Екатерина Елизарова.

Ключ от твоего мира



скачать книгу бесплатно

– Так, ладно, – остановила его, понимая, что теряю нить рассуждений. – Скажи главное: я смогу вернуться?

– Да. Такой пункт предусмотрен договором с Академией.

– А если я не пройду этот их тест?

– Это маловероятно, я сам видел проснувшуюся в тебе силу. На кого ты учишься? – вдруг спросил он.

– На врача, – ответила удивленно.

– Если после обучения в Финфорте ты решишь вернуться, сможешь понимать природу болезней и лечить людей несравнимо лучше ваших врачей.

– В каком смысле? Знахарей-шарлатанов у нас хватает, я изучаю науку!

– Да пожалуйста! Получишь диплом вашего учебного заведения, но с помощью силы, даже дремлющей в условиях Энланта, сможешь намного больше простых врачей. Намного больше. В тебе откроется и разовьется дар излечивать людей даже в самых безнадежных случаях.

– Откуда ты знаешь?

– Я тоже учился в Академии, хотя и не на лекаря. Видел, на что способны выпускники.

Не уверена, что Дарл подозревал, насколько попал в точку своими словами. Передо мной забрезжила надежда на осуществление мечты. Нет, я не собиралась бросать учебу и надеяться лишь на чудо, но… Если существуют какие-то другие миры, странные создания и не-люди, почему не допустить, что существуют и иные, более совершенные способы лечения?

– Мне нужно время собраться и уладить дела.

– Промедление нежелательно. Насчет своего университета не переживай, Финфорт уладит все формальности. Ты будешь числиться студентом, обучающимся в другом вузе по обмену. В общем, так, как приемлемо именно для Энланта.

– Вот как? Они уже делали так?

– Финфорт собирает одаренных по всему Шестимирью, Аделин. Для них это нормальная практика.

– Надо же… В любом случае я не могу вот так просто взять и исчезнуть! Друзья, родители. Нужно придумать, что сказать им. Как скоро я смогу вернуться? Там предусмотрены какие-нибудь каникулы или нечто в этом роде?

– Если тебя что-то не устроит в условиях, я обязуюсь лично доставить тебя обратно. Такой ответ тебя успокоит?

– Да. Пожалуй, да, – облегченно улыбнулась я, все еще не веря, что всерьез собираюсь согласиться.

– Тогда не теряй время напрасно. День-два – не больше. Легенда для близких, сбор вещей. Бери только самое необходимое. Много одежды не тащи, в Академии все равно выдадут форму, но захвати теплую куртку, там холодно.

– Хорошо… А как с тобой связаться? Если что-нибудь вдруг случится…

– Что случится, Аделин? – подозрительно прищурившись, спросил Дарл. – Ты что-то видела? Или кого-то?

– Ну… да, – призналась я.

– И молчала? Понятно. Планы меняются: или мы отправляемся немедленно, или… – Я с надеждой ждала продолжения. В последний раз все обдумать, собраться и попрощаться с родными ужасно хотелось. – Или к тебе поедем вместе.

– Хорошо, – с готовностью согласилась я. Похоже, отступать уже поздно.

Глава 3

Я шла за Дарлом по мокрой от недавнего дождя мостовой и старалась впитать в себя как можно больше ощущений этого утра.

Звук шагов, шум проезжающих машин, обрывки разговоров, случайная капля, сорвавшаяся с крыши, дуновение теплого ветерка… И пусть этот город не был мне родным, хотелось запомнить его именно таким – привычным и понятным. Что ждет меня в моем «завтра»? Сказать этого я не могла.

Один день – и все мосты с настоящим сожжены. Это не было просто, но удалось! Ошарашить родителей новостью о невероятном везении – стажировке в Германии, о которой якобы умалчивала раньше, боясь сглазить. Глотать слезы от невозможности попрощаться лично и пообещать писать по электронке, потому что не знаешь, будет ли возможность звонить. А потом за двадцать минут наваять с десяток писем и установить таймер на почте. Объясняться с Олесей о чудо-наследстве и убеждать в искренней готовности бросить все и лететь в Германию для его получения. Не сразу, но она поверила в серьезность моих намерений в случае необходимости даже взять академ. Как оказалось, я умею быть убедительной.

И вот, отдав ключи от квартиры соседке, у которой их когда-то и получила, собрав увесистую сумку со своим барахлом и захватив по совету Дарла зимнюю куртку, я шагала в неизвестность.

Как бы странно это ни звучало, но больше всего меня напрягала… куртка. На Москву давно опустилась аномально теплая ранняя весна, пришедшая за такой же ранней зимой, а теперь, выходило, придется вернуться в ненавистный холод.

– Мы воспользуемся переходом, – наконец обратил на меня внимание Дарл. – Так ты сможешь попасть сразу в Академию.

– А… эм… переместиться ты туда не можешь?

– Нет, Финфорт расположен вне доступной мне полосы досягаемости.

– Э-э-э… Понятно.

Здание, к которому мы подошли, ничем не отличалось от остальных на этой улице. Дверь – тоже самая обычная, с глазком. Дарл приложил к ней ладонь, и через пару мгновений она вспыхнула неярким светом и приоткрылась.

– Странно… – протянул Дарл и распахнул дверь настежь. – Смотритель Алланс, взяли бы вы себе ученика, как вам Ковен давно рекомендует. Он бы помогал и двери запирал надежнее! – прокричал он.

Из небольшой, заставленной скарбом прихожей в глубь квартиры вел длинный коридор. В солнечном свете, пробивающемся в щели неплотно прикрытых дверей по его сторонам, кружили пылинки, а из гостиной, где мы в итоге оказались, уже издалека доносилось громкое тиканье часов с маятником.

– Алланс, вы здесь? – спросил Дарл, но ни один новый звук не нарушил неуютного затишья. – Алланс! – позвал он снова.

А я обошла высокое старинное кресло и забыла, как дышать. Крик рвался из груди, но застрял где-то в горле.

– Драный варг! – воскликнул Дарл и, развернув меня к себе, чуть приобнял. Только этот жест уже не мог ничего изменить.

Перед глазами стояло истерзанное тело, лежащее в луже крови в жуткой, неестественной позе. Светло-голубые, по-старчески бледные глаза с ужасом смотрели в потолок, а седые пряди, обрамляющие морщинистое лицо слиплись от запекшейся крови.

Я дернулась и на миг снова окинула открывшуюся картину взглядом. Вещи разбросаны по полу, мебель разломана и раскидана. И кровь, повсюду кровь.

– Что же это? – Меня била дрожь.

– Вампир, – процедил сквозь зубы Дарл. – Впрочем, он был не один. Тот, кто сделал это, подчистил все, не оставил ни крупинки силы. Как слизняк. Нам лучше уйти, чтобы не наследить. Я отправлю тебя другим путем. Нужно срочно вызывать дознавателей. Пойдем!

– Мы вот так его и оставим? – сипло прошептала я.

– Предлагаешь захватить с собой?

– Зачем ты так?.. – тихо спросила я, и слезы сами собой брызнули из глаз. Бедный старик, разве он заслужил такую смерть?

– Как – так, Аделин? Мне все это тоже очень не нравится, но я связан – должен доставить тебя в Академию. И чем скорее, тем лучше, – пробормотал он и, в последний раз хмуро взглянув на убитого, потянул меня за собой.

– Как же так? И что теперь? – не могла успокоиться я.

– Аделин, все будет так, как задумали. Мы отправляемся в Эндорф, просто до Академии придется добираться на гритах или дирижабле.

– Как это?

– Тебе повезло, что рядом ключник, – улыбнулся Дарл.

– Почему? – спросила я и прикусила язык, осознав невежливость прозвучавшего вопроса.

– Только ключники могут свободно перемещаться по закрытым мирам. Энлант, твой мир, – закрытый, – медленно и спокойно, как ребенку, объяснил Дарл. – Смотритель мог бы отправить тебя прямо к Академии, я не сумею, но это лучше, чем ничего, правда?

– Вот как… Не понимаю, кто сделал это с ним, зачем?!

– В этом мы разберемся. Аделин, тебе еще рано задаваться такими вопросами. Главное сейчас – овладеть силой и научиться защищать себя в случае необходимости. Я не всегда буду рядом.

– Да, конечно, понимаю… – пробормотала я, старательно отгоняя навязчиво вылезающие перед глазами жуткие картинки. – И как мы попадем туда?

– Подойдет любая дверь, но лучше сделать это в безлюдном месте без камер видеонаблюдения.

– Значит, все страшилки – правда? – спросила я чуть погодя. Дарл посмотрел непонимающе. – Ты сказал – вампир. Я не верю в вампиров! Не верила…

– Напрасно. Они существуют, и совершенно не похожи на приписываемый им людьми благородный образ. Это существа, лишившиеся или лишенные силы и вынужденные пить кровь, а вместе с ней – силу других созданий. Это их единственный способ выжить. Впрочем, со временем они утрачивают всякую разумность и становятся просто нечистью.

– Лишенные? – зацепилась я за уже слышанное слово. – Вы так называли меня, почему?

– Запомнила? Надо же. Думал, решишь, что ударилась головой и тебе все привиделось, – ухмыльнулся он.

А я сбавила шаг.

– Перестань, Аделина. Неужели ты считаешь себя похожей на вампира?

– Нет, но…

– Мы так говорили о тебе только из-за названия твоего мира. Энлант – земля лишенных. Почему так, никому не известно. Остальные пять миров носят имена основных рас, населяющих их. Хотя и тут есть свои загадки.

– Дарл, откуда ты все это знаешь? Не про миры и тварей, а всякие подробности из моего мира?

– В последнее время часто бываю тут. Я же ключник, и при необходимости помогаю смотрителям отслеживать тех, кто прорывается в миры незаконно. Особенно в закрытые.

Кивнув, я не стала больше ничего спрашивать. Голова и так разрывалась от новой информации, а сердце продолжало гулко стучать в груди.

Дарл шел быстро, почти бежал. Я едва поспевала за ним и готова была просить о пощаде, когда он вдруг резко затормозил.

– Ты чувствуешь?

– Что?

– Прислушайся.

– Какой-то свист?

– Это поисковый импульс. Нас уже нашли. Сюда! – обронил он и ухватил меня за руку.

А в следующее мгновение я вновь оказалась в зловещей непроглядной тьме. Только на этот раз – совсем ненадолго.

Перемещение вышло не очень удачным, и мы с Дарлом, сбив друг друга с ног, повалились на застланный бордовым ковром пол. Просторный кабинет или даже зал. И люди, много людей. Впрочем, нет, людьми они были вряд ли.

Я не успела толком разглядеть это собрание, потому что вдруг увидела его и уже не смогла оторвать взгляд. Все покрылось дымкой, и передо мной остались только нереальные ярко-синие глаза. Они приковывали, поглощали, заманивали в свою глубину, не оставляя места ничему другому.

Андонир нахмурился и подошел ближе.

– Что случилось? – спросил он кого-то рядом со мной.

Ах да, Дарла.

– Смотритель убит, – сказал парень, а я как-то резко пришла в себя. Смотритель… Убит!

– Нужно сообщить Совету. Аделин, ты как?

– Нормально.

– Тогда пойдем, подождешь немного в приемной.

Он провел меня в небольшое, обставленное в деловом стиле помещение и тут же ушел.

«Вот так появление в новом мире», – подумала я и повалилась на ближайшее кресло.

Взгляду в приемной было абсолютно не за что зацепиться. Обстановка очень походила на земную, но парой веков ранее. Довольно быстро я заскучала и подошла к окну. Однако открывшийся вид тоже разочаровал – опять ничего необычного. Аккуратный газон, ровно подстриженный кустарник и виднеющийся вдалеке парк. Единственное, что радовало: вся растительность имела ярко-зеленую расцветку. Вечная зима отменяется?

– А это у нас кто? – раздалось за спиной и, вздрогнув от неожиданности, я повернулась на голос.

Немолодой мужчина. Темно-карие глаза, окруженные морщинками, черные, до плеч, волосы, темно-синий, отблескивающий камзол и белое жабо рубашки.

– Как любопытно, – протянул он. – Лишенная ожидает в приемной зала Советов. Что же ты делаешь тут, деточка?

Признаться, несмотря на ощущение исходящей от незнакомца опасности и невзирая на приличия, мне хотелось ответить что-нибудь дерзкое. Но я не успела.

– Конрад, ты все же решил почтить Совет своим присутствием? – спросил вовремя появившийся в комнате Андонир.

– Где же твои манеры, Анд? Я с некоторых пор – декан факультета Огненных Воинов, а это, знаешь ли, не только большая честь, но и ответственность.

– В таком случае рад, что ты смог выкроить для нас время. Собрание уже началось, прошу. – И Андонир жестом пригласил Конрада на выход из приемной.

– Он и правда декан? – заикаясь, спросила я.

– Не беспокойся об этом, Аделин. К Финфорту Конрад не имеет никакого отношения. Марунтус не допустил бы такого.

– Неприятный тип, – поежилась я.

– Так и есть. Надеюсь, тебе не придется с ним больше встречаться.

– А Марунтус – это кто?

– Ректор Академии Финфорт. Строгий, но справедливый, а главное, тщательно отбирающий преподавателей, – улыбнулся Анд.

Я улыбнулась в ответ и снова вздрогнула, услышав чье-то враждебное шипение.

Напротив меня, прямо по висящей на стене картине, двигалось существо, отдаленно напоминающее варана. Глаза его полыхнули огнем, и по гребням вдоль позвоночника прошлись язычки настоящего пламени. Вновь злобно шикнув, магическая тварь оттолкнулась и полетела на меня. Я завизжала и, не вполне отдавая себе отчет, что делаю, выставила вперед руки. И в тот же миг из ладоней вырвались струи огня! Облизнув гладкие чешуйки варана, они ничуть не навредили ему. Однако вцепиться в меня он не смог. Чем-то вроде потока морозного ветра его сбил Андонир, а я застонала от ужаса и поистине адской боли, раздирающей мои горящие ладони.

– Ох, приношу свои глубочайшие извинения, мой питомец напугал вас, – раздался от двери голос Конрада.

Анд накрыл мои ладони своими, потушив пламя и подарив блаженную прохладу, а затем рывком задвинул себе за спину.

Я хотела было возмутиться, зачем он меня, пострадавшую от гадкого варана, спрятал, но отчего-то смолчала. Стояла, боясь шелохнуться и сжав зубы, чтобы не застонать. Боль стремительно возвращалась, пульсируя в ладонях и кипя. Я больше не вслушивалась в разговор мужчин, сосредоточившись только на том, чтобы не выдать себя и не потерять сознание.

– Аделин? Ты как? – наконец, повернувшись, тихо спросил Анд.

Отвечать не пришлось. Думаю, мой вид говорил красноречивее любых слов.

Андонир аккуратно взял меня за плечи и заглянул в глаза. Синий… Такой яркий и чистый, морозный… Никогда не любила холод, но сейчас струйки прохлады, исходящие от Анда, позволяли вздохнуть свободнее и расслабиться. Возможно, даже чересчур. Я как-то неожиданно обмякла и начала терять равновесие.

– Спасибо, – прошептала, когда Анд удержал, не позволяя упасть.

– Спи, – сказал он, подхватывая меня на руки, и я в самом деле провалилась в темноту.

Первый раз пришла в себя ненадолго и с удивлением обнаружила, что мы куда-то едем. То ли в карете, то ли в старинного вида автомобиле, ибо в темноте не разглядела ни коней, ни иных запряженных тварей. А вскоре многострадальные руки обдало жаром, и стало уже не до разглядываний. Анд вновь что-то сделал, и в следующий раз я очнулась, уже сидя в массивном мягком кресле.

– Что… – просипела я и, прочистив горло, закончила: – со мной?

– Потерпи, девочка, тут без снадобий не обойтись, – своим мягким бархатистым голосом ответил Андонир и нанес мне на руку мазь с резким незнакомым запахом. Боль почти сразу прошла, и я опять заснула. А когда проснулась, уже не чувствовала ничего необычного и мучительного.

Я лежала на широкой кровати посреди просторной комнаты. Шторы были задернуты, и в полумраке удалось рассмотреть лишь ничем не примечательные стол, шкаф и кресло.

Хотела встать, но в комнату вошел Андонир. Увидев, что я проснулась, он в своей манере, лишь слегка приподняв уголки губ, улыбнулся и, подойдя к окну, впустил в помещение солнечный свет.

– Где мы? – Я зажмурилась и, не решаясь встать в его присутствии (мало ли во что окажусь одетой!), спросила: – У тебя дома?

– Нет, нас приютил Дарл. Мой дом далеко отсюда.

«Нас» эхом отозвалось в сердце, а я нахмурилась. Что еще такое?

Хуже того! Судя по выражению лица Анда, это «нас» я умудрилась произнести вслух. Он на пару мгновений замер, потом кашлянул и спросил:

– Как ты себя чувствуешь?

– Не знаю. Кажется, все в порядке. Я долго была без сознания? Или спала? Мне неловко, что доставила столько неудобств. Что теперь?

– Для начала нужно поесть. Я позову Мирту, она следит за домом и готовит Дарлу. Она поможет…

– Не надо! – перебила я, в ужасе представляя встречу с очередным чудовищем. – Я справлюсь сама!

– Твои руки еще не до конца зажили. – Взглянув на ладонь, я провела пальцем. Кожа шершавая, со следами лопнувших пузырей, но вполне сносная. – Ладно, – усмехнулся Андонир, не дожидаясь моего ответа. – Твоя сумка в шкафу, ванная и все необходимое – за той дверью. Когда будешь готова, просто выходи из комнаты, я помогу тебе спуститься.

– Спасибо, – отозвалась я и широко улыбнулась.

Ванная! У них есть ванная! Ура!

Я боялась, что волосы после мытья в непривычной воде неизвестным шампунем превратятся в паклю, как случилось при переезде в Москву. Однако каштановые пряди расчесывались удивительно легко и больше обычного блестели, отливая ярко-рыжим и даже красным. В сочетании с зелеными, чуть раскосыми глазами смотрелось весьма эффектно.

Подмигнув своему отражению в зеркале, я усмехнулась:

– Еще немного – и стану настоящей ведьмой!

Переодевшись в ярко-голубую тунику с широким вырезом и светло-синие джинсы, я чуть прихватила волосы сзади. Не люблю ходить с распущенными: красиво, но, учитывая длину до середины спины, не очень-то удобно. Однако фена, как, впрочем, и намека на наличие других электроприборов, не наблюдалось, так что пришлось оставить сохнуть их так.

Андонир, как и обещал, появился почти сразу, как вышла из комнаты. Жестом предложив следовать за ним, он повел меня вниз.

Странно. Все вокруг было до боли знакомо, будто я попала не в другой мир, а на съемки исторического фильма. Те же предметы, обстановка вполне земная, привычная, но, как и в приемной зала советов, веком, а то и двумя ранее.

Спустившись по лестнице темного дерева и свернув в ближайшую дверь, мы оказались в залитой солнечным светом столовой.

– Садись, – сказал Андонир, отодвигая для меня стул. Потом подошел к столу и стал накладывать что-то в тарелку. – Надеюсь, ты любишь рыбу.

– Не особо, – ответила я и тут же смутилась. – То есть это не имеет значения. Спасибо.

Андонир усмехнулся, поставил передо мной тарелку и, обойдя стол, сел напротив.

– Морская рыба – это то, чего в Эндорфе в достатке. Переселенцы научились готовить ее в совершенстве. Другое мясо тоже употребляют, но, полагаю, к его вкусу тебе придется некоторое время привыкать.

– Я бы с удовольствием отведала того гадкого варана, что поджарил меня, – вдруг сказала я.

– Варан… поджарил… – пробормотал Анд и отчего-то очень серьезно посмотрел на меня. – Что ж…

И он принялся сосредоточенно есть.

Надо сказать, рыба оказалась невероятно вкусной и буквально таяла во рту. Как, впрочем, и гарнир, напоминающий картофель. И легкий, чуть вяжущий ягодный морс. Очень быстро я опустошила все и не отказалась бы отведать добавки, однако чувствовала себя недостаточно раскованно, чтобы положить себе самой, и тем более – попросить Анда. Что-то подсказывало, что обслуживать нас за обедом должна была та самая Мирта, от помощи которой я так рьяно отказалась.

Я чуть кашлянула и выпила последний глоточек морса.

– Аделин, – отмер Анд. – Та сила, что пробудилась в тебе, требует контроля.

– Сила? – растерялась я.

Да, со мной происходили непонятные, пугающие вещи, я видела то, чего нет, и согласилась, в конце концов, обучаться в другом мире! Но до сих пор, признаться, не задумывалась над тем, что именно со мной случилось и что представляет собой эта их сила.

– Не стоит пугаться. Сила – часть тебя, а не что-то, привнесенное извне. Она просыпается только у тех, у кого в достаточной мере уже накоплена. В Эндорфе нет ограничений, что лежат на Энланте, потому она проявилась именно здесь. Для первого раза чересчур сильно, чтобы ты сумела сама справиться с ней.

– И что делать? – занервничала я и сразу почувствовала, как меня бросило в жар. Перед глазами замелькали блики, ладони запульсировали, а вдоль позвоночника пробежал холодок.

– Тише, не надо бояться, ты делаешь только хуже, – сказал Анд, моментально оказавшись рядом. – Ты всему научишься. А пока… Я немного притушу твою силу, чтобы ты без приключений добралась до Академии и успела усвоить первые техники ее контроля. Позволишь?

– Хорошо, – неуверенно кивнула я.

Анд положил руки мне на плечи. По его лицу, шее и всем открытым участкам кожи потянулись светящиеся светло-голубые полосы. Глаза, и без того невероятно яркие, казалось, тоже засветились изнутри собственным светом. Я, точно загипнотизированная, не могла отвести от них взгляд.

– Так будет лучше, – шепнул он, и тело на мгновение обволокло прохладной, упругой, но в то же время едва осязаемой пленкой. – И еще кое-что, – добавил он, чуть отодвинувшись. – Закрой глаза.

Я послушно смежила веки, и Анд осторожно развернул меня спиной к себе.

– Хорошо. Теперь открывай.

Высокое человекоподобное существо, покрытое густой шерстью и одетое в обычные темные брюки. Я запомнила его. Друг Дарла и Анда, Марсус. В первый момент я все же вздрогнула, но прежнего ужаса не ощутила.

– Прости, нужно было проверить твою реакцию. Далеко не все расы, встречающиеся в Эндорфе, похожи на людей.

– Да, поняла. Привыкну, – пробурчала я, отчего-то чувствуя некоторое разочарование. – Мне очень неловко, что так испугалась вас в прошлый раз, – сказала я, обращаясь уже к Марсусу.

– Не стоит переживать, – улыбнулся тот вполне приветливо. – Мы сами себя иногда пугаемся.

После этих слов он достал что-то из кармана и нерешительно переступил с ноги на ногу. Я удивилась такой реакции, а он неожиданно спросил:

– Могу я подойти?

– Конечно…

Преодолев разделяющее нас расстояние всего в пару шагов, Марсус протянул мне небольшую вещицу, отблескивающую, словно ледышка или кусочек горного хрусталя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное