Екатерина Азарова.

Университет высшей магии. Сердце Океана



скачать книгу бесплатно

– Если не приятели, тогда почему вы были вместе? – задала резонный вопрос.

– Он обещал дать мне записи по водной магии, – пояснил парень.

– Ты огневик.

– Я не говорил, что это нужно для меня, – улыбнулся Сайдар. – Теперь придется еще раз идти к нему. Ответишь на вопрос? – без перехода напомнил он.

– Не понимаю, какое тебе до этого дело? – усмехнулась я, стараясь оставаться спокойной.

– Ты единственный ребенок в семье? – неожиданно спросил Сайдар.

– Еще брат и сестра, – пожала плечами.

– Почему решила сбежать из дома? – продолжил он допрос.

– К чему такой интерес? – прищурилась я.

– Ответь на вопрос, тогда все объясню. – Сайдар улыбнулся, и я невольно сделала то же самое.

Как ни странно, именно его улыбка помогла мне расслабиться. Подумала и решила, что ничем не рискую, если расскажу краткую версию.

– Магия всегда привлекала меня, и желание совершенствовать дар оказалось сильнее, чем обязанность выйти замуж. Тем более что после брачной церемонии для меня закроются все дороги, кроме жены и матери. Это вовсе не плохо, но только с тем, кто с пониманием отнесется и к другим желаниям. Кандидатура, выбранная отцом, меня не устраивает, потому что я считаю возможным жить так, как хочу. Тем более что кроме меня есть кому выполнить долг перед семьей.

Сайдар продолжал улыбаться. Чем дольше я говорила, тем больше он расслаблялся и сам, если судить по позе. В черных глазах появилась хитринка. Всем своим видом Сайдар демонстрировал, что я рассказываю ему что-то веселое…

– Моя проблема – причина для смеха? – поинтересовалась я.

– Вовсе нет. Ты меня неправильно поняла. Если выслушаешь, все станет на свои места, – усмехнулся Сайдар.

– Жду с нетерпением, – «любезно» улыбнулась я.

– Моя семья весьма влиятельна, – не обращая внимания на сарказм, сказал Сайдар. – Но наши представления о моем будущем кардинально различаются. Проблема в том, что я не любитель… кабинетной работы. Не находишь знакомых пересечений?

– Ни единого, – сообщила я. – Занять важный пост и при этом жить полной жизнью или стать женой, забыв про все, кроме рождения детей, причем как можно в большем количестве – ни разу не равнозначно. Особенно когда ты мечтаешь лишь об одном – достигнуть высот в управлении даром.

– Тем не менее между нами гораздо больше общего, чем ты думаешь, – усмехнулся Сайдар. – Правильно я понимаю, что замуж ты не хочешь, но необходима фиктивная помолвка, чтобы жить так, как того желаешь?

– Что, если так?

– Думаю, мы можем помочь друг другу, – довольно посмотрел на меня парень. – По странному совпадению мне необходима похожая ширма.

– Поклонницы обуяли? – съязвила я.

– Если бы! Потенциальные невесты, что гораздо опаснее, – хмыкнул Сайдар. – Учитывая интенсивность, с которой меня жаждут отправить в храм, и желание моей семьи всячески потворствовать той, кто окажется на финише первой, с личной жизнью полный кошмар. В каждой девушке, которая мне встречается, я вижу очередную хваткую хищницу, которая жаждет стать леди Раяр.

Проблема в том, что вместе с браслетами я буду вынужден забыть о карьере ловца.

Я хотела оставаться спокойной, но не смогла. Чтобы парень из древней и влиятельной семьи, который мог получить от жизни все лишь благодаря своему происхождению, мечтал стать охотником за элементалями? Несмотря на ореол некоторого романтизма, который окружал ловцов, подобная профессия требовала не только обширных знаний в стихийной и боевой магии, но и была очень опасной. Любой демон, и не только демон, сто раз подумал бы, прежде чем вставать на подобный путь. С любопытством посмотрев на Сайдара, я словно заново увидела его. Отметила и внешние данные, которые буквально кричали о физической силе, оценила огонек авантюризма в черных глазах, жесткую линию губ и упрямый подбородок. Что ж, он действительно способен добиться поставленной цели. Неожиданно почувствовала расположение к парню и поняла – он прав. Мы действительно можем быть полезными друг другу. Но для собственного спокойствия необходимо сделать кое-что еще.

– Как ты смотришь на то, чтобы составить договор? – ровно поинтересовалась я. – Мы пропишем все беспокоящие и интересующие нас пункты. Думаю, так будет лучше для нас обоих, учитывая, что знакомы мы всего пару часов.

– С тобой приятно иметь дело, – улыбнулся Сайдар. – Практична и осторожна?

– Приходится.

– Вилмар глупец.

– Кто это такой? – усмехнулась я.

– Мстительна?

– Просто память хорошая.

– Думаю, у нас выйдет не только взаимовыгодное сотрудничество, мы вполне подружимся, – заметил Сайдар.

– Время покажет, – пожала я плечами.

– Господа студенты, – Джосс появился, когда мы с Сайдаром внимательно изучали друг друга, оценивая и узнавая заново, – а вот и ужин. Простите, что задержался, зато все самое свежее.

– Как и всегда, – улыбнулся будущий ловец. – Вот за что люблю «Берлогу», так за отменную еду, уютную обстановку и твою потрясающую способность помнить привычки каждого, кто зашел сюда хоть раз. Кстати, не забудь эту девушку. Отныне она часто будет здесь бывать.

– Всегда приятно видеть столь красивую молодую леди. Все здесь зовут меня Джосс. Первый курс?

– Селеста. Пока еще абитуриентка.

– Это всего лишь формальность, – заметил Сайдар.

– Тогда поздравляю с началом учебы, – улыбнулся Джосс и подмигнул мне. – И одобряю выбор кавалера. А теперь оставлю вас. Надеюсь, вам понравится скромный ужин.

Джосс ушел, а я перевела удивленный взгляд на заставленный тарелками стол. Скромность орка была такой же внушительной, как и он сам. Съесть то, что нам принесли, можно было только компанией не менее чем из десяти гостей. А учитывая, что я решила ограничиться салатом, отдуваться придется Сайдару. Мы довольно быстро прояснили вопрос насчет вкусовых предпочтений и с удовольствием приступили к ужину.


– Внушительный получается список, – заметил Сайдар, когда прочитал все требования, которые я скрупулезно записывала последние два часа.

– А мне кажется, я что-то забыла, – вздохнула я, пытаясь понять, все ли припомнила.

День давно уступил место вечеру, Джосс успел не только унести тарелки, но и дважды приносил напитки, а мы с Сайдаром все учились доверять друг другу и составляли пункты нашего будущего договора. Я пыталась учесть все моменты, которые вызывали хоть какие-то сомнения, в то время как мой будущий «жених» ограничился лишь тремя. Я должна была согласиться на отмену помолвки без промедления, если у Сайдара возникнет такая необходимость, вести себя соответствующим образом и выполнять все необходимые обязанности в качестве невесты одного из наследников рода Раяров. Все остальное так или иначе вытекало из этих основных пунктов.

Моих набралось гораздо больше. Я пыталась учесть все ситуации, которые могут возникнуть. Но я понимала, предусмотреть все невозможно, поэтому последние полчаса пыталась сформулировать основные правила нашего общения. Загвоздка возникла, когда мы коснулись вопроса огласки. Сайдара больше устраивал вариант рассказать об этом всем, я же придерживалась другого мнения. Стать невестой, которая расторгнет помолвку, означало бросить тень на репутацию при огласке подобного случая. Поэтому я предпочитала сохранить все в тайне, уведомив только слишком сильно «заинтересованных» лиц.

Спорили мы и по финансовому вопросу, по которому так же не могли прийти к единому мнению… Сайдар настаивал, что может обеспечить мне содержание, я отказывалась. Этот момент я предусмотрела и располагала достаточной суммой на все время обучения. Необходимо сохранить независимость, тем более, учитывая принятое решение, подобный опыт в будущем мне не повредит. Но как сформулировать, чтобы это устроило нас обоих? Усталость давала о себе знать…

– У меня голова отказывается работать, – сообщила я, когда поймала себя на очередном зевке. – Спать хочу.

– Предлагаю продолжить завтра, – согласился Сайдар. – Я зайду за тобой с утра, составим окончательный договор и завизируем его по закону. А затем оформим помолвку.

Я радостно кивнула и позволила проводить себя до гостиницы. Глаза и правда закрывались, а день предстоял весьма насыщенный.

Глава 2

Постель выглядела соблазнительно, но, прежде чем упасть и забыться, я должна была сделать кое-что еще.

– Джастин, – позвала я, – выползай.

Покрывало зашевелилось, и наружу показалась мордочка герака. Он был со мной с детства, защищая и оберегая. И хотя его характер отличался повышенной вредностью, о лучшем спутнике я и мечтать не могла. Хотя сейчас, когда мой грозный защитник находился в ипостаси маленького тритона, он был особенно ворчлив.

– Сдала? – зевнув, уточнил он.

– Конечно, – улыбнулась.

– Я в этом не сомневался, – довольно хмыкнул герак. – Если твой Вилмар поступил, то тебя просто обязаны были зачислить. Кстати, видела его? Когда в храм пойдете?

– С ним я никуда не пойду.

– Не понял. Фоули не приехал?

– Почему же, – усмехнулась я. – На месте, как и полагается, хотя и не успел разложить вещи. Джас, он отказался на мне жениться. Посоветовал вернуться домой.

– Вообще, правильное напутствие, – заметил тритон. – Селеста, давай вернемся, пока милорд ничего не знает. Смотри, попадаешь в один водоворот за другим. Не стоит оно того!

– Нет!

– Милорд узнает – все равно вернешься, – заявил Джастин. – Только время потеряешь и отношения с ним испортишь. Давай не будем доводить да такого… Всего день – и будем дома, а мне не придется изображать из себя ящерицу…

– Не ворчи, проблемы больше нет. Я нашла того, кто заменит Вилмара.

– С ума сошла? – ахнул Джастин. – Добровольно отдать себя незнакомцу? Если милорд узнает, он тебя убьет.

– Не узнает. А договор защитит и предоставит права. И не надо читать мне нотации, – подняла руку, прерывая дальнейшие возражения. – Решение принято.

– Тогда милорд меня убьет, – жалобно протянул тритон. – Если выяснит, что я был в курсе, но не сообщил ему и не отговорил тебя… А он выяснит…

– Ты повторяешься, – усмехнулась я. – Тебя послушать, отец просто маньяк-убийца. Успокойся, он не узнает. А теперь помолчи, мне надо с Марой связаться.

Джастин обиженно фыркнул и устроился на подушке.

Взяв кувшин с водой, я вылила ее тонкой струйкой, формируя шарик, который затем уплотнила и вытянула, образовав зеркало. Заклинание активации связи впиталось в поверхность, изменив и преобразовав структуру воды. Все заняло меньше минуты, но теперь необходимо было подождать, пока подруга ответит. Мара была в курсе моей задумки, помогла покинуть Эрей незамеченной, и я пообещала, что, как только будут новости, сразу свяжусь с ней.

– Привет. – Подруга выглядела озабоченной и постоянно оглядывалась.

– С тобой все в порядке? – уточнила я.

– Конечно. Что со мной может случиться? – грустно усмехнулась Мара. – Говори, как дела. Как оно, без хвоста?

– Привыкну, не в хвосте счастье. Докладываю: все в порядке, поступила, – сообщила я. – Осталось уладить небольшие сложности, но это ерунда.

Быстро рассказала, как именно меня встретил Вилмар, весь состоявшийся разговор и про неожиданное предложение постороннего парня, ставшее спасением.

– Жалкий червяк, – негодующе прошипела Мара, возмущенная поступком моего несостоявшегося жениха.

– В глубине души я всегда знала, что ему нельзя верить, – вздохнула я, понимая, что предпосылки были и раньше, но я старательно не обращала на их признаки внимания.

– Я говорил то же самое, – влез Джастин. – Но разве меня кто слушал?

– Какой ты маленький, – развеселилась Мара, рассмотрев его.

– Вредная девчонка, – обиделся тритон и спрятался под покрывало.

– Ему пришлось сменить ипостась, чтобы не привлекать к себе внимания, – пояснила я. – И он очень переживает по этому поводу.

– Могу понять… – кивнула Мара.

Я тоже понимала. В привычном взгляду состоянии Джастин выглядел как огромный и смертоносный ящер, а сейчас он был вынужден изображать мелкого тритона и силой пользоваться не мог. Конечно, при необходимости он мог сменить ипостась, но это влекло за собой проблемы. Люди боятся глубинных монстров и не желают видеть их рядом с собой.

– Прости, – протянула я.

Из-под покрывала вновь высунулась мордочка. Джастин показал мне язык и юркнул обратно.

– Характер такой же, – хмыкнула подруга и снова нахмурилась. – Не могу больше говорить. Держи меня в курсе.

– Обязательно.

Мара прервала связь, и я деактивировала зеркало, позволяя воде упасть на пол.

– Может, вернемся? – снова протянул Джастин, забираясь по юбке и устраиваясь на руке.

– Нет, – решительно отказалась я.

– Так и знал, – протянул он, спрыгивая на пол. – А пострадаю опять я.

– Не ворчи, – примирительно попросила я, но Джастин сделал вид, что обиделся, и не реагировал на меня.

Усмехнувшись, я легла на кровать и закрыла глаза. Слишком насыщенный событиями день, а завтра ждет такой же.


Проснулась я задолго до рассвета. К тому моменту, когда комната озарилась светом, успела исписать несколько листов, продумывая пункты будущего договора с Сайдаром. На этот раз я постаралась все учесть, за этим внимательно следил и Джастин. Его стараниями к договору прибавился еще один лист. Оставалось только надеяться, что Сайдар согласится на все условия.

Стук в дверь раздался, когда я собиралась спуститься вниз. Едва успела шикнуть на тритона, чтобы он спрятался. Появление на пороге будущего фиктивного жениха было ожидаемым, но я обрадовалась ему, так что приветствовала радушно.

– Выспалась? – поинтересовался Сайдар и добавил: – Через два часа мы должны быть у нотариуса.

Вместо ответа я протянула ему исписанные листы.

– Список стал больше, – заметил Сайдар, просматривая бумаги.

– Мне не спалось.

– Я так и понял. Знаешь, не хочу тебя расстраивать, но некоторые пункты не годятся, – заявил он.

– В смысле?

– Тактильный контакт и обязательство сопровождать меня неразрывно связаны. Я демон, Селеста. Со своими избранницами мы не держимся за ручки, мечтая о чем-то большем, и не поем серенады под окном. Если ты собираешься добросовестно выполнять договор, тебе придется смириться с тем, что на людях я буду тебя касаться, а в некоторых случаях и целовать. Естественно, подобное будет дозволено только мне. Так же момент с оглаской. Нам придется это сделать. Не стоит превращать в тайну то, что принесет пользу обоим, и давать повод подозревать нас в неискренности. Если хочешь, среди студентов сильно не будем это афишировать, но опять же, скрывать не вижу смысла.

– Но…

– Это все вытекает из твоего согласия на мои основные условия, – парировал Сайдар.

– Любопытно, что из всего перечня тебя не устраивают только эти пункты, – усмехнулась я, отдавая себе отчет, что Сайдар прав.

– Повторяю, мы должны достоверно играть свои роли, если в этом появится необходимость. Претендовать на что-то большее я не намерен. Конечно, если сама не попросишь, – хмыкнул Сайдар.

– Перебьешься.

– У нас разное воспитание, но похожие жизненные ценности. Чтобы сотрудничество приносило не только выгоду, но и удовольствие, тебе придется принять, что в нашей фиктивной паре я буду главным. Кстати, раз у тебя такое внимание к деталям, то советую продумать и историю нашей великой любви.

– Все сказал?

– Могу сделать это и сам, но тогда тебе придется смириться с моей фантазией, – усмехнулся демон.

– Сама придумаю, – буркнула я.

– Так я и думал. Уверен, что и переписывать договор будешь сама.

– Именно, – с вызовом посмотрела на него.

– Поторопись, – улыбнулся он.

Сайдар присел на край кровати, а мне ничего не оставалось, как снова сесть за стол, достать чистые листы бумаги и чернильницу с пером.


Последним пунктом в списке необходимых дел, после того как мы заверили документы у нотариуса, значилось посещение храма. Солнце стояло в зените, повсюду работали лавочки и ресторации. В воздухе пахло хлебом, отчего моментально захотелось есть, но я не стала даже заикаться об этом. Сначала дело, потом все остальное.

Городок жил своей жизнью, на улице сновал народ, то и дело приходилось сторониться всадников. Мне казалось, что людей становилось больше с каждым часом. Когда я два дня назад заселялась в гостиницу, город казался пустынным…

– Завтра начало учебного года, – словно прочитав мои мысли, сказал Сайдар, избегая очередного столкновения. – К вечеру на улицах будет настоящее столпотворение. Ведь не только студенты возвращаются, но и преподаватели.

– Кстати, почему ты живешь в городе, а не в общежитии? – нахмурилась я, понимая, что к этой части учебного процесса себя не подготовила.

В Эрее я обучалась под присмотром личных наставников, и привыкнуть к большому количеству студентов будет непросто. Про то, что придется делить комнату с кем-то еще, я старалась не думать.

– Официально снимать квартиру не запрещается, но раньше второго курса не приветствуется. Так что можно считать, это запрещено. В общежитии удобнее, и все рядом, но мне нужна личная территория, – пояснил Сайдар. – К тому же я на боевом, у нас постоянные тренировочные выезды.

– Практика?

– Не совсем, – усмехнулся демон. – Программа такая. Но ты не беспокойся. Стихийники обучаются иначе. Сначала теория, затем практика. Серьезные испытания только на выпуске. Вообще оба факультета довольно тесно взаимодействуют. Просто на стихийном изучают мирное применение магии, на боевом – понятно что. Все зависит от склонности учащихся. Кто-то подает документы на боевой, но потом не справляется и переводится, и наоборот. Так что у тебя будет время определиться.

– Успокоил, – рассмеялась я.

– Все очень правильно и скучно, – усмехнулся он.

– А ты у нас правила не любишь?

– Я бы так не сказал, – возразил Сайдар. – Но не все. Кстати, мы пришли.

Пришлось задрать голову, чтобы рассмотреть верхние шпили храма. Изящное белокаменное сооружение, так непохожее на университет, хотя строили их, несомненно, в одно время. Когда я озвучила вопрос, то демон подтвердил мои догадки.

Мы прошли через высокий арочный вход и сразу направились на поиски настоятеля. Я не совсем понимала, когда Сайдар успел договориться обо всех встречах, но осознание подобной предусмотрительности, несомненно, прибавило парню плюсов.


Процедура помолвки прошла быстро. Не знаю почему, но верховный жрец не задавал лишних вопросов. Просто спросил нас об уверенности в совершаемом шаге. Получив согласие, проводил нас к алтарю, попросил оголить родовые метки, а сам отошел за необходимым артефактом.

Меня немного смущало поведение жреца. Я изучала основные ритуалы, принятые на суше. Ритуал помолвки был четвертым по торжественности, не считая свадьбы, посвящения богам и похорон. Я ждала чего-то большего, чем вопроса об имени рода и пристального разглядывания. Первое скрывать и не подумала, понимая серьезность шага, но была уверена, что меня выгонят после этого. Реакция жреца удивила. Он едва заметно улыбнулся и больше задавать вопросов не стал. Списав такое поведение на очередное свидетельство таланта Сайдара решать проблемы, успокоилась и доверилась ему. Раз Раяр вел себя так, будто все в порядке, не мне, русалке, ставить под сомнение правильность ритуалов, принятых на суше. Тем более что основные моменты вроде совпадали.

Мы с Сайдаром родились в высоких семьях древних рас. Для нас была невозможной устная или обычная письменная договоренность, как у обычных людей. Каждый шаг в обязательном порядке заверялся. После ритуала бракосочетания моя метка должна была бы полностью закрыться знаком мужа как свидетельство перехода в его род. И данный шаг был безвозвратным. Помолвка же… Все было немного проще, поэтому я и уцепилась за этот вариант. Юридически я становилась танэ Сайдара, его собственностью, и теряла право на собственное мнение. Но фактически… на мое счастье, у нас был заключен договор со сроком действия и возможностью досрочного расторжения, а в знаке рода просто прибавлялось несколько линий. Главное же было в том, что, пока символ помолвки находился на наших руках, никто не мог претендовать на это место. Так что Сайдар мог жить в свое удовольствие, не опасаясь очередной охотницы за мужем, а я учиться и быть уверенной, что в один «прекрасный» день тот, кто имеет надо мною власть, не нарушит все мои планы.

– Интересный символ, – задумчиво заметила я, рассматривая знак рода Раяров на плече парня, когда Сайдар снял куртку и рубашку.

Огонь, взметнувшийся над терновником, острые длинные шипы которого словно вырастали из тела, ясно говорил об особенности родовой магии.

– Естественно. Уверен, у тебя символ воды, – улыбнулся он.

– Это не самая сложная загадка, – хмыкнула я, ослабляя блузу и оголяя плечо.

– Странно, – протянул Сайдар, рассматривая мою метку. – Почему кристалл?

– Это лед, – пояснила я. – Та же вода, только замерзшая.

Я не стала говорить Сайдару, что во время последней инициации рисунок изменялся. Он и сам это знал. Мой кристалл льда должен был растаять, превратившись в волну, что обовьет руку. Так случилось у моей матери, хотя бабка осталась носительницей прежнего символа и потеряла магию. Здесь не угадаешь, насколько полно раскроется дар, если это вообще произойдет…

– Огонь должен сжечь терновник? – уточнила я, предположив, что и Сайдар не прошел последнюю инициацию.

– А лед растает?

– Кто знает, – улыбнулась я и замолчала.

– Готовы? – уточнил подошедший жрец.

Вместо ответа я протянула руку над алтарем. Сайдар сделал то же самое, крепко обхватив мои пальцы. Росчерк дымчатого лезвия был молниеносным, как и произнесенные слова ритуала. Я не поняла, как одним ударом можно рассечь оба запястья, но жрец сделал это. Выступившая кровь упала в специально подставленную бронзовую чашу. Не прошло и несколько секунд, как я почувствовала силу магии, рвущуюся наружу. Кожа на руке увлажнилась, водяной жгут обвился вокруг запястья, стремясь к порезу. Быстро посмотрев на Сайдара, я увидела, что его ладонь объята огнем. Его стихия была почти столь же красива, как и моя, но пугала. Я хотела выдернуть руку, но демон держал крепко. В том месте, где наши стихии встретились, сразу появился пар. Я зашипела от боли в плече, а повернув голову, обнаружила, что в печать рода встраиваются новые линии. Рисунок менялся на глазах. Острые грани кристалла льда округлились, словно подтаяв, а сам кристалл оказался заключен в огненную сферу. У Сайдара же шипы оказались покрыты коркой льда.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43