Екатерина Флат.

Культ смерти избранных



скачать книгу бесплатно

– Как там в Орбагане дела? – спросил Олег.

– Да ничего веселого. – Андрей поморщился. – Завтра торжественная церемония прощания с Мадхитом. Эридан, конечно, аж зубами скрипит, но против традиций не попрешь. Да и не объявлять же во всеуслышание, что родной брат светлейшего калифа был распоследней скотиной.

Даже косвенное напоминание о совершенном мною убийстве резануло по ушам. Все-таки слишком мало времени прошло, чтобы я смирилась с собственным, пусть и правильным поступком.

– У нас тоже новости есть, – невозмутимо сообщил Олег. – Карина талисман Жене отдала.

– Правда? Вот это точно отличная новость! – Андрей аж просиял. – Правильно, малыш, давно пора, теперь хоть лезть никуда не будешь.

– Ты рано радуешься, – мрачно возразил Олег. – Теперь с Карины вообще нельзя глаз спускать. То, что она не полезет в какие-либо неприятности, еще не значит, что эти неприятности не найдут ее сами.

– Не переживай, глаз я с нее теперь точно не спущу, – довольно заверил Андрей.

– Эй, Паладины, а мое мнение вы случайно спросить не забыли? – возмутилась я. – Нечего за мной присматривать!

Но они мое возмущение дружно проигнорировали, принявшись деловито обсуждать, какие, возможно, дальнейшие планы у Совета. Я допила остывший шоколад и совсем приуныла. Мысли о Руслане упорно не выходили из моей головы. Если это не любовь, то что же?…


Отделаться от Андрея не удалось, хотя я прямым текстом сказала, что хочу побыть одна. Проводив меня домой, он заявил, что останется со мной ночевать.

– Пока я не удостоверюсь, что ничего тебе не грозит, одной тебе быть нельзя.

– Единственное, что мне сейчас грозит, это нервный срыв из-за вашей осточертевшей опеки! – не выдержала я.

– Малыш, не трать зря слова, я все равно не уйду, – нагло заявил Андрей, сев на диван в зале и вытянув ноги. – Так что прекрати ворчать, садись рядышком, поболтаем перед сном.

– Нет уж, я спать пойду. Надоели мне эти односторонние разговоры. Что бы я ни говорила, меня все равно никто не слушает.

– Я слушаю, – возразил он с улыбкой.

– Угу, оно и видно, – буркнула я, выходя из зала.

Принесла Андрею одеяло и подушку. Пусть ютится себе на диване, раз уж так приспичило оставаться. Андрей между тем включил телевизор и смотрел воскресные новости. Предложил составить ему компанию, но меня не привлекали ни новости, ни его тираничное общество. Я пошла умываться перед сном.

Уже по пути из ванной тормознула в дверях зала. Даже не знаю, что именно меня привлекло. Будто бы какое-то наитие заставило прислушаться.

– Находка стала настоящей сенсацией! – вещал диктор за кадром.

На экране тут же возник высокий бородатый мужчина лет сорока. На его добром лице сияла искренняя улыбка счастья, а в руках он держал череп в натуральную величину, сделанный из некоего черного камня, вроде бы из гематита. Отвечал на вопросы корреспондента по поводу своей находки. Оказалось, что он археолог, и во время раскопок некоего древнего кургана и был обнаружен этот гематитовый череп.

Поахали по поводу изумительной обработки, необычной и даже невозможной для того времени.

Я села на диван и увлеченно смотрела репортаж. Вот только Андрей расценил мое соседство по-своему. Нагло приобнял с явным расчетом на продолжение.

А на экране улыбающийся бородатый дядечка-археолог передавал гематитовый череп в руки другому человеку. Пусть Шариб был в строгом черном костюме да и отличительный знак на лбу отсутствовал, но Владыку Огненного Братства я узнала мгновенно. Вот только обомлела от неожиданности. А он между тем с улыбкой взял череп и знакомым голосом пообещал, что сам проследит за исследованиями. И на экране вновь возник диктор, а следом и реклама.

– Ты видел?! – изобличительно завопила я, вскочив с дивана за мгновение до того, как Андрей бы меня поцеловал.

– Видел что? – с досадой поинтересовался он. – Я вообще-то на тебя смотрел, а не в телевизор.

– Шариб! Собственной персоной! Ему этот череп отдали!

– Шариб? – усомнился Андрей. – Карин, да не может быть. Тебе, наверное, просто показалось.

– Не показалось, я уверена, – схватив пульт, я принялась переключать каналы, но больше нигде новости не показывали.

Андрею это, похоже, надоело, пульт он у меня забрал.

– Слушай, даже если там и вправду был Шариб, теперь тебя это не должно волновать.

– Ну да, действительно, кто я такая, чтобы меня это волновало, – насупилась я.

– Только без обид, хорошо? – Андрей даже не думал меня переубеждать.

– Боюсь, мои обиды тоже мало кого волнуют, – мрачно ответила я. – Ладно, я спать.

Не дожидаясь его ответа, я ушла в свою комнату и заперла за собой дверь.

– Невесело быть обычным человеком? – поинтересовался восседающий на системном блоке Прядущий.

– Да как-то не очень, – я вздохнула. – Хотя в чем разница? Андрей и раньше меня ни во что не ставил, а теперь так тем более. Да я и не удивлена. Меня сейчас немного другое интересует.

– Неужели Шариб с гематитовым черепом? – лукаво поинтересовался паучок, явно ведь знал, что речь не об этом.

– С Шарибом и без моего участия справятся. Мне пока куда актуальней с собственной личной жизнью разобраться. Точнее с тем, что я чувствую к Руслану.

– Ну-у, для того чтобы разобраться, может, имеет смысл увидеться с ним для начала?

– Может, – я кивнула. – Страшно только очень. Тем более у меня даже предлога для разговора нет.

– Как это нет? – хихикнул Прядущий. – «Военный трофей» ему верни, как вариант.

Военным трофеем он называл рубашку Руслана. Мы же после вальса переодевались у меня дома, вот его черная рубашка так здесь и осталась. Я себе и присвоила. Спала в ней вместо пижамы. Прядущий, правда, ехидничал на тему «ванильности» и прочего, но я пропускала мимо ушей.

Переодевшись и выключив свет, я забралась под одеяло и невольно улыбнулась:

– А все же, у меня вот прямо какое-то хорошее предчувствие появилось. Странно, да?

– Странно, – сонно отозвался из темноты паучок. – Если какое-то предчувствие тут и должно быть, то только очень и очень нехорошее.

Глава 2
Первая вылазка в окружающий мир

Вопреки моим надеждам, к утру Андрей никуда не делся. Когда я проснулась, он уже вовсю хозяйничал на кухне. Попутно ворчал, что еды у меня нормальной нет, и диван в зале жесткий, и «этот дикий арахнид» всю ночь скакал как оголтелый. Явно пребывал в отвратительном расположении духа.

– Зачем ты вообще себе паука завела? – мрачно поинтересовался Андрей, когда сонная я появилась на кухне. – Кошки да собаки – это, что ли, слишком для тебя банально?

– И тебе доброго утра, – не менее мрачно отозвалась я.

Но настроение он все равно мне не испортил. Я видела такой чудесный сон! Целую поляну вдалеке, усыпанную огненными цветами. Руслан нес меня туда на руках, и дорога за нами рушилась, исчезала в пустоте. Я сначала испугалась, но Руслан ласково коснулся губами моего виска и прошептал:

– Не бойся. Это, чтобы мы не вернулись назад и чтобы никто не последовал за нами. Здесь мы будем одни. Только ты и я…

Но, увы, будильник разбудил меня прежде, чем мы добрались до огненных цветов.

– Ты вообще слушаешь, что я говорю? – с подозрением поинтересовался Андрей. – Такое впечатление, что нет. Чему это ты так осчастливлено улыбаешься?

– Сон хороший видела. – Я мило улыбнулась ему в ответ.

– И о чем же?

– Тебя покусали заразные пацифисты, и ты перестал изображать из себя директора мира. Жаль, что это всего лишь сон. А то вот было бы здорово!

– Было бы здорово, если бы тебя покусали нормальные девушки, и ты бы перестала ерепениться, – парировал Андрей. – А то у меня тоже нервы не железные.

Ну все, мое терпение кончилось. Настроение он мне все-таки испортил.

– Слушай, Андрей, что за наезды? Мы с тобой вообще-то давно уже не вместе, чтобы ты мне какие-либо требования выдвигал.

Судя по мельком брошенному на меня взгляду, я, по его мнению, сказала дичайшую глупость.

– Карин, ну хватит, а? Прекрасно же понимаешь, что никуда от меня не денешься.

От убивания Андрея спас звонок в дверь.

– Что-то случилось? – удивилась я, увидев на пороге Олега. – Ты что в такую рань?

– Да хотел с тобой перед школой поговорить, – пояснил он, проходя на кухню. – О, Андрей, и ты здесь. Привет.

Парни пожали руки.

– Привет, Олег. Да вот, с утра пораньше испытываю собственные нервы на прочность. Ладно, я за машиной. – Он перевел взгляд на меня. – Карин, собирайся пока, я скоро за тобой заеду.

– Я вообще-то и сама дойду, – возразила я.

Но Андрей уже телепортировался.

– Олег, ну хоть ты поговори с ним! – вспылила я. – Замучил уже! Объясни ему, чтобы отстал от меня со своими диктаторскими замашками, а? Меня-то он совсем не слушает.

– Боюсь, меня он тоже не особо послушает, – Олег покачал головой. – Андрея только время исправит.

– Угу, только я за это время окончательно свихнусь, – буркнула я. – Кофе хочешь?

– Давай лучше чаю. – Савин сел на табуретку и принялся выуживать печенье из пачки на столе. – Ты сама-то как? Не надумала заклятье возвращать? Хоть не так тяжко будет Андрея выносить…

– Олег, еще пара слов про это чертово заклятье и в тебя полетит чайный сервиз моей мамы, – перебила я. – Учти, бить буду на поражение.

Он засмеялся.

– Ладно-ладно, Карин, молчу. Ну а Андрей, ты же знаешь его, просто, видимо, с утра что-то не в духе сегодня.

Я налила Олегу чай и достала банку с кофе. Невольно нахлынули воспоминания… Руслан бы сейчас заворчал, что такую гадость пить нельзя, и взялся бы кофе варить. А потом мы бы сидели рядом, пили горячий ароматный напиток… Так банально, но я бы многое отдала за хоть одно такое утро. Только сейчас поняла, насколько счастливой была в те дни, что мы искали Девятиликого. Почти все время рядом… И как я раньше ничего не почувствовала? Ах, ну да, заклятье это проклятое…

– Карин, ты уверена, что воду надо прямо в банку с кофе наливать? – прервал полет моих мыслей голос Олега.

Вздрогнув, я отставила чайник. Ну вот, кофе хана, можно сразу выкидывать. Налила себе чаю и села за стол. Олег все это время не сводил с меня пристального взгляда.

– Что? – поинтересовалась я. – Опять что-то не так?

– Не нравится мне твоя задумчивость, – хмуро ответил он. – Похоже, все еще серьезней, чем я вчера решил.

– Давай только без нотаций с утра пораньше, пожалуйста, а то мне Андрея по уши хватило. Так о чем ты хотел поговорить?

– Я хотел тебя предупредить. Держись подальше от Руслана.

– О мамма мия! – я чуть не взвыла. – Это фраза вот прямо второе почетное место в твоем рейтинге занимает, после «это для твоего же блага»! Теперь-то чем Руслан не угодил? За эту неделю мы с ним даже ни разу не общались. Талисмана у меня нет, да и у Руслана к тому же любимая девушка появилась.

– И что? Теперь он опасней для тебя, чем когда-либо.

– Теперь – это с тех пор, как я без талисмана?

– Это с тех пор, как ты без заклятья.

Я запуталась окончательно.

– А к Руслану-то это заклятье каким боком было?

– Никаким. Просто с заклятием ты ничего к нему не чувствовала и потому вела себя разумней.

– Я вообще-то и сейчас ему на шею не вешаюсь. Слушай, – во мне закипело раздражение, – вместо того чтобы по сто раз упоминать это заклятие, лучше объясни нормально, в чем именно опасность заключается? А то с твоих слов Руслан прям вселенское зло получается. Как ты там его называл? Эреклонар? Вот что это значит?

– Это значит, чтобы ты держалась от него подальше, – констатировал Олег. – Я не могу сказать тебе большего, Карин.

– Кто бы удивился. – Я невесело усмехнулась. – Да ну вас вместе с вашими вселенскими тайнами. Не переживай, не особо-то я и нужна теперь Руслану, так что никакой опасности для меня он точно не представляет. Ладно, мне в школу собираться надо, а то Андрей сейчас заявится и опять разорется, что долго копаюсь.

– Будь поснисходительней к нему, Карин. Андрея тоже можно понять.

– Угу, – буркнула я себе под нос, – меня бы кто понять попытался.

Вот что бы на Руслана ни наговаривали, пока он был единственным, кто относился ко мне нормально. Несмотря на все наши препирательства, он, по крайней мере, не считал меня пустым местом, как тот же Андрей. Хотя, может, я и в Руслане ошибалась…

Ну а пока я решила последовать совету Риты и не заморачиваться, просто жить дальше, а по ходу ясно будет, что делать. Решила, и даже немного легче стало. Единственное, в школу идти боялась, зная, что увижу там Руслана. Хотя по той же причине мне туда одновременно очень и хотелось.


Боялась я все-таки не зря. Хоть и предполагала, что встретиться с Русланом для меня будет непросто, но не думала, что до такой степени. Да и получилось все неудачно. У Андрея в очередной раз обострились собственнические замашки. Он нагло приобнял меня за талию, пока мы шли по школьному коридору. А у окна напротив дверей нужного кабинета в обнимку стояли Руслан с Женей. Меня тут же накрыло целой лавиной чувств, я от растерянности даже Андрея не оттолкнула. Женя и вправду светилась радостью, даже приветливо улыбнулась мне. Видимо, я во врагах народа для нее больше не числилась. А Руслан… Складывалось такое впечатление, что ему все равно. Как всегда невозмутимый, на счастливого влюбленного он никак не походил. Мы с ним встретились взглядом всего на мгновение, а у меня аж дыхание перехватило. Да что же это такое со мной происходит, в конце концов, если это не любовь?!

Андрей еще подлил масла в огонь:

– Хорошо, что Полянский теперь от тебя отстал. А то меня это уже начало не на шутку напрягать. Пойдем в кабинет.

– Иди без меня. Я хочу с Русланом и Женей поздороваться.

– Обойдется он и без твоих приветствий. – Андрей взял меня за локоть.

– Хватит уже мной командовать, – возмутилась я.

Но прозвучавший звонок сам разрешил наш спор. Пришлось заходить в кабинет.

Первым был урок культурно-эстетического воспитания. Наталья Андреевна начала с того, что восторженно вспомнила наше выступление с вальсом. По Ритиным словам, она об этом каждый раз вспоминала. Потом учительница принялась рассказывать тему урока. Но про зачатки культурности в первобытно-общинном обществе мне послушать не удалось. И желания не было, и с Ритой как всегда разболтались шепотом.

– Да ты что? – выдохнула моя блондинистая подруга. – Серьезно, что ли? Шариб собственной персоной?

– Зуб даю, – приглушенно ответила я, опасливо поглядывая на вещающую у доски Наталью Андреевну. Та вроде бы была так увлечена собственным рассказом, что нашу болтовню не засекла.

– Во дела, – Рита нахмурилась. – Может, тебе показалось?

– Вот и Андрей то же самое сказал, – мрачно пробормотала я. – Неужели и ты мне не веришь?

– Верю, не переживай, просто удивлена малость. Так значит, вы с Андреем сегодня вместе ночевали? – с лукавой улыбкой спросила она. – Ну и как?

– Никак. Что ты глупости-то спрашиваешь?

– Да я не про то, о чем ты подумала, – Рита тихо захихикала, – я про твое отношению к нему. Надеюсь, Полянского из твоей головы уже как ветром сдуло? Ха, в связи с Деккером фраза «как ветром сдуло» приобретает особенный смысл.

– Пока все без изменений. – Лично мне уже казалось, что мое странное отношение к Руслану никогда не исчезнет.

– Это лишь вопрос времени, – авторитетно заявила Рита. – Главное, чтобы Деккер с его психованностью и кровожадностью не просек. Для него даже то, что Руслан на тебя смотрит, уже будет поводом для прибивания.

– Да он вообще не смотрит на меня, Рит.

– Ни фига подобного, – фыркнула она. – Я с начала урока тайком наблюдаю. Уже пять раз на тебя посмотрел. И взгляд, знаешь ли, странный такой… Недобрый… – Она на пару секунд задумалась. – Так о чем я? А да, о Деккере. Он хоть у тебя и псих, но далеко не дурак, быстро скумекает, что к чему. Кстати, о психах. Ты не в курсе, где опять наши Паладины?

– Так вроде бы все на своих местах. Олега с утра вот видела, но про Шариба спросить забыла, совсем из головы вылетело. Ну а насчет Вадима даже не знаю.

– И еще из разряда «необъяснимо, но факт», Эридан-то где?

– В Орбагане, само собой, – ответила я. – Что тебя удивляет-то?

– То, что он не прискакал сюда по твою душу сразу вместе с Деккером.

– Такой вариант, что между нами уже ничего нет, ты не рассматриваешь? – мрачно поинтересовалась я.

– Это у тебя в мозгах очередной временный сдвиг, – парировала Рита, – а Эридану как-никак уже за двадцатник перевалило, у него с мозгами все в порядке, и его отношение к тебе стабильней, чем пространственно-временной континуум.

– Давай не будем об этом. – Я вздохнула. – Мне сейчас для полного счастья только Эридана не хватало.


Мне казалось, что школьный день никогда не кончится. Ну или я до этого момента не доживу. И когда, наконец, прозвенел звонок с последнего урока, я вздохнула с огромным облегчением, что вот-вот слиняю домой и не буду видеть, как Руслан обнимает Женю и улыбается ей.

Не то чтобы меня мучила ревность, но я смутно догадывалась о неискренности чувств Руслана. Пару раз порывалась с ним поговорить, но трусила. А сам он не подходил. Да и Андрей постоянно крутился рядом, словно опасался, что я сбегу куда-нибудь. И в итоге я так и сделала – все-таки сбежала. Через черный вход возле спортзала, пока Андрей ждал у парадного.

Домой, само собой, не пошла. Решила наведаться к Свете. Сегодня ее на уроках не было. Она, по Ритиным словам, третий день как загрипповала. Но меня бы сейчас не напугала даже какая-нибудь тропическая лихорадка. Все-таки у Светы, возможно, Андрей бы меня не сразу додумался искать.


– Карина? – удивилась мне подруга, открывая дверь и впуская в прихожую.

– Ты извини, что я так незвано, – я виновато улыбнулась. – Вот, решила тебя проведать.

– Проходи, конечно. Я просто не ждала никого, так-то я рада тебе, конечно. – Света улыбнулась.

Когда она гостеприимно усадила меня пить чай с пирожками, я первым делом рассказала ей про Шариба. Подруга, как всегда, оказалась сообразительней, чем я, – с планшета нашла в интернете вчерашний выпуск новостей. Трижды внимательно пересмотрела репортаж и подытожила:

– Пока я могу точно сказать одно: они засветились не зря.

– Они? – не поняла я. – В смысле, череп и Шариб?

– Нет, смотри. – Она передала мне планшет и, перематывая кадры, показывала: – Вот этот светловолосый в черном костюме – Дазир, он возглавляет Воздушное Братство. А вот там вот, на заднем фоне мелькнул, видишь? Это Ретиф, он – Владыка Земного Братства. Ну и в самом конце боком за Шарибом стоит мужик – это Сэтив из Водного.

– Ты еще скажи, что этот дядька-археолог – вообще Глава Совета. – У меня вырвался нервный смешок.

– Вряд ли, конечно, но все может быть. Главу Совета я ни разу не видела, так что узнать не смогу. Но и четырех Владык хватает, чтобы озадачиться. Вот зачем они, спрашивается, так прилюдно появились? Да еще не где-то, а именно у нас на Земле. Ведь явно с тем расчетом, что мы про этот череп увидим.

– Провокация? – Мне даже пирожок перехотелось.

– Вполне возможно, – задумчиво отозвалась Света. – А Паладины что говорят?

– Да они пока толком не в курсе. Хотя тоже вот странно. Я вообще случайно этот репортаж увидела. И больше из наших вроде никто не видел. Так что вся эта провокация Совета вполне могла бы и мимо пройти. Сомнительно это все, не находишь?

– Не знаю, Карин, пока не знаю. Надо для начала выяснить, что это за череп такой, а потом уже делать выводы. – Света отложила планшет и перевела взгляд на меня. – А что с твоим талисманом?

– Ну-у… его больше у меня нет.

– Да я не про это. Его не только у тебя нет, твоей половины вообще нет. С тех пор как у меня обе части моего талисмана, все способности обострились, я прекрасно любую магию чувствую. А твой талисман уже с неделю как пропал, огненная стихия теперь только в одном месте сосредоточена.

Мне и до этого было не особо весело, а теперь так вообще почувствовала себя окончательно опустошенной. Тихо пробормотала:

– Предполагаю, что это просто-напросто Руслан соединил талисман. Потому и нет больше второй половины, потому и вся стихия в одном собрана…

– Не вся. – Света смотрела на меня так внимательно, словно видела насквозь.

– Ты о чем? – не поняла я.

– Ты будто горишь изнутри, Карин. Неужели не чувствуешь? Пусть и на ментальном уровне, но ты должна же ощущать. И пламя это… странное такое. Оно и раньше в тебе было, но совсем крохотное, фактически одна искра, я его совсем недавно только замечать начала.

– А-а, это… Это какая-то невыговариваемая составляющая огненной стихии, именно ее в свое время в талисман почему-то не поместили. Но она и не важна совсем, насколько я знаю.

– Да? – усомнилась Света. – Тебе виднее, конечно. Я в твоей стихии совсем не разбираюсь.

– Слушай, – спохватилась я, – а у Руслана пламя такое же?

– Без понятия. – Она покачала головой. – Руслан сейчас закрыт наглухо. Вокруг него такая непробиваемая аура силы, что никакое всеведение водной стихии тут не поможет. Очень странно, знаешь ли.

– Что именно? – Я нахмурилась.

– Он – человек, но силы у него совсем не человеческие.

– Звучит, мягко говоря, жутко.

– Жутко не жутко, но Руслан становится все сильней. Я, конечно, не специалист, чтобы точно определить, но предполагаю, что совсем скоро он достигнет пика своей силы.

– И что тогда? – я затаила дыхание.

– Без понятия, – Света развела руками. – Я не знаю, что это за сила. Надо у Олега спрашивать, он наверняка в подобном разбирается. Но, думаю, если бы что-то страшное, Олег бы тебя наверняка предупредил.

Я ничего не ответила. С деланым аппетитом принялась за пирожок. Наверное, надо было испугаться, но все мои мысли занимал другой вопрос. Учитывая, что Руслан уже получил целый талисман, то почему он до сих пор с Женей? Просто благородство? А, может, и вправду зародились светлые чувства?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное