Екатерина Полянская.

Его любимая нечисть



скачать книгу бесплатно

© Полянская К., 2017

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2017

* * *

Глава 1

Папин крик разнесся по дому:

– Гадюченька моя, спускайся, завтрак уже на столе!

Я бросила взгляд в зеркало, поправила большие очки на носу, фыркнула на солнечный луч и, осторожно ступая, пошла на зов. А пока шла, прочувствовала и осознала, что день не задался с самого утра. Нет, серьезно! За окном ярко сияет солнце, птицы на ветвях старой вишни щебечут так, что в доме слышно, папа самолично нажарил блинчиков… Какой нормальной нечисти эдакое безобразие придется по нутру?

Вот и у меня вид был унылый и крайне недовольный жизнью. Пяткой чувствую, сегодня случится какая-то гадость!

Но расстраивать единственного нормального родителя не хотелось, и я покорно брела к столу. Только когда на лестнице привычно споткнулась и едва кубарем не скатилась вниз, немного расслабилась. Неприятности, знаете ли, расслабляют, бодрят и помогают всегда быть в тонусе!

– Доброе утро, папа.

Расскажи я кому, что грозный господин бургомистр каждое утро собственными руками готовит мне завтрак, этот человек приобрел бы нервный тик на ближайшую неделю.

– Марлена, – худощавый респектабельный мужчина в дорогом сером костюме, поверх которого криво сидел желтый фартук с утятами, кивнул мне, дождался поцелуя в щеку, потом чуть отстранился и окинул меня внимательным взглядом, – радость моя…

Вот это было уже слишком!

Справедливое негодование заставило забыть о воспитании. Я даже перебила:

– Папа, я не радость! Я злая, страшная, коварная и вообще нечисть. И пусть у меня даже нет хвостика, как у мамы…

– Ладно-ладно. – Предчувствуя поток стенаний, папа усадил меня на стул и навалил на тарелку гору блинчиков. – Гадость. Прости, все время сбиваюсь. Гадость моя. Самая вредная нечисть в городе.

Во-о-от! Уже гораздо лучше.

– Так что ты хотел сказать? – спросила я, нападая с ножом и вилкой на еду.

– Завтра вечером к нам на ужин приглашен гость, – дошел до сути бургомистр, занимая свое место и принимаясь за завтрак. – Будь дома пораньше. И, если не трудно, зайди в лавку с зельями и купи капли для глаз. Ну, знаешь, те, что улучшают зрение на время. Эти ужасные очки тебе совершенно не идут.

Конечно, не идут! Еще как не идут! Больше скажу, они уродуют меня. Не просто же так я их ношу. И спотыкаюсь на ровном месте не от хорошей жизни. Но не объяснять же папе, что у меня прекрасное зрение, а неудачный аксессуар нужен, чтобы хоть немного убавить количество желающих приударить за мной? Расчет был предельно простой: ну кому нужна очкастая неуклюжая девица, которая вечно спотыкается и запинается, и к тому же не блещет ни умом, ни красотой? Но он не оправдался. Словосочетание «дочь бургомистра» действовало на мужчин поистине магически, ни одно приворотное зелье и в подметки не годится.

– Очередной жених? – тоскливо сгорбилась над тарелкой я.

– Ага… – не менее скорбно отозвался папа.

– А может, не стоит? – уговоры еще ни разу не срабатывали, но я всегда зачем-то пыталась.

Сейчас тоже не помогло.

Помолчали…

И в итоге пришли к совершенно одинаковому выводу:

– Бедняжечка, – и обменялись понимающими улыбками.

Клятвенно заверив родителя, что на смотрины явлюсь, я все-таки вырвалась из дома.

Выходя, правда, напомнила, что зароки нечисти силы не имеют, но это должного эффекта не произвело. Мы оба знали, что я послушная дочь.

Однако же экзекуция каплями, очередным модным платьем, потенциальным женихом и необходимостью изображать из себя дурочку была назначена только на завтра, а сейчас я топала в любимую библиотеку. И не пакостить, а на работу. Вот так вот, любимая дочь бургомистра трудится заурядным библиотекарем. Всяко лучше, чем днями вышивать или пропадать на благотворительных собраниях. Нет, я честно ходила на такие! Раза три. И каждый раз в буквальном смысле пропадала. Когда же папа в последний раз отловил меня на нижнем уровне у бабушки, сам предложил избавить от светской ерунды и устроить в библиотеку.

Я согласилась не раздумывая. Чем не работа для нечисти? Полумрак, в меру тихо, в меру пыльно. Бывает, неделями никто не заглядывает. Что поделать, в Шерихеме библиотека не пользуется популярностью. Вот подпольный магазинчик с запрещенными зельями и амулетами или гадючник, где проводят нелегальные бои и околачиваются темные маги и прочие подозрительные личности в поисках не совсем законного заработка, – это да, там в часы работы не протолкнуться. А в библиотеке только я и пыль. Ну еще время от времени бездомные привидения шныряют, но я не позволяю им обосноваться надолго.

Так что от общества самых высокородных городских сплетниц я отделалась навсегда, оставив на память о себе двум наиболее противным несходящие прыщи и еще одной – заикание. Не со зла, честное слово! Просто нечисть моего вида терпеть не может, когда ей указывают. Больше этого она ненавидит только необоснованные нежности. Как услышу о себе «славная девочка», увижу насквозь фальшивую улыбку… вот просто не могу не проучить! А если за всем этим следует просьба замолвить папе словечко о какой-нибудь исключительно хорошей и как раз сейчас находящейся в поиске мужа даме, – вредная сущность так и вылезает!

Бестия я или погулять вышла?

Но сейчас не о том.

Итак, от внимания женской половины местного света я освободилась, папа меня даже на еженедельные приемы с собой не брал. Но отделаться от заинтересованных охотников за богатым приданым и прочими благами, которые сулило близкое родство с бургомистром, было не так-то просто.

Безобразию активно потворствовал родитель. И я его в чем-то могла понять: поскольку нечисть я только наполовину, существовал призрачный шанс, что человеческая составляющая все же победит, я влюблюсь, остепенюсь, выйду замуж, обзаведусь несколькими рыжими отпрысками, растолстею и осяду дома с пяльцами в руках. И папа раз в месяц исправно притаскивал нового претендента на мое сердце, лапку и внушительный уже сейчас банковский счет. Ну а я упражнялась в избавлении от них. Потому что толстеть вот вообще не хотела, равно как и не умела рукодельничать. Глядя на торчащие из мятой тряпки нитки, бабушка посмеивалась, говорила, что руки у меня растут из того места, откуда так и не вырос хвостик, и страшно гордилась. А папа не мешал гонять женихов. Тоже гордился, хоть и не признавался. И с теми, кто с достоинством выдерживал ужин у нас дома, потом долго и продуктивно вел дела.

Из всего этого, несомненно, следовало, что единственной настоящей проблемой сейчас были очки с толстыми круглыми стеклами, из-за которых я толком не видела, куда иду. Еще неясное предчувствие, угнездившееся на донышке души, но его за рога не схватишь, а значит, не доказано! Очки же здорово мешали, из-за них я то ногу подворачивала, не заметив выбитого из мостовой камня, то натыкалась на что-нибудь и потом досадовала на синяк, но главное – они лишали возможности любоваться мрачными красотами города, разгуливающей по улицам наравне с обычными людьми нечистью и прочими интересностями.

Обидно, досадно…

Может, завести себе фантомного жениха, чтобы все наконец отстали? Или и это не поможет?

Идея показалась такой симпатичной, что я напрочь забыла об остальном. Ее обдумывала. И так, и эдак обдумывала, оценивала со всех сторон, и чем больше воображала себе, как оно будет, тем сильнее авантюра мне нравилась.

Ничего удивительного, что я не заметила несущегося по улице экипажа. Да и как бы я его заметила в очках, если перед глазами лишь цветное расплывчатое пятно?

Ступила на дорогу – и только тогда услышала грохот колес. И вопль:

– Брысь в сторону!!!

Знать бы еще, в какую сторону… Но этого я не знала, а потому так и осталась стоять на месте.

Судя по звукам, экипаж неумолимо приближался.

Нет, я не чокнутая, жизнь свою люблю и конечности предпочитаю иметь целыми и в полном комплекте. Просто… я растерялась. Остолбенела. Понимаю, что еще секунду назад надо было снять очки, определиться с направлением и убраться на безопасное расстояние, а двинуться не могу. Даже пальцем шевельнуть.

Только бы у извозчика хватило ума и ловкости не задеть меня!

Послышался поток цветистой ругани. Я втянула голову в плечи, зажмурилась, хотя и так ничегошеньки не видела… и тут меня схватили за талию и с силой рванули в сторону. Экипаж прогрохотал так близко, что меня обдало пылью, а в нос ударил кисловатый запах пота.

Хрусь… Хрусь… Это бесславно погибли под колесами мои очки.

С устойчивостью сегодня были проблемы. Я неловко качнулась и чуть сама не последовала за ними, но сильная рука удержала и попрактиковаться в полетах не дала.

– Фу-у-ух! – в переводе с нижнего это должно было значить «спасибо».

Одеревеневшие от ужаса пальцы рефлекторно вцепились в края расстегнутого камзола.

– Блаженная, да? – счастливо вопросили сверху.

Неожиданный спаситель оказался на целую голову выше меня.

Благодарности поубавилось, но вместе с ней таял и страх. Только сердце в груди грохотало как бешеное.

– А ты всем, кого из-под колес выдергиваешь, это говоришь? – больше для порядка проворчала я, нашла в себе силы отцепиться от него и отступила на шаг. – Просто вижу плохо.

Играть свою роль я продолжала, то есть подслеповато щурилась, бессмысленно моргала и изображала полную растерянность. А потому вздрогнула, когда удивительно приятный для мужчины голос с полной уверенностью уличил:

– Врешь.

Не удержавшись, я вскинула любопытный взгляд и тут же, холодея, отпрянула. Рядом со мной стояла нечисть. Необычный ее представитель. Ни тебе рожек, ни еще какого-нибудь бросающегося в глаза признака. Хвоста тоже вроде бы нет. Так посмотришь – нормальный мужчина. Даже симпатичный. Чересчур. Высокий, широкоплечий, поджарый. Дорогой, хоть и малость старомодный, костюм идеально повторяет линии сильного тела. Лицо худое, изящное, но не смазливое, скорее спокойное, умное и немного отстраненное. Даже нос не большой и не длинный, практически идеальный. Светлые, почти белые волосы доходят до лопаток. Ногти на руках ухоженные, аккуратно подпилены. И ресницы длинные и загнутые, любая девушка обзавидуется. Но дернуло же меня что-то посмотреть ему в глаза… Если б не это, я бы так и пребывала в уверенности, что меня спас просто очень привлекательный мужчина. Но его глаза были подернуты мутной пленкой, как у… мертвеца?

Спина сделалась влажной от ощущения близко подкравшейся опасности. Я продолжила пятиться, но взгляд отвести не могла. А он, сполна насладившись произведенным эффектом, медленно, со вкусом улыбнулся, затем резко выбросил руку вперед, отловил меня и вернул обратно.

Уродливые пленки истаяли за миг, открыв внимательные синие-пресиние глаза. Вполне себе человеческие, только очень яркие. И зубы у него, кстати, были белые и ровные, без малейшего намека на клыки. И пахло от него… ничем не пахло. Но логика, как известно, тот советчик, к которому мало кто прислушивается, так что, обозрев открывшуюся картинку, я только занервничала сильнее.

Не люблю, когда меня спасают.

Терпеть ненавижу, когда хватают за руки и суют свой симпатичный нос в мои тайны!

– В городе знают, что ты бестия? – с искренним любопытством спросил странный тип.

– Немногие.

Всем было бы плевать, если бы не папина должность. Ему есть что терять, поэтому мы на всякий случай не распространяемся.

– И как живется? – продолжал допытываться блондин.

– Прекрасно. Было, пока один чуть не наехал, а второй не пристал посреди улицы. Я – дочь бургомистра, если не уберешь клешни, позову городской патруль. Ты же не хочешь, чтобы на злокозненного лича открыли охоту императорские маги? – Бабушка всегда говорила, что лучшая защита – это нападение.

Но невиданный мной ранее представитель нижнего уровня только фыркнул.

– Я не лич, а в окрестностях сейчас нет императорских магов. И я не нападаю, наоборот, помог, теперь мы просто стоим и разговариваем. – По мне – от носков коричневых туфель до рыжего пучка на макушке – прогулялся изучающий взгляд. – Дочь градоначальника, говоришь? Тем приятнее будет заполучить тебя.

Мимо. Насчет лича не угадала. Но что он несет?! Надо будет поискать в книгах информацию о свихнувшейся нечисти. Интересно, такое вообще бывает?

– Что тебе надо? – не желая терять время, прямо спросила я.

Ответ поражал развернутостью и информативностью:

– Ты.

Сглотнуть вставший в горле комок получилось не сразу.

– З-з-зачем?

На сей раз отвечал он обстоятельно, а я слушала и впечатлялась:

– Мне предложили тебя в невесты. Поначалу я отказался, потом все-таки согласился взглянуть на кандидатку. И знаешь что… Пожалуй, ты меня устраиваешь. Беру.

Как на базаре, честное слово! Еще бы несколько монет на дорогу бросил для полного сходства ситуаций.

Холодок страха сменила пузырящаяся ярость.

– Зачем?! – прошипела я.

Да, мой лексикон сегодня богатством не отличался.

Неопознанный вид нечисти нахмурился.

– Мне нужна жена. А ты не страшная, без мерзких щупальцев, рожек, хвоста, чешуи и прочих «прелестей». И на меня сразу с обожанием не бросилась, пытаешься показывать характер, – перечислил мои бесспорные достоинства он. И веско добавил: – Беру. Будешь жить в моем доме и… что там положено делать нормальной жене?

Вот всегда знала, что отсутствие хвостика еще окажет пагубное влияние на мою дальнейшую жизнь! Так и вышло.

Признаться, в такой ситуации я еще не была. Предыдущие женихи хотя бы пытались меня очаровать, заинтересовать и соблазнить, а этот сразу в собственность записывает. Как себя вести, представляла не очень, а потому решила сделать то, чего обычно избегаю, – быть откровенной:

– А может, я по любви хочу?

Я прищурилась и провокационно посмотрела на него. Хорош, зараза. Паршиво, когда мужчина знает, насколько он красив, и умеет этим пользоваться. Маленькой несчастной нечисти как-то совсем грустно стало.

– Устроим, – подозрительно легко согласился блондин. – Будем считать, это мой тебе свадебный подарок. Приготовлю особое приворотное неограниченного действия. Выпьешь его и будешь любить меня до умопомрачения. Между прочим, в прямом смысле этих слов.

Перспектива мне категорически не понравилась.

– А ты меня? – уточнила нервно.

– При чем тут я, это же ты мечтаешь о неземной любви? – искренне изумился красавчик. – Кстати, какие-то неправильные приоритеты для нечисти.

А я вся неправильная, неожиданная и непредсказуемая! Сказать ему или он тогда только больше заинтересуется?

Аккуратно высвободив руку из его хватки, я убрала ее за спину во избежание дальнейших посягательств, отодвинулась от излучающего уверенность в своих действиях претендента на мою свободу и с расстановкой выговорила:

– Ничего не получится. Ты симпатичный, но не в моем вкусе.

Видимо, такого ему еще не говорили. Породистая физиономия слегка вытянулась.

– Серьезно?

– Ага, – кивнула я, а потом поделилась мечтой: – Мне как раз нравятся хвостики и прочие украшения.

Непонятный вид нечисти брезгливо скривился, но решительности не растерял:

– Твои предпочтения не имеют значения. Привыкнешь. Как я сказал чуть раньше, даже полюбишь! До безумия и навечно.

М-м-м, какой самоуверенный! Ему бы еще хвостик… или хотя бы ма-а-аленькие ядовитые щупальца… Ага, тогда бы я всеми лапками влипла! Нет уж, лучше пусть будет какой есть.

– Как раз имеют! – ринулась отстаивать свое право выбора я. – Папа меня любит и никогда не выдаст замуж против воли.

Блондин озадаченно моргнул.

– Какое отношение к нашей помолвке имеет твой отец? Я с ним не знаком. С интересным предложением ко мне обратилась твоя бабушка.

М-м-м… А вот это плохо. Попала! Можно даже сказать, встряла.

Наверное, лицо мое сейчас было красноречивее любых слов, потому что «жених» победно улыбнулся, послал мне воздушный поцелуй, бросил:

– Не скучай, бестия. Скоро увидимся! Так просто ты от меня уже не отделаешься. – И исчез в облачке черного дымка, как только очень сильная и регулярно питающаяся нечисть умеет.

А мне так грустно вдруг стало. Бестия… Между прочим, меня Марлена зовут. Мара – для своих. Но ему, конечно же, все равно, он собирается поить меня приворотным и вообще слабо представляет, зачем человеку нужна жена.

Не человеку.

Но что это меняет?!

Смахнув выступившие от обиды слезы, я быстрым шагом направилась к библиотеке. Там у меня есть зачарованное зеркало, сейчас я бабуле такой разнос устрою!.. А потом переверну книгохранилище вверх дном, но определю вид нечисти, почтившей меня своим вниманием.

Наплевав на разбитые очки, пошатнувшуюся конспирацию и вообще на все, я мчалась в библиотеку. Впервые за три года я так туда рвалась. Нет, свою работу я любила, но почти полное отсутствие посетителей меня разбаловало, да и нечисть сама по себе редко отличается пунктуальностью, так что время открытия имело значение лишь для красивой таблички на двери, где оно было написано. Я же приходила когда хотела, зато по вечерам часто оставалась до темноты, из чего следует, что время закрытия тоже было одной маленькой нечисти не указ.

Как они смеют?!

Папа еще ладно, я привыкла, но ба… Уж она-то знает, что для таких, как мы, значит свобода! Как ей только в голову пришло подложить мне… ладно бы свинью – свежего зомби!

Нет, зомби этот гад быть не может, слишком самостоятельный. Не колдун, не бес и даже не темный князек. Лича мы уже откинули. Кто там еще из нечисти может похвастаться формой, похожей на человеческую? Черные дамы… Но они вообще женщины!

Срочно нужен атлас нижнего уровня!

Этот день, видимо, пытался донести до меня какое-то послание, которое я упорно не хотела воспринимать. Потому что ситуация повторилась. Я задумалась, с головой ушла в клубящиеся эмоции, не смотрела по сторонам и… Преграда, столкновение, что-то упало и обругало меня с ног до головы.

– Чтоб ты жениха своего так не видела, как меня не заметила, – закончила бранную тираду душевным пожеланием… судя по остроконечной шляпе, ведьма.

Кажется, меня только что слегка прокляли. Сказать ей, что для нечисти моего вида проклятия – все равно что витаминки, или обойдется?

– Честно, я бы с удовольствием, – произнесла я все же другое. – А то знаю его всего несколько минут, а уже до печенок достал.

Просто надо было с кем-то поделиться! А рассказать куда проще тому, кто через минуту уйдет и пропадет из твоей жизни навек. Точно проще, чем папе или бабушке.

Ведьма отскребла себя от мостовой, отряхнула юбку, поправила шляпу, спрятала за ухо выбившийся русый локон. Мне как раз хватило времени оглядеться. Стоп! Что мы делаем на крыльце библиотеки? В смысле, я-то понятно, а она тут откуда?

Углядев, что я достала из висящей на плече сумки ключ и отперла дверь, ведьма тоже подтянулась к входу. Мне это не понравилось. Я же с ней только что поделилась сокровенным! Она просто обязана немедленно улетучиться! Ладно, предположим, испаряться подобно нечисти она не умеет. Ну так пусть хоть в другой город переедет, а лучше – в соседнее королевство. Кстати, огромная торба у нее на плече тоже наталкивала на эти мысли.

– Чего тебе надо? – Я застряла на пороге, загородив собой вход.

Никакого у некоторых чувства такта! Между прочим, у меня тут семейный скандал намечается.

– Войти, – мирно отозвалась ведьма.

Правду о них говорят: как только проклянут, сразу становятся такими душками…

– Зачем? – задергалась я.

Конец лета на дворе, учеба еще не началась. Нет бы по свиданиям ходить, упражняться в пакостях, совершенствовать приворотные… или чем там еще занимаются ведьмы? Так она зачем-то лезет в библиотеку.

– Общественное место, имею право, – заявила эта нахалка.

Девчонка приблизительно моих лет. Одежонка простая, платье кое-где залатано, и эта торба… Делаем самый логичный вывод: у кого-то скоро вступительный экзамен.

Если не уберется немедленно, помогу ей его завалить!

– Это Шерихем, дорогуша. – Я покровительственно взглянула на нее. – Тут никто не ходит в библиотеку. Точно не на каникулах.

Потом поддела пальчиком край ее торбы и тихонько присвистнула.

– Тем более что у тебя полно собственных книг!

– Книги мне не нужны, мне надо подумать, – скрипнула зубами противница. – Дай пройти!

А мне срочно надо рассказать бабуле, что я о ней думаю. И чья проблема важнее?

– Не дам! – уперлась я. – Иди вон на лавку в парке, на солнышке думается лучше!

– Там жарко!

– А в библиотеке засела бессовестная нечисть!

Я все-таки вытолкала ведьму, привалилась к двери спиной, попыхтела немного, потом заперлась на ключ и потопала к зеркалу. Обычно я никого отсюда не гоняю, наоборот, даже забавно, если кто-то заглядывает, но сегодня у нечисти в настоящем – стресс, в планах – скандал, а в перспективе – целых два жениха.

Ужас!!!

Куда столько?! Я – нечисть приличная, мне и одного много!

Пальцы заметно дрожали, когда я активировала зеркало. Но бабушка словно почуяла надвигающуюся грозу. Ответа не последовало. Я и домой к ней вызов направила, и в рабочий кабинет, и просто свободным поиском, как обычно разыскивала маму, – результат везде был один, то есть нулевой.

Ну конечно! Как старая опытная бестия, она замутила хитрую подставу и залегла на дно, ждать, пока пыль осядет! Обиднее всего было, что жертвой ее бессовестной натуры стала я. Ба хоть в курсе про приворотное? Или еще есть шанс нажаловаться?

Так прошло примерно полчаса. За это время в деле поиска хитрой старой нечисти я не преуспела, успокоиться так и не смогла и вообще ощущала опасную близость истерики. Посему, услышав с улицы слабое позвякивание, сопровождаемое невнятным бормотанием, устремилась на звук с твердым намерением рвать и метать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное