Екатерина Кариди.

Женщина с Эрта. Книга 1



скачать книгу бесплатно

Глава 1


Бортовое время 03.05 часов 11.07.513 условного года.

Снаружи прекрасный, безликий и безразличный, вечный космос. На громадном корабле «Альбатрос-7» условная ночь. Время, когда все спят, кроме тех, кто должен нести вахту.

А на миллионы парсеков вокруг ничего, кроме черной пустоты.

Но охранять «Альбатрос-7», этот космический Ноев ковчег, несущий колонистов с планеты Эрт к новым местам обитания, надо. Для чего и был выделен кораблю отряд военного сопровождения с собственным флагманом и тремя звеньями истребителей. Лучшие военные пилоты, настоящие профессионалы. Однако за несколько месяцев полного бездействия отряд потихоньку заскучал. Не то, чтобы это отражалось на качестве службы, но легкий бардак, сам собой возникший от ужасов мирной жизни, наблюдался.

В рубке флагмана отряда военного сопровождения, призванного охранять «Альбатрос» от возможных нападений извне, второй час нес вахту третий пилот, одновременно по совместительству программист и навигатор. В дверях неслышно возник командир звена зачистки Мальгрэн Данко. Долго смотрел на вахтенного, думая о чем-то своем и улыбаясь фирменной мерзкой улыбочкой.

Несмотря на свою молодость, всего двадцать семь лет, Мальгрэн Данко уже был капитаном. В обычной жизни славился отвратительным характером, в отряде его иначе как злобным ублюдком не именовали. Зато в бою не имел равных, за что, собственно, и считался героем. Однако боев в обозримом будущем не предвиделось, и его потянуло на общение.

Вахтенный сидел к нему спиной, уставившись в мониторы. В какой-то момент изображение на экране приковало его внимание, он подался вперед, опершись на локти и выпрямив узкую изящную спину. Мальгрэн беззвучно чертыхнулся.

Третий пилот, тот, что нес сейчас вахту, являлся женщиной по имени Дарина Варг, и это был ее первый рейс в составе отряда. Увидев ее в составе экипажа, Мальгрэн сначала даже не понял в чем дело и принял за хилого парнишку. Долго плевался в адрес тех, кто подбирает кадры в отряд. И только потом до него дошло, что пилот-недомерок баба. Единственная женщина – военный пилот во всем отряде. С того дня он стал внимательно за ней следить, кружил вокруг, как стервятник. Поведение ее было замкнутым и непонятным, а непонятное всегда вызывало в Мальгрэне нездоровое любопытство.

А женщина в кресле вахтенного была худенькая и невысокая, лет тридцать-тридцать пять. Хотя… она выглядела намного моложе своих лет, и если бы не тоска в глазах, казалась бы совсем юной. Гибкое подтянутое тело, короткие темные волосы, мальчишеская стрижка.

Мальгрэну хотелось понять, отчего она постоянно смотрит в себя, и совершенно не смотрит в его сторону. Профессиональный соблазнитель даже заключил пари с самим собой, что непременно уложит эту бабенку в койку. Однако сквозь нарочитый цинизм, прорывался искренний интерес, потому что в его глазах она была невероятно привлекательна своей тайной. Ему нужно было проникнуть в ее тайну. А еще ему казалось, что в ее теле, в движениях, в покое заключена музыка, что ее тело звучит, словно струна на ветру.

Ужасно поэтично.

И если бы кто из ребят узнал его мысли, Мальгрэн удавился бы от стыда.

Однако не он один кружил вокруг третьего пилота Дарины, что вызывало у Мальгрэна озлобление. Но в этот конкретный момент его внимание привлекло совсем другое. На том экране, в который всматривалась женщина, значились не данные, касающиеся их местоположения в пространстве или обстановки за бортом, или уж на худой конец, обстановки на борту «Альбатроса». Отнюдь.

Она внимательно изучала какие-то материалы, как он понял, последней мировой войны.

Капитан Мальгрэн Данко не мог не возмутиться в душе. С другой стороны это был превосходный предлог. И на сей раз она не отвертится. Придется ей перемолвиться с ним парой слов. Походка у капитана всегда была неслышная, и теперь он совершенно бесшумно оказался за спиной у вахтенного.

– Подумать только, вот так и обеспечивается наша безопасность? – состроил непростое лицо и, подняв глаза к потолку, глубокомысленно произнес, – Да, очевидно, нет никакой необходимости следить за тем, что происходит в настоящий момент. Действительно, какие там могут быть опасности? Куда важнее ворошить замшелое прошлое…

С последними словами капитан устроился в кресле рядом и уставился ей в лицо жестким взглядом. В сочетании с тем, что он наклонился довольно близко и практически вторгся в ее личное пространство, это должно было создавать дискомфорт.

На то и было рассчитано. Потому что в данный момент безопасность интересовала Мальгрэна меньше всего. Эта самая безопасность сто раз обеспечивалась дублирующими функциями, а капитан Данко в силу своей молодости и дерзости вообще считал себя бессмертным. Впрочем, как и все люди в его возрасте.

Но теперь он ждал ее реакцию.

– Имеете желание написать рапорт на эту тему? – безэмоционально поинтересовалась вахтенный третий пилот, не отрывая глаз от экрана.

Даже бровью не шевельнула. Чертова баба, ну и выдержка.

– Нет, – капитан Данко откинулся в кресле, – Рапорт меня не интересует.

– Да? Тогда, будьте любезны, не загораживайте мне обзор, – тот же тон, взгляд не отрывался от монитора.

Это слегка взбесило командира звена зачистки, но с другой стороны столько слов от нее сразу… И потом, ему хотелось вывести ее из себя. Мальгрэн продолжил, словно ничего не слышал:

– Мне просто интересно, кто посадил вас в это кресло?

Кажется, покраснела.

– Все вопросы на эту тему к командору отряда. А если вас лично что-нибудь не устраивает, можете подать рапорт, где подробно опишите причину недовольства.

Она издевалась? Потому что тон нисколько не изменился, и глаз от экрана вахтенный третий пилот так и не оторвала. Но только Мальгрэн собрался от всей души сказать гадость, как она вдруг заговорила по внутреннему каналу, обращаясь к отделу, ведавшему энергетическим сектором «Альбатроса»:

– Внимание, говорит «Сильф», с левого борта приближается пульсирующий поток µ?-частиц. Дайте знать, чтобы преобразователи перевели в фоновый режим и перешли на ручное управление.

С другого конца послышалось:

– Соединяю с энергетическим сектором.

Через секунду включился энергетический сектор, с сообщением, что предупреждение принято. И дальше все завертелось по команде.

– Зачем в фоновый режим? – резко спросил Мальгрэн, вглядываясь в женщину, что-что, а мгновенно реагировать на смену обстановки он умел.

– Затем, что поток может оказать негативное воздействие на работу преобразователей «Альбатроса», – неохотно проговорила она.

Теперь капитан Данко смотрел на лейтенанта Дарину Варг совсем другими глазами. Нет, раздражение никуда не делось, но добавились некие не оформившиеся подозрения. Он прищурился:

– Лейтенант понимает что-то в работе преобразователей? И откуда?

Она, наконец, повернулась к нему лицом:

– Капитан Данко, у вас нет никаких служебных обязанностей? Или может, вам не спится? Спеть вам колыбельную?

И взгляд, как у строгой учительницы.

Мальгрэн чуть не взорвался, она что, его за сопляка держит? И только открыл рот, чтобы жестко отбрить зарвавшуюся бабенку, как в рубке неожиданно появился еще один посетитель – ведущий звена перехватчиков капитан Эндор Флайт. Вот кого здесь и сейчас точно не должно было быть!

Парню стало досадно, так увлекся приятной беседой, что не заметил появления соперника. С досады из него поперла желчь. Особенно после того, как лейтенант Дарина Варг приветливо поздоровалась с вновь пришедшим.

– Эндор, – процедил капитан Данко, – Разве ты не должен был выполнять дежурный облет?

– А, Мальгрэн, прости, тебя я не заметил, – не остался в долгу капитан Флайт.

Эти двое были соперниками во всем. Еще до появления в отряде лейтенанта Варг. А уж после появления…

Просто капитан Эндор Флайт слыл еще одним героем, и, поскольку, в отличие от самого Мальгрэна, отвратительным характером не отличался, был любимчиком командора. Что само по себе являлось ужасным недостатком в глазах капитана Данко. Не говоря уже о том, что с ним дружески общалась лейтенант Варг.

Сейчас она повернулась к Флайту и произнесла:

– Эндор, мне удалось обнаружить кое-какие обрывочные сведения о тех формированиях. О которых ты говорил тогда. Ты был прав. Смотри сам.

– Спасибо Дара, – капитан Флайт подошел почти вплотную и склонился над экраном.

Он называет ее «Дара»?! Мальгрэн разозлился по-настоящему. Немудрено, подобное было тяжко перенести. И усугублялось все тем, что Эндор Флайт как назло был красив. К тому же старше на пять лет, хорошо образован и умел вести себя.

Единственное, что утешало капитана Данко, так это то, что он самый молодой капитан во всем летном корпусе планеты Эрт. Но в данный момент это было слабое утешение, потому что к делу не относилось. Ему захотелось уязвить Флайта, а еще лучше их обоих.

– Лейтенант Варг, теперь в порядке вещей устраивать свидания во время вахты?

– Капитан Данко, как я уже говорила, можете подать рапорт на эту тему, – а ведь ему удалось, глаза лейтенанта засветились на миг как у разозленной кошки. Фирменный поганый смешок, кажется, достиг цели.

– Мальгрэн, у меня есть к тебе пара слов, – процедил Эндор Флайт, наградив его многозначительным взглядом.

– О, да, – скривился Данко, – Жду тебя в коридоре. Не задерживайся.

А дальше он шутовски поклонился Дарине, взлохматил шевелюру в предвкушении неплохой драчки, и вышел из рубки. Флайт проводил его взглядом и сказал:

– Спасибо, что нашла информацию. А сейчас мне пора, извини, у меня… небольшое дело к капитану Данко.

И тоже вышел.

Лейтенант Варг, покачала головой и закатила глаза.

В жизни отряда было много обязательных моментов, в том числе ежедневные спарринги на физподготовке. Эти двое почему-то умудрялись превратить обычную парную разминку в самый настоящий мордобой. И дай Бог им здоровья! Если бы не приплетали к этому делу ее. Завтра опять оба будут прятать синяки под темными очками. А командор после этого будет ездить ей по мозгам.

Потом она снова вернулась к изучению тех материалов, за которым ее застал тот неприятный тип Мальгрэн Данко. Он омрачал ее существование с первого дня. И его беспардонные выходки, и гнилые шуточки. Женщина передернула плечами. Его бы энергию да в мирных целях…

Однако скоро ее внимание отвлек некий объект, сопровождавший «Альбатрос» издали. Нет. Даже не так. Это был не объект, потому что ни один прибор его не фиксировал. На самом деле это было ощущение чьего-то присутствия. Чистая интуиция. Отчего-то она кожей ощутила непонятную угрозу, внутренний анализатор просто вопил об опасности. Неужели пираты… Но показания приборов оставались неизменны.

Не плод ли это ее депрессивной фантазии? Дарина решила снова связаться с энергетиками «Альбатроса», все-таки одна голова хорошо, а две, как известно, лучше:

– Говорит «Сильф». Лейтенант Варг вызывает дежурного по энергетическому сектору «Альбатрос-7» лейтенанта Сиурса.

Ответ раздался тут же.

– Лейтенант Сиурс на связи.

Во весь монитор возникло улыбающееся лицо Клифа Сиурса. Лейтенант Сиурс был жизнерадостным, пухлым и лысым дядечкой, непонятно как оказавшимся на борту этого космического монстра. В таком возрасте пора бы уже сидеть с внуками, а он все лейтенант. Его еще дразнили карьеристом. Но Клиф не обижался. Главное, что он чувствовал себя на своем месте и занимался любимым делом. Раньше он был кабинетным ученым, но, видимо, в какой-то момент ему это наскучило. А тут кто-то из знакомых завербовался на космолет. И господин Саурс тоже решил поменять что-то в своей жизни. Ибо лучше поздно, чем никогда. Тем более, что он был холост и жил с мамой, а мама не так давно умерла.

Кстати, именно здесь, на корабле, наблюдая непосредственно, он мог продолжить свою научную работу, касавшуюся изучения принципа действия преобразователей космической энергии, благодаря которым эртийцы и получили столь широкие возможности в покорении просторов космоса. И что самое в этом деле забавное, преобразователи исправно работали, а никто так толком и не знал, почему они работают.

– Клиф, ты не мог бы аккуратно пошарить в левом секторе?

– Да, а что? Тебя что-то смущает?

– Клиф, только не смейся, у меня такое чувство, что за нами кто-то двигается на расстоянии, как будто наблюдает. А ничего найти не могу. Пустота. И все-таки… Мерзкое ощущение опасности не отпускает.

– Милая моя, женская интуиция еще никогда не казалась мне смешной.

– Спасибо, Клиф.

– Эй, одним спасибо не отделаешься, – лицо на экране расплылось в улыбке, – Пойдешь со мной завтра в бар на третьей палубе? Если, конечно твой красавчик Эндор не будет против.

– Эндор, конечно, красавчик, но не мой, – ответила Дарина, – Он просто интересуется историей, так же, как и я.

– О, да. Разумеется, – Клиф хитро прищурился, – Ну что, придешь? У меня для тебя есть кое-что интересное. Из истории.

– И, конечно же, сейчас ты мне ничего не расскажешь?

– Что ты, как можно, весь сюрприз будет испорчен.

Лейтенант Варг усмехнулась, но ничего не сказала, только кивнула в ответ. Клиф подмигнул и отключился. Всем так и хочется склеить их с Эндором. Впрочем, Эндор Флайт и впрямь хорош. И отношения у них вполне дружеские. Но…

Уфффф… Отношения…

Дарине вспомнилось, как командор Бэнгс не далее, как три дня назад имел с ней «отеческую» беседу. И как только ей удалось все это спокойно выслушать? Ибо он вызвал ее в кабинет и говорил буквально следующее:

– Дарина, – Бэнгс даже нахмурился и стал прохаживаться у нее за спиной, будто она действительно провинилась, а он ее отчитывал, – Вы не могли бы уже определиться, и…

Тут она обернулась, а командор стал оттягивать воротничок, словно тот его душит.

– Ээээ… вы не могли бы определиться… Черт! – выдавил из себя Бенгс, – Короче, выберите уже себе кавалера. Убедительно вас прошу. Потому что эти постоянные петушиные бои*, которые устраивают ваши поклонники, меня уже достали!

– Простите, что?

– Дарина, – голос у командора был усталый, ему и самому не совсем нравилось то, что он говорил, – Выберите себе парня, вы же свободная молодая женщина.

И этот бред ей приходилось выслушивать уже не в первый раз! Правда, раньше он только намекал, а сегодня впервые высказался открытым текстом. Хотя она с первого дня поняла, что у командора навязчивая идея выдать ее замуж за одного из своих парней. Не то, чтобы Бэнгс был гендерным шовинистом или сексистом, просто считал, что собачья работа военного пилота куда больше подходит для грубых мужиков, а женщин, особенно таких красивых, следует беречь.

– Не хотите просто так – выходите за него замуж. А я вас тут же поженю! – при этом командор оживился. – Зато остальные успокоятся. Не обижайтесь и поймите, меня, Дарина.

Вот-вот, началось! Его можно понять, кэпу надо, чтобы ребята не бузили со скуки, но она-то тут при чем? Ничего не оставалось, как сделать каменную физиономию, сказать:

– Я подумаю, – и поскорее уйти.

Кошмар какой-то…


* Примечание: слэнг, имеется в виду ежедневная физподготовка, обычный спарринг проходит в чисто спортивных пределах, спарринг с пристрастием и мордобитием на языке экипажа называется «петушиные бои».


*****************************************************************************

Немного о родной планете.

Эрт, 3-я планета звездной системы Илио.

Население планеты – раса людей, очень близкая к человеческой расе землян по всем биометрическим и психометрическим параметрам. Земляне ближайшие соседи эртийцев в космосе и вечные конкуренты.

Цивилизация планеты Эрт техногенная, общество бесклассовое.


*****************************************************************************

Немного о кораблях.

Космолеты модификации "Альбатрос" создавались для сверхдальних пассажирских перелетов и обеспечивались всем необходимым как для постоянной жизни в космосе, так и для освоения вновь открытых планет. Каждый из них был уникален. После седьмой родились еще три более поздние модификации «Альбатроса» – 8, 9 и даже 10, однако именно седьмая модель общепризнанно считалась самой лучшей. Потрясающие интерьеры, разнообразные и богатые, а также настоящие угодья живой природы, под которые была отведена вся четвертая палуба, придавали ему невероятную привлекательность для любителей путешествовать с комфортом.

Корабль нес людей, разнообразные грузы, все необходимое для жизнедеятельности на новом месте, а также все лишнее и совершенно бесполезное. Еще он нес на своем огромном теле отряд сопровождения, состоявший из флагмана и 3-х звеньев истребителей и перехватчиков. Именно нес. Потому что нет никакой надобности, лететь строем по всему космосу, когда можно использовать специально отведенные для этого верхние грузовые палубы. Грузоподъемность "Альбатроса" позволяла многое и никогда еще не была задействована до конца.

Все дело в топливе, точнее, в отсутствии его. Все благодаря двигателям последнего поколения – преобразователям. Их работа основана на высвобожденной энергии космических частиц, которыми под завязку полон вакуум. Так во всяком случае гласили официальные источники информации. А что на чем они работали в действительности, составляло государственную тайну Эрта наряду с материалами о последней мировой войне, стоившей жизни подавляющего большинства населения и чуть не уничтожившей планету. В общем, понятно, что с таким энергоносителем можно совершенно без проблем преодолевать мыслимые и немыслимые расстояния. И как угодно долго заниматься исследованиями в космосе или искать пригодные для жизни планеты.

Отряд военного сопровождения имелся у каждого пассажирского или торгового корабля и осуществлял защиту от пиратов. Пиратствовали в космосе земляне. И бдить за обстановкой следовало в оба, ибо пираты, всегда готовые поживиться чужим добром, были беспардонны и вездесущи. Потому вахту несли и на «Альбатросе», и на флагмане сопровождения, прекрасно оснащенном военном корабле «Сильф» последней 12-й модификации. Тоннажность "Сильф" имел небольшую, зато маневренность и скорость, которую он мог развивать в ближнем бою, почти равнялась скорости юрких истребителей. Не говоря уже о новейших разработках по части секретного оборудования, все возможности которого еще только подлежали изучению в процессе эксплуатации.

А экипаж "Сильфа", вроде бы принадлежавший к летному комплексу "Альбатрос-7", на самом деле был совершенно автономной единицей. И жизнь его происходила в соответствии с законами военного корабля. Тогда как космолет "Альбатрос-7" был сугубо мирным пассажирским кораблем со своими мирными развлечениями.

Тяжеловато нести непрерывную службу, когда у тебя под боком такое множество соблазнов.

Глава 2


Как ни странно, в этот раз столкновение капитана Данко с капитаном Флайтом окончилось без ставшего уже традиционным мордобития. Возможно, причиной этому было внезапное появление командора, быстрым шагом двигавшегося в рубку?

Вполне возможно. А возможно, что и Флайт, считавший себя гораздо выше в интеллектуальном и культурном плане, чем этот дикарь Данко, понял, наконец, что не каждая подначка стоит того, чтобы потом синяки украшали твою физиономию и радовали окружающих. Он напустил тусклого безразличия в глаза и спросил, зная, что мальчишка Мальгрэн от этого сейчас взбесится:

– Скажи, Мальгрэн, а почему ты решил, что у меня свидание с лейтенантом Варг?

Мальгрэн тоже состроил презрительную мину и ответил:

– Ну, вы так мило ворковали, – и звук умудрился издать такой шипяще-свистящий, выражающий его отношение ко всяческим свиданиям.

– Да? Вот у меня, например, не создалось впечатления, что у вас свидание, когда я вошел. Хотя ты из кожи вон лез. А знаешь почему?

– Почему?!– прорычал задетый Данко.

– А ты подумай сам, – ответил довольный Флайт и ушел, оставив Мальгрэна переваривать сказанное.

Черт бы его побрал, этого Флайта!


***

Бенгс вошел в рубку, вахтенная Дарина Варг, тут же поднялась из кресла, отдавая приветствие. Он махнул рукой, мол, без церемоний, и перешел к делу:

– Показывай, что ты там подозрительного нашла, девочка.

Командор мог позволить себе такой тон и отеческое обращение. Он был намного старше Дарины, к тому же он был старым другом ее свекра. Правда, то уже было из прошлой жизни, когда она была Дариной Вэллис, но отношений со своим бывшим свекром Дарина Варг не испортила. Собственно, он и помог ей попасть в отряд сопровождения «Альбатроса». А вот на «Вы» командор Бэнгс обращался к ней в исключительных случаях, когда был ею недоволен.

Дарина только успела подивиться, как быстро Клиф успел обработать ту информацию, что она ему подкинула.

– Вот, смотрите, командор, – и показала на сектор звездного неба, казавшийся ей подозрительным.

Командор долго всматривался, потирая подбородок.

– Как ты пришла к этому выводу?

– Поток. Там слишком часто формируется поток µ?-частиц. Такое ощущение, что именно там и генерируется.

– Мммм… Кхммм, – промычал Бенгс, потом добавил, – Держи Клифа в курсе.

– Хорошо.

Он покивал своим мыслям, и вдруг произнес:

– Там за дверью, эти два павлина опять чуть не сцепились.

Лейтенант Варг вспыхнула, и молча уткнулась в экран.

– Знаешь что… Идите-ка вы спать, лейтенант Варг.

– Никак нет, я на вахте и не могу оставить пост! – отчеканила она.

– Отставить пререкания, когда с вами разговаривает старший по званию, – пророкотал командор, подпустив в голос децибел.

Лейтенант поднялась со своего места, но продолжала стоять, всем своим видом излучая возмущение. Бенгс смягчился.

– Иди спать, Дарина. Я сам посижу. Все равно не сплю.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное