Екатерина Флат.

Двойники ветра



скачать книгу бесплатно

– Значит, живешь здесь недалеко. – Мрачный Деккер переключил внимание на Вадима. – Что же ты именно в нашу школу подался, поближе не нашлось?

Меня так и подмывало поинтересоваться, чем это Андрею такой милый Вадим не нравится. Как и предсказывала Рита, эти двое будут бодаться. Хотя пока бодался только Деккер.

– У вашей школы очень много достоинств. – Вадим хитро мне подмигнул, отчего я едва сдержала глупое хихиканье. Само собой, никаких романтических чувств я к нему не испытывала, но сложившаяся ситуация меня забавляла. Как говорится, нет большего счастья, чем лицезреть, как Деккер багровеет от злости.

Но Андрей упорно не багровел, только стальные отблески в глазах и прокурорский тон выдавали его недовольство.

– Некоторые достоинства нашей школы тебе явно не светят. Так что настоятельно советую поумерить запросы.

Недоумение на лице Вадима буквально через мгновение сменилось хохотом. Да таким заразительным, что я тоже не удержалась. Так мы сидели и ржали, как два придурка. Мне даже стало жаль Деккера, который нашего веселья не разделял. И вообще, похоже, едва сдерживался, чтобы не треснуть нам по голове столешницей. Но, видимо, так и не решил, кому в первую очередь.

– Ладно, с вами весело, но мне пора. – Я вручила вновь подошедшей официантке нужную сумму и засобиралась домой.

– Давай я тебя провожу, – тут же предложил Вадим.

Мое радостное «Давай!» было перебито Деккером:

– А давай ты будешь держаться от Карины подальше.

– А давай ты не будешь лезть не в свое дело, – тут же парировал Вадим.

Продолжение перебранки «А давай…» я слушать не стала. Воспользовавшись тем, что поглощенные перепалкой парни чрезмерно увлеклись, незаметно сбежала домой.


О том, что мне сегодня нужно на тренировку, я вспомнила за десять минут до ее начала. Трагично взвывая, быстро собралась и поспешила в спорткомплекс. Стоял тихий вечер, в такую погоду обычно парк наводняли романтичные парочки, но мне навстречу вообще никто не встретился. Словно всех прохожих что-то распугало. От такой неестественной безлюдности мне и самой стало не по себе. Но особо философствовать по этому поводу не стала, и так уже предвкушала гневные вопли Сан Саныча на тему моей безответственности.

Я прошла уже примерно половину пути, как вдруг талисман резко накалился, предупреждая об опасности. Замерев на месте, я огляделась по сторонам. Страха не было, лишь легкое недоумение. Но быстро мелькнувшая за деревьями крупная тень сразу отмела все сомнения. Сняв с сережки талисман, я сжала его в кулаке, готовая в любое мгновение дать отпор невидимому противнику.

Но этот самый противник оказался хитрее и быстрее меня. Я даже пискнуть не успела, как обрушившаяся сверху громадина сбила с ног и вдавила в снег. Страшенное чудовище, очень напоминающее гарпию, навалилось на меня и яростно шипело. Размерами эта жуткая жуть была с откормленного сенбернара. Впрочем, и весила явно не меньше. Так что впечатывание меня сей тушей в снег грозило парочкой переломанных ребер как минимум.

Маленькие красные глазки на бугристой черной морде порадовали отсутствием какого-либо мыслительного процесса. Если, конечно, не считать однозначного намерения «Ура! Еда!». Едва я совладала с испугом, огненный шар мгновенно вспыхнул на моих пальцах и с треском рванул на монстра. И … ничего… никакого эффекта… Эта огромная черная гарпия вдавила меня в снег еще сильнее. Ее острые как бритвы когти впились в пуховик, который жалобно затрещал. Творение китайской текстильной промышленности явно не было рассчитано на встречу с не в меру агрессивными чудищами.

При всем желании я даже на помощь позвать не могла, получался лишь едва слышный хрип. Мою грудную клетку сдавило как клещами, я задыхалась. Пламя яростно бушевало вокруг, но чудовище, видимо, его даже не чувствовало. Злые слезы бессилия выступили на глазах. Умирать не хотелось. Совсем. Тем более вот так вот бесславно от какой-то случайно заблудшей в наш мир гадины, оказавшейся, как назло, невосприимчивой к огню.

Запах гари смешался с тошнотворным запахом этого существа. Оно оскалило пасть, огромные выступающие клыки потянулись к моему лицу. С каждой секундой я слабела все больше, перед глазами поплыли цветные круги. Очень хотелось маленького персонального чуда. Например, бац! – и проснуться в своей кровати живой и невредимой…

Я уже почти отключилась, когда страшенный порыв ветра налетел словно бы из ниоткуда, нещадно сминая крылатую гадину. Отлетев на несколько метров, чудище впечаталось в дерево и сползло на снег. Так мы с этой гарпиеподобной и валялись примерно с полминуты. Ее, видимо, уж очень хорошо приложило об ствол, а я просто не могла подняться на ноги. Да даже отползти бы не смогла. Мой организм упорно зациклился на «дышать» и «бояться» и категорически отказывался шевелиться. Всеми силами пыталась унять панический ужас, понимая, что монстр вот-вот придет в себя и вспомнит о намерении пообедать мной. Но от таких мыслей становилось только страшнее.

Но все же смилостивившись надо мной, Вселенная разбавила мой тет-а-тет с чудищем третьим участником. Нежданным спасителем оказался тот, кого я меньше всего ждала увидеть. Размеренным шагом из-за деревьев вышел Вадим. Хмурый и задумчивый. С черным двуручным мечом в руках. Молча подошел к уже начавшему шевелиться монстру и, презрительно поморщившись, лишь слегка коснулся его острием. Но и этого оказалось достаточно. Раздался негромкий хлопок, я по инерции зажмурилась. А когда открыла глаза, от чудища осталась лишь черная маслянистая лужа. Будто бы кто-то опрокинул гигантскую чернильницу.

– Дая. – Вадим вздохнул. – Так их называют в моем мире. Кровожадные ночные создания, совершенно невосприимчивые к огню. Для тебя это была верная смерть.

Он подошел ко мне и осторожно помог встать.

– Как ты? Цела?

– Если не считать пострадавшего пуховика и угробленной веры в собственную непобедимость, то да, цела. – Я вяло улыбнулась, пытаясь унять дрожь. – Ты случайно ничего не хочешь объяснить?

– Думаю, вы и так догадывались, что я из другого мира. – Вадим огляделся по сторонам. – Пойдем хоть присядем.

С его помощью на по-прежнему будто бы ватных ногах я добрела до чуть заснеженной скамейки и едва на нее не рухнула. Ужас понемногу отступал, но пока все же толком не верилось, что я осталась жива. Ведь много случалось столкновений со всякой нечистью, с тех пор как я обрела талисман, но каждый раз я полагалась на силу огня. А как обычный человек оказалась до обидного беззащитна…

– Испугалась? – участливо спросил Вадим, присаживаясь рядом.

– Угадай с одного раза, – буркнула я, смотря себе под ноги. Как-то факт иномирности моего странного одноклассника не волновал вообще. Может, до меня просто еще толком не дошло.

– Извини. – Он вздохнул.

– За что?

– За то, что не успел чуть раньше, и ты столько страха натерпелась. – Вадим снова вздохнул. Причем чувство вины в его взгляде было настолько искренним, что я ни на мгновение не усомнилась.

– Не переживай, я и так тебе безмерно благодарна. Сама-то я бы уж точно не справилась. Блин, – у меня вырвался нервный смешок, – знаешь, что самое забавное? Меня больше волнует не то, что чуть не стала ужином этой, как ты сказал, даи. А то, – голос сам собой сбился на всхлипывающий шепот, – что я такой беспомощной оказалась.

Едва уняв подступающие к глазам слезы, я виновато улыбнулась.

– Извини, просто что-то нервы сдали. Давно меня никто сожрать не пытался. Месяца три уже. Вот и расслабилась, – я перевела взгляд на лежащий на коленях Вадима меч. Простая рукоять без каких-либо украшений и угольно-черный обоюдоострый клинок – складывалось впечатление, что при желании он может разрезать саму ткань мироздания. Но несмотря на жутковатые ассоциации, меч выглядел чуть ли не до совершенства красивым в своей лаконичной простоте.

– Это очень древний меч. – Вадим, видимо, проследил за моим взглядом.

– Древнее талисманов стихий?

– Намного. – Он засмеялся. – Когда он был создан, еще даже людской расы не существовало.

– Это как? – опешила я.

– Он не для этого мира. – Вадим бережно провел ладонью над лезвием, и меч мгновенно исчез.

Света как-то рассказывала о подобном оружии. Его называли ментальным. Воплощаясь же в мире физическом, оно обретало мощь несравнимую ни с одной из существующих сил. Хотя, само собой, все зависело от его обладателя. Я по-новому взглянула на Вадима. И так-то толком его не знала, а теперь вообще голова шла кругом.

– Зачем ты здесь?

– Мне нужна ваша помощь.

Видимо, мое недоумение красноречиво отразилось на лице, Вадим хмыкнул:

– Странно слышать такое от супермегавоина, которым ты, небось, меня уже вообразила?

– Ну ты знаешь, обычные туристы с древними ментальными мечами не разгуливают, – я задумчиво колупала носком ботинка сугроб под ногами.

– Давай я тебя домой провожу. – Вадим встал. – А завтра уже толком все вместе поговорим, хорошо?

Я пожала плечами. К собственному стыду, меня больше волновало, что я буду врать родителям по поводу разодранного пуховика.

Глава 3. Погоня за ветром на выживание

– Рит, ну чего ты ржешь? – Я пихнула хохочущую блондинку локтем в бок. – Что смешного-то?

– Ты! – выпалила она. – Ой, не могу… – и зашлась в новом приступе веселья, рискуя просто-напросто свалиться со стула.

– Думаю, Рита сочла забавным твое высказывание в адрес Андрея, – предположила Света, сидя на краю нашей парты и задумчиво разглядывая свои ногти.

– Ну да, действительно, – насупилась я, – тот факт, что меня вчера чуть не сожрала залетная монстрюга, это фигня. Зато препирательства с больным на голову Деккером – это жесть как интересно и весело.

– Не, Каринка, ты мне честно сейчас скажи, ты реально так тупишь или притворяешься? – кое-как успокоившись, Рита полезла в сумку в поисках, по всей видимости, зеркальца.

Звонок на урок прервал разговор и согнал Свету за парту перед нами. Да и все одноклассники синхронно разбежались по своим местам. Альберт Тимурович, как обычно, сразу принялся за объяснение новой темы и на галдеж, хоть и изрядно стихший, внимания не обращал.

– Знаешь, – спрятавшись за Ромкиной спиной, Рита придирчиво рассматривала свое отражение в маленькое зеркальце, – самое страшное, что ты и вправду ничего не замечаешь.

– Чего именно я не замечаю? – угрюмо поинтересовалась я.

– Ой, балда, я прям не могу. – Моя подруга демонстративно закатила глаза. – Нравишься ты ему, вот и все.

– Кому ему? – не поняла я. – Вадиму, что ли?

– Да Вадим-то тут при чем? – Рита едва не взвыла. – Я тебе про Деккера говорю!

– А при чем тут Деккер? – Я запуталась еще больше.

– Все, ладно, проехали, ты неизлечима, – отмахнулась от меня миниатюрная блондинка. – Так зачем Вадим, или как его там на самом деле звать, на Землю приперся?

– Сказал, что ему нужна наша помощь. – Я пожала плечами. – После уроков, думаю, объяснит, в чем дело.

– Ага, если вообще появится. Кстати, Деккера-то тоже нет.

И словно Рите в ответ дверь в класс распахнулась, демонстрируя чуть взлохмаченного и явно взбудораженного Юрца, который с порога дурным голосом заорал:

– Вы вот тут сидите, а там Деккер с Парфеновым дерутся! Ой, здрасте, Альберт Тимурович… Я тут… это… как бы… опоздал чуток…

– Как дерутся? – опешил учитель. – С кем дерутся?

– Смею предположить, что друг с другом, – задумчиво изрекла Света.

– А чего сидим-то? – подскочил Юрка Давыдов. – Айда разнимать!

И пользуясь растерянностью нашего скромного историка, весь класс ломанулся на улицу. Хотя я бы, вот честно, никуда бы не пошла. Но чуть ли не подпрыгивающая от любопытства Рита вцепилась в меня мертвой хваткой и грозила тащить волоком.

Народу в школьном дворе уже собралось предостаточно. Половина гудела и подбадривала виновников торжества, а вторая голосила, что вот-вот выскочат учителя и всем попадет. Толком что-либо разглядеть из-за скопления любопытствующих казалось невозможным, но настырная Рита ледоколом пробивалась сквозь толпу и тащила за собой меня, пока не выбрались в первые ряды.

Это была не драка. Скорее, искренняя попытка друг друга убить. Андрей с Вадимом словно обезумели, сбивая друг друга с ног и стараясь то ли придушить соперника, то ли сровнять с землей.

– Андрюшенька, держись! – буквально над моим ухом раздался восторженный Машкин визг. Она, само собой, тоже пролезла поближе. Впрочем, как и Юрец.

Несколько парней под руководством Давыдова попытались новоиспеченных гладиаторов разнять, но не тут-то было, даже толком подобраться не смогли.

– Чего они не поделили-то? – растерянно поинтересовалась Рита у подпрыгивающего рядом Савина.

– Да, блин, не знаю, – с досадой ответил он, – я только в окно увидел, как они из школы вышли, некоторое время стояли напротив друг друга и чего-то там глаголили. А потом Андрей Вадиму ка-ак врезал…

– А ну расступись! – медведем взревел Саныч за нашими спинами. Физрук подбежал к дерущимся и за шкирки, как котят, растащил их. Откуда в таком маленьком человеке взялась столь недюжинная силища, непонятно.

– А ну прекратить! Устроили тут ледовое побоище! А ну оба успокоились!

– Не надо меня держать, Саныч, я спокоен. – Андрей вывернулся и, отряхиваясь, бросил яростный взгляд на Вадима и нехорошим голосом пообещал ему: – Мы с тобой потом этот разговор закончим.

– Смотри, как бы этот разговор не стал для тебя последним, – не остался тот в долгу.

– Чего?! – Саныч побагровел. – А ну пойдем, я уж с вами сейчас сам поговорю! Да так поговорю, что вы у меня неделю молчать будете! – И он потащил их в школу.

– Вы не находите это странным? – к нам подошла Света. – Карин, что скажешь?

– Скажу, что нам надо бы в класс вернуться. Урок как никак.

И я первой направилась в сторону школьных дверей.


Ни Вадим, ни Андрей так до конца учебного дня и не появились. Юрец каркал, что будет педсовет. Но я, зная Саныча, была уверена, что обойдется без этого. Рита все строила предположения о причинах драки. А я как-то особо этим вопросом не заморачивалась. Кто их, этих парней, знает, мало ли у них поводов для вытряхивания друг из друга пыли. И только Света с таинственно-задумчивым видом молчала и своими мыслительными выводами делиться не спешила.

С Вадимом мы встретились после уроков. Таинственный блондин слонялся в школьном парке: то ли нас ждал, то ли просто любовался пейзажем.

– Парфенов! – завопила Рита, едва его завидев. – Не думай сбежать!

– Да я как бы и не собирался… – опешил Вадим, но все же замер на месте, смиренно ожидая, пока наша троица подойдет.

– Ну давай, рассказывай. – Рита плюхнулась на рядом стоящую скамейку. – Зачем Деккера бедненького обидел? Ему и так в жизни не повезло, вон у бессердечной Каринки спроси.

– Блин, Рита, ну хватит меня Андреем доставать! – Я еле сдержалась, чтобы не запустить в лучшую подругу своей сумкой с учебниками.

– Извините за прямоту, но глядя на вас, я упорно не понимаю, как вы до сих пор умудряетесь талисманы хранить, – ошалело пробормотал Вадим.

– Если честно, я тоже не понимаю. – Света покачала головой. – Некоторым явно не хватает серьезности.

– Ничего, зато у других ее с избытком, – весело парировала Рита и снова переключилась на Вадима: – Ну что, непонимающий ты наш, что расскажешь? И, кстати, учти, то, что ты Ринке жизнь спас, еще не значит, что вошел в круг доверенных лиц.

– Вам не кажется, что школьный парк – не самое лучшее место для таких разговоров. – Вадим огляделся по сторонам. – Хотя… что-то тут пустовато…

– Поблизости вообще никого нет, – уверила Рита. – Уж можешь мне поверить.

– У тебя талисман земли, я правильно понял?

– Ага, угадал. – Рита хитро улыбнулась, и береза, возле которой стоял Вадим, погладила того одной из веток по затылку. Мол, умничка, догадливый.

Парень на такое панибратство отреагировал довольно спокойно, лишь поправил чуть съехавшую вязаную шапку и серьезно произнес:

– Не буду ходить вокруг да около. Речь о Совете. Вы слышали о нем раньше?

Ага, как же, и слышали, и видели, и в кошмарах снился.

О Совете Стихий я впервые узнала еще из Сашиного дневника. Сестра вкратце рассказывала о «некой организации», описывая ее, как эдакое «всемирное правительство». Я сначала не заострила на этом внимание и вспомнила лишь, когда сама непосредственно с ними столкнулась. Дело было после смерти Валерель. Оказалось, что фактически Хранитель порталов подчиняется Совету, а его Главе уж очень не понравилось наше вмешательство. Тот факт, что мы лишь защищали свои жизни, само собой, никакой роли не играл. И вот тогда Света и начала выяснять, что же такое этот Совет и почему мы должны его бояться.

Оказалось, что еще фиг знает сколько лет назад, когда талисманы стихий были помещены Создателями в храмы, сильнейшие маги объединились для их защиты. Так образовалось четыре Братства, которые века напролет охраняли эти могущественные артефакты. В благодарность даровалась неуязвимость от стихий, которую получал каждый маг, вступая в ряды этих благородных защитников. А потом как-то так сложилось, что Братства объединились. О причине этого Свете докопаться не удалось, даже всезнание водной стихии тут оказалось бессильно. Но факт оставался фактом, четыре Братства основали Совет Стихий, верховную власть которого признало над собой подавляющее большинство миров. И, само собой, то, что талисманы попали в руки людей, Совет не обрадовало. Быть может, нас бы и пришибли за такую наглость, но в открытую действовать не решались, а на всякое «исподтишка» мы могли дать отпор. Все-таки талисманы стихий не зря считались самыми могущественными артефактами существующей Вселенной.

– Слышали. И что же драгоценному Совету опять от нас понадобилось? – Я нахмурилась. – Мы ведь нашли нового Хранителя порталов вместо Валерель, причем уже года полтора как.

– Карин, я не из Совета. – Вадим покачал головой. – Я вообще с ними… эм-м… не дружу, как вы тут выражаетесь, – он не удержался от улыбки и уже серьезно продолжил: – Совет ищет четвертый талисман.

– Чего? – опешила я.

– Растудыть-твою-об-коленку, – ахнула Рита.

Света промолчала, но судя по ее мрачному виду, подумала что-то уж совсем нецензурое.

– Совет ищет талисман воздуха, – повторил Вадим. – И сами понимаете, если найдет, то ничего хорошего из этого не получится. Особенно для вас. Вы, конечно, молодцы, столько времени удерживаете талисманы у себя да еще и в дела других миров вмешиваться умудряетесь, но есть одно «но». Вы не используете и тысячной доли той мощи, которая заключена в талисманах. Рит, нечего смотреть на меня так кровожадно, я говорю лишь о незнании. Вы, по сути, не знаете, как обращаться с талисманами. Ваши манипуляции с ними – это даже не вершина айсберга, а снежинка на его вершине. Вы не знаете, а в Совете знают. И уж поверьте, сила даже одного талисмана у них многократно превзойдет ваши три. И тогда уж, сами понимаете, никто с вами церемониться не будет.

– Это все ясно. – Хмурая Рита скрестила руки на груди. – Но ты-то тут при чем?

– Я могу найти талисман воздуха раньше Совета. Но только с вашей помощью.

– Кхм, Вадим, ты извини, конечно, но почему мы должны тебе в этом помогать? Может, ты какой очередной псих, жаждущий власти и господства, и к талисману тебя нельзя и на пушечный выстрел подпускать, – настороженность во мне в неравном бою сражалась с уверенностью в положительности Вадима. Дело было даже не в том, что он меня спас, просто чувствовала, что не плохой он. Хотя наличие у меня интуиции – это вопрос еще спорный.

– Хотя бы потому, что он в любом случае лучше Совета, – ответила вместо него Света.

– Ага, типа из двух зол стоит выбрать меньшее. – Рита наградила Вадима крайне подозрительным взглядом. – Только где гарантии, что ты все же не засланный казачок?

Она на мгновение задумалась, и тут же береза схватила ветками Вадима за ноги, подняла примерно на метр над землей и основательно потрясла, от чего у опешившего блондина повыпадали из карманов мобильник, ключи и кошелек.

– Все, вопрос снят. – Рита невинно улыбнулась. – Мой талисман на тебя действует, значит, ты не из Совета.

– Может, теперь ты поставишь меня на ноги? – угрюмо буркнул Вадим, пытаясь на лету удержать сваливающуюся шапку.

Ветки опустились, возвращая блондина туда, откуда взяли. Явно порывались вновь примирительно погладить по голове, мол, извини, ошибочка вышла, с кем не бывает; но Рита усмирила этот порыв.

– Давайте ближе к делу. – Света с укором глянула на тихо ухихикивающуюся меня и переключилась на Вадима. – Допустим, мы тебе поверили. Но есть одна загвоздка: мы сами понятия не имеем, где сейчас четвертый талисман. Кирилл Решитилов, который в свое время его добыл, лет двенадцать как мертв, и тайну местоположения талисмана он унес с собой.

– Или как вариант, талисман был увезен семьей Кирилла, которая переехала за границу. Куда-то в Европу, точно нам выяснить не удалось, – добавила я.

– Я думаю, талисман здесь, в городе, – задумчиво произнес Вадим, собирая выпавшее из карманов.

– А вот и нет, – мгновенно насупилась Рита. – Думаешь, я не искала? К твоему сведению, стихия земли позволяет мне видеть и чувствовать на расстоянии. Пусть и недалеко, но пределы города и окрестностей я могу просмотреть. И поверь мне, нигде талисман воздуха не валяется, никто его с собой не носит. Была, конечно, мысль, что его точно так же кто-то нашел, но я бы непременно это стихией почувствовала, тут уж без сомнений. Так что, единственный вариант его нахождения здесь: он висит, держась за какую-нибудь тучку, и исключительно поэтому никаким образом земли не касается.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29