Екатерина Никова.

Избранник Неба



скачать книгу бесплатно

ПРОЛОГ.


Лучшие Агенты Его Величества Императора Артура Дориана Инского уже седьмой год искали Наследника Престола. Андреас Мейлон пропал в трехлетнем возрасте, случайным образом обнаружив дверь Светлого Пути, ведущую в Земной Мир. Никто не мог знать, в каком месте чужого Мира оказался мальчик и где его искать.

–Вы, может быть, забыли о награде в один миллион Фермингов? Кто-нибудь может мне сказать, как продвигаются дела? Есть какие-нибудь проблески? – обратился Артур Инский к людям, собравшимся в его кабинете.

Все удрученно вздохнули, и только Граф Гектор Седерик Тэм осторожно сказал:

–Мои люди доложили мне сегодня утром, что они нашли десятилетнего мальчика, который, судя по всему, вполне может быть Андреасом. Я сегодня же отправляюсь в Земной Мир.

Гектор Седерик Тэм родился в южном городе Дюсси, в Лазурной Провинции. Когда на Престол взошел Артур Дориан, Гектор уехал из родового поместья и перебрался в столицу. Здесь он поступил на службу к новому Императору. Он был искренне предан Артуру и, когда случилась беда, пообещал, что примет самое активное участие в поисках маленького Наследника.

Шло время, но поиски не давали никаких результатов. Слишком часто надежда оказывалась ложной. Но разочарования не могли заставить их опустить руки. И в этот раз судьба, кажется, подарила им вполне реальный шанс.

–Ты знаешь, Гектор, я отдал бы все, чтобы вновь увидеть сына, – сказал Артур Дориан.

Он посмотрел в глаза Графу, и взгляд его хранил в себе столько боли, что Гектор не смог выдержать его. Граф прекрасно понимал, какая ответственность лежит на нем. Он не мог позволить себе еще раз обмануть ожидания Артура: его Императора, его друга.

–Я очень надеюсь, что в этот раз я вернусь вместе с Андреасом, – ответил Его Величеству Гектор Седерик. Ни один мускул не дрогнул на его лице. Казалось, ни что на свете не могло нарушить его уверенности и спокойствия.


Жизнь Андрея в Земном Мире нельзя было назвать беззаботной и счастливой. Но все это было уже в прошлом. Впереди мальчика ждал другой мир и другая жизнь. Конечно, это немного пугало его. Андрей ничего не помнил о своем настоящем доме и о своей семье. В голове мальчика не укладывалось, что где-то далеко, в другом мире, о котором у него не осталось ни одного, пусть даже самого ничтожного и смутного, воспоминания, его кто-то очень ждет, кто-то очень скучает по нему, кто-то очень хочет, чтобы он вернулся.

–Ну, так что? Ты готов? – на всякий случай еще раз уточнил Гектор.

Когда Гектор Седерик в первый раз заговорил с Андреем на родном языке, мальчик удивился самому себе: он понял каждое слово и, мало того, он без труда смог ответить Гектору на языке Империи.

–Да, я готов, – уверенно кивнул мальчик.

–Ну что ж, тогда вперед.

Гектор вытащил из внутреннего кармана пиджака небольшую пластину. Желтый луч, вырвавшийся из нее, достиг потолка и, расширившись, под прямым углом опустился к полу, осветив собой мрачную комнату.

–Вставай в луч света, – сказал Гектор мальчику и улыбнулся, стараясь приободрить его.

Андрей подчинился.

Гектор Седерик встал позади, положив ему руки на плечи.

–Теперь закрой глаза и считай до десяти. Только медленно, – тихим голосом сказал Гектор.

Его спокойствие передалось и Андрею, сердце которого начало было учащенно и громко биться. Глубоко выдохнув, он начал считать:

–Один, два, три…

Ветер дотронулся до светлых густых волос мальчика и растрепал их. Андрей почувствовал запах моря, ему даже показалось, что он услышал крик чайки. Потом все стихло.

–Десять, – подытожил мальчик.

–Все, можешь открывать глаза, – разрешил Гектор Седерик, убирая руки с его плеч.


ЛЕМБУРЖСКАЯ ПРОВИНЦИЯ.


Они стояли посреди клубничного поля. Андрей, в старых джинсах и застиранной рубашке навыпуск, худой и немного бледный и Гектор высокий стройный мужчина лет сорока пяти, одетый в элегантный деловой костюм, волосы с проседью, зачесанные назад, старательно уложены, бородка аккуратно подстрижена.

–Их можно есть? – спросил мальчик, срывая несколько ягод, каждая из которых была с половину его ладони.

Он робко посмотрел на Гектора, боясь, что тот запретит ему, но мужчина, улыбнувшись, кивнул:

–Разумеется, можно.

–Вкуснятина! Я обожаю клубнику.

–Да, я тоже ее очень люблю, – Гектор, последовав примеру мальчика, сорвал для себя несколько спелых красных ягод.

–Я всегда думал, что клубника созревает в июне! Но сейчас же только май, – удивленно отметил Андрей, вытирая ладонью испачканный рот.

–Там, где ты жил раньше, она действительно созревала в июне, – подтвердил Гектор и протянул мальчику белоснежный платок: – Возьми.

–Да, спасибо, – растерянно кивнул тот.

–Хорошо бы нам узнать, где мы находимся, и как-нибудь добраться до замка твоего отца, – Гектор Седерик оглянулся по сторонам.

–Разве вы не знаете, где мы находимся? – Андрей протянул безнадежно испорченный платок мужчине.

–Оставь себе, – махнул рукой Гектор.

–Вы в самом деле этого не знаете? – на всякий случай переспросил мальчик.

–Я не могу этого знать. Каждый раз, совершая подобные путешествия, ты не можешь предугадать в какой части Великой Империи или Земного Мира окажешься. Именно поэтому мы и искали тебя так долго, – объяснил Гектор.

–Да уж. А могли бы мы оказаться в море, прямо в воде?

–Сложно сказать, такого пока ни с кем не случалось. По крайней мере, я о таком не слышал, – ответил мальчику Гектор Седерик. – Думаю, что с суши можно переместиться только на сушу. И это всегда довольно безлюдные места.

–Эй вы! Что вы там делаете? – вдруг услышали они чей-то крик.

По полю навстречу им бежал маленький толстенький человек, одетый в черные до колен шорты с вышитыми по бокам зелеными узорами, в белую рубашку с широкими рукавами и черную жилетку. На голове у него была мятая шляпа, а на ногах – высокие темно-синие бутсы и серые гольфы, доходящие до колен его толстых коротких ног. Он только что заметил непрошенных гостей и теперь собирался высказать им все, что думает об их пребывании на его поле.

–Кажется, это не совсем безлюдное место, – шепнул Гектору Андрей и с удивлением добавил: – Интересно, зачем это он так оделся?

–Скорее всего, мы в Лембуржской Провинции, это их национальная одежда, – шепотом объяснил Гектор. – Здесь люди очень ревностно относятся к традициям.

Подбежав на достаточное расстояние, чтобы разглядеть лица нарушителей порядка, маленький человек вдруг остановился как вкопанный и стащил с головы шляпу.

–Ваше Сиятельство, – пробормотал он. – Граф… Я… простите, я издалека не увидел… я думал…

–Скажите, пожалуйста, как нам дойти до деревни? – перебил его Гектор Седерик.

–О, это тут совсем недалеко. Десять минут ходьбы. Деревня Тинно-Локно, – скороговоркой отчеканил толстяк. – Вы ее ищите?

–Оттуда ведь ходят автобусы до Гринздолла? – оставил без ответа вопрос толстяка Гектор.

–Конечно, только ехать долго. Пять часов. Если поспешите, то вы еще можете успеть на сегодняшний гринздоллский автобус.

–Хорошо. Расскажите нам, как пройти к деревне.

Маленький человек, мило улыбаясь, указал им кратчайший путь, разрешил набрать большой пакет клубники, и через несколько минут они уже шли бодрым шагом в направлении реки.

–Он как будто бы испугался вас, – сказал Андрей, когда они отошли на порядочное расстояние, и маленький человек уже не мог услышать их разговор.

Гектор показал мальчику один из двух висящих на его шее медальонов:

–Медальон Графа.

–А второй медальон?

–Это медальон Эсмэльда. Но об этом я расскажу тебе немного позже.

Андрей, сощурившись, посмотрел на небо:

–Небо здесь совсем другое, что-то с ним не так. Но я не могу понять, что именно.

–Слишком синее, – объяснил Гектор Седерик.

–И солнце какое-то другое. Какое-то немного оранжевое.

–Это не Солнце. Это Эмилос, – ответил Граф, положив себе в рот еще одну ягоду.

–Эмилос? – переспросил мальчик.

–Ну да, Эмилос. Звезда, вокруг которой вращается наша планета. В Земном Мире такую звезду называют Солнцем. А наша звезда – Эмилос.

От ярких лучей Эмилоса глаза мальчика заслезились, и ему пришлось зажмуриться.

Перейдя по старому шаткому мосту через речку, они подошли к деревне. Деревенские домики, сделанные из маленьких кирпичиков, и поэтому выглядящие какими-то кукольными и ненастоящими, прятались в прохладной тени фруктовых деревьев. Пели птицы, соревнуясь в мастерстве выводить трели. Пахло свежеиспеченным хлебом.

–Удивительно. Ни одного человека, – Гектор Седерик был озадачен. – Куда же все исчезли?

–Вон кто-то идет, – Андрей кивнул на пожилого мужчину, показавшегося из-за угла дома.

Мужчина был одет точно так же, как и их недавний собеседник. Поравнявшись с ними, незнакомец кивнул Гектору:

–Доброго дня, Граф.

–Доброго, – кивнул в ответ Гектор. – Не подскажите нам, как мы можем пройти к автобусной остановке? Мы бы очень хотели успеть на гринздоллский автобус.

–Остановка вон там, за поворотом, Граф, – услужливо доложил мужчина. – Только вы можете не спешить. Автобусов сегодня не будет. В том числе и гринздоллского.

–Это почему? – изумился Гектор.

–Отменили.

–Отменили? – переспросил Граф. – Замечательно. А куда исчезли все люди?

–У нас тут произошел инцидент, понимаете ли, – извиняющимся тоном проговорил мужчина. – В Лантенском лесу убили Гнома. Так все сбежались туда поглазеть. Это тут недалеко. Минут тридцать, если пешком.

–Вы тоже туда спешите? – предположил Гектор.

–Нет. Как раз оттуда. Вы себе и представить не можете, сколько туда Стражей согнали. Боятся, что повторится Кениторская трагедия.

–Когда же будет следующий автобус?

–Следующий теперь только завтра. В три часа дня, Граф.

–Не очень-то приятная новость.

–Я бы отвез вас в город на своей машине, но, к сожалению, она на днях сломалась. Знаете что, если хотите, можете остановиться на ночь у меня. Мои две дочери давно вышли замуж и переехали, и теперь второй этаж дома свободен. Там две комнаты. Они в вашем распоряжении, – сказал мужчина, сообразив, что сможет вполне прилично заработать на этих, столь неожиданно повстречавшихся на его пути, людях.

–Сколько же вы возьмете за проживание? – поинтересовался Гектор, догадавшись о намерениях хозяина.

Человек что-то прикинул в уме и, умножив полученную сумму на пять, назвал цену в пятнадцать Фермингов.

–Десять, – парировал Гектор.

–Хорошо, по рукам, – улыбнулся до ушей мужчина. – Пойдемте, мой дом тут недалеко. Кстати, зовут меня Джош.

–Гектор, какие странные здесь дома. Как они строят их из таких маленьких кирпичиков? Разве это удобно? – спросил Андрей Графа, пока они шли по пыльным деревенским улицам к дому Джоша.

–Ты что, малыш, вернулся из Ниоткуда? – спросил Джош и заулыбался, радуясь своей удачной шутке.

Гектор хмыкнул:

–Да нет. Просто он почти всю свою жизнь прожил в провинции Дорретт, – Графу совершенно не хотелось рассказывать Джошу правду.

–Провинция Дорретт? Я даже не слышал про такую, – признался Джош, изумленно посмотрев на Графа своими большими серо-голубыми глазами.

–Это одна из трех Провинций Дальних Земель, – уточнил Гектор.

–А… Дальних Земель… ну тогда понятно, – протянул Джош. – А то я чувствую, говор какой-то странный, не наш… Говорят там жарковато. Где же твой загар, дружок?

–Он долго болел, почти из дома не выходил, – ответил за мальчика Гектор.

–То-то я и вижу совсем худой, – простодушный Джош, видимо, готов был поверить всему, что ему скажут, но Гектор не любил обманывать людей, нужно было срочно направить разговор в другое русло. Несколько новых тем уже вертелись в голове Графа, и он выбирал лучшую из них, когда Джош, опередив его, сказал:

–Ну, вот мы и пришли, – он открыл выкрашенную в бардовый цвет калитку. – Неправда ли неплохой дом?

–Да, – кивнул Граф, глядя на небольшой пестрый домик, выстроенный из разноцветных кирпичиков.

Гектор нахмурился, пытаясь найти закономерность в цветовой палитре кладки, но отыскать ее не смог.

–Мой отец строил, – гордо возвестил Джош, распахнув перед гостями дверь. – Ну, проходите, проходите. Моя жена, наверное, на втором этаже. Зонни! – позвал он. – Я привел гостей!

Зонни оказалась довольно пышной женщиной лет пятидесяти. Она тут же прибежала на крик мужа, вытирая руки о передник. Улыбаясь гостям, она сказала, что сейчас же приготовит что-нибудь поесть.

–Вы, наверное, устали с дороги и ужасно голодные! – хлопотала она. – Ничего, потерпите немного. А тебе, малыш, испечь что-нибудь вкусненькое? Может быть, пирог? Ты любишь сладкое?

–Да, – улыбнулся ей Андрей. – Очень.


Зонни оказалась великолепной кухаркой. Особенно вкусным получился у нее клубничный пирог. Андрей съел два огромных куска, но теперь, усевшись в глубокое мягкое кресло в одной из отведенных для них с Гектором комнат, он немного жалел об этом. Некоторое время они с Гектором молчали. Каждый думал о своем. Наконец Андрей решился задать Графу вопрос, который не давал ему покоя все это время.

–Гектор… Джош говорил, что где-то там убили гнома. Настоящего гнома?

–Да, настоящего гнома, – подтвердил Граф, откладывая в сторону свои размышления о предстоящем путешествии: угораздило же их оказаться так далеко от Императорского замка. – Знаешь, они такие невысокие, с длинной бородой.

–Я видел их на картинках в детских книжках, но никогда не видел живьем, – признался Андрей. – Джош говорил о какой-то трагедии… я не совсем понял.

–Кениторская трагедия, – уточнил Гектор и глубоко вздохнул. – Кенитор – это маленький городок. Лет десять назад в этом городке убили гнома. Через некоторое время после того, как гном умирает, высвобождается Сила. Она бывает белая и черная. Белая – творит добро: человек, оказавшийся рядом, может излечиться от всех болезней. Черная же творит, как полагается, зло. Кениторский гном как раз до верху был напичкан черной Силой. Любопытных как всегда собралось очень много. У некоторых сразу отказало сердце, и они тут же умерли. Остальные заразились странной болезнью, которая была позже названа Болезнью Кениторского Гнома. Эта болезнь начинается с того, что ты слышишь какой-то далекий приглушенный звон, потом звон становится все громче, потом ушные перепонки лопаются, и человек умирает. Эта болезнь оказалась заразной. Умерло полгорода. Так что теперь, когда умирает гном, созывают Стражей со всей округи и оцепляют место, где это случилось, чтобы не пропустить туда ни одного человека.

–А Стражи не смогут заболеть?

–Они не подходят близко к гному, стоят на расстоянии достаточном, чтобы Сила на них не действовала.

–И у них нет совершенно никакой защиты?

–Если бы мы смогли найти эту защиту, и Стражей не стоило бы созывать, людям бы и так ничего не грозило. Но защиты нет.

–Ясно, – протянул Андрей.

Этот мир все больше удивлял его. Каждый шаг, каждый час здесь преподносил мальчику какую-нибудь неожиданность, какое-нибудь открытие.

–А что значит "вернулся из Ниоткуда?" – продолжал он мучить вопросами Гектора.

–Понимаешь, когда в нашем мире кто-то совершает что-нибудь очень плохое, его отправляют в место, которое называется «Нигде». Оказавшись там, человек забывает свое прошлое. Все, что он знал. Даже самые элементарные вещи, которые известны и трехлетнему ребенку. После возвращения оттуда, человек проходит адаптацию и начинает жить заново… В общем, все это сложно.

–Что же, такой человек больше никогда не совершает преступлений?

–Больше никогда, – подтвердил Гектор Седерик. – Но этот человек становится совсем другим. Он больше не имеет собственного мнения, всего боится. Страх перед наказанием у этого человека настолько сильный, что совершение преступления для него является абсолютно невозможным.

Гектор поднялся и выглянул в окно.

–Подойди, посмотри на вечернее небо Империи, – сказал он мальчику. – А лучше давай спустимся во двор.

Через пару минут Андрей и Гектор стояли в маленьком саду и, подняв головы, смотрели вверх на темно-синее небо, усыпанное миллионами маленьких звездочек.

–А это Эрра и Шенн – спутники нашей Планеты, – сказал Гектор, показывая на два больших диска.

–Они как будто немного сиреневые.

–Так и есть.

–Мне здесь очень нравится, Гектор, – сказал мальчик, посмотрев на Графа.

–Очень рад это слышать. Этот мир – твой дом… О, взгляни-ка, тебе будет интересно, – Гектор взял фонарик, лежащий на лавочке, и направил приглушенный луч света на землю. – Ты ведь никогда не видел шонжонтов, Андреас.

–Шонжонтов? – переспросил Андрей.

–Да, посмотри, – Гектор указал на освещенный участок земли: на нем копошились маленькие черные существа. Граф поднял одно из этих существ и, посадив к себе на ладонь, направил на него свет.

–Ух ты! – воскликнул Андрей.

На ладони Графа стоял маленький пушистый человечек ростом не выше семи сантиметров. Все его тело (кроме лица и ладошек рук) было покрыто черным, как смоль, коротким мехом. Он забавно сморщил личико, выражая недовольство происходящим.

Андрей протянул руку и погладил шонжонта по спинке. Пушистый человечек заулыбался, и его щеки загорелись румянцем.

–Какой он симпатичный пушистик, – улыбнулся Андрей.

Шонжонт, взъерошив шерстку, почесал за ушами, а потом, скрестив руки на груди, что-то сказал. Но его голос был слишком высоким и тихим, и Андрей не расслышал слов.

–Что он сказал? – спросил мальчик у Гектора.

–Не знаю. Этот звук не доступен нашим ушам, – Граф, аккуратно взяв шонжонта двумя пальцами, вернул к товарищам.

–Кто они такие? – спросил Андрей.

–Шонжонты? Это всего лишь маленькие человечки. Их города находятся глубоко под землей и соединены огромным количеством туннелей. Шонжонты живут в постоянной темноте, но видят в ней не хуже, чем мы при дневном свете. А вот лучей Эмилоса они боятся, как, впрочем, и людей, поэтому редко вылезают на поверхность. Я думаю, это Черная Сила убитого Гнома заставила их подняться. Сила уходит в землю и распространяется. Она смертельно опасна для этих человечков. Шонжонты чувствуют ее и сразу же вылезают наверх. Они смогут вернуться к себе домой только через несколько дней.


Стрелки часов перевалили заполночь, когда Андрей улегся в большую мягкую постель. Длинный полный впечатлений день закончился, и мальчика ждала страна снов. Он не любил эту страну. Уж слишком часто ему снились страшные сны, заставляя его просыпаться с криком ужаса в холодном поту, со слезами на глазах, страхом и отчаянием в сердце.

Но в эту ночь снов он не видел, он просто закрыл глаза, а открыл их уже утром. Настроение у него было отличное. Выйдя из своей комнаты, он заглянул к Гектору, в его комнате было пусто. Мальчик спустился вниз, зашел на кухню, и потом в гостиную. Не найдя там ни Гектора, ни хозяев, он немного испугался: "Неужели меня здесь бросили. Что же мне теперь делать?" – подумал он.

Стараясь взять себя в руки и не паниковать, Андрей вышел в сад. Там он и обнаружил Гектора, сражающегося с рукомойником. Вода упорно отказывалась литься.

–Я подумал, что вы уехали и оставили меня здесь одного, – сказал мальчик, подходя к своему временному опекуну.

–Ну что ты! Как ты мог такое подумать, – возмутился Гектор. – Я всего лишь пытаюсь умыться, но у меня пока не выходит. Поможешь?

Вдвоем они все-таки разобрались в сложном механизме подачи воды и через пятнадцать минут умытые и счастливые развалились в гамаках в тени деревьев.

–А где наши хозяева? – спросил Андрей.

–Не знаю, – пожал плечами Гектор. – Наверное, где-то рядом с Лантенским лесом. А нам бы с тобой не мешало пройтись до ближайшего магазина. Я бы с огромным удовольствием позавтракал, но моя совесть не позволяет мне опустошать холодильник хозяйки.


Магазин, однако, оказался закрытым. К двери была прикреплена записка:

–"Ушел смотреть на Гнома. Магазин закрыт", – прочитал Гектор.

–Какие в этой деревне люди любопытные, – вздохнул Андрей.

–Ничего странного. Это тихая довольно маленькая деревушка. Из тех, где никогда ничего не случается. Жизнь здесь скучна и нетороплива, – сказал Гектор. – Теперь этого гнома тут будут еще долго обсуждать.

–А в Империи много гномов? – спросил Андрей, надеясь получить положительный ответ, ему почему-то очень хотелось, чтобы так было.

–Да, – оправдал его надежды Гектор Седерик. – Не волнуйся, ты на своем веку их достаточно повидаешь.

–Доброго дня, – послышался сзади чей-то сиплый голос.

Обернувшись, Гектор и Андрей увидели перед собой сутулого старика в чудной шляпе с огромными полями.

–Доброго дня, – сказал в ответ Гектор.

–Здравствуйте, – поздоровался Андрей.

–Что, магазин закрыт!? – то ли спросил, то ли утвердительно сказал старик.

–Здесь написано, что хозяин ушел смотреть на гнома, – кивнул Граф на записку.

–Гном! Все вокруг переполошились из-за него! – недовольно пробормотал старик.

–Не любите суеты? – предположил Гектор.

–Не люблю, – признался мужчина. – Я очень стар. Мне сто двадцать лет. В моем возрасте люди уже не умеют суетиться. Это удел вас: молодых… Но не об этом речь… Знаете, Граф, – он взглянул в глаза Гектору, – я уже долго живу на этом свете, но еще ни разу предчувствия не обманывали меня. Этот гном был Черным Гномом, порождением Зла. Но тот, кто убил его, еще страшнее, еще опаснее. Надо найти этого человека и сделать это как можно раньше. Как можно раньше, запомните, – просипел старик.

–Стражи Порядка знают свое дело, – обнадежил его Гектор.

–Надеюсь, надеюсь, – пробубнил старик и, внимательно посмотрев на Андрея, засеменил прочь. Мальчик был почти уверен, что правильно расслышал последнее слово, которое он произнес очень-очень тихо. Это слово было: «Принц».

–Очень странный человек, – задумчиво проговорил Гектор Седерик. – Ладно, пойдем. Будем надеяться, что хозяева уже вернулись домой и покормят нас. Мой организм настоятельно требует еды.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное