Екатерина Флат.

Двойники ветра



скачать книгу бесплатно

Достала из кармана джинсов мобильник. Он порадовал только смской от мамы, что мне бабуля привет передает. Подругам я даже не стала звонить. Если бы они уже вернулись, то сами бы со мной связались. За девчонок, зная силу их талисманов, я даже не волновалась. Меня заботило другое: как бы так незаметно свалить домой.

Вспомнились Светины слова, сказанные не так давно в адрес Андрея: «Не подозрительный, но странный». Ага, странный. Мягко говоря. Нормальный бы разбудил меня, а не притащил к себе домой. О том, что я именно у него, почему-то не сомневалась. Интересно, как на это отреагировали родители Андрея. Или, быть может, то, что их сын притаскивает спящих девиц, явление уже привычное и не вызывающее удивления?

Стараясь ступать бесшумно, я все так же на цыпочках прокралась в коридор. Путь к прихожей и, соответственно, свободе лежал мимо дверей в зал, а там горел свет. Увы, но хождение по потолку не числилось в списке моих выдающихся способностей, а других вариантов пробраться незаметно не придумывалось.

Я осторожно заглянула в зал. Андрей сидел в кресле и задумчиво читал толстенную книгу. Обстановку я толком разглядывать не стала, тут же снова спряталась. Никогда не думала, что буду завидовать хоббитам. А точнее, их умению бесшумно передвигаться. Папа так вообще утверждал, что я топаю, как танцующий чечетку слон. Оставалось надеяться, что Андрей настолько увлечен чтением, что мою крадущуюся персону не заметит.

Но в процессе крадущуюся персону не заметила именно я. Мне надо-то было всего около метра освещенного пространства пересечь. Но вмешалась немилосердная судьба в лице персидского кота. Похоже, этот мохнатый решил, что я – замечательнейшая мишень для прыжков из-за угла. Споткнувшись об кинувшегося под ноги домашнего питомца, я едва удержала равновесие и все же устояла на ногах. Но бесшумность была нарушена.

Андрей отложил книгу на подлокотник кресла и невозмутимо поинтересовался:

– Чаю хочешь?

– Я хочу домой, – буркнула я. – Между прочим, мог бы и разбудить.

– Зачем? Чтобы ты и дальше смотрела на меня волком и огрызалась на любую попытку наладить отношения?

Я даже немного опешила.

– Деккер, с тобой что?

– Ничего особенного. Терпение просто кончилось. За два года-то. – Он встал с кресла. – Ты так и не ответила.

– На что? – я совсем запуталась.

– Хочешь ли ты чаю. – Андрей улыбнулся. – Все-таки ты как-никак у меня в гостях.

– Кстати о гостях, а родители твои где?

– На корпоративе. Вернутся часа через два, не раньше. А что, уже есть желание с ними познакомиться? – Он засмеялся.

– Ага. Еще какое. Надо же спросить у них, почему они тебя совсем не воспитали. Ладно, Деккер, я домой пошла. – Я направилась в прихожую. – Меня уже мои родители потеряли.

Андрей вышел из зала вслед за мной и теперь стоял, прислонившись к стене и скрестив руки на груди. Причем, с таким укоряющим видом, будто он – распрекрасный благодетель, а я этого не ценю.

– Ну вот, – покачал он головой, – снова лжешь.

Карин, ну не умеешь ведь. Не проще ли говорить правду?

– Проще, – я мило улыбнулась, – но я щажу твое самолюбие.

– Я так и подумал. – Андрей хмыкнул и уже серьезно добавил: – И все же, тебе настолько неприятно мое общество, что хочется поскорее убежать подальше? Или… – он сделал многозначительную паузу.

– Или что? – полюбопытствовала я, обув сандалии.

– Или я настолько тебе нравлюсь? – Он смотрел на меня с лукавой улыбкой. Видимо, явно склонялся к этому варианту.

– Послушай, Деккер, если за тобой полпараллели бегает, источая восторженные визги, еще не значит, что все такие больные на голову. У меня, знаешь ли, есть дела поважнее, чем убиваться по самовлюбленным типам вроде тебя.

Вот честно, я не хотела грубить, но эффект получился обратный. Мне даже стыдно стало. Но Андрей на мои слова отреагировал на удивление спокойно.

– А ты не пробовала хоть раз допустить мысль, что я вовсе не такой, каким ты меня упорно считаешь?

– Я лишь сужу по поступкам. – Я дернула ручку входной двери, но она не поддалась.

Андрей достал из кармана джинсов ключ, молча продемонстрировал его мне и спрятал обратно.

– Открой, – нахмурилась я.

– Чтобы ты в очередной раз сбежала от разговора? Извини, но нет.

– Да о чем нам с тобой вообще разговаривать? – опешила я от такой наглости.

– Просто любопытно мне очень, чем это я тебе так не угодил. Ты и раньше меня не жаловала, а после того поцелуя окончательно с цепи сорвалась. Тебе не кажется, что я вправе знать, в чем дело? – смотрел на меня так серьезно, словно решался вопрос чуть ли не о судьбах мира. – Только давай уже честно, мне дико не нравится, когда ты врешь.

Я опешила еще больше.

– Деккер, ты рехнулся по ходу, – едва сдержала порыв покрутить пальцем у виска. – Мы с тобой даже хорошими знакомыми не числимся, а ты тут мне какие-то требования выдвигаешь. Лесом иди, ага. И прямиком к психиатру…

Договорить я не успела. В долю секунды развернувшаяся под ногами черная воронка потянула вниз. Андрей схватил меня за руку, но сам потерял опору и ухнул в этот невесть откуда взявшийся ментальный портал вслед за мной. И уже через мгновение мы оба упали на деревянный настил вместительной клетки.

Глава 5. Облик потерянной силы

Я, конечно, бывала во множестве передряг, но привыкнуть к подобным сюрпризам так и не смогла. Сказался эффект неожиданности: замерев от изумления, я ошарашенно смотрела по сторонам и тщетно пыталась осознать происходящее. Крепкая кованая клетка на массивных колесах довольно резво катилась по широкой дороге через ночной и явно дремучий лес без какой-либо тягловой силы. Сама по себе и в ей одной известном направлении. Хотя, тут можно было бы и не гадать. Я знала только одного человека, который мог создать ментальный портал. Вадим. Так что, несомненно, именно к нему и спешила эта самоходная темница с парой невольных пассажиров на борту.

Тихо выругавшийся Андрей прервал мои умозаключения.

– Вот зараза… Рукав порвал…

– И что? – не поняла я.

– Это, между прочим, моя любимая рубашка. И существующая в единственном экземпляре. Нет, ну и кто мне теперь ущерб возместит?

Он сидел на дощатом полу примерно в метре от меня. Полумрак скрадывал выражение лица Андрея, так что я никак не могла определить, серьезно он говорит или нет. Судя по голосу, сокрушался он искренне. Но тогда остро вставал вопрос о его душевном здоровье.

– Слушай, Деккер, ты вот так вот вдруг из своей прихожей оказался в клетке посреди леса, и единственное, что тебе сейчас волнует, это твоя рубашка? – Я на всякий случай отодвинулась подальше. Мало ли, может, он не просто псих, а особо буйный.

– Тебя вообще-то тоже происходящее не особо удивляет, насколько я вижу, – невозмутимо парировал Андрей. – И что-то я ни капли не сомневаюсь, что ты очень даже в курсе.

Я чуть не взвыла.

– Карин, ничего не хочешь мне объяснить?

Пусть я в царящем полумраке не видела лица Андрея, но его пристальный взгляд чувствовала буквально кожей.

– Это долгая история, – я вздохнула.

– А я никуда и не тороплюсь.

Я молчала, собираясь с мыслями. Конечно, не хотелось посвящать постороннего человека в эту часть своей жизни. Но раз уж Андрей оказался втянут, то имел полное право знать.

– Кроме нашего мира, существует множество других. И сейчас мы в одном из них. Думаю, ты это уже и сам понял. – Я вяло улыбнулась. – Ну вот представь, что Вселенная – это громадный дом, и каждая комната в нем – это отдельный мир. Для перемещения между мирами существует Коридор. Что-то вроде межпространства. С виду это многоярусная дорога, зависшая в подобии звездного неба. Да только небо это и внизу, и вверху и вообще со всех сторон. И каждая отходящая от дороги тропинка заканчивается сверкающим порталом. Причем Коридор этот – штука нестабильная, постоянно в изменении. Грубо говоря, вращается вокруг своеобразной оси – Башни Хранителя. Она стоит среди этой «дороги» и служит домом Хранителю порталов, который и следит за состоянием Коридора и выполняет еще кучу обязанностей, уточнять не буду, я особо не вникала. Раньше Хранителем была очень сильный маг.

– Маг? – переспросил Андрей.

– Это не типа Гэндальфа, если что. Маги – вроде отдельной расы. Внешне ничем от людей не отличаются, но способности у них явно несравнимы с нашими, – пояснила я. – Так вот, о Хранителе порталов. Звали ее Валерель. Решив, что подобная должность для нее мелковата, она замахнулась на общемировое господство. Да только для этой цели была необходима такая мощь, которой ничего не противопоставишь. Вот она и решила завладеть талисманами стихий. Это артефакты такие. Главное их предназначение – создание новых миров, но при желании вполне сойдут за оружие. Шутка ли, они дают власть над природными стихиями. А это такая мощь… Чуть ли не с зари человечества талисманы хранились в храмах без какой-либо защиты. Просто потому, что абы кто не способен их взять. Валерель прекрасно понимала, что самой ей их не добыть. И вот тут на арене появляется мир «З811». А именно, наша Земля. – Я невесело усмехнулась. – Уж очень Валерель наш мир приглянулся. Причем настолько, что она решила себе его присвоить, ну а коренное население, естественно, в интерьер ее будущей «резиденции» не вписывалось. Да только мешало одно «но». Свобода выбора. Видишь ли, наш мир немного особенный, если можно так выразиться… – я запнулась. – Звучит бредово, да?

– Есть немного. Но как бы бредово это ни звучало, сейчас я готов верить во что угодно, – усмехнулся Андрей. – Так что там со свободой выбора? Из-за нее массовый геноцид затруднялся? Надо было, чтобы жители Земли сами попросили себя уничтожить, что ли?

– Типа того. – Я кивнула. – И тогда Валерель придумала, как убить сразу двух зайцев. Она решила, что талисманы стихий ей должны добыть именно жители Земли. Каким-то ей одной известным способом определив тех, кто был на это способен, она отобрала четверых ребят примерно одного возраста – около пятнадцати лет. Они все оказались из нашего города, просто потому, что тот ближе всего расположен к порталу в Коридор, это как-то влияет на жителей…

– То-то я смотрю, у нас в городе все через одного по голове двинутые, – хмыкнул Андрей. – Ну про какое-то там «портальное излучение» я бы, конечно, сам не додумался.

– Да там не излучение, я сама толком не знаю, надо у Светы спрашивать, она как-то на эту тему просвещала.

– Тут и Светило наше замешано? Только не говори, что еще и блондинка в этой фантастике участвует.

– Может, я буду по порядку рассказывать? – насупилась я. – И вообще, не хочешь, не слушай.

– Все-все, я заткнулся. – Андрей примирительно поднял руки. – Ты остановилась на том, что Валерель отобрала четырех ребят.

– Она наплела им, что наш мир кто-то там поработить хочет, и единственное спасение – это добыть талисманы стихий. Конечно же, они ей поверили. Отправились за талисманами. Среди этой четверки была моя старшая сестра Саша. В чужом мире она встретила Оракула, и тот раскрыл ей истинные намерения Валерель. Саша успела предупредить остальных ребят, и они не отдали Хранительнице добытые талисманы. Успели спрятать. А Валерель… – Я судорожно вздохнула. – В гневе она убила их всех… Мне тогда шесть лет было. У нас в квартире случился пожар, в котором якобы и погибла моя сестра. А два года назад я нашла Сашин дневник, где она описывала свое путешествие за талисманом и оставила кое-какие зацепки, где его спрятала. Я сначала, конечно, не поверила. Уж слишком все казалось фантастичным. Но на всякий случай решила попытаться его найти. И нашла. Вот тогда последние сомнения исчезли. И я решила мстить. Правда, Валерель меня едва не прихлопнула. Не придумав ничего умнее, я кинулась искать остальные три талисмана. Но два из них уже были у Светы с Ритой, а четвертый мы так и не нашли. Втроем победили Валерель, но без Хранителя такое началось… В общем, туго было. Пока мы нового Хранителя порталов не нашли.

– Ладно, с этим все ясно. Но сейчас-то что происходит?

– А сейчас… ну-у… в гости с тобой едем, – вяло улыбнулась я.

– Оригинальный способ приглашения… И кто же это у нас такой гостеприимный?

Я тяжело вздохнула.

– Вадим.

Андрей промолчал. Видимо, слишком удивился. И я поспешила рассказать:

– Вадим изначально был из другого мира. Он втерся к нам в доверие якобы с той целью, чтобы найти четвертый талисман. Но в итоге свалил, прихватив мой… – в глазах снова предательски защипало. – И Света с Ритой, видимо, тоже уже у него, иначе бы Вадим на такую наглость с этой клеткой не пошел. Правда, я вообще не понимаю, зачем ему я понадобилась… Вот если бы ты не устроил тот допрос с пристрастием, я бы пошла домой, и ты бы по случайности не загремел сюда вместе со мной.

– Не устаю тебе поражаться, – покачал он головой. – Даже в такой ситуации нашла повод на меня наехать. Хоть что-то в этом мироздании остается неизменным.

Я ничего не ответила. Высоченные деревья вдоль дороги вздымались черными исполинами, угрожающе шумели кронами и будто бы так и норовили схватить массивными веками прутья клетки. Но не пугал меня ни достойный ужастиков пейзаж, ни поджидающий в конце пути Вадим с неизвестно какими злодейскими намерениями. Хотя бояться стоило. Но одно присутствие рядом Андрея сводило на нет все страхи. Уже сколько времени мне это явление не давало покоя. Ведь не просто же так я чувствовала себя рядом с ним как за каменной стеной. Это избитое сравнение как нельзя точно описывало мои чувства.

С трудом набравшись решимости, я все-таки спросила:

– Андрей, зачем ты меня тогда поцеловал? – несмотря на все мои старания изобразить спокойствие, голос все равно дрогнул.

– Какой смысл спрашивать, если ты все равно этого не помнишь, – задумчиво парировал Андрей. Похоже, я отвлекла его от неких пространственных размышлений. Странно, но он словно бы совсем и не переживал из-за происходящего. Может, не до конца еще осознал, что опасность нешуточная.

– Если бы для меня это не имело значения, я бы не спрашивала, – буркнула я. – И откуда ты знаешь, что я этого не помню?

– Если бы помнила, то вела бы себя иначе, – все с той же задумчивостью отозвался он.

– Слушай, ты так рвался об этом поговорить, так чего теперь заглох? – насупилась я. И тут же стало стыдно. Андрей, быть может, в шоке от происходящего, а я тут с такими мелочами лезу.

Он вздохнул и с безграничным терпением в голосе пояснил:

– Малыш, я думаю, как нас отсюда вытаскивать. В данный момент это чуточку актуальнее твоей необоснованной неприязни.

– Во-первых, ты меня, конечно, извини, но что ты можешь сделать против мага. А во-вторых, у меня имя есть.

Андрей ничего не ответил. В молчании прошло минут пять не меньше. Обняв колени, я не сводила глаз с ночного неба. Россыпь незнакомых созвездий мерцала холодными искрами. Я уже настолько продрогла, что в голову упорно лезло сравнение звезд с ледяными осколками. Мелькающие сквозь прутья клетки темные силуэты деревьев навевали ассоциации с почетным караулом вдоль дороги. Ага, который молча провожает нас в последний путь. Ведь, правда, вполне может оказаться, что это дорога в один конец.

Наверное, перед предстоящей смертью стоило поразмышлять о смысле прожитой жизни, но мне размышлялось только о горячем чае и теплом одеяле. Исключительно для очистки совести все-таки задумалась и об Андрее. Чуть ли не скрипя зубами, пришлось признать, что в какой-то мере он прав. Я действительно к нему несправедлива.

Он придвинулся ко мне поближе и крепко обнял.

– Прежде, чем ты начнешь орать и грозить поджарить мне пятки, поясняю: так просто нам обоим будет теплее.

– Спасибо, – я вяло улыбнулась. С одной стороны, и вправду тут же согрелась. Но с другой – меня ведь никто раньше не обнимал. Само собой, родные и друзья не в счет. Вот и казалась мне такая близость чем-то из ряда вон выходящим и даже пугающим. Но я даже не пошевелилась, тем самым безмолвно позволяя Андрею и дальше бережно прижимать меня к себе.

– Жаль, что ты ничего не помнишь.

– Лучше радуйся, – я мрачно усмехнулась. – Иначе бы одним поджариванием пяток ты не отделался. Впрочем, не сомневаюсь, что ты и сразу хорошенько получил.

Андрей хмыкнул.

– Нет, ну а с чего ты так уверена, что я, вот такой вот подлец, силком тебя поцеловал? Между прочим, ты была очень даже не против.

– Ой, ты давай это кому-нибудь другому заливай. – Я попыталась выбраться из его уютных объятий, но он не отпустил.

– Карин, если бы я вообще допускал мысль добиться первого твоего поцелуя силой, то осуществил бы это уже давно.

– Я не могла быть не против, – процедила я сквозь зубы, – просто не могла.

– Потому что я недостоин такой царской милости? – на его губах скользила усмешка, но взгляд был настолько серьезным, что я, опешив от удивления, мгновенно все желание ругаться растеряла.

– Дело не в тебе. – Я покачала головой. – Вот сейчас я уже понимаю, что все же ошибалась на твой счет, и не такой уж ты и самовлюбленный болван, – я виновато улыбнулась. – И речь не о том, достоин ты или нет. Но я никогда бы ни при каких обстоятельствах не захотела, чтобы меня кто-либо поцеловал. Просто я точно знаю, что не могло такого произойти, и…

Пояснить, что причин пояснять не буду, так как это слишком личное, я не успела. Андрей меня поцеловал. Не настаивая и не удерживая. Я в любое мгновение могла его оттолкнуть, но настолько растерялась, что не стала.

– Это было нечестно с твоей стороны, – пролепетала я, когда он отстранился.

– Быть может, – с улыбкой прошептал Андрей, – зато очень приятно. Мы с тобой еще вернемся к этому вопросу подробней, малыш, но чуть позже. Похоже, мы прибыли.

Я только сейчас придала значение тому, что клетка замедляет движение. Лес расступился, открывая обширный каменный пустырь. Здесь было несравнимо светлее, но ни Вадима, ни кого-то еще я не увидела. Не знаю, с какой целью нас сюда транспортировали, но, видимо, все же не просто так. Замерев на месте, до этого нерушимая клетка вдруг осыпалась прахом.

– Ну вот, – Андрей с деланым расстройством вздохнул, – обратно придется идти пешком.

– Если еще будет кому идти. – Я старательно оглядывалась по сторонам в поисках опасности. Взошедшее ночное светило этого мира немного разогнало царящую темноту. Мы находились на вершине довольно высокого холма. С одной его стороны шумел лес, а с другой красовался крутой обрыв.

– Похоже, тут никого нет, – озадаченно пробормотала я. – Вообще ничего не понимаю…

– В любом случае далеко от меня не отходи. – Андрей хотел взять меня за руку, но не успел.

Разорвавшаяся между нами вспышка света на долю секунды ослепила, и я даже толком не осознала, что происходит, как вдруг оказалась прямо над краем обрыва. Держащий меня на руках Вадим, чуть виновато улыбнулся:

– Извини, Карин, ничего личного, – и скинул меня вниз.

От сдавившего горло панического ужаса я даже закричать не смогла. Не было промелькнувшей перед глазами жизни, да и свет в конце туннеля, впрочем, как и сам этот туннель, тоже мерещиться не спешил. Мгновение резкого падения, свист воздуха в ушах, и буквально в полуметре от встречи с острыми камнями меня подхватил порыв ветра. Взмыв вверх, словно невесомая пушинка, я оказалась на руках у бледного как полотно Андрея.

– Ты видел… видел… – от пережитого ужаса я едва не захлебывалась словами, – это ветер… он даже здесь… все равно со мной…

– Ну вот, давно бы так, – судя по голосу, Вадим был крайне доволен, – а то все таимся да таимся.

Маг стоял шагах в десяти от нас и, несмотря на полумрак, я не сомневалась, что он торжествующе улыбается.

– Карин, без обид, если что. По крайней мере, на меня. – Вадим засмеялся и с деланым чувством вины добавил: – Я был просто вынужден пойти на такие крайние меры. Так что за это Андрею спасибо скажи.

– Что вообще происходит? – опешила я. Мрачный Андрей поставил меня на ноги, и теперь я ошарашенно переводила взгляд с него на Вадима и обратно.

– Андрей, ты случайно ничего Карине пояснить не хочешь? – Невинным голосом поинтересовался маг и усмехнулся: – Думаю, не хочешь. Да ну и ладно, я и сам могу. Торопиться все равно некуда, еще не все действующие лица собрались. И, кстати, Андрей, на всякий случай предупреждаю, что любая агрессия ветра отразится на сам знаешь ком. Видишь ли, я очень не люблю, когда меня перебивают. – Он с ангельским видом улыбнулся.

Я понимала все меньше и меньше.

– Видишь ли, Карин, наш затянувшийся эксперимент все же увенчался неким успехом, – разглагольствовал Вадим, вышагивая по каменной насыпи. – Мне удалось раскопать кое-что любопытное. Вот, послушай. Жил да был один мальчик. Назовем его Андрей. И был у этого мальчика старший брат. Брат, увы, погиб, но до этого успел вручить герою нашей истории один примечательный подарок. Так и рос мальчик по имени Андрей, с удовольствием пользуясь всеми благами той силы, которую предоставлял чудный подарок брата. И все в тайне. В строжайшей тайне, зная, что есть на свете психи вроде Хранительницы порталов Валерель, которые только и ждут, когда хоть один талисман стихии проявит свое местонахождение. И вот, прошло сколько-то лет, и вдруг один из оставшихся трех талисманов нашла некая девушка. Назовем ее Карина. Конечно же, нашему герою стало любопытно, кто такая, да и мыслишка подлая закралась, что обнаруженный талисман огня вполне можно прикарманить. Но вот незадача, – Вадим развел руками, – в корыстный замысел вмешались неожиданно вспыхнувшие чувства. Дальше-то рассказывать, Карин?

Я лишь молча кивнула. От смеси изумления, обиды и медленно поднимающейся в душе ярости щипало в глазах. На Андрея я не смотрела. Впрочем, и так было понятно, что он не в восторге. Шквальный ветер раскачивал деревья расположившегося рядом леса, но на вершину не поднимался.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29