Екатерина Федорова.

Подарок для эльфа



скачать книгу бесплатно

– Кто???

– Кристофериль. – Скрепя зубами проговорил мужчина таким тоном, что сразу стало понятно, дразнят его часто.

Нет. Честно, я не хотела смеяться, грешно это. Но когда увидела, что уши эльфа покраснели от гнева, не удержалась. Просто смущенно-озлобленный представитель самой прекрасной расы – это нечто. А он еще и отвернулся, да как начнет ушами шевелить! Все, выносите меня отсюда. Это невозможно терпеть. Согнувшись от хохота, я перестала реагировать на кролика и успокоилась только, когда эльф вылил на меня воду из котелка.

– Успокоилась? – Сверкая огромными глазами, спросил он.

– Да. – Слегка постукивая зубами в попытке спрятать фырканье, кивнула я.

– Тогда сосредоточься и представь дом.

– Это бесполезно. – Вмешался в наш разговор кролик. – Ее здесь что-то держит.

– Что?

– Не знаю.

Ничего больше не добавив, кролик отправился к костру. При этом, зверек выглядел настолько усталым, что лично у меня все желание сориться прошло. Поэтому я молча опустилась рядом и начала поглаживать его между ушами. Увидев это эльф насмешливо фыркнул, но комментировать не стал.

Глава 4. Пантера

– Ты же не думаешь, что я потащу ее к себе домой?

– Почему бы и нет? Это не противозаконно.

Проснувшись, я не сразу поняла, где нахожусь и почему. Что-то не припомню за собой особой любви к ночевкам в лесу. А тут сплю себе спокойно рядом с костром и усиленно пытаюсь вспомнить события вчерашнего дня. Пробежка, мешок, кролик, гоблины, эльф. Приснится же такое! Оглядевшись по сторонам, хотела было уже громко позвать подруг, уверенная, что это они надо мной подшутили, но вместо этого наткнулась взглядом на костер. Зеленое пламя? Это как? Только увидев кролика с эльфом поняла, что мне это мне все не приснилось. Куда я попала? Что делать? Начавшуюся панику пришлось затолкать поглубже, сейчас не время.

– Доброе утро.

– Для кого, как. – Сморщился эльф.

– Что случилось? – Еще раз слегка оторопев от красоты мужчины, спросила я.

– Тебя как зовут? – Вмешался в наш разговор кролик, ревниво дернув меня к себе.

– Рита.

– Так, вот, Рита. Вернуть тебя обратно я не могу. Не знаю почему, но мир сопротивляется этому.

– Мир?

– Мир. – Вполне серьезно повторил кролик.

– И что ему нужно? – Решив не зацикливаться на этом, уточнила я. Все это, конечно, невероятно, но не сильнее, чем разговаривать с кроликом.

– Думаю, ты зачем-то нужна здесь.

– И как узнать зачем?

– В Великом лесу живет предсказательница, я думаю, она нам поможет.

– Ну так в чем же дело? Пошли.

– Я не поведу вас в Великий лес! – Резко остановил меня эльф.

– Почему?

– Потому что… – Он смутился. – Ты девушка.

– И что? В Великий лес не пускают девушек? – Изумленно спросила я, переведя задумчивый взгляд с одного похитителя на другого.

Мужчины смутились, что при наличии больших ушей выглядело весело, но мне удалось сдержаться.

Более того, я задумалась, что же такого они от меня скрывают. Судя по физиономиям тут все далеко не так просто, как кажется. Наконец, эльф не выдержал и взглянув на кролика начал рассказывать.

– Эльфы нашего рода обязаны жениться не позднее 200 лет, я же немного задержался и у мамы это стало навязчивой идеей. Так что мое появление вместе с девушкой станет поводом срочной женитьбы. А я еще не готов. – Это прозвучало так по юношески, что я невольно улыбнулась. Но следующий вопрос все-таки задала. Просто возраст в 200 лет меня немного смутил.

– А, немного задержался, это насколько?

– Мне 415 лет. – Спокойно проговорил эльф, а кролик усмехнулся, отметив мою отвисшую челюсть.

– Ну-у, тогда может быть есть какой-то другой выход? Я, например, могу сказаться невестой кролика. Ему то можно заходить в Великий лес?

При этих словах Бак поперхнулся и изумленно уставился на меня. Эльф же пытаясь скрыть хохот, начал быстро-быстро кивать. Отчего тут же получил магией кролика подзатыльник. Теперь дулись уже оба. Когда напряжение уже достигло максимальной точки и казалось, еще чуть-чуть и начнется драка, кролик неожиданно для всех кивнул.

– В принципе в этом есть смысл. Рите просто нужно прийти в твой дом в качестве кого-то, кто ну никак не может выйти за тебя замуж.

– Что ты имеешь в виду?

– Ну тут всего два варианта, либо Рита представляется, как подарок для твоего дяди, либо… она становится кем-то совсем другим.

– ???

– Бак предлагает превратить тебя в животное. – Пояснил эльф.

– Хорошо.

Если бы знала, что задумали эти двое то никогда бы в жизни не согласилась. Однако, на тот момент эта идея казалась настолько хорошей, что я даже не задумывалась. Хотя должна была. Недаром ведь у них морды такие хитрые стали. Даже, когда мою кожу коснулась магия кролика не смутилась нисколько. Да и после, почувствовав боль и упав на колени, посчитала это нормальным. А вот сжавший мою шею ошейник сразу же попыталась стащить. Причем из горла вырывался только отчаянный рык.

– Тише, тише, девочка. Это для твоего же блага. Так образ сохранится надолго. – Поглаживая меня по голове тихо проговорил эльф.

Успокоиться удалось не сразу. В голове стоял яростный туман, говоривший о том, что меня обманули. К тому же в новом теле чувства обострились до такой степени, что я невольно припала на лапы и зарычала. Вот только внутреннее чутье показывало, мужчины ничего плохого не хотят. К тому же, кролик нашел повод меня отвлечь. Хрустальные воды ручья показывали мне черную, как смоль, пантеру. Гибкое тело, длинный хвост и слегка рыжеватые ушки – все это смотрелось очень органично. Поэтому я невольно улыбнулась, правда, тут же едва не свалилась в ручей от неожиданности. Просто физиология животного не приспособлена для того, чтобы улыбаться, вместо этого получается весьма впечатляющий оскал.

– Налюбовалась? Пошли, тогда.

Крис (имя эльфа я сократила в первые же мгновения, как услышала) похлопал себя по бедру, чем вызвал жгучее желание куснуть в указанную конечность, но пришлось сдержаться. Мужчины они такие, сразу же забывают с кем имеют дело. Потерплю, что уж там. Сейчас главное узнать, зачем я понадобилась этому миру. Тем временем, кролик создал в воздухе сверкающую дверь и приглашающе махнул нам на нее лапой. Послушно шагнув вперед, я вдруг резко попыталась шагнуть назад, но эльф был начеку. Меня буквально затолкали в портал. Боль была дикая, даже переход между мирами оказался приятней. Спасало только то, что я представляла, как буду мстить. Они у меня еще попляшут!

– Рит, ты как? – Голос кролика был участлив, но я не это обратила внимания. Резко дернув лапой, пригвоздила Бака к земле, а потом начала выразительно водить по его горлу когтями. Кожи я не касалась, все-таки убивать этого дурака в мои планы не входило, но и этого хватило. Судя по яркому запаху страха, испугать мне его удалось. А это еще кто? Невольно дернув носом, я слегка поморщилась от того, что нас прервали. В аромате приблизившегося к нам мужчины не было и тени страха.

– Бак? Кристофериль?

Обернувшись, отметила, Крис весь напрягся, а вот кролик, наоборот, сделал вид, что я его благополучно прибила. Стоящий же рядом с нами мужчина почти ожидаемо оказался эльфом. Огромным таким эльфом, от которого веяло такой дикой силой, отчего шерсть на загривке вздыбилась сама собой.

– Успокойся. – Что-то в голосе Криса, заставило меня резко подчиниться. – Познакомься, это мой дядя Рус. Дядя, это мой друг.

– Друг? – Брови мужчины удивленно поползли вверх, а я тут же убрала лапы от кролика и принялась его разглядывать.

Нет. Ну так не честно. Как можно быть такими красивыми??? Крепкое тело, белоснежные волосы эффектно оттеняют черные глаза, а еще от него пахнет так, что зверю внутри меня буквально сносит голову. Припав на лапы, я буквально ползу к нему на брюхе, в надежде, что он соизволит погладить меня. Это сродни наваждению, которому очень трудно сопротивляться. И хоть в какой-то момент разум начинает активно сопротивляться, но я все равно не прекращаю ползти. Вот только добраться до мага мне не дают. Крис резко заступает дорогу и хватается за ошейник. Затем эльф почти грубо прощается с дядей и силой утаскивает меня в другую сторону. При этом меня окутывает таким сильным ароматом мужского бешенства, что я недовольно смотрю в сторону эльфа. Что это с ним? Дяде что ли не рад?

Глава 5. Эх, уши, уши…

Великий лес – это… Мм-м. Даже не знаю, как сказать. Здесь чувствуется, что природа вокруг не просто живет, дышит полной грудью. Огромные вековые дубы радуют глаз изумрудно-золотистой листвой. Это разноцветие поражает, но не вызывает ни отторжения, ни вопросов. Просто здесь неведомым для меня образом находится грань между летом и осенью. Идешь себе, идешь по летнему лесу, а потом, бац и ты уже на осенней стороне леса. Причем погода над головой тоже меняется, как и твое настроение. Ведь под порывистым ветром, который приносит с собой дождь, так трудно быть позитивной. Однако спустя еще несколько метров все снова меняется и мы оказываемся на большой полукруглой поляне. Над нашими головами ярко светит солнышко, но остановиться меня заставляет совсем не это. Дома, меня завораживают дома. Выращенные прямо в стволах деревьев, они заканчиваются где-то очень высоко. Как таковых дверей в них нет, их заменяют занавески из цветов и травы, причем, я больше, чем уверена, они тоже выращены. А вот окна застеклены нормально, стеклами, а значит, есть надежда на определенную степень цивилизации в этом крае. А то читала я про эльфов, они совсем на своей магии помешаны. Хотя, наверное, в этом что-то есть…

– Рит, не отставай.

Крис предельно сосредоточен, это немного настораживает. Он же эльф, племянник самого Верховного мага, чего ему бояться? Вот только его настроение очень быстро передается мне и дальше я иду, уже особо не обращая внимания на окружающую нас красоту. Дело в том, что от мужчины исходит аромат нервозности и злости, которая усиливается, когда нас догоняет Рус. Рядом с ним стоит похожий на него мужчина и изумительной красоты женщина. Черноволосая, стройная, изящная, с огромными фиолетовыми глазами, она кажется феей. Настолько она красива. А какой от нее исходит аромат! Мм-м. Я даже облизнулась невольно, пытаясь по-быстрому привести себя в порядок.

– Здравствуй, сын. – С нажимом проговорила женщина и бросив на меня полный презрения взгляд, добавила: – Рус сказал, ты привел в Великий лес пантеру?

– Да. Мы ненадолго. – Резче, чем нужно было проговорил Крис. – Извините, но нам нужно отдохнуть.

– Куда же так спешить? – Подойдя ближе, проговорил маг, – разве ты не хочешь нам рассказать, где нашел такого интересного зверя?

Нет. Вот вроде не было ничего плохого или неожиданного в вопросе Руса, но Крис с кроликом почему-то резко подобрались. А еще я вдруг поняла, почему они до этого нервничали, мои спутники очень боялись этой встречи. Почему? Что за отношения связывают их с родственниками я додумать не успела. Просто у меня вновь появилось острое желание упасть на брюхо и поползти в сторону Верховного мага. Только теперь, Крис просек это раньше. С силой потянув за ошейник, мужчина заставил меня сесть. То, что от этого черную пантеру начало ощутимо потряхивать от боли в шее, почему-то осталось незамеченным. Пришлось напоминать о себе самостоятельно.

– Р-р-р. – Рыкнув на Криса, я попыталась вырваться и все-таки подойти к магу, но рядом тут же оказался кролик.

– Вы видите, она нервничает??? Отойдите!

– А, вам не кажется, что она не хочет оставаться у вас? – Улыбнувшись уголками губ, спросил Верховный маг и сделал едва заметный хлопок по своему бедру. Так хозяева своих собак подзывают. Несмотря на дикое желание вырваться и оказаться рядом с ним, это неожиданно отрезвило. Я ему что, дрессированная собачка??? Рыкнув на взбунтовавшуюся пантеру внутри себя, выразительно потерлась мордой о штанину Криса.

– Эта пантера мой друг. – С нажимом проговорил Крис, а затем тихо добавил. – Просто она не так часто видит эльфов вблизи, ей нужно привыкнуть. А сейчас прошу нас простить, нам правда нужно отдохнуть. Мам, пап, я навещу вас позже.

– Хорошо, мы ждем вас к ужину. – Выделив слово «вас» проговорила мать Криса, а затем неспешно удалилась взяв под руки своих спутников…

– Ну и что это было??? – Едва избавившись от ошейника, а с ним и с внешностью пантеры спросила я. – Мне кто-нибудь объяснит, что здесь происходит?

С момента нашей встречи с родственниками эльфа прошло чуть меньше часа и мы сидели за столом в малой гостиной личных покоев Криса. Разглядывать их совершенно не хотелось, но мужчины хранили молчание, поэтому я невольно обратила внимание на зеленовато-фиолетовую отделку комнат. Это были не обои, но что-то около того, просто из ткани, из нежнейшей струящейся под пальцами, ткани. Потом взгляд невольно перешел на плетеные кресла, в которых мы сидели, вернее на искусный рисунок, что украшал их подлокотники. Это было что-то в стиле животной живописи. Волки, тигры, пантеры и лисы словно играли в какую-то замысловатую и возможно смертельную игру. Местами краска поистёрлась, отчего я сделала вывод, что этим креслам уже достаточно лет. Вот только никаких других признаков их старения не было заметно, они не скрипели (да-да я качнулась. А что? Любопытно же), не скашивались в одну сторону. Вообще приятные такие стульчики. А еще здесь был небольшой круглый стол, с таким же рисунком по краю, только более четким. Сейчас на нем стояли плетеные блюда с фруктами и какой-то зеленью. Подумав, последнюю я отмела, а вот яблочком полакомилась с удовольствием, а потом опять вопросительно уставилась на Криса.

– Мы не очень с дядей ладим. – Наконец, выдавил из себя эльф.

– Ты же вроде бы ему подарок искал? – Изумленно посмотрела я на мужчину. Как-то его слова никак не укладывались у меня в голове. Когда у меня с кем-то плохие отношения, я ни рыскаю везде в поисках самого уникального подарка.

– Одно другому не мешает. – Скорчил рожу эльф. – Подарок, это обязанность, а хорошее отношение еще заслужить нужно, а дядя… – Замолчав, мужчина просто махнул рукой. При этом, у него было такое выражение лица, что мне невольно стало его жалко.

– Ну так в чем проблема? Подари ему меня и поверь, он будет отомщен! – Пафосно ударив себя в грудь, проговорила я, не сводя глаз с Криса. Очень уж хотелось увидеть его реакцию. И она не заставила себя ждать. Покраснев, как помидор, эльф вскочил на ноги.

– И не подумаю! – Воскликнул мужчина. – Еще чего! Обойдется!

– Ты же сам говорил, что слишком не воспитана для него? Так вот, есть отличный способ отомстить.

Нет, не то, чтобы я хотела стать подарком для Верховного мага, хотя и при мысли об этом сердце предательски пропускало удар, но слушать разъяренного эльфа с фиолетовыми глазами было приятно. Я чувствовала, он ревновал. Дико, безумно, почти неосознанно, но от этого не менее приятно. Все-таки его презрительные взгляды в самом начале нашего знакомства задели меня сильнее, чем хотелось бы в этом, признаться.

– Ты трогала мои уши. – Вдруг, покраснев, закончил свою тираду (если честно, она пролетела у меня мимо ушей) эльф. – Теперь мне физически тяжело отдать тебя дяде.

– Почему? – Искренне изумилась я.

– В ушах расположен центр удовольствия. – Пояснил кролик, – от одной мысли, что ты прикоснешься к кому-то другому у Кристофериля буквально крышу сносит. Рус явно почувствовал его отношение к тебе, вот и применил заклинание подчинения. На людей его накладывать нельзя, но ты же в тот момент не была человеком.

– А, как же он меня домой отправить хочет?

– Постепенно, чувства притупятся и чем дальше друг от друга вы будете находиться, тем лучше. В этом смысле другой мир идеальное место.

– Да? Ну тогда понятно.

Сдерживая рвущийся наружу смех, я просто внезапно вспомнила, что гладила по ушам не только эльфа, кивнула и села обратно на кресло. Просто после объяснений кролика, чтобы хоть немного унять дрожь пришлось вскочить и сделать несколько кругов по комнате. Заодно пушистый ковер на полу рассмотрела. Ведь на эльфа почему-то смотреть было абсолютно невозможно. Боюсь, его смущенно-гневная физиономия окончательно выведет меня из себя. Однако, это не помогло. Едва подняв глаза на неожиданно заговорившего эльфа, я расхохоталась.

– Тебе смешно… – Задумчиво бросил он, отчего у меня начались самые настоящие конвульсии. – А я вот 215 лет влюбленности избегал, а тут ты…

– Только не говори, что ты в меня влюбился. – Вдруг заценив весь ужас ситуации, тихо проговорила я. Мне вот, например, тоже как-то замуж рановато, тем более за непонятного эльфа.

– Нет. – Печально вздохнул тот. – Еще нет…

– Что значит еще???

Глава 6. Ужин со змеями

– Кх, кх…

Раздавшееся над головой тихое покашливание застало нас за вполне себе приятным занятием. Ну по крайней мере для меня. Я с невероятным удовольствием душила одного ушастого мужчину. Причины? Да все просто, выдумал этот редиска все про свою влюбленность. Да, собственнические инстинкты после моего знакомства с его ушами у эльфа пробудились, но влюбляться этот гад даже не собирался. Тем более, в такую невоспитанную особу, которая мало того, что всех незнакомых мужчин норовит за уши подергать, еще и ко всему прочему рыжая. А еще как играл! Глазки такие сделал, губки вытянул… Блин, я дура почти поверила.

– Что случилось? – Наконец-то заметив вошедшего слугу, спросил Крис. При этом, он с такой легкостью отцепил меня от своей шеи, что мне стало даже как-то обидно. И тут претворялся, гад. Ну подожди, я тебе еще отомщу!

– Вас ждут на ужин, светлоликий.

– Мы сейчас будем.

– Вашей гостье нужен наряд?

– Нет. Она останется здесь.

Крис нахмурился и слугу словно ветром сдуло. Не сомневаюсь, он тут же побежал рассказывать об увиденном. С учетом того, что эльфа давно мечтают женить, такое поведение точно не окажется незамеченным.

– Ты почему не предупредил? – Повернувшись к кролику, спросил Крис.

– Не поверишь, загляделся. Вы так хорошо смотритесь вместе. – «Смутился» кролик. – Может быть нам и не нужна никакая предсказательница?

– Р-р-р.

Оказывается, мы бываем с эльфом единодушными, кролика буквально вынесло из комнаты силой нашего гнева. Еще бы. Да я после такого розыгрыша даже смотреть в сторону Криса не хочу!!! Лучше уж к Верховному магу в подарки записаться!

– Даже не думай! – Словно прочитав мои мысли рыкнул Крис, а затем вдруг резко оказался рядом.

От такой близости немного закружилась голова, слишком уж живыми были воспоминания о том, как мы катались по полу, когда я пыталась его придушить. Посмотрев на все это со стороны, невольно поймала себя на мысли, что краснею. А потом над ухом послышался щелчок и тело охватило уже знакомая боль трансформации. Убью!!! Сволочь!!!! В два прыжка догнав уже начавшегося спускаться эльфа, я попыталась схватить его за ногу, но он успел перехватить меня за ошейник.

– Тихо, детка, тихо. – Ласковый шепот на ухо выводит из себя еще сильнее, но мужчина не поддается и спокойно ведет меня рядом. – Если ты будешь хорошо себя вести, я так и провожу тебя к предсказательнице.

– Р-р-р.

– Ну нет, так нет. Я вполне могу отложить этот визит на недельку.

– Р-р-р.

Я все еще рычу, но тон все-таки снижаю. Поведение мужчины бесит до невозможности, однако понимание, что все это не просто так, приходит почти сразу. Тем более замечаю, на нас уже косятся. Мужчины и женщины одеты довольно нарядно, а вот животных здесь нет. Поэтому мы производим настоящий фурор. Вне сомнения наше противостояние уже заметили, но вслух об этом не говорят, только думают. Мысли я не слышу, а вот эмоции в теле зверя улавливаются легко. В основном окружающие удивлены, некоторые злятся, а кое-то и завидует. Особенно это усиливается, когда к нам через всю поляну идет Верховный маг. Его эмоции для меня закрыты, поэтому я стараюсь ничего не пропустить из его разговора с Крисом.

– Мой любимый племянник!

Любимый? Кхе-кхе. Вы же вроде бы совершенно не ладите или я что-то не так поняла? Хотя, нет, судя по мимолетному выражению лица, которое мелькнуло у Криса, все в порядке, не ладят. Но мой спутник почти мгновенно берет себя в руки и отвечает с такой же премилой улыбочкой.

– Дядя! Не думал, что вы посетите столь скромное мероприятие.

– Как я мог пропустить твое появление на ужине. – Усмехается дядя и сейчас несмотря на вновь проснувшееся желание уткнуться ему в колени, я очень хочу сорвать эту улыбочку с его лица. У-у-у. Бесит. – Ты же приходишь все больше по утрам, да без свидетелей.

О, а это уже что-то новенькое. Крис, что, со всей семьей не ладит? Или он вообще тут изгой? Объяснение я получаю почти сразу. Дело в том, что к нам через весь зал буквально «летит» некая девушка вся в розовом. Остановившись буквально в паре шагов от нас, она виртуозно спотыкается за несуществующую корягу и картинно падает прямо на руки Крису. Быстренько извинившись, маг бросает на меня взгляд, от которого по коже пробегают мурашки и исчезает в толпе. Следом идет закономерная в таких случаях игра взглядами, а потом девица начинает чуть ли не виснуть на эльфе. Тот морщится, но терпит, я же ищу глазами кролика. Просто смотреть на то, как Крис тащит эту «малышку» к поставленных под сенью огромного дуба столам, почему-то неприятно. Тот обнаруживается рядом с семьей эльфа. Заметив же мое раздражение Бак отводит меня в сторонку и присаживается рядом.

– Не обращай внимания, Крис уже давно на это не ведется.

– Р-р-р. – Хочу сказать, что мне все равно, но из горла вырывается только глухой рык. Между тем кролик понимает правильно.

– Да-да. Слышал уже. Ты все так же стремишься домой, а Крис тебе до лампочки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное