Екатерина Флат.

Аукцион невест



скачать книгу бесплатно

Я осторожно поправила подол и спустилась с лесенки кареты. Вблизи особняк показался еще угрюмее. Но куда угрюмее выглядел пожилой дворецкий, открывший двери, когда мы с Гиором подошли. Правда, брат Аланы отреагировал на слугу не больше, чем на мебель. Кинул ему свой плащ и прошел дальше, буркнув мне напоследок:

– Иди в свою комнату и подумай о собственном поведении. Завтра с тобой разберусь. И сними ты, наконец, эту маску!

Гиор скрылся в боковом коридоре холла, а я огляделась по сторонам. Деревянные панели на стенах были хоть и потертые, но явно из дорогого дерева. Да и потускневшие картины раньше наверняка считались настоящими шедеврами. Из холла вели два боковых коридора и широкая лестница наверх, даже с ковровой дорожкой. И я бы с удовольствием прошла в комнату Аланы, если бы вообще знала, где она.

– Извините, вы не могли бы меня проводить в мою комнату? – Я вежливо улыбнулась дворецкому.

– Что? – Он словно бы ушам не поверил. Правда, его, похоже, не сам вопрос изумил, а вежливая интонация. Неужели Алана со слугами была грубиянкой под стать братцу?

– Проводите меня, пожалуйста, в мою комнату, – повторила я. – Так устала после бала, сама не дойду.

Пожилой дворецкий хоть и глянул на меня с явным недоумением, но все же отказывать не стал. С преувеличеннно изможденным видом я держалась за его локоть, попутно внимательно осматриваясь. Но, увы, толком смотреть было не на что. Если холл освещала люстра с магическими огнями, то в коридоре царил чуть ли не мрак. Благо мой сопровождающий прихватил подсвечник. Так мы и добрались до ничем не примечательной двери на втором этаже. Оставив мне единственный источник света, дворецкий удалился.

А я вошла в комнату и тут же закрыла за собой дверь. Света от подсвечника не хватало, чтобы толком оглядеться, но тут на столе стоял еще один и на трюмо тоже. Решив внаглую не экономить на свечах, я зажгла все.

Спальня оказалась небольшой. Кровать с явно пыльным балдахином, такие же видавшие виды портьеры на окне. Чуть покосившийся шкаф, столик с парой кресел и трюмо завершали обстановку. Но в целом было вполне уютно. Хотя, может, это просто свет свечей создавал такую иллюзию. Завтра при дневном освещении ясно будет. А пока ужасно клонило в сон. Видимо, переход между мирами отнял много сил.

В шкафу обнаружилось несколько платьев и пара ночных сорочек. Переодеваться было проблематично из-за неудобных крючков сзади на застежке, но я кое-как все же сняла бальный наряд и надела сорочку. Попутно вытаскивая шпильки из прически, направилась к кровати, но замерла в паре шагов. Из-за подушек в изголовье выглядывал небольшой сверток. Его явно пытались спрятать впопыхах. Я тут же достала, развернула ткань и испуганно вскрикнула. На пол упал небольшой узкий кинжал, на сверкающем лезвии чернели пятна крови.

Проклятье! Алана кого-то убила?! И пыталась так глупо спрятать орудие преступления? Вот только этого мне тут для полного счастья не хватало! Я кинулась к зеркалу, намереваясь достучаться до этой гадины, ведь вдруг и вправду связь через зеркала есть.

Но едва увидев свое отражение, остановилась. Надо же, я до сих пор в маске… Я вообще про нее забыла, настолько она не ощущалась, так бы и спать легла. А вдруг я теперь никогда избавиться не смогу? Все. Отставить панику. Глубоко вздохнув, я осторожно сняла маску. Получилось без проблем, но тут же почему-то нахлынула легкая паника, будто я внезапно осталась без некой неведомой защиты. И вправду дело в магии?..

Попытки связаться с Аланой результата не дали. Я снова завернула кинжал в ткань и спрятала его под ковер, сверху еще и придвинув кресло. Оставалось надеяться, что завтра многое прояснится. И хорошо бы, если только хорошее.

Глава вторая

Утром я проснулась с надеждой, что все последние события мне попросту приснились. Ага, как же. Чуда не произошло, я по-прежнему находилась в комнате Аланы. Сев на кровати, я сонно огляделась и тут же подскочила как ужаленная: зеркало подрагивало! Я вмиг подбежала ближе.

– Алана! Алана, ты слышишь меня?

Зеркальная поверхность на миг размылась и сразу открыла взгляду мою земную комнату и сонную лохматую Алану заодно.

– Ты чего с утра пораньше? – Она кое-как сползла с кровати, но тут же с нее враз вся сонливость слетела: – Ты как снова смогла зеркало задействовать?! – Она подбежала ближе, видимо, в надежде, что ей все же спросонья чудится.

– Да понятия не имею. Слушай, я понимаю, что у тебя тут, может, жизнь была не сахар, но давай уже обратно!

– Я же сказала, это невозможно. – Она мученически вздохнула.

– Как это невозможно, один раз ведь поменяться местами получилось, значит, это вполне осуществимо, – не сдавалась я.

Алана снова вздохнула и все же подробно пояснила:

– Лера, я к этому полгода готовилась. Ты вообще не представляешь, каких усилий мне стоило все это провернуть. Особенно учитывая, что из-за родового проклятия я лишена магии напрочь. Маска, которую я тебе подкинула, это древняя реликвия моей семьи, средоточие когда-то могущественной силы. Вот только никто теперь к этой силе не имеет доступа. Лишь с помощью ритуала крови мне удалось задействовать хотя бы крохи этой магии. Да и то их не хватило! Тогда я вообще пошла на огромный риск: перетянула часть магии у сильнейшего мага перед самым переносом.

– Погоди, – нахмурилась я, – это у Рейнара, что ли?

– Ну да. Мне очень повезло, он сам подошел ко мне на балу, хотя, скорее, больше заинтересовался маской, чем мной самой. Ну а во время танца я незаметно магию у него переняла, и этого как раз хватило. Правда… – Алана замялась.

– Что? – Я насторожилась еще больше.

– Вполне возможно, что лорд Рейнар кражу магии все же почувствовал, и вряд ли он это оставит без внимания… Ну ты как-нибудь выкрутись там, если что. – Она невинно улыбнулась.

Спокойно. Только спокойно. Даже тресни я сейчас в ярости по зеркалу, все равно до этой гадины добраться не смогу.

– Ты мне главное объясни, – я все же попыталась унять эмоции, – значит, с помощью магии маски можно перемещаться между мирами?

– Ну что ты привязалась? – недовольно насупилась Алана. – Я же говорю, невозможно это. По крайней мере, у тебя повторить точно не получится. Ладно бы, если бы маска была полноценной, то…

– Что значит, полноценной? – перебила я.

– Так ведь она, как и все магические маски, не завершена. Может, ты обратила внимание, на ее поверхности среди узоров кружева есть местами крохотные углубления. Они для особых кристаллов силы. Многие из моих предков пытались, конечно, собрать их, но все не получилось, а потом уже, когда род покатился к упадку, все имевшиеся кристаллы продали. Они же стоят целое состояние.

– То есть если я смогу восстановить маску, то снова перенесусь в свой мир? – задумчиво спросила я.

– Теоретически да, – Алана не стала отрицать. – Но практически это невыполнимо. Ладно-ладно, не смотри ты на меня так сердито. Хочешь, я даже извинюсь?

– И толку мне от твоих извинений? – Я покачала головой. – Я тут кинжал в твоей комнате нашла, это именно им ты ритуал на крови проводила?

– Ну да. А ты что, подумала, я убила кого? – искренне возмутилась она.

– Я бы этому не удивилась, учитывая, какая ты гадина.

– Я всего лишь спасала свою жизнь. – Голос Аланы вдруг задрожал, казалось, она вот-вот заплачет. – Разве это не логично, что мне хотелось жить свободно? Ведь какие перспективы? Замужество с Лансом? Да, это было бы замечательно, но год назад по глупой влюбленности я лишилась невинности, причем возлюбленный мой после этого сбежал. А выходить замуж не девственницей в моем мире весьма чревато. Ланс бы такого точно не стерпел, он вообще довольно жесток, когда что-то его вдруг не устраивает.

– Ты еще про каких-то жриц говорила, – припомнила я.

– А, ну это вообще бы стало для меня смертным приговором. Брат все пытался меня туда спихнуть, как раз же совсем скоро будет новый проблеск силы Безликого. Но безмагичных девушек туда не берут, хотя брат и старался тайно договориться, чтобы для меня сделали исключение. К счастью, тщетно. Но тут снова невинность еще важна, меня бы просто во время ритуала передачи магии убило. Так что, сама понимаешь, перспективы у меня там были никакие, – Алана развела руками. – Лера, честно, мне очень стыдно, что пришлось так поступить с тобой. Но теперь ничего уже не изменишь. Давай не будем все же зацикливаться на плохом. Я помогу тебе устроится в моем мире, ведь ты там многого не знаешь. А ты в свою очередь поможешь мне с твоим миром.

Вот помогать ей мне не хотелось совсем. И это еще мягко говоря.

Но тут уже и зеркало снова начало подрагивать, чему Алана явно обрадовалась.

– В общем, если снова получится у тебя задействовать магическую связь между нами, поговорим, – напоследок выдала она и исчезла, зеркало демонстрировало мне лишь мое полное досады отражение и интерьер комнаты.

Ладно, все не так уж плохо. Главное, что шанс вернуться домой все же есть. Тем более раз магия маски как-то на меня реагирует. И кинжал надо хорошенько припрятать, он вполне может мне пригодиться. Раз Алана провела ритуал с помощью своей крови, то больше нигде в этом мире, кроме как на этом кинжале, мне ее кровь не добыть. В общем, еще не все потеряно.

В дверь символически постучали, вошла мрачного вида пожилая служанка.

– Доброе утро, – поздоровалась я.

– Доброе, – угрюмо парировала она. Поставила на столик поднос с завтраком и удалилась.

Но почти тут же в комнату заглянула другая, моего возраста и явно дружелюбнее. Причем с внушительным букетом роз в руках. С радостным любопытством выдала:

– Госпожа, а вам вот с утра пораньше принесли! Я аж удивилась, и что это господин Ланс себе изменил, обычно же всегда белые присылал, а тут вдруг красные! Вы не сердитесь, я еще в карточку подглядела, там герб совсем другой. Похоже, у вас завелся какой-то новый поклонник. – Она игриво хихикнула и, спохватившись, добавила: – Ой, ваш брат сегодня прямо в отличном настроении, велел вам после завтрака зайти к нему в кабинет.

Знать бы еще, где этот кабинет… Ну ничего, разберусь. Интересно, чем это с утра пораньше братец хочет порадовать?


После завтрака я отправилась поговорить с братом Аланы. Та общительная служанка сказала мне, где находится кабинет, и даже поверила, что я сегодня такая рассеянная и забывчивая. Идти пришлось в другое крыло особняка. Теперь, при дневном свете, можно было хоть толком оглядеться. Когда-то явно роскошный дом сейчас переживал не самые лучшие времена. Да, упадок, но даже близко не разорение. Просто кому-то, похоже, не хочется лишний раз тратить деньги. Скорее всего, Гиор не стеснен в средствах, но при этом феноменально жаден. Я вот выбрала сегодня в шкафу самое более-менее симпатичное платье, да и то после роскоши бального оно казалось не лучше униформы прислуги. Ну да, на выход сестрицу надо посимпатичнее выставлять, а дома и так сойдет.

И, кстати, судя по тому, как сидело на мне платье, оказывается, я была чуть выше Аланы. Хотя вряд ли кто-то обратит на это внимание. Служанки вот вроде бы не засекли, что их госпожа какая-то не такая. Посмотрим, заметит ли изменившуюся внешность сестрицы родной брат.

Подойдя к нужной двери, я замерла на месте. В кабинете явно был кто-то еще, причем из-за неплотно закрытой двери приглушенно доносился разговор. Я бы и не стала подслушивать, но, похоже, меня как раз и обсуждали.

– Так что мне необходимо точно узнать насчет появления у нее магии, и как можно скорее! – Гиор был очень взволнован.

А вот его собеседник отличался завидным спокойствием:

– Да ты сам посуди, откуда взяться магии? То, что твоя сестра нацепила по глупости маску, еще не значит, что родовое проклятие вдруг улетучилось. Слушай, Гиор, я понимаю, для тебя это было бы весьма приятное развитие событий, но что ты на пустом месте фантазируешь?

– Так в том и дело, что не на пустом месте! Вчера в карете я почувствовал исходящую от Аланы магию настолько отчетливо, что сомнений не оставалось! Это было именно пробуждение силы, понимаешь? Пусть звучит невероятно, но это так! В общем, ты мне быстренько это проверь. Да, и еще, – вдруг спохватился он, – выясни, сколько они будут готовы заплатить за такую девушку.

– Без образца магии какой смысл спрашивать? – скептически парировал его собеседник.

– Ну вот и добудь образец намного быстрее! Да тут же считаные дни остались! В общем, иди уже давай, скоро Алана должна прийти. Не хватало еще, чтобы тебя увидела, еще заподозрит что.

– Погоди, а как ты с Лансом решишь вопрос?

– А что Ланс? Он хоть как заплатит меньше. Придержу его пока на тот случай, если все же с магией и вправду померещилось.

Я спешно юркнула за поворот коридора, чтобы меня не застукали на месте преступления. Через несколько секунд дверь открылась и послышались шаги. Я осторожно выглянула из-за угла. Удалялся чуть сгорбленный лысый мужчина с рунными татуировками на затылке. Может, маг какой-нибудь? И интересно, как он будет меня на магию проверять? Братца-то явно припекает уже, что кучу денег срубить за собственную сестру можно. Это же надо быть настолько корыстным гадом!

Но я, конечно, не собиралась подавать виду, что все его планы знаю. С совершенно спокойным лицом прошествовала в кабинет.

– О, Алана, доброе утро! – Гиор якобы был очень занят бумагами на столе и только сейчас отвлекся. – Как тебе спалось?

Какой он сегодня вдруг вежливый. А вчера чуть ли не гавкал на меня.

– Хорошо, спасибо. Ты хотел о чем-то со мной поговорить?

– Да-да, я хотел обсудить, как у тебя дела с Лансом. Ты же понимаешь, как старший брат, я очень переживаю за твое будущее. Тем более я же обещал нашим родителям, что обязательно о тебе позабочусь. Я прекрасно помню тот трагический день… – Он попытался пустить скупую слезу для пущего эффекта, но не вышло. Пару раз демонстративно шмыгнул носом и продолжил: – Ну, не будем о грустном. Так что же, Алана, как у вас с Лансом? Планируете уже свадьбу?

– Пока еще все на стадии переговоров, – уклончиво ответила я. – Кстати, Гиор, мне сегодня сон такой интересный приснился. Представляешь, будто вместо меня здесь оказалась девушка из другого мира. А ты как узнал, тут же ее обратно в свой мир отправил, а меня сюда вернул. И я тогда подумала, а что, если бы такое случилось на самом деле?

Гиор посмотрел на меня с явным сомнением в нормальности:

– Алана, что за глупости спрашиваешь? Да появись вдруг у нас иномирянин, святой долг каждого – либо самому его убить, либо немедленно стражам доложить.

– Почему? – обомлела я.

– Как это почему? Потому что иномиряне опасны для самой природы нашего мира. Алана, ты что вообще? Все же это прекрасно знают! Странная ты какая-то сегодня, – он вдруг вперил в меня пристальный взгляд, – и выглядишь как будто не так…

– Волосы по-другому уложила, – я мило улыбнулась, – тебе нравится?

– Ты давай без экспериментов над внешностью, – буркнул он, – и так нормально.

Ну да, вдруг красоту испорчу, и как тогда такую продавать?

Но главное, он вроде бы ничего не заподозрил.

– Так вот насчет Ланса. Вы пока не торопитесь со свадьбой. Да и вообще ни с чем не торопитесь. Надеюсь, ты понимаешь, о чем я, – глянул на меня так строго, чтобы я уж точно впечатлилась.

А, да, Алана же говорила, что в жрицы только невинных берут. Она же вроде потому и сбежала. Впрочем, с таким братцем и его корыстными планами это и неудивительно.

Гиор продолжал нравоучать, как это важно не спешить со свадьбами и «прочим», но я слушала лишь вполуха. И вот как теперь быть? Две перспективы: замуж за Ланса или в неведомые жрицы, которых тоже замуж отдают. Конечно, можно просто сбежать, но куда? Тем более без денег и толком не зная мира…

И речь Гиора, и мои размышления прервало появление дворецкого.

– Прибыл господин Ланс, – абсолютно безэмоционально доложил он. – Ожидает госпожу Алану в гостиной.

Ах ты ж, зараза… Принесла нелегкая…

– Алана, что сидишь, иди давай. Но ты все поняла? – строго глянул на меня Гиор.

– Да-да, я в полной мере прониклась твоей заботливой родственной речью, – заверила я, вставая и направляясь к выходу из кабинета.

М-да. Теперь бы еще найти здесь гостиную, где ждет не дождется меня «добрый и отходчивый» Ланс.


Вот честно, встреть я Ланса просто на улице, вряд ли бы узнала. Дело было не только в маске. Просто на балу от него чуть ли не волной расходилось желание кого-нибудь прибить, а сейчас передо мной стоял вроде бы совершенно адекватный молодой мужчина. Вполне себе симпатичный блондин в строгом камзоле, вот только меня сразу напряг чересчур внимательный и серьезный взгляд. Похоже, жених Аланы сейчас сразу засек, что с его невестой что-то не то. Но сразу и в лоб спрашивать об этом все же не стал. Взяв меня за руку, галантно коснулся губами тыльной стороны ладони.

– Доброе утро, Алана.

– Доброе утро, Ланс, – отозвалась я, что-то меня настораживало такое резкое изменение в его поведении.

Но пока все было тихо-мирно. Я присела в кресло, он занял соседнее.

– Извини, что нагрянул так с утра пораньше. Я знаю, конечно, что ты обычно в это время отправляешься на прогулку и не любишь, чтобы тебе мешали.

Да? Правда? Интересно, и куда же я должна буду традиционно прогуляться?

– Но и я откладывать этот разговор не хотел, – продолжал Ланс. – В первую очередь, прошу меня извинить за чересчур грубое поведение вчера на балу. Надеюсь, ты понимаешь, что тут большую роль сыграла маска. Мне из-за нее сложно себя контролировать. А когда я тебя увидел рядом с Рейнаром, то вообще последний контроль потерял.

– Мы просто потанцевали, – на всякий случай повторила я, – потом мне стало дурно из-за духоты, потому лорд сопроводил меня на балкон. Только и всего.

– Поверь, я тебя ни в чем не подозреваю. – Ланс вздохнул. – И еще раз прошу меня простить за ту грубость. Но сейчас я бы хотел поговорить с тобой еще кое о чем.

Пожалуйста, только не о свадьбе!

– Речь о нашей свадьбе, Алана.

Смотрел на меня выжидающе. Видимо, я должна была как-то среагировать. Ну я и среагировала: всеми силами постаралась не показать, как же меня не впечатляет сама эта идея.

– А что не так со свадьбой? – осторожно уточнила я.

– Боюсь, твой брат не оставил свою безумную идею отдать тебя в жрицы Безликого, – мрачно пояснил Ланс. – Мне сегодня донесли, что он снова это обдумывает.

Это кто донес? Тот лысый тип с татуировкой на затылке? Но как успел? Буквально же несколько минут прошло между его уходом и появлением Ланса. Или тут какое-то магическое оповещение есть?

– Конечно, без твоего согласия он все равно это провернуть не сможет, но в любом случае меня настораживают его намерения. Потому, Алана, я настаиваю на том, чтобы мы уже назначили дату свадьбы.

Да без проблем. Идеальный день: следующий после того, как я обратно с его невестой местами поменяюсь.

– Мне кажется, ты зря опасаешься. Раз уж тем более без моего согласия Гиор ничего сделать не сможет. – В мыслях я уже вовсю ликовала.

– А смысл тянуть со свадьбой? – Ланс смотрел на меня так, что аж не по себе стало. – У тебя какие-то сомнения?

Опять пришлось импровизировать.

– Просто понимаешь, Ланс, – я отвела взгляд, старательно изображая смятение, – вчера на балу ты меня так напугал своей яростью. От твоей хватки даже внушительный синяк на руке остался. Да, конечно, я понимаю, это все маска, – еще бы я это и вправду понимала, – но и ты постарайся меня понять. Не обижайся, Ланс, но мне нужно еще время. Да и, кстати, о времени: мне как раз пора идти на традиционную прогулку.

Но Ланс что-то откланиваться не спешил.

– Ты изменилась.

Я очень постаралась даже не дрогнуть, лишь вопросительно на него взглянула. А он словно нарочно эту тему напоследок оставил, хотя наверняка сразу заметил.

– Ты словно другая стала. Не мямлишь больше, взгляд не бегает, даже голос немного иной. Я уж не говорю о том, что сами черты лица пусть едва уловимо, но изменились. – Откинувшись в кресле, он скользил по мне оценивающим взглядом. – Наверняка и фигура немного другая, но это дурацкое платье все равно скрывает. И с чего вдруг такие внезапные перемены?

Я даже ничего соврать не успела, он сам продолжил:

– Из-за маски, так? Ты ведь вчера впервые ее надела, верно? И она все-таки вот так на тебя повлияла? Пусть магию пробудить не могла, но чуть изменила внешность?

– Ланс, я и сама не знаю, почему маска так на меня повлияла. – Я ухватилась за эту версию. – Но эти перемены, похоже, уж точно на какое-то время.

– Надеюсь, что навсегда. Теперь ты мне еще больше нравишься. – Он встал и решительно направился ко мне.

Но я тут же на всякий случай подошла к двери гостиной и открыла ее.

– Приятно, конечно, слышать, Ланс, но все же мне пора на прогулку. В одиночестве. До встречи.

– До скорой встречи, – уточнил он, лишь на миг поморщившись от недовольства, что я так внаглую обрываю наш тет-а-тет.

Но все же он ушел. И очень хотелось верить, что увижу я его еще не скоро. И без приступов дурной ярости Ланс все равно меня не привлекал. Ну вот как-то неуютно было в его обществе, аж спрятаться куда-нибудь хотелось. Но зато теперь я знала главное: без моего согласия Гиор никакие свои махинации провернуть не сможет. Ни в жрицы продать, ни наверняка замуж выдать. А ведь, получается, я теперь распрекрасно могу всего этого избежать. Преспокойно заняться доведением до ума магической маски и возвращением в свой мир. Если, конечно, никто не помешает.

Ну а пока мне предстояла неведомая прогулка. И вполне вероятно, что совсем скоро некое испытание магии, которое братец Аланы лысому типу «заказал». Но как ни странно, несмотря на все события последнего времени и саму сложившуюся ситуацию, настроение у меня было преотличное.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10