Екатерина Полянская.

Его любимая нечисть



скачать книгу бесплатно

Рвать чьи-то русые волосы, а метать тяжелые предметы. Для этой цели даже стопку не слишком ценных книг с собой прихватить не поленилась.

И точно! Распахиваю я дверь – а там она! Та самая ведьма, только взмокшая от жары и от усердия. И тоже злая. В руках она держала старую книгу в кожаном переплете, украшенном золотой пентаграммой. Ступени были усыпаны какой-то травой, от которой в носу зачесалось и захотелось чихать, но я же – злая и внушительная нечисть, поэтому приходилось терпеть. Ну а пока нечисть страдала и старалась сохранить угрожающий вид, бессовестная ведьма читала какое-то длиннющее заклинание.

Я даже заинтересовалась:

– Что это ты тут делаешь?

Ведьма вежливо прервалась, смерила меня оценивающим взглядом и пояснила:

– Провожу ритуал изгнания.

– Чего?!

От такой неслыханной наглости я даже в глубь библиотеки отступила.

Колдовской рубин угрожающе сверкнул с пентаграммы, недвусмысленно намекая, что ведьма происходит из сильного рода.

– В библиотеке завелась паскудная нечисть и мешает посетителям, – любезно уточнила ведьма. – Я провожу ритуал изгнания.

И как ни в чем не бывало продолжила творить заклинание с того места, на котором остановилась.

Нечисть в моем скромном лице так удивилась, что даже растерялась. Ну ничего себе! Однако что-то новенькое. Раньше меня соблазняли, подкупали, нанимали для пакостничества и еще кое-каких щекотливых поручений, другие игнорировали или презирали… но никогда еще не изгоняли!

Это было ново, интересно и отвлекало от мыслей о бабушкиной подлости и увеличившемся ровно в два раза поголовье женихов, так что я решила не мешать и подождать, что будет. Любопытно же!

В общем, оправившись от шока, нечисть заинтересованно принялась наблюдать за безобразием.

А ведьма с самым сосредоточенным видом все читала… и читала… и читала…

Похоже, это с ней надолго. Я что, сама от скуки улетучиться должна?! Ну ведьмы! Никакой ответственности перед изгоняемой нечистью.

Потихоньку сцедив зевок в кулачок, я уже прикидывала, как бы потактичнее ей намекнуть, что обряд не удался, спектакль изрядно затянулся и некоторым колдуньям пора и честь знать, как вдруг почувствовала неладное. Поначалу не поняла что, но на всякий случай прислушалась к себе… Нет, убраться из любимой библиотеки желания не возникло. Уже хорошо, я бы даже сказала, замечательно. Тогда…

– Чем это воняет? – занервничала изгоняемая нечисть. – Чувствуешь?

Ведьма и в этот раз проявила чудеса воспитания и оторвалась от своего занятия.

– Заплесневевшим сыром, старыми носками и прокисшим супом из огурцов. – И в ответ на мое недоумение, кое выражали округлившиеся глаза и приоткрытый рот, тоже немного пооткровенничала: – Ритуалы изгнания сложны, их не каждая старая ведьма знает. К тому же я украла обложку от гримуара, но не сам семейный гримуар. Зато простейшие бытовые заклинания освоила в совершенстве, как и вредительство!

К моменту, когда она договорила, вонь в библиотеке стояла такая, что оставалось только удивляться, как еще книги не рванули наутек.

Дышать даже ртом было противно.

Ну и денек…

Какая изобретательная ведьма! Я тоже умела пакостить, но сейчас почему-то больше хотелось расплакаться.

– Сдаешься? – прервала затянувшееся молчание ведьма. – Если пустишь меня, обещаю не мешать и убрать все, что наколдовала.

Уважающая себя нечисть на компромиссы не идет, тем более с ведьмой! Я презрительно фыркнула и как раз собралась ей об этом сообщить, как случились две гадости разом: звякнуло зачарованное зеркало и за спиной моей противницы вдалеке обозначились еще три девушки в остроконечных шляпах.

– Сколько вас? – простонала я, раздумала плакать и принялась изо всех сил вспоминать подходящую пакость.

«Моя» ведьма обеспокоенно оглянулась, а увидев себе подобных, бурной радости не изъявила.

– Прокисшее зелье, и тут достали…

– Ты что, прячешься? – догадалась я и на всякий случай отступила в тень библиотеки.

Фу, ну и запашок!

Зеркало позвенело и перестало. Разбор полетов с бабулей опять отложился на неопределенный срок.

Тем временем ведьмы приблизились настолько, чтобы разговаривать с особой, штурмующей библиотеку, не повышая голоса.

– Кьяна, отдай обложку и, так и быть, я ничего не скажу бабушке! – заявила мелкая и черноволосая, спесиво вздернув нос.

– Это мой гримуар и моя бабушка, – сквозь зубы процедила «моя» ведьма. – Иди к демонам, Багряна!

Не участвующие в «милой» беседе ведьмы грозно подбоченились.

– Все равно отберу, – решительно предупредила бледная немочь.

– Посмотрим еще, кто у кого, – не осталась в долгу Кьяна.

Они так друг на друга глянули, что, кажется, воздух от напряжения затрещал и только что искры не посыпались. Шагая в ногу, три ведьмы чинно прошествовали дальше по улице.

– Воровка! – обернувшись через плечо, бросила одна из молчавших до сих пор девиц.

– Мерзавка, – добавила вторая.

Скоро будто слипшаяся между собой тройка скрылась за поворотом.

Проводив их взглядом, Кьяна опустилась на ступени и сделала то, что еще недавно хотела сделать я сама, – горько заплакала.

Нечисть по природе своей любопытна, так что остаться безучастной к обильному слезопролитию я при всем желании не могла.

– Совсем достали?

Ведьма не ответила. Молчит, дышит судорожно и носом хлюпает.

– Если уж стащила обложку, надо было брать и гримуар, – со знанием дела выдала совет я и осторожно высунула нос из своего укрытия. А потом и вся вышла, потому что опасной вот прямо сейчас ведьма не выглядела совершенно. – И кстати, если колдовской книги нет, откуда ты заклинание читала?

Бестии вообще народ бесцеремонный, посему в том, что я выдернула книгу из ослабевших рук рыдающей ведьмы, дабы заглянуть внутрь, ничего удивительного не было.

Зачарованная обложка отреагировала мгновенно. Ладони опалило, и толстый том полетел обратно в руки владелицы, больно стукнув ее по пальцам.

– Ай! – вскрикнули мы с ведьмой в один голос и обменялись возмущенными взглядами. Но продолжила я одна: – Сборник романтической поэзии?! Серьезно?

Вот теперь совершенно не удивляюсь, отчего тут так воняет. Одни проблемы с этой романтикой!

– Книга нужна была для внушительности. – Кьяна смущенно захлопнула фальшивый гримуар. – И вообще, магия – это не слова, а душевный посыл. Вот так-то!

Если вдуматься, не так уж она и не права… Вот даже знать не хочу, куда именно меня послали!

Представив перспективу, прогулявшуюся рядом, я содрогнулась.

– Ну хоть не приворожила, и на том спасибо! – выдохнула с чувством.

– Пожалуйста. – Ведьма утерла слезы. – Обращайся, если что.

Смерив беспардонную особу оценивающим взглядом, я призадумалась.

А ничего такая идея… Я забросила пробный камень:

– Если сумеешь ликвидировать следы своего колдовства, так и быть, можешь оставаться сколько захочешь.

– Заметано!

Приглашать дважды не пришлось. Я толком посторониться не успела, как ведьма уже была в библиотеке. Настырнее любой нечисти!

Как знать, может, и поладим.

Избавление от мерзкого запаха заняло какое-то время. Не с первого раза получилось. Даже не со второго. Кьяна несколько раз повторила нейтрализующее заклинание, разнервничалась, повторно взмокла, сняла шляпу и водрузила ее на мой стол, украдкой прикрыла нос рукавом – вонь все не пропадала. Я наблюдала за процессом и выстукивала каблуком по полу бодрую дробь. А ну как не получится? Завтра можно будет попросить папу, чтобы прислал квалифицированную ведьму, но все равно неприятно.

Я нечисть самостоятельная! Даже в дневной своей жизни.

Отчаявшись добиться желаемого привычным способом, ведьма снова открыла свой сборник стихов в обложке от гримуара, полистала странички, выбрала и начала тихонько читать. Я скептично сморщила нос. Серьезно? Впервые вижу, чтобы так странно колдовали… Но не прошло и минуты, как воздух вокруг стал чистым и каким-то… вкусным, что ли?

– Поняла! – Ведьма радостно хлопнула в ладоши. – Чтобы снять чары, надо читать то же самое, только в обратную сторону!

Любопытное открытие.

Ладно, неважно. Главное, что своевременное.

– Ты всегда колдуешь методом тыка? – Раз уж эта ведьма сидит в моей библиотеке, я должна знать о ней все!

– А что? – напряглась Кьяна. – Получается же. Ну в конце концов.

Девушка обосновалась за одним из столов для посетителей, пристроила сумку на соседний стул и с удовольствием вытянула ноги.

Хм. Она что, правда не понимает? Придется открыть ей глаза.

– Мне лично без разницы, но с поступлением в ведьминскую школу будут проблемы. Точно тебе говорю! – Откуда я узнала, что она уже не учится в одной из них? Все просто: одежда заношенная и кое-где залатанная, такую только деревенские ведьмы носят, а в торбе, помимо книг, лежали и вещи.

– Как раз это не проблема, – отмахнулась Кьяна. – Я удрала из дома, чтобы не учиться ведьмовству и найти свою любовь. Так что на экзамены меня силком не затащишь.

Дела… Слышала я, что где ведьмы, там всегда все наперекосяк, но не думала, что это настолько правда.

– А тебе за библиотеку ничего не будет? – подперев щеку кулачком, поинтересовалась Кьяна. – Учти, если люди пожалуются и городской маг придет тебя изгонять, я помочь не смогу. Сама видела, какая из меня ведьма.

Я пожала плечами. Нормальная ведьма. Со своими странностями, конечно, но у кого их нет?

– Не придет, – заявила с непоколебимой уверенностью.

– Думаешь? – Ведьма все еще сомневалась.

Пришлось объяснять:

– Во-первых, я здесь работаю. Во-вторых, папа его тогда просто уволит. Ну и, в-главных, после памятного ужина у нас дома Виксен меня избегает. Я же не знала, что приглашать призрак его бывшей пассии нельзя! Думала, чем больше народу, тем веселее! – И подмигнула новой знакомой, чтобы она уж точно в моем коварстве не сомневалась. – Кстати, меня Марлена зовут. Можно просто Мара.

А то уже второе знакомство за день, и снова никого не интересует мое имя. И после этого они еще удивляются, почему нечисть сплошь вся злобная и пакостная!

– Кьяна, – машинально отозвалась собеседница.

– Я слышала.

Мы обменялись вполне дружелюбными улыбками.

Правда, я при этом все больше на зеркало поглядывала, потому что переговорить с бабулей все еще было жутко надо, но не при ведьме же?

– Впервые вижу, чтобы нечисть работала, – наконец решилась сказать, что думала последние несколько минут, девушка. Впрочем, быстро пошла на попятную. – Ой, извини!

Обижаться никто даже не собирался.

– Я горжусь своим происхождением! – Я повела плечом и вскинула подбородок. – Видимо, ты очень мало знаешь о нечисти. Мы делаем то, что хотим, а лично мне нравится библиотека.

Ведьма выглядела крайне озадаченной.

– А твой папа…

– Бургомистр этого города, – перебила я, сполна насладилась видом вытянувшейся мордашки и слегка отвисшей челюсти и только потом продолжила: – Он человек. А вот мама и вся ее родня – самая настоящая нечисть, но и они без дела не сидят.

О, там таки-и-ие дела… Но об этом как-нибудь потом.

Шокированная ведьма – существо забавное, пучеглазое и до того тихое, что я, пожалуй, оставила бы ее здесь. Мне она начинает нравиться. Но запал постепенно затухал, еще немного и нормального скандала не получится – и это проблема. Ведь ни одна уважающая себя нечисть не спустит подставы. Да и о женихе разузнать не помешает. Может, бабушка вообще ни сном ни духом и он сам себя назначил моим будущим мужем?

В общем, лишние уши срочно надо куда-то девать. Хотя бы временно.

– Будь другом, сходи в одну лавку через улицу? – Я состроила просящую мордашку, какие обычно папе демонстрировала, когда хотела его на что-нибудь уговорить. – По пути сюда я разбила свои очки, а без них все равно что без рук!

Ведьмы – народ добрый, не то что всякая нечисть. Кьяна сгребла протянутые мной монеты и встала. Потом уже решила уточнить:

– Зачем тебе очки, ты и без них прекрасно видишь?

– Без них я вижу то, чего видеть не хотелось бы, – туманно изрекла я. – Принеси, потом объясню. Но только если ты расскажешь про гримуар и тех противных девиц!

На самом деле хотелось вытрясти из нее все прямо сейчас, но собственные проблемы были важнее. Главным образом потому, что интуиция подсказывала: они меня еще настигнут. И скоро! Значит, действовать надо чем быстрее, тем лучше.

– Договорились, – словно подслушала мои мысли ведьма. – Только подскажи заодно, где тут можно жилье снять недорого?

Выслушав, на какой улице лучше поспрашивать, а куда соваться не стоит, она ушла.

Я же проследила взглядом, как закрывается тяжелая дверь, и снова активировала зеркало.

Глава 2

Неведомым образом почуяв, что главная угроза миновала, бабушка отозвалась почти сразу. Стройная, словно девушка, рыжеволосая бестия в длинном черном платье прошлась перед большим зеркалом, но так, чтобы оставаться в пределах его досягаемости. Из-под платья нагло выглядывал и покачивался в такт ее шагам длинный черный хвост, увенчанный стрелкой – предмет кое-чьих мечтаний и воздыханий. Да что там, самой черной зависти!

– Мара? Неважно выглядишь. Что-то ты бледненькая и какая-то дерганая.

Надо же, заметила!

Я скрипнула зубами.

– Как ты могла, ба?! – голос предательски сорвался.

Старая опытная нечисть даже не подумала усовеститься. Напротив, у нее еще и улыбаться наглости хватило.

– Вижу, ты встретилась с Алескаром? – понимающе так спросила она. – Ну и как он тебе?

Жаль, зеркало зачаровано не настолько, чтобы просунуть сквозь него руку и оттаскать за хвост.

Как бы зла я ни была, пожаловаться все равно хотелось:

– Он меня взбесил, напугал и за считаные минуты довел до белого каления.

– Это он умеет, – бабушкино лицо выражало одобрение. – Теперь я не сомневаюсь, моя внучка в надежных руках.

Какая же она все-таки… нечисть!

– А ничего, что этот твой надежный жених собрался поить меня приворотным? – прошипела я, борясь со слезами, выступившими на глазах.

– Изобретательный мальчик, – хмыкнула бабуля. Уголки ее губ тихонько подрагивали. Кажется, кто-то с трудом сдерживает смех. – Ладно, я с ним поговорю.

Вот. Уже лучше. Поздравляю себя, мы на правильном пути.

– Заодно передай, что муж мне ни в каком виде не нужен, так что пусть предложит себя вместе с приворотным какой-нибудь бесовке, черной даме, суккубе или… понятия не имею, кому еще.

Никто и не думал, что отделаться получится так легко, но попробовать стоило.

Бабушка звонко рассмеялась. Кажется, даже зеркало зазвенело от этого звука. В ее бордовых, будто вызревшие вишни, глазах чистокровной бестии замерцали золотые искорки.

– Ну уж нет, – реакция этой сводницы была предсказуема до обидного, – заарканить Алескара – слишком большое везение, чтобы так бездарно его упускать.

Несогласно фыркнув, я постаралась смотреть не в довольное лицо, а на кабинет на заднем фоне. Обычный такой кабинет с большим письменным столом, удобным креслом и многочисленными полками. Почти не отличается от папиного. Ну разве что светильниками в виде черепов с горящими глазницами, да еще тем, что большинство книг прикованы к своим местам цепями. Иногда они с лязгом срывались с полок и пытались унестись прочь, из чистой вредности лязгали звеньями или норовили спихнуть на пол что-нибудь, рядом стоящее, но одного строгого бабушкиного взгляда хватало, чтобы все угомонилось.

Она у меня такая! Чуть что не по ней, так хвостом треснет, что мало не покажется, а сверху еще и пакостью хорошенько пришибет.

Хво-о-ост… Эх. Между прочим, полезная в жизни вещь. Им, например, от неугодных женихов можно отмахиваться.

– Вот сама бы его и соблазняла, – наконец справилась с голосом я.

– Увы, никаких шансов. – Бабушка печально вздохнула, но веселый блеск в ее глазах сменился хитреньким.

Непривычный для нее настрой. Обычно она утверждает, что в жизни возможно все, особенно если ты нечисть.

– Брось, ты у меня еще хоть куда! – как любящая внучка заверила я.

– Само собой. – Она и сама это отлично знала, вон как платье шикарную фигуру подчеркивает! – Но я несвободна, а Ал увлечен тобой.

Что-то не стыкуется…

– Стой, – вконец запуталась я. – Разве это не ты ему меня в невесты предложила? А он подумал и согласился?

Версия «женишка» трещала по швам и угрожала в любой момент развалиться.

– Гадость моя, запомни, – с видом умудренной опытом дамы принялась учить меня жизни старая бестия, – предлагать себя мужчине – последнее дело. Это же касается дочерей и внучек. Мужчина должен потрудиться, завоевывая нас, особенно если он нечисть. Потому что эти индивидуумы ценят только то, что досталось с трудом. И что боятся потерять. Поэтому стоит иногда – чисто для тонуса – мотать им нервы.

Лекцию в миниатюре пропустим, хотя ба виднее, у нее шесть мужей сменилось и сейчас какие-то там отношения наклевываются.

Но показания-то расходятся!

– То есть ты меня не сватала? – дотошно уточнила я, сверля родственницу взглядом.

– Алескар сам ко мне пришел и попросил тебя, – дернула плечиком бабуля.

Стало вот вообще ничего не понятно. Что ему надо, а? Как девица на выданье со стажем, авторитетно заявляю: женихи просто так из воздуха не появляются! Особенно такие подозрительные.

Кстати, об этом…

– А кто он такой вообще?

Непривычное выражение промелькнуло на бабушкином лице. Кажется, она замялась.

– Не могу сказать.

– Эй! – Я возмутилась до глубины души. – Между прочим, это ты меня втравила в брачную историю!

Обиженные взгляды на нее никогда не действовали. Не то что на папу.

– Чем и горжусь, поверь, – ухмыльнулась прожженная бестия. – Но информацией бы поделилась, там интересно. Тебе бы точно понравилось, молоденькие девушки обожают такие истории. Однако, увы, пару лет назад я подписала с ним договор о неразглашении. Кровью. Сама понимаешь, такое не нарушают. Я же не знала тогда, что этот красавчик будет претендовать на хвостик моей внучки! Ой… за хвостик извини, оговорилась.

Случайный укол в больное место я пропустила мимо ушей. Не до самолюбия, когда свобода на кону!

А этот Ал-как-его-там каков! Везде успел отметиться!

Призрачный выход из положения растворился. Еще и язык на прощание показал.

– Бабушка, ну зачем ты это сделала?! – На душе совсем паршиво стало.

– Пожалела тебя, решила помочь, – неожиданно призналась старшая родственница.

Любящая, что обиднее всего.

– Так?! – получилось громко и пронзительно.

Многострадальное зеркало опять звякнуло. Что-то раньше я не замечала за собой таких голосовых способностей. Вот что с бедными полубестиями свалившиеся на голову брачные договоры делают.

– Всего один муж, и никаких проблем с женихами, – ну чисто в духе нечисти рассуждала бабуля. – Привыкнешь. Потом еще благодарна мне будешь.

– Пока я склоняюсь к тому, чтобы навсегда перестать с тобой разговаривать!

Внеочередная демонстрация моей обиды тоже не нашла отклика.

– Брось, моя маленькая гадость, – заворковала собеседница. – Помнишь тот вечер, когда я пришла к тебе со своими девчонками и вишневой наливкой?

Еще бы! Правда, дело было уже ночью, а перед этим состоялся ужин с одним из потенциальных женихов. Парня звали Зарин, он был красив, умен, происходил из хорошей семьи – и в какой-то момент я дрогнула. Просто устала от бесконечной череды сменяющих друг друга поклонников, понимала, что папа не остановится, и на фоне всего этого новый претендент показался не таким плохим выбором. Но это не отменило того, что по природе своей я – вредная пакостная нечисть! В общем, проверку на вшивость я ему тоже устроила. От всех нежных чувств в тройном объеме.

Надо уточнять, что он ее с треском провалил? Оказалось, я вообще его не интересовала. Это родители срочно хотели породниться с новым главой города.

С тех пор я твердо решила: никаких больше красавчиков, и уж точно никаких женихов! Но в ту ночь плакала. Даже не из-за одного корыстного слюнтяя, просто вдруг отчетливо осознала, что если кто и пытается сблизиться со мной, то только из-за папиного положения. Обидно! И на нижнем уровне ситуация не особенно отличалась. Там я тоже так и не смогла стать своей. Но меня принимали, стараясь подлизаться к бабушке.

Все это вперемежку со слезами я рассказала родной бестии через зеркало, а уже час спустя она была у меня с пакостными хвостатыми девчонками и «утешительным зельем». Пока я вытаскивала из холодной кладовки остатки ужина, папа получал грандиозный разнос. Потом была наливка… вку-у-усная такая… и провал в памяти.

Обнаружив его, я немного занервничала.

– И что?

– Тогда ты призналась, что мечтаешь выйти замуж по любви, – сдала меня мне же со всеми потрохами бабушка.

– Ы-ы-ы-ы…

Что тут еще сказать? Такой подлянки я даже от себя не ожидала.

Многоопытная бестия хитро прищурилась:

– Еще, кажется, упомянула, что питаешь слабость к блондинам.

Щеки просто пылали, и хотелось провалиться сквозь землю. Но у меня там подвал с особо опасными изданиями, так что от необдуманных телодвижений я все-таки воздержалась.

– Это не я, это наливка, – попробовала спасти свою репутацию честной нечисти.

– Заливать будешь кому-нибудь другому! – не поверила бабуля.

На том и расстались. То есть попрепирались еще немного, но добиться мне больше ничего не удалось, и пришлось прощаться.

Понятнее разговор с бабушкой ситуацию не сделал.

Итак, что мы имеем?

Я провернула кругляш на бронзовой раме от зеркала, возвращая тому отражательную функцию, вернулась за стол, подперла подбородок кулачком и крепко задумалась.

Бабушка, решившая помочь, – это хуже, чем ураган, восстание зомби и армия неугомонных ведьм одновременно. Только что прочувствовала на себе! Вывод: больше никакой наливки. Никогда. И никаких задушевных разговоров с себе подобными.

Но с женихом надо что-то делать. Кем же он может быть?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7