну размазывать или пить? Листьями натираться или жевать? Непонятно. Володар, услышав вопрос, заданный «из-за кустов», посоветовал все принимать вовнутрь. А несварения желудка не будет? Ладно, как говорится: «Партия сказала – надо. Комсомол ответил – есть». Вкус листиков мне, несмотря ни на что, понравился – напоминал смесь мяты и кофе. А вот хвына на поверку оказалась горькой и противной.

Покинув кусты, я бросила взгляд на «зеркало», так и замеревшее в воздухе. Впечатляюще… Теперь на меня смотрела смуглолицая брюнетка. За последние полчаса я дважды сменила привычный имидж, что в два раза больше, чем за всю жизнь…

За спиной Володара, фырча, уже стояла оседланная коричневая лошадь. Безумно красивая, с перекатывающимися под тонкой лоснящейся шерстью литыми мускулами. У меня аж дыхание перехватило – прежде я никогда не видела такого великолепия. Ласта тем временем косила на меня недоверчивым взглядом, а после наклонилась к старику. Тот прошептал ей что-то на ухо, лошадь, почти по-человечески, кивнула.

– Моя любимица, – пояснил Володар, – очень умная кобылка. Она же и доставит тебя до Академии в целости и сохранности. Она дорогу знает, но карта, на всякий случай, в боковом кармане в сумке.

Ездить верхом я умела. Не особо профессионально, но несколько раз в год наше семейство в полном составе выезжало на ипподром. Папа туманно говорил, что в жизни все пригодится. Вот и пригодилось. Готовил меня для возможной жизни в другом мире?

Володар прикрепил сумки к седлу и выжидающе на меня уставился. Тяжело вздохнув, я подошла к Ласте и погладила ее по морде. Довольно всхрапнув, лошадь немного присела. Я с легкостью взобралась в седло.

– По всем бытовым вопросам можешь смело обращаться к Кире, она же, скорее всего, будет тебя курировать. И, главное, помни, отношение к тебе будет как к обыкновенной простушке. Не жди, что кто-то будет мчаться к тебе на выручку или заискивающе улыбаться. Найди себе друзей среди обучающихся там крестьян и постарайся сильно не привлекать к себе внимания. И, – Володар легонько шлепнул Ласту по крупу, – удачи!

– С-спасибо! – выдохнула я, как вдруг Ласта помчалась вперед со скоростью неплохого спорткара. Разгон, кстати, не составил и доли секунды, чему могли позавидовать все ведущие автомобильные компании нашего мира.

Глава 2
Академия Элрус

Передо мной открылся новый мир. Новые запахи, новые цвета. Все было настолько ярким, что с непривычки зарябило в глазах и заболела голова. Но мне тут определенно нравится, думаю, мы сможем подружиться с этой новой реальностью.

Я наслаждалась поездкой. Ласта оказалась крайне умна и притормаживала, когда мне требовалось отлучится в кустики по нужде или у меня затекали ноги. Сперва я, открыв рот, изучала окружающую среду. Высокие деревья, так похожие на наши сосны, осины, дубы, березы. Красивые цветы, кусты… Даже птицы пели так похоже, но в то же время так необычно. Если вкратце, то мир заиграл для меня новыми красками, и было действительно хорошо, будто я вернула какую-то частичку себя.

Двигались мы по какой-то проселочной дороге, хорошенько вытоптанной, благодаря этому достаточно ровной. Ласточка перешла на шаг, так что меня совсем не трясло. И чтобы зря не тратить время, я решила почитать. В сумке у меня лежали две большие кожаные книги «История Элруса» и «Быт обыкновенный. Инструкция для чайников». Я сморгнула, неужели тут приветствуется такой юмор? И тут вторая книга поменяла название на «Быт и устройство. Королевство Элрус». Забавная книженция, с нее и начнем. Из книги я узнала, что тут в ходу три монеты: рут – самая крупная, рат – вполовину меньше и рит – одна десятая рута. Также были золотые монеты, которые названия не имели, на них совершались крупные сделки. К примеру, на сто золотых можно было купить хороший дом. А один золотой – это, примерно, пятьдесят рут. На рут, в свою очередь, можно было на ночь остановится в хорошей таверне, либо закупиться продуктами на ярмарке. Ярмарки были в каждом крупном селе и работали с утра. Со временем и днями недели никаких изменений не было. Так же двадцать четыре часа, те же семь дней в неделю. С месяцами сложнее, их тут тринадцать, но в каждом по двадцать пять дней. Названия они имели презабавные: холодёр, холодунь, холотень, расцведер, расцведунь, расцветень, теплодёр, теплодунь, теплотень, ветродер, ветродуй, ветротень и трясучень. Сплошные дёр, дунь, тень, но, в принципе, понятно, главное запомнить, что за чем идет. Трясучень же это месяц резко меняющейся погоды и незначительных землетрясений. Сейчас, судя по календарю, стояла середина теплотеня.

Подсчитав свои сбережения, я выяснила, что на дом мне, конечно, не хватит, но раз 40 я могу остановиться в элитной таверне, столько же раз закупиться на ярмарке и еще останется на новый гардероб. По здешним меркам я – богачка (для деревенской девушки, разумеется), что демонстрировать, разумеется, не буду. Наоборот, постараюсь выяснить, можно ли в свободное от обучения время подрабатывать, надо как-то обживаться. А то неизвестно, созреет ли мой биологический папашка для встречи или нет.

На тему женского гардероба тут все было более-менее демократично. Разумеется, демонстрировать голые ноги считалось дикостью, но брюки не возбранялись, хотя традиционным нарядом считались длинные сарафаны и платья.

В моих сумках как раз лежали два повседневных сарафана без изысков, брючный костюм, как на мне, только темно-синего цвета и то светло-зеленое платье, в котором я здесь оказалась. Из обуви были 3 пары балеток (почти как в моем мире): черные, синие и коричневые, и туфли того же светло-зеленого цвета, наверно, для платья. Все оказалось сшито из очень качественных тканей и кожи. Не хилый набор для деревенской девушки, но можно будет объяснить это тем, что иногда матери-знахарке платили тканями за помощь, а папа вообще сапожник, так что вопросы с обувью отпадают. Главное придерживаться легенды.

Тем временем пейзаж изменился, стали появляться редкие домишки, а вдалеке показался высокий шпиль башни. Я убрала книгу в сумку и начала глазеть по сторонам. Возле домишек игрались дети, а женщины развешивали белье или высовывались в окошко и следили за мелкотней. Чем ближе я подъезжала к башне (а полностью ее так и не было видно), тем кучнее стояли дома, тем больше народу я встречала. Все были смуглыми и темноволосыми, крестьяне. На меня смотрели с любопытством, я же отвечала улыбкой, как и полагалось деревенской девушке. Правда, сдается мне, что интересней для них Ласта, которая уже давно перешла на быстрый шаг, за что я и моя задница были ей благодарны.

Дома закончились достаточно неожиданно, и мы въехали в лес. Ну как в лес, дорога осталась той же, но справа, слева, сверху выглядывали деревья, с очень густой кроной.

Спустя какое-то время впереди показались каменные ворота с деревянными дверьми. Именно возле них Ласта остановилась и присела. Прибыли…

Как только я сняла свою поклажу, Ласта встала и, пожевав мое ухо губами, ускакала. Надеюсь, она нормально доберется до Володара и никто ее не обидит. А то видела я, как на нее глазели деревенские жители.

Повесив свои сумки на плечи, я постучала в дверь. Как будто от веянья легкого ветерка – бесшумно отворилась. Метрах в десяти от входа стояла высокая девушка с длинными темно-русыми волосами. На вид ненамного меня старше, лет двадцать семь, не больше. Она приглашающе помахала мне рукой:

– Виттория? Зови меня Кирой. Проходи.

– Привет. Зови меня Виттой, у нас все меня так называли, – и взгляд притупить, и улыбка поскромней. Фух, надеюсь, справлюсь с отведенной мне ролью.

Кира улыбнулась и забрала у меня одну сумку. При ближайшем рассмотрении она оказалась самой настоящей красавицей. Бирюзовые глаза (интересно, тут у всех такой оригинальный цвет очей?), пухлые губы и узкий, чуть вздернутый нос. Одета она была в сарафан с корсетом, начинающимся от бедер и заканчивающимся на солнечном сплетении. Очень оригинальная шнуровка, надо будет таким обзавестись.

– Сейчас я провожу тебя до твоего домика, до вечера ты немного освоишься, разложишь вещи, выспишься после дальней дороги. А потом я проведу тебе небольшую экскурсию и расскажу здешние порядки. Ты приехала за 10 дней до начала учебы, так что успеешь закупить пергамент, перья и все то, что может тебе понадобиться. Список я напишу. Завтра утром ты напишешь тест, но если за тебя поручился сам Володар, то ты спокойно пройдешь на бюджетную основу.

Почему все так спокойно говорят о тесте? Я больше всего именно на эту тему и волнуюсь. А вдруг не пройду, а вдруг балл будет слишком низким для бюджета? Что тогда? Все планы псу в одно свербящее место.

Мы шли по узкой тропинке, по бокам стояли абсолютно одинаковые маленькие дома. Их было ну очень много, между некоторыми стояли невысокие деревья, создавая приятную тень. По бокам тропинок росли разные цветы, иногда встречались кусты. Как ни странно, на улице никого не было, но вроде Кира говорила, что еще 10 дней до начала обучения.

– Дома расположены по секторам, справа от главного здания для обычных детей, слева для благородных, – Кира поморщилась. – Имей в виду, тут есть негласная вражда между теми и другими, но ты не заморачивайся, к открытым боевым действиям пока никто не переходил.

И тут кроны деревьев расступились, и я увидела ЭТО. Огромное сооружение в стиле шато, в высоту метров сто, в ширину двести. Замок был серовато-зеленого цвета, с огромным количеством окон, сложных башен, шпилей, остроконечных крыш. Здание оказалось несколько асимметрично, но это его совсем не портило.

– Это главное здание, здесь будут проходить занятия. Завтрашний тест ты тоже будешь писать тут. Скорее всего, меня назначат куратором одной из поступающих групп, а также я веду «Тактику близкого сражения», и теорию, и практику. Жить ты будешь недалеко от леса, в крайнем домике. Ну что ты молчишь-то? Как добралась?

Еще и спрашивает. Сама болтает всю дорогу… Ну и хорошо, что болтает, как бы иначе я узнала про здешний уклад?..

– Я никогда не выбиралась из нашей деревни, поэтому для меня все здесь так удивительно… – ну, тут я не кривила душой. Все действительно было удивительно, начиная от маленьких домиков и заканчивая замком. Как ни странно, все это очень гармонировало друг с другом – тут очень красиво.

– Да, но ты быстро привыкнешь.

Тем временем мы подошли к серии домиков на самой окраине. Кира подвела меня к самому крайнему, стоящему на самой кромке леса. Миленько.

– Здесь ты будешь жить. Дверь запирается на кодовое слово. Сейчас слово «Академия», но как только ты дотронешься до ручки, мысленно произнеси то слово, на которое ты бы хотела запирать дверь. Тут я тебя оставлю. Вечером зайти или завтра с утра, чтоб на тест проводить и потом близлежащий поселок показать?

– Давай лучше завтра, я очень устала с дороги, спасибо. Ничего, если я немного погуляю позже? – я поприветливей заулыбалась.

– Ничего страшного. Некоторые уже приехали, можешь с ними познакомиться, если пересечетесь. – Кира вручила мне сумку и зашагала в сторону главного здания. Видимо, преподаватели проживают там.

Я вошла в домик, выбрав кодовое слово «семья», собственно говоря, ради семьи я и оказалась здесь, ради нее же я здесь и пребываю. По крайней мере я старалась так думать, поскольку другие мысли были какими-то кощунственными. А ту мысль, которая олицетворяла мое ЖЕЛАНИЕ остаться здесь, я вообще попыталась задвинуть на самые дальние полочки моего сознания.

Внутри было очень уютненько. Небольшой коридорчик с дверью в ванную комнату, справа кухонька два на два, с очагом и столиком для готовки, чем-то напоминала алхимическую лабораторию из разных фильмов и видеоигр. Слева стол, видимо, для обучения, прямо окно и большой шкаф с полками. Там же я увидела небольшую прямую лестницу, когда поднялась, обнаружила там достаточно большое спальное место. Выглядело это, как второй этаж у двухъярусной кровати.

Все, на что меня хватило, это завалиться спать.

* * *

Мое утро началось рано. Едва-едва рассвело. Проснулась я от запаха сигарет. Не думала, что здесь его учую. Но, видимо, моя дурнейшая привычка имеет место быть в этом мире. Вяло скатившись с кровати и умывшись, я вышла на улицу. Как говорится, на запах. Оглянувшись, увидела темнокожего паренька с торчащими во все стороны черными волосами, сидящего на крыльце соседнего дома и затягивающегося папироской. Интересно, если я стрельну у него одну, это будет считаться признаком дурного тона?

– О, привет. Новенькая? Меня зовут Ворс, а тебя?

– Витта, наверно, новенькая, но я еще тест не прошла.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12