Екатерина Флат.

Два Хранителя



скачать книгу бесплатно

– А вы тут при чем? – снова не удержался Юрец.

– А что, Савин, сомневаешься в моей культурности? – Саныч подозрительно прищурился.

– Да вы что! – Юрка с перепугу даже руками замахал. – Ни мгновения! Я ж себе не враг.

– И правильно. Но я все равно ненадолго. Пока учителя подходящего не найдут. Нет, я, конечно, никого не критикую, – добавил он как бы между прочим, – но вместо этого самого «воспитания» лучше бы вам несколько часов физкультуры добавили. Культурнее вы все равно уже не станете, а вот спортивнее – еще есть шанс. Вопросы? – Саныч оглядел класс.

Вопросов не нашлось. Только неуемный Юрец вроде порывался еще что-нибудь ляпнуть, но благоразумно передумал.

– Вот и замечательно. – Физрук одобрил всеобщую понятливость и подошел к доске. – Тема урока у нас сегодня – «Тишина». – Он размашисто накарябал мелом заголовок и пояснил: – Тишина как основа культурности. Так что весь урок сидите и молчите.


Вряд ли кто-то стал за этот урок культурней, но все молчали дружно. Саныч до самого звонка что-то сосредоточенно пытался углядеть в своем телефоне, остальные тоже страдали бездельем. Рита явно рвалась продолжить меня с пристрастием допрашивать, но пока была вынуждена ограничиться лишь мрачными взглядами. Я же старательно сохраняла невозмутимый вид. Удавалось это с трудом. Это Полянскому хоть бы хны – он-то уж точно ни из-за чего не переживал. А меня совесть уже загрызала нещадно. Мало того что по моей вине на свободе оказался чокнутый мертвый бог, так еще и врать друзьям приходится.


На большой перемене в классе мы остались с Русланом вдвоем.

– Не поверили? И почему я не удивлен? Ну да, я же злодейский злыдень, от которого надо шарахаться. – Его это только повеселило. – Да ладно тебе, Карин, нашла из-за чего заморачиваться.

– Тебе-то легко говорить, – мрачно парировала я, вышагивая в проходе между парт. – Тебе никто мозг не выносит.

– Погоди, я тебе сейчас еще больше настроения прибавлю, – обрадовал Руслан. – Я ведь выяснил, когда наступает Миг Равновесия у первого Столба.

– И когда же?

– Сегодня. Около полуночи по-нашему. И где располагается Столб, я тоже знаю.

Меня так и подмывало спросить, как и когда он умудрился все это выяснить так быстро, но решила, что все же не суть важно. Главное, что вообще выяснил.

– Мы успеем туда? – Я нахмурилась.

– Вполне. Ближе к вечеру отправимся, – задумчиво ответил Руслан, словно что-то прикидывал в голове, – часов в восемь. Рано ведь тоже не имеет смысла светиться.

В коридоре послышались шаги. И за мгновение до того, как в кабинет вошли вернувшиеся из столовой одноклассники, Руслан притянул меня к себе.

– Полянский! – тут же возмутилась побагровевшая я, пытаясь его отпихнуть.

– Не «Полянский», а «любимый». Ну или «любимый Полянский», – насмешливо прошептал он, меня не отпуская. – Будь уж любезна соблюдать конспирацию.

– Ой, какая прелесть! – умилилась Маша Литвинова, первой влетев в класс. – Так мило обнимулькаетесь! Я прямо завидую белой завистью!

– Не завидуй, Маш, они просто рехнулись. – Ритина деликатность снова била все рекорды.

Судя по грозному виду моей блондинистой подруги, она едва сдерживалась от гневных воплей вроде: «А ну сознавайтесь, в чем дело, бесстыдные притворщики!»

Но меня взволновало другое.

Даже не Андрей, чей хмурый взгляд я мельком засекла. Просто я только сейчас вспомнила еще об одном человеке, который нашей с Русланом внезапной «любви» явно не обрадовался. Женя. Безответно влюбленная в этого бесчувственного чурбана по фамилии Полянский. Совесть пообещала непременно меня загрызть при первой же возможности.


После уроков на выходе из школы я догнала Риту. Она, как назло, была с Андреем и Светой. Пусть друзья со мной демонстративно не общались, но сейчас имелись вопросы поважнее всяких обид.

– Рит, можно тебя на пару слов? – быстро спросила я, потянув ее за рукав куртки в сторону от остальных.

– Вообще-то я же с тобой все еще не разговариваю, – мрачно напомнила Рита, – или ты надумала уже сказать правду?

– Вот честно, я все тебе расскажу при первой же возможности, – клятвенно пообещала я. – Сейчас, правда, не могу ничего объяснить. Но мне очень твоя помощь нужна. Прикрой меня сегодня, ладно? Ну если меня родители вдруг проверить надумают, ты подтверди, что я вроде как у тебя ночую.

– А где ты будешь? – тут же с подозрением спросила Света.

Видимо, они с Андреем дружно наш разговор слушали. Я едва зубами не заскрипела от досады.

– У меня дела, – неопределенно ответила я.

– А у этих дел фамилия случайно не Полянский? – Рита скрестила руки на груди.

Поднялся ветер. Прекрасно понимая его причину, на мрачного Андрея я старалась не смотреть.

– Ну да, – нехотя призналась я. – Я буду с Русланом.

Рита тяжело вздохнула.

– Конечно же, я тебя прикрою. Ты только глупостей не твори, хорошо?

Так и хотелось сказать, что я как раз таки собралась собственные глупости сегодня исправлять, но вместо ответа я только кивнула. И поспешила домой. Все-таки перед вечерним подвигом надо было как минимум пообедать и вдобавок наплести родителям про ночевку у Риты. Блин, прямо девиз всей моей невеселой жизни: «Успеть бы поесть и убедительней бы соврать».


С Русланом мы встретились во дворе моего дома в половине восьмого вечера. В отличие от мрачной меня Полянский пребывал в замечательнейшем расположении духа. Будто бы гонять по ночам всесильных мертвых божеств было его любимейшим развлечением.

– Ну и каким, интересно, образом ты намерен взять с собой мотоцикл? – скептически поинтересовалась я, не оценив затею Руслана.

– Обыкновенным. Перенесу вместе с нами. К самому Столбу не телепортироваться, только на определенное расстояние. Там еще не меньше часа пути предстоит, а у меня, в отличие от некоторых девиц, личного грифона нет.

– Не повезло тебе по жизни. – Я снисходительно похлопала его по плечу. – Грифона и того нет.

– Потом позлорадствуешь, Лагинова, – милостиво разрешил Руслан. – Вот грохнем Девятиликого, и будешь мне за моральный ущерб расплачиваться.

– Ты о чем? – не поняла я.

– Я думаю, ты прекрасно понимаешь, о чем я. – Руслан лишь мило улыбнулся и в подробности вдаваться не стал. – Ладно, пора уже. – Он протянул мне мотоциклетный шлем. – Садись. Выедем за город, а там уже телепортируемся.

Что-то туманные намеки Полянского мне не очень понравились. Решила непременно расспросить его потом подробней. Хотя, скорее всего, опять намекал на свою излюбленную тему соединения половин. И зачем, интересно, Руслану настолько нужен целый талисман? Да только вряд ли я когда-нибудь узнаю ответ. Ну и неважно. Забавно, так подействовала непоколебимая уверенность Руслана, что мне и самой вдруг начало казаться, будто с Девятиликим мы управимся очень быстро и играючи. И уж точно не мелькнуло ни единой мысли, насколько опасной может быть предстоящая нам миссия. Вот только эта беззаботность продержалась совсем недолго.


В свой первый и единственный визит в мир Вадима мне было не до разглядывания местных достопримечательностей, ничего кроме леса не видела. Теперь же предстояло любоваться нагорьем. Хотя учитывая опускающуюся ночь, толком и не предоставлялось возможности, как следует здесь осмотреться.

– Если к полуночи небо не прояснится, нам будет сложновато. – Руслан задумчиво покосился на сгустившиеся тучи.

– Сложновато разглядеть Столб? Думаешь, мимо проехать можем?

– Если мой осведомитель не ошибся, то там охрана есть.

– Супер. Порадовал. – Предстоящая затея вызывала у меня все меньше энтузиазма. – Вот хоть бы раз все прошло тихо да мирно. Без охраны, без чокнутых мертвых богов, без ехидных спутников. – Я мрачно покосилась на Руслана. – Поехали уже, что ли. Надеюсь, ты знаешь дорогу.

Вроде бы и ворчать не хотелось, но показывать, что мне стало жутковато, тем более. Судя по традиционно насмешливому взгляду Полянского, он явно понял, что я просто-напросто трушу, но хорошо, хоть подкалывать не стал.


Путь занял не меньше часа. Становилось только темнее, и эта тьма даже казалась мне живой. Не то чтобы агрессивной, просто любопытной. Множеством невидимых глаз разглядывала неуместный для этого мира несущийся по каменистой дороге спортивный мотоцикл.

Пусть я и не чувствовала опасности, да и наличием интуиции никогда похвастаться не могла, но невнятный страх упорно меня не покидал. Крепко держалась за Руслана как за единственную защиту здесь. Конечно же, под предлогом, что не хочу свалиться с мотоцикла. Так Полянскому и сказала, чтобы он ничего лишнего не подумал. Правда, из-за рева мотора он мою оправдательную речь вряд ли услышал.

Таинственный Столб Первичности я себе представляла эдакой массивной колонной. Но мои ожидания не оправдались.

– Все, приехали. – Руслан остановил мотоцикл и снял шлем. – Дальше пешком.

– Куда? – не поняла я.

Местное ночное светило все же удосужилось лениво вылезти из-за туч, и теперь я могла хоть немного разглядеть пейзаж. Мы находились у подножия то ли очень высокого холма, то ли низкой горы. Едва видная в сумраке каменная дорога, петляя и теряясь за валунами, убегала к вершине.

– Это что, и есть Столб? Просто гора? – ошарашенно пробормотала я. – Полянский, ты явно что-то напутал! Ты привез нас не туда! Тут даже стражи никакой нет!

– Если будешь и дальше так громогласно возмущаться, то непременно сбежится, – невозмутимо ответил Руслан. – Да, это именно Столб. Почему он так выглядит – это не ко мне. Вот поймаем сейчас Девятиликого, его и доканывай своими вопросами о неуместном дизайне древних сооружений.

– Кстати, мы ведь так и не придумали, как его ловить будем, – невесело напомнила я. – И убивать…

– На месте разберемся. – Руслан прислонил мотоцикл к ближайшему валуну. – Идем. Нам, скорее всего, на самую вершину и надо. Да и полночь совсем скоро.

Дорога оказалась изрядно усыпана разномастными камнями, и оттого идти было жутко неудобно. Но куда больше меня напрягала царящая вокруг тишина. Неестественная, затаившаяся. Стараясь не показывать упорно не отпускающего меня страха, я не отставала от Руслана и даже пару раз порывалась взять его за руку, но сдерживалась.

Неожиданно земля под ногами начала мелко подрагивать, словно рябь прошла по каменной поверхности. И в темноте ближе к вершине замелькал огонек.

– Там кто-то с факелом, – опешила я. Лично в моем представлении нематериальные божества факелами не пользовались. А о существовании местного Хранителя я на тот момент уже опрометчиво забыла. Просто так растерялась, что не сообразила столь элементарное.

Руслан напоминать не стал. Да и уже было не до напоминаний – появились местные стражи. Ну вот, а я так надеялась, что их все-таки не будет…

Вздыбливая насыпь, из-под земли полезли жуткие угловатые существа, больше похожие на сгрудившиеся валуны, чем на живые создания. Все происходило в полном молчании – не считая скрежета камней, големы не издавали ни звука. Замерли вдоль дороги громадными изваяниями. Но я прекрасно понимала, что эта их неподвижность обманчива. Стоит нам хоть на шаг приблизиться, немые каменные стражи оживут.

– Мило, – констатировал Руслан таким тоном, будто навстречу нам из-под земли повылезали не воинственные истуканы, а парочка цветущих незабудок.

– Что тут милого? – Я не разделяла его энтузиазма. Пусть с големами я уже и сталкивалась раньше, но всего один раз, да и то с ледяными. А вот против каменных вряд ли пламя поможет.

– Смотри, как душевно нас встречают. Прямо-таки почетный караул. Без хлеба-соли, правда, но мы же не привередливые. – Он усмехнулся. – Ну что, идем? А то все веселье пропустим.

– Ты с ума сошел? Это же чистой воды самоубийство! Если ты не в курсе, големы вообще-то бессмертны!

– Нам и не надо их убивать, – спокойно парировал Руслан. – И хватит уже тратить драгоценное время на пустую болтовню. План такой. Я беру на себя големов. Тебе остается Хранитель. Просто задержи его, пока я не подоспею. Как мне сообщили, он – дряхлый старик, так что особых проблем не возникнет.

– Но как ты с големами справишься? – усомнилась я. – Они же тебя за пару мгновений прихлопнут вместе с твоей чрезмерной самоуверенностью!

– При всей бессмертности они довольно неповоротливые и громоздкие вдобавок. Я отвлеку их внимание, и тогда ты сможешь незаметно пробраться на вершину.

– Давай я просто позову своего грифона, и он меня туда отнесет.

– Карин, ментальные существа не могут приблизиться к Столбу, я выяснял, так что забудь, грифону здесь не воплотиться.

Я не стала возражать, хотя ни мгновения не верила в успех этой суицидальной затеи. Но, с другой стороны, ничего умнее все равно в голову не приходило. А время уже поджимало. Огонек факела неумолимо поднимался – Хранитель был все ближе к цели своего пути.

– Да, и талисман мне свой отдай, – спохватился Руслан.

– Это зачем еще?

– Мне он сейчас будет нужнее, чем тебе. Да и големы к магии чувствительны, с талисманом тебя быстро обнаружат. А так ты хоть незаметно и без препятствий до вершины доберешься.

Я еще больше помрачнела, но сняла с сережки ощутимо горячий из-за предстоящей опасности камешек и протянула Руслану. Он спрятал талисман в карман джинсов.

– Встретимся на вершине, Карин. Поспеши и будь очень осторожна. Я скоро к тебе присоединюсь.

Мне так и хотелось мрачно добавить: «Ага. Присоединишься. В безымянной каменной могиле», но я промолчала. Шустро юркнула за ближайший валун.

Взвившееся пламя обрисовало в руках Руслана два одинаковых меча с увитыми языками огня клинками. Големы тут же перестали изображать придорожные столбы и грохочущей поступью направились к противнику. А меня почему-то дико раздражала невозмутимость Руслана. Наверное, просто коробило, что сама я такой смелостью похвастаться не могла. Но размышлять над собственным несовершенством все равно было некогда.

Хорошо хоть склон оказался не слишком крутым, подниматься удавалось более-менее быстро. Вниз я не смотрела. Рассудила, что раз там что-то так оглушительно грохочет, значит, големы пока еще Руслана не прихлопнули. Ориентируясь на отдаляющийся огонек факела, я уже и не таилась. Вместо перебежек от валуна к валуну рванула прямо по дороге.

А зря. Оказывается, не все големы отправились выбивать из Руслана его невозмутимость. Но поняла я это, только когда вдруг развернувшийся в высокую фигуру громадный валун чуть не снес мне голову каменной палицей. Маневр оказался не особо удачным для нас обоих. Увернувшись, я оступилась и кубарем пару раз перекувыркнулась по насыпи. Благо успела кое-как сгруппироваться, иначе вполне могла бы шею свернуть. А так обошлось почти без потерь – лишь подвернувшийся острый камень оставил довольно глубокую и болезненную ссадину на правом предплечье. Голему же повезло меньше. Для второго удара он замахнулся сразу же, вот только собственная громадная палица беднягу перевесила. И потеряв равновесие, страж Столба с грохотом покатился вниз по склону. А я быстро встала на ноги и поспешила наверх, окрыленная тем, что Провидение мне сегодня вроде как благоволит.

Вершиной оказалась ровная каменная площадка. Прямо посередине возвышалось подобие алтаря с массивной чашей, к которой медленно приближался старик с горящим факелом в руках. Седой, в мешковатой серой хламиде, Хранитель походил на случайно забредшего сюда отшельника. Да только вот шел он неестественно, будто бы направляемая кукловодом марионетка.

– Стойте! Подождите! – Я рванула к нему и попыталась выхватить факел.

Он взглянул на меня лишь на мгновение. Засасывающая черная темнота в его глазах буквально парализовала. И в следующий же миг неведомой силой меня отбросило в сторону.

Кто там наивный решил, что Провидение ему сегодня благоволит? Я, кажется? Похоже, Провидение внезапно передумало. Меня не просто швырнуло прочь от Хранителя, а вообще снесло с каменной площадки. С этой стороны склон уже был ни разу не пологим… Успев ухватиться за самый край, я повисла над крутым обрывом. Но и тут опять не повезло – пальцы соскользнули.

За долю секунды в руках материализовался орбаганский кинжал. Заскрежетав о камни, лезвие удачно застряло в узкой трещине, и падение прекратилось. От вершины меня отделяло не более пары метров, но легче от этого не становилось – ухватиться было попросту не за что.

– Только не паниковать, не паниковать… – лихорадочно прошептала я, уткнувшись лбом в холодную каменную поверхность. Изо всех сил гнала мысли о том, как долго смогу продержаться. Пальцы норовили соскользнуть больше от страха, чем от слабости.

Вдруг гора затряслась, и раздался жуткий будто бы из-под земли идущий гул. Я подняла глаза. Над вершиной неистово взметнулось ревущее пламя. Неестественно-сверкающее, оно было магическим и никакого отношения к стихии не имело. Получается, Девятиликий руками Хранителя все же выполнил задуманное – огонь на первом Столбе Первичности зажжен…

Отчаяние захлестнуло с новой силой. Мало того что жить осталось совсем немного, так еще и Девятиликого остановить не удалось. Пальцы задрожали, норовя вот-вот соскользнуть с рукояти кинжала.

– Карина! Ты где?! – вдруг раздался знакомый голос.

В первую секунду я решила, что ослышалась. Но оклик повторился. Никогда бы не подумала, что буду настолько рада услышать Руслана.

– Я здесь! – изо всех сил завопила я в ответ. – Внизу!

– Все, увидел. Держись, сейчас я тебя вытащу.

– Скорее! Кинжал, похоже, выскальзывает!

Только я порадовалась, что бесславная гибель отменяется, как доброе Провидение подсунуло очередную пакость. Пытаясь дотянуться, Руслан сам не удержался. Будто бы его некая незримая сила толкнула. Вот и получилось в итоге, что он повис на одной руке, второй рукой схватив меня за запястье за мгновение до того, как кинжал все-таки выскользнул из трещины. Я едва не разревелась от безысходного ужаса, громадным усилием воли сдерживала панику.

Руслан тихо выругался и пусть устало, но не без улыбки произнес:

– Дурацкая ситуация, не находишь?

– Дурацкая?! – Я едва сдержала истеричный смех. – Да мы уже почти покойники! Я-то уж точно. – Кое-как наскребла душевных сил, чтобы добавить: – Ладно, не играй в благородство, отпускай меня.

И тут же чуть не взвыла от ужаса: а ведь вдруг и вправду отпустит?!

– Ага, как же, размечталась. Нет уж, Карина, я еще целый талисман хочу, так что придется тебе пока пожить. Вот ведь жесть… – Он снова выругался. – И телепортация здесь, как назло, не срабатывает. Ты только не раскисай, ладно. Я попытаюсь опору найти.

– Сложно не раскисать, когда висишь над пропастью. – У меня вырвался нервный смешок.

– Висишь – не падаешь, – весомо возразил Руслан. – Так, вижу небольшой выступ. Может, удастся встать. У тебя там как?

– Нервы уже на пределе.

– Я вообще-то про скалу спрашивал. Можешь за что-нибудь уцепиться?

Стараясь унять панические мысли, я огляделась. Хоть какая-то польза нашлась от пылающего сейчас на вершине пламени – света хватало.

– Выше слева есть выступающий камень, но я не дотянусь.

– Давай я тебя немного подтяну, а ты постарайся ухватиться.

Я только сейчас подумала, насколько Руслан силен, если до сих пор меня удерживает, да еще и одной рукой. Хотя это явно ему давалось непросто.

Ухватиться удалось только со второй попытки, но зато теперь стало не так жутко. Все-таки я и сама держалась, а не просто болталась над пропастью.

– Не пугайся, я сейчас твою руку отпущу, а то иначе мне не достать до выступа, – предупредил Руслан. – Так что держись там крепче.

– А если пальцы соскользнут? – тут же перепугалась я.

– А ты не думай об этом, отвлекись.

– Как вообще тут можно отвлечься?! – Я чуть не взвыла.

– Ну расскажи мне что-нибудь. – Руслан был само терпение. Не знаю, каким чудом его еще не начала раздражать моя истерика. Хотя, может, и очень даже раздражала, просто он вида не подавал.

– Что рассказать? – Я попыталась успокоиться.

– Да что угодно. Просто говори. И держись. Я отпускаю.

Стоило ему разжать пальцы, как я едва не задохнулась от новой волны ужаса. Изо всех сил ухватилась и второй рукой за выступающий камень и, старательно гоня прочь панические мысли, забормотала первое, что в голову пришло.

– Вот я сейчас упаду и все, конец. Я видела мир посмертия, но что будет после него? Ты не знаешь?

– Не знаю. Не любопытствовал.

– Вот и я не знаю. А лет в пять почему-то интересно стало, очень хорошо этот момент помню, – тихо бормотала я, закрыв глаза. – Я расспрашивала папу, но он начал заумно рассуждать про религиозные теории, реинкарнации и тому подобное. Видимо, старался меня запутать и прямо не сказать честное, что, по его мнению, смертью все кончается… А дедушка был большой выдумщик. Он сказал мне, что все люди – это на самом деле спящие ангелы. Они во сне гуляют по облакам. И если один из них вдруг оступится, то падает вниз и прямо в полете просыпается. Мы это называем смертью. Хотя на самом деле ангел успевает расправить крылья и не разбиться. Только проснувшись, он может летать и видит тот прекрасный мир, что скрывала пелена облаков. – Я перевела дыхание. – Дедушка на тот момент уже сильно болел. Он вскорости умер. И хотя мне очень его не хватало, я была уверена, что он просто стал ангелом, который проснулся в прекрасном мире и научился летать. А вдруг на самом деле все так и есть?

– В другой раз проверишь. Руку давай.

Я открыла глаза. Руслану удалось дотянуться до выступа чуть правее и перебраться на него. Теперь у него хоть имелась опора под ногами. Немного наклонившись и рискуя вот-вот свалиться, он все-таки ухватил меня за руку и потянул вверх. Уже через пару мгновений я перебралась к нему. Правда, с моей стороны руками здесь зацепиться было не за что, но Руслан крепко держал меня за талию.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21