Екатерина Азарова.

Шантаж



скачать книгу бесплатно

© Е. Азарова, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

* * *

Глава 1

Свадьба. Волнующий и долгожданный день. Я долго шла к нему, сильно изменилась и постаралась забыть про все, что было в моей жизни раньше. Некоторые обозреватели светской жизни писали, что мной движет расчет, кто-то в очередной раз захлебывался от восторга, вспоминая историю про Золушку и принца, но я и правда хотела выйти за Гордона. Нет, я не любила его так, как того, другого… но с ним было спокойно и хорошо, а принадлежность жениха к одной из могущественных семей гарантировала, что моя жизнь будет безоблачной и мирной.

Я выбрала самое прекрасное платье, не доверив это даже стилисту. Со списком гостей, меню и прочими обязательными атрибутами церемонии пришлось сложнее. Здесь я получила строгие инструкции семьи жениха, поэтому особо не сопротивлялась, когда меня отстранили, а подготовка почти полностью легла на плечи распорядителя свадьбы, нанятого семьей Гордона.

Торжество должно было состояться в храме, где у алтаря меня ждал не только жених, но и священник. Да, знаю, анахронизм, но именно так было принято в том обществе, куда я готовилась войти. Также мы с Гордоном прошли медицинское обследование, подписали брачный договор и выполнили все остальные требования семьи Айвор. Так что церемония была не более чем красивым обрядом. И тем не менее… Все было идеально, хотя и в строгом соответствии с заведенными правилами.

И вот я стою перед зеркалом и понимаю, что через пару часов стану леди Айвор. Еще одна уступка Гордона мне. Он разрешил подготовиться к церемонии в одиночестве, не считая визита парикмахера и визажиста. Не уверена, что смогла бы выдержать напряжение от огромного количества народа, вежливые улыбки его матери и сестры. Семья Айвор пребывала не в восторге от решения сына, хотя была неизменно радушна и любезна.

Гордон отличался от них! Впрочем, я никогда не смогла бы выйти за одного из типичных представителей высшего общества. Гордон же… он добрый, заботливый и станет хорошим мужем. Но все они оставили меня в покое. Рядом не было никого, кто мог помешать мне настроиться… Сейчас это было самым главным.

Быстро шмыгнув носом, чтобы не дать предательским слезам испортить результат работы визажиста, ушедшего полчаса назад, я осторожно поправила локон, кокетливо выпущенный из прически, и улыбнулась своему отражению. Совсем скоро мне предстояло выйти из комнаты, пройти последнюю сотню шагов, чтобы стать одной из самых родовитых и титулованных женщин этого мира.

Приподняв шлейф платья, я покружилась, полностью погруженная в собственные мысли, представляя тот момент, когда жених откинет вуаль с моего лица, улыбнется и назовет женой, и тут все мои грезы разбились как зеркало, с оглушающим грохотом и звоном.

– О мой бог, – почти простонала я, когда увидела, кто находится в комнате. – Нет! Только не ты.

– Это я, – улыбнулся мне самый отъявленный негодяй во всем Альянсе. – Польщен, детка, что ты так высоко оцениваешь меня.

– Как ты сюда попал?

– Дверь была открыта, – пожал плечами Алекс.

– Хватит врать! И вообще, убирайся, – прошипела я, сжимая кулаки и чувствуя, что нахожусь на грани истерики.

– Ева, дорогая, – снова улыбнулся мне Алекс. – Я тоже рад тебя видеть.

– Что тебе надо? – Я устало присела на краешек софы, усиленно пытаясь понять, что понадобилось моему злому гению.

– Пришел сказать, что свадьбы не будет, – ошарашил меня «новостью» Алекс.

– С какой стати? – усмехнулась я.

– Скажем так, это естественный вариант развития событий…

– Пояснишь?

Вместо ответа мне на колени полетел объемистый конверт.

Я машинально поймала его, открыла и достала пачку фотографий. Достаточно было посмотреть на первую, чтобы в очередной раз убедиться в подлости Алекса. На фотографиях была изображена я в весьма фривольном, если не сказать больше, виде, в компании таких же обнаженных мужчин, не знакомых мне…

– Это подделка, – уверенно заявила я.

– Я знаю, моя дорогая. Но твой жених поверил, едва взглянул. Так что в данный момент, – улыбнулся мне Алекс и посмотрел на часы, – он направляется в порт, чтобы сесть на корабль и полететь в Анлитарский Рай. Если я не ошибаюсь, именно там вы собирались провести медовый месяц? – Я кивнула, продолжая с ненавистью смотреть на Алекса.

– Гордон никогда бы так не поступил со мной, – усмехнулась я. – И не поверил бы…

– Позвони ему, – предложил мне Алекс. – И узнай все сама.

– Легко.

Я подошла к креслу, взяла сумочку, вытащила телефон и быстро набрала номер Гордона.

Привычная классическая мелодия, а затем мой звонок сбросили. Я снова набрала номер, но обнаружила, что телефон отключили.

Алекс не сводил с меня взгляда, но я лишь усмехнулась и набрала номер будущего свекра…

– Лорд Айвор, добрый день, – начала я, как только он ответил. – Я не могу дозвониться до Гордона…

– Ева, я очень попрошу никогда мне больше не звонить. Это в твоих интересах. А еще лучше, покинь планету, – резко ответил он и сбросил мой вызов.

– Убедилась? – поинтересовался Алекс.

А я… находилась в недоумении. Разум кричал, что это все слишком походит на грандиозную подставу. Алекс грозится опубликовать фотографии? Ну и пусть. Я опровергну их подлинность без труда, а на тех, кто решится их разместить, можно будет подать в суд. Да, скандал неизбежен, а семья Айвор не любит скандалы… Но Гордон любит меня. Он спокойный и рассудительный. А тут такое… Он просто не должен был поверить во все это. Компромат настолько топорно сработан, что нет слов… Да и как бы я успела поучаствовать в подобной оргии за пару дней до свадьбы? Надо быть идиотом, чтобы поверить в подобное. Но как тогда расценивать их реакцию?

– О чем задумалась? – вкрадчиво спросил Алекс.

– Пытаюсь понять, с чего ты решил, что я тебе поверю? – усмехнулась я. – Заодно размышляю, что на самом деле происходит. Алекс, лучше скажи, что тебе надо от меня, потому что пока твои трепыхания по расстройству моей свадьбы не впечатляют. Тебе никогда не дотянуться до лорда Айвора. Не хватит сил! А твой компромат – полная ерунда.

– Ну почему же трепыхания? – снова усмехнулся Алекс. – Я предусмотрел все. Ева, смирись, что у тебя нет другого выхода, и поехали со мной.

– Перебьешься. – Я снова набрала номер Гордона с тем же результатом, подхватила шлейф платья и направилась к выходу.

– Далеко собралась?

– Не твое дело!

– Ева… – Алекс заступил мне дорогу, но я пихнула его локтем в бок и вышла в коридор.

Быстрым шагом прошла в главный зал храма, где и должно было состояться венчание, но никого там не обнаружила. Встреченная по дороге девушка с удивлением посмотрела на меня и растерянно пояснила, что свадьба отменена.

Словно сомнамбула вернулась обратно в комнату и села на диван. Алекс не соврал и действительно расстроил мою свадьбу!

– Прости, – сказал без малейшей тени раскаяния он. – Но у меня действительно не было выхода. Прошу, не усугубляй ситуацию еще сильнее.

– Зачем ты это сделал? – мрачно спросила я, чувствуя огромное желание вцепиться ногтями в довольную физиономию и расцарапать ее.

– Ты мне нужна, – спокойно заявил Алекс. – Видишь ли, ситуация складывается таким образом, что мне срочно необходим специалист твоей квалификации.

– Обратился бы на биржу. Там аналитиков выше крыши, – буркнула я. – Зачем портить мне жизнь?

– Ты меня поняла правильно, так что не вижу смысла в повторах. А еще мне просто позарез нужна девственница. – Алекс вновь довольно улыбнулся, а я не выдержала и сжала кулаки. – Рад слышать, что после того, как ты отказала мне, этого самодовольного аристократишку ты тоже не пустила к себе в постель.

– Я не девственница… – начала говорить, но мужчина перебил меня:

– Если врач не врет, то два дня назад ты была так же невинна, как те монашки, к которым собиралась примкнуть. И за это время просто не успела изменить ситуацию.

– Это месть? – убитым голосом переспросила я. – За то, что отказала тебе?

– Впервые в жизни я крайне рад, что ты послала меня, иначе сейчас у нас действительно были бы проблемы. Одевайся, моя дорогая, в подробности дела я введу тебя по дороге.

– Иди в утилизатор, – прошипела я. – Никуда я с тобой не поеду…

– Тогда мне придется опубликовать фотографии, – вздохнул Алекс.

– Это подделка. Мне не составит труда опровергнуть их подлинность. А по судебному решению стрясу и с тебя, и с газетчиков столько, что хватит на всю оставшуюся жизнь.

– Дорогая, но пока это произойдет, твоя репутация будет совершенно испорчена, ведь к фотографиям будет добавлена информация, что ты воспользовалась служебным положением и не только едва не вышла замуж за сына своего шефа, но и занималась промышленным шпионажем. И вот это пятно со своей профессии ты никогда не отмоешь…

– Ты не сделаешь этого, – ахнула я.

– Сделаю, – уверенно заявил Алекс. – И ты это знаешь.

Знаю. Очень хорошо знаю. Такую беспринципную сволочь, как Алекс Реар, еще надо было поискать. После того, как смогла уйти от него, я устроилась на работу, а со временем Гордон обратил на меня свое внимание, мы стали встречаться, и, как результат, сегодня должна была состояться наша свадьба. Мне не верилось, что он вот так просто взял и поверил в подлинность фотографий Алекса, особенно учитывая, что сам отправил меня к врачу… А значит, было что-то еще. И скорее всего, Алекс не только пообщался с Гордоном, но и с его отцом. Только так можно было объяснить, что лорд Айвор отказался со мной разговаривать, да еще и пригрозил…

– Что ты сказал моему свекру? – спросила я, пытаясь оставаться спокойной.

– Несостоявшемуся свекру, – поправил меня Алекс, но, видимо, наткнувшись на мой взгляд, стал немного серьезнее и перестал глумиться. – Лорд Айвор с самого начала не испытывал восторга от того, что его сын решил жениться на девушке не их круга, а кое-какие документы окончательно убедили его, что вы не пара.

Я молчала. Сопоставляла все данные, и по всему выходило, что лорд Айвор ознакомился с некоторыми фактами из моей настоящей жизни. Той жизни, про которую я усиленно пыталась забыть, когда выправляла себе новые документы, составляла и заучивала биографию. До этого дня никто не заподозрил ничего, что неудивительно. Я заняла место реальной девушки… И поверить компромату лорд Айвор мог только в одном случае…

– Сопоставление ДНК, – прошептала я. – Ты решил ударить со всех сторон, не оставив шансов.

– Я всегда знал, что ты умная девочка, – улыбнулся Алекс. – Но, как я уже сказал, ты мне нужна, а я привык сметать все препятствия на пути к цели. Так что советую воспользоваться рекомендацией несостоявшегося свекра и покинуть планету немедленно. Со мной!

Задумавшись на пару секунд, я вскинула голову и усмехнулась:

– Новое имя, новая внешность. Это долго и муторно, и в этот раз придется изменить себя намного кардинальнее, чем простая окраска волос и цветные линзы. Но право, я готова на это, чтобы больше не видеть тебя.

– Интересно, а на что ты собралась такое провернуть? – поинтересовался Алекс. – В тот раз ты отдала почти все, что забрала с «Ариадны», чтобы начать новую жизнь, и все равно я смог найти тебя. В этот раз ты весьма бедна…

Не веря собственным ушам, я протянула руку к планшету, с которым не расставалась, вошла в Сеть и проверила состояние счетов. Ничего… ни на одном из них. А значит, у меня нет денег. Только квартира и машина… Если их продать, можно продержаться довольно долго. Хватит на съем нового жилья и на еду, пока я не найду новую работу и не решу вопрос с документами…

– К сожалению, на твое имущество наложен арест, – словно читая мои мысли, сказал Алекс. – Прости, детка, но ты действительно нищая. И выбора у тебя нет.

В ответ я лишь набрала номер своего адвоката. Разговаривала прямо при Алексе, прекрасно понимая, что он услышит мой шепот и на расстоянии в пятьдесят метров. Так что изложила проблему и спросила совета. А услышала:

– Ева, милая, я бы на твоем месте покинул планету и больше не появлялся здесь.

Он отключился, оставив меня в растерянности.

– Прости, – без тени раскаяния заявил Алекс. – Как только мы закончим, я возмещу тебе все потери.

Я снова встала, прокручивая в голове тысячи способов, которыми я убью или покалечу Алекса Реара. Но это все будет потом, а сейчас мне действительно придется переодеться и отправиться с ним, если я не хочу потерять все шансы на нормальную жизнь потом. Как ни прискорбно осознавать, но Гордон для меня потерян. Не знаю, какую официальную версию получат журналисты, но в моих же интересах следовать ей, чтобы семья Айвор не стерла с лица земли слишком много возомнившую о себе девчонку. Впрочем, Алекса мне следовало опасаться не в меньшей степени. Эх, вот за какие грехи мне такое испытание?

– Я поеду с тобой, – мрачно сказала я.

– Платьице помочь снять? – тут же деловито поинтересовался Алекс.

– Чтоб ты сдох, – застонала я и, пройдя в ванную, что есть сил хлопнула дверью, которая тут же открылась, в проеме появился Алекс и бросил мне бутылочку с непонятной жидкостью:

– Это нейтрализатор краски для волос. Мне нужно, чтобы ты была блондинкой, как и раньше. И поторопись!

Содрала с себя свадебное платье, не обращая внимания, как жалобно трещит тончайшее кружево, а на пол осыпается жемчуг. Вытащила линзы, растрепала прическу, почти выдирая шпильки, украшенные бриллиантами, и быстро смыла краску с волос, убирая каштановый цвет и возвращая естественный. После этого переоделась в джинсы и короткий топ. Обула грубые ботинки, представляя, как заеду ими Алексу куда дотянусь, зашнуровала их и собрала все еще влажные волосы в высокий хвост.

Вернулась в комнату, где находился Алекс. Этот гад успел не только развалиться на диване, задрав ноги на стол, но и где-то нашел бутылку с виски, отхлебывая напиток из горла. Мое появление он встретил одобрительным прищуром и присвистом.

– Узнаю мою девочку, – прокомментировал он. – Правда, в мини-юбке и на шпильках ты смотришься гораздо соблазнительнее.

– Иди ты к черту, – выругалась я. – Одевай своих шлюх.

– Милая, я тоже по тебе скучал, – послал мне Алекс воздушный поцелуй, а затем в одно мгновение оказался возле меня, обхватил за талию, прижал к себе и хрипло выдохнул практически в губы: – Очень сильно скучал.

И тут же получил ботинком по ноге. Поморщился, сжал меня еще сильнее, а в следующее мгновение поднял и перекинул через плечо, чтобы вынести на улицу и практически запихать в машину. Мне оставалось лишь с грустью проводить взглядом храм, мелькнувший на минутку в окне, после того как Алекс сел на свое место и резко ударил по газам.

Прощай, моя несостоявшаяся респектабельная и спокойная жизнь. Ты была близка как никогда…

* * *

– Ева, Ева, – протянул Алекс, когда мы подъехали к космопорту. – Ну же, улыбнись, моя принцесса, иначе на контроле решат, что я тебя похитил.

– А разве не так? – глухо уточнила я, с тоской вглядываясь в окно и не желая выходить из машины.

– Конечно, нет, – вновь широко улыбнулся Алекс. – Дорогая, наша легенда гласит, что мы с тобой молодожены, отправляющиеся в свадебное путешествие. Так что твое поведение должно соответствовать. А именно: тебе следует виснуть у меня на шее, непрестанно целовать и глупо хихикать…

– Перебьешься.

– Мне напомнить про фотографии и все остальное? – приподнял бровь Алекс.

– Я тебе это припомню, – прошипела я.

– Обязательно, – вновь усмехнулся этот негодяй. – А пока будь хорошей девочкой, вылезай из машины и начинай играть свою роль.

Алекс вылез наружу и, обойдя машину, открыл мою дверь и подал мне руку, продолжая чарующе улыбаться. Но я не обманывалась. В его глазах плескался живой лед, а припомнив происхождение этого гада, я сочла лучшим вариантом подчиниться. Вздохнула, взяла Алекса за руку и сразу оказалась прижата к мужскому телу.

– Как мне нравится, когда ты такая смирная, – мурлыкнул он, одной рукой распустил мне волосы, заставив их упасть белой волной на спину, а второй скользнул мне на бедра. – И знаешь, когда все закончится, я намерен устроить настоящий, а не фиктивный медовый месяц.

– Ничего не треснет? – поинтересовалась я.

– Ну что ты, у меня закаленное тело. Неужели забыла? – Алекс взял меня за руку и положил себе на грудь. – Насколько я помню, ты была от него в полном восторге.

– Ключевое слово – была, – усмехнулась я, лениво провела по его груди, в очередной раз поразившись крепости мышц и припоминая, как исходила слюной от этого гада, особенно когда он разгуливал по рубке обнаженный по пояс после душа. Влажные волосы липли к шее, по спине, покрытой татуировкой, скатывались капельки воды, а пока я пожирала Алекса взглядом, этот мерзавец лишь подмигивал мне, а потом плюхался в кресло, задрав ноги на приборную панель, и связывался с одной из своих подружек…

* * *

Алекс сломал мне всю жизнь, когда восемь лет назад заявился в монастырь Святой Агнессы. Обнаружив в одной из келий, он осмотрел меня со всех сторон, глубокомысленно заявил, что я «слишком красива, чтобы стать монашкой», и утащил меня на свой корабль. А когда получил отпор в первую ночь и в следующие два месяца, то отправил в одно из закрытых заведений, где из меня сделали высококлассного аналитика и штурмана. Алекс забрал меня через два года и остальному ремеслу обучил самостоятельно. Вот только я не готова была пиратствовать, хотя и помогала ему, влюбившись в Алекса как мартовская кошка.

О, как я старалась приблизиться к его идеалу. Однажды даже покрасилась в черный цвет, но когда Алекс увидел это, то потащил меня в ванную. Правда, в тот раз он сделал это самолично, а сегодня доверил это занятие мне… А юбки, которые становились все короче, в тщетных попытках привлечь его внимание… Нет, он усиленно игнорировал меня, а сам менял одну за другой девиц в своей постели. Я терпела и думала, что он просто сам не осознает, что только я могу сделать его счастливым. Не хочу даже вспоминать, сколько усилий мне пришлось приложить, чтобы стать для Алекса незаменимой. И действительно, не прошло и пары лет, как он не мог без меня обходиться. Я делала лучшие аналитические выкладки для него, научилась проводить корабль по самым опасным зонам, сквозь астероидные облака, лавируя в магнитных полях… Но все, что я смогла получить, это небрежный поцелуй в щеку или лоб и это его «детка, ты просто чудо». А я готова была из шкуры вылезти ради этих знаков внимания. Но окончательно мои розовые очки, как и влюбленность в Алекса, разбились, когда он проникновенным тоном пообещал устроить мне сюрприз.

Никогда не забуду этот день. Как последняя дура, обрадованная его словами, я отправилась в салон, где из меня сделали поистине сногсшибательную красотку, но когда вернулась на корабль, то… обнаружила Алекса в постели с двумя девками! А если учесть, что это был мой день рождения… Это оказалось слишком. Я не стала устраивать скандал, а просто тихонько прикрыла за собой дверь, забрала деньги из сейфа, а также все мои карты и подготовленные маршруты, после чего покинула корабль. С моими навыками и опытом достать паспорт на новое имя и начисто стереть след было несложно, хотя и весьма дорогостояще. Все эти годы я была уверена, что мы с Алексом никогда больше не встретимся… Оказалось, ошиблась.

Три года я пыталась учиться жить без Алекса. Далекие звезды! Мне это удалось. Я устроилась на приличную работу, встретила хорошего парня, готовилась выйти за него замуж, и тут Алекс снова ворвался в мою жизнь и все испортил! Ненавижу!

– Мне не нравится, что ты так на меня смотришь, – услышала я голос Алекса, а подняв голову, встретилась с взглядом внимательных серых глаз. – Надеюсь, ты не думаешь саботировать мое дело?

Я отдернула руку, которая все еще находилась на груди Алекса, нахмурилась и отступила на пару шагов назад.

– Ты так и не сказал, что за дело, – хмуро спросила я, сложив руки на груди.

– А об этом, моя прелесть, я расскажу тебе, когда мы окажемся на корабле, – улыбнулся он. – Кстати, рекомендую поторопиться, до окончания посадки осталось полчаса.

– Я никуда не пойду, пока ты не скажешь, – пригрозила я и сразу осеклась, увидев, каким взглядом наградил меня Алекс. Правда, он сразу смягчил его, но я успела немного испугаться.

– Наша разлука отразилась на тебе не совсем хорошо, – прищурился он. – Я так смотрю, ты теперь не лезешь за словом в карман. Милая, мне гораздо больше нравились твой восторженный взгляд и приоткрытые от желания губки. Не говоря уже про молчание.

– Прости, милый, – ответила в том же тоне. – Ты больше не увидишь ни того, ни другого. Не говоря уже про третье.

– Я так не думаю.

– Поспорим? – на этот раз прищурилась я.

– Предлагаю продолжить наш спор на корабле, – довольно жестко сказал Алекс.

– Сколько займет дорога? – вздохнула я, смиряясь с тем, что выхода у меня нет.

– Около недели. Потом пересядем на «Ариадну»… Подробности позже.

– Ты совсем с ума сошел? – заорала я. – Я думала, день-два, ну три. А ты предлагаешь терпеть твою физиономию… – я быстро прикинула, как долго длились такие полеты раньше, и ахнула: – не меньше месяца?

– Раньше тебе нравилась моя компания, – снова заметил он.

– Алекс, – простонала я, «воодушевленная» перспективой, – это было раньше. Я изменилась, и как ты не хочешь понять, что просто-напросто не желаю тебя видеть. Далекие звезды! Алекс, скажу откровенно, я ненавижу тебя и просто-напросто прибью.

– Ненавидишь? – переспросил Алекс, и я кивнула. – Милая, от ненависти до любви – один шаг.

– Ты не переживешь его, – пообещала я мрачно.

– Почему я раньше не замечал твой темперамент, – задумчиво сказал Алекс, подошел и ухватил меня за подбородок, заставляя посмотреть на него.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное