Эжен Славев.

Купол



скачать книгу бесплатно

© Эжен Славев, 2017


ISBN 978-5-4483-6285-9

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Часть первая. Встреча

***

…куда бы ты ни поехал, ты берешь с собой себя.

Нил Гейман
***

«…отныне любой, совершивший преступление, независимо от тяжести проступка своего, в наказание за свое злодеяние на всю оставшуюся жизнь будет заключен в Купол.


До конца дней его он будет окружен такими же, как и он сам, преступниками.


И будут сами они творить правосудие и самостоятельно вершить судьбу свою.


И в вечную память о делах своих не будет выхода им из Купола.


И станет Купол адом на Земле, и возможность отправления туда для людей нечистых на руку и на душу станет смерти страшнее…»


Постановление Хранителей, глава пятая, часть восьмая

***

– Что это за место? Так далеко в лес я еще не заходила…


Горгона поставила на землю тяжелую корзину, наполненную ягодами черники доверху, сняла обувь и присела на упавшее дерево.


Ноги ныли от долгой ходьбы, веки отяжелели от навалившейся усталости.


Девушка зевнула и сладко потянулась, затем собрала светлые локоны в тугой хвост на затылке.


Ветви высоких деревьев закрывали собой все небо. Вокруг было тихо и темно.


Гулять так глубоко в лесной чаще в одиночестве Горгоне не следовало бы, но она была бесстрашной юной особой, и не беспокоилась о том, что с ней может что-то случиться.


Горгона была уверена, что прекрасно ориентируется в лесу и что сможет постоять за себя в случае чего.


Несмотря на свой хрупкий и беззащитный вид, девушка неплохо лазила по деревьям и достаточно быстро бегала.


– Так хочется спать…


Девушка помассировала ноги и глубоко вздохнула.


– Не страшно ведь, если я посплю здесь пару часиков?.. – поинтересовалась Горгона у самой себя и растянулась на стволе дерева, на котором сидела.


Она лежала и смотрела вверх на неподвижные листья, чувствуя, как в голове путаются мысли, и сознание постепенно погружается в сон.


Вскоре девушка уже спала крепко. Ничто не нарушало ее покой, даже пение птиц, но через несколько мгновений…


…Горгона распахнула глаза и резко села. Сердце учащенно заколотилось в ее груди.


Сквозь сон она явно почувствовала, как кто-то пристально наблюдает за ней.


Немного успокоившись, девушка осмотрелась и прислушалась настороженно. В лесу стало совсем сумрачно, но неподалеку от себя, в тени большого дуба, Горгона разглядела силуэт высокого человека.


Она встала.


– Эй, я вижу тебя. Что тебе нужно? – спросила девушка нарочито храбро, хотя внутри у нее все сжалось и похолодело.


– Скорее, это я должен спросить, что тебе понадобилось здесь, – ответил ей низкий мужской голос ласково.


От него не исходила опасность, и Горгона сделала шаг вперед, пытаясь разглядеть незнакомца.


– А что люди обычно делают в лесу? – произнесла девушка, стараясь не выдать свое волнение. – Гуляют, да собирают грибы и ягоды.


– Или спят, – усмехнулся мужчина.


– Да, или глазеют на тех, кто спит, – с вызовом сказала Горгона и почувствовала, как возмущение придало ей смелости. – Так вот, я повторю свой вопрос: что тебе нужно? Почему ты прячешься там в темноте и рассматриваешь меня украдкой?


Незнакомец подошел ближе, и слабые лучи, пробивающиеся сквозь ветви, осветили его.


Взглянув в лицо мужчины, Горгона удивленно вскинула брови.


– Я пытался понять, дышишь ли ты, – пояснил он тем временем, – вдруг тебе стало нехорошо?


– Ну, подошел бы и пощупал пульс, к примеру, – пожала плечами Горгона, – от этого было бы куда больше толку.


– Согласен, но подойти я не могу, к сожалению, – ответил ей мужчина.


Он поднял руку и вытянул ее перед собой, и его ладонь столкнулась с невидимой, на первый взгляд, преградой.


Горгона пару секунд смотрела на него вопросительно, после чего ее глаза расширились от изумления.


– О… – выдавила она, сообразив вдруг, в чем дело. – Так ты что, в Куполе?..


– Да, ты угадала.

Я – заключенный Купола, – мужчина улыбнулся. – Осторожно, не подходи ближе. Ты очень легко попадешь в Купол, но выйти обратно за его пределы уже не сможешь.


Горгона еще не была так близка к стенам жуткой, всем известной тюрьмы и никогда не видела заключенных из него.


Никто в городе не знал, что происходило внутри все эти годы…


Но слухи ходили ужасные.


– Я ни разу не видел человека из мира снаружи, – незнакомец вырвал Горгону из ее размышлений. – Городские жители не подходят к Куполу так близко, как ты. Почему ты оказалась так далеко от дома одна?


Горгона медлила с ответом.


Она пристально рассматривала мужчину, огромная ладонь которого по-прежнему касалась прозрачной стены.


Она понадеялась, что ей говорили правду про защитные свойства стены, и этот неизвестный мужчина не сможет накинуться на нее внезапно.


Он был красив и молод, в нем чувствовалась сила.


– Я просто гуляла. Случайно забрела в такую глушь и решила отдохнуть немного. Так ты, получается, преступник? – спросила она прямо и беззастенчиво.


– Я? – удивился он. – Нет. Я родился внутри, как и мои родители, как и их родители. Нас не ссылали сюда из внешнего мира. Уже давно никого не ссылают. Разве ты не знаешь?


– Да, но в городе говорят, что под Куполом живут одни лишь преступники, что иного быть не может, ведь хорошие и честные люди не оказались бы внутри, – произнесла Горгона то, что вбивали ей в голову годами. – Нам каждый день напоминают, что вы все потомки воров и убийц. Яблоко от яблони недалеко падает.


– Все изменилось давным-давно, – мужчина улыбнулся устало. – Скажи лучше, как тебя зовут?


Девушка склонила голову на бок и ответила:


– Горгона. А как твое имя?


– Меня зовут Марс, – мужчина слегка поклонился девушке. – Я рад нашему неожиданному знакомству.


– М-м-м, – протянула Горгона с сомнением, – я тоже, наверное. Но мне пора возвращаться домой. Уже поздно.


Девушка подняла свою корзину с земли и собралась было уходить, но Марс окликнул ее:


– Ты придешь сюда завтра снова?


– Что? – переспросила Горгона, опешив от неожиданности. – Это зачем еще?


– Я хочу узнать о жизни снаружи, – признался Марс. – Пожалуйста, расскажи мне. А я расскажу тебе про свой мир. Ты многого не знаешь, поверь мне.


Горгона оглядела его еще раз.


– Ладно, я постараюсь прийти. Обещать не буду. Увидимся, может быть, – ответила она и поспешно направилась в сторону города.


Марс смотрел ей вслед, надеясь, что она оглянется, и он сможет еще раз взглянуть на ее красивое лицо.


– Я буду ждать тебя! – крикнул ей мужчина.


Но Горгона больше ни разу к нему не обернулась.


Ее, должно быть, наконец испугало то обстоятельство, что в лесу стало совсем темно, а до дома было еще далеко.


Но эта встреча ошеломила девушку, и мысли ее были прикованы к новому знакомому.


Разве хоть одна из ее подруг может похвастаться таким интересным происшествием? Разговоры о новых платьях, поклонниках и украшениях уже давно набили оскомину. Так что рассказом об этом странном знакомстве Горгона точно произведет невероятное впечатление на своих подруг.


Хотя, стоп. Ни в коем случае нельзя болтать об этом. Купол и его обитатели обладают дурной славой среди всего цивилизованного общества. Горгоне нужно будет держать рот на замке, если она не хочет быть опозоренной.


Но Марс попросил ее прийти снова. При воспоминании об этом сердце Горгоны едва не выпрыгивало из груди.


Какая приличная здравомыслящая девушка согласится на эту встречу еще раз?


Уж точно не Горгона. Ей вовсе не нужны проблемы.


Или все же стоит рискнуть?


Нужно только всего лишь сохранить все в тайне…

***

Горгона остановилась под окнами своего большого трехэтажного особняка, чтобы немного отдышаться и прийти в себя.


Она заметила, что в кабинете отца не горит свет. В это время отец обычно занимается в своем кабинете бумагами, а раз там темно, то выходит, что отец снова задержался на работе допоздна и еще не знает, что его дочь до сих пор не дома.


Это хорошо. Но вот мама наверное уже места от волнения найти не может.


Стоило только Горгоне переступить через порог, как ее матушка тут же словно из-под земли выросла перед ней. Весь ее вид выражал крайнее недовольство.


– Ты опоздала к ужину, Горгона. Где ты была? – подчеркнуто строго спросила девушку мать, увидев наконец свою раскрасневшуюся от спешки и переживаний дочь в гостиной.


Горгона отдала наполненную доверху ягодами корзину служанке и небрежно скинула свои туфли.


– Извини, мамочка, я загулялась, – отмахнулась Горгона и, быстро поцеловав маму в щеку, побежала в свою комнату, пытаясь ускользнуть от нравоучений. – Я перекушу у себя!


– Ты не должна гулять где-то так долго! Что скажут о тебе соседи, если увидят, что ты возвращаешься так поздно домой одна! – крикнула женщина дочери вслед, но та уже не слушала. – Вот же непослушная! Что с ней поделать!


Матушка Горгоны была женщиной доброй и справедливой, и она старалась вырастить своих дочерей девушками разумными и скромными. Она не любила ругать девочек без особого на то повода, но Горгона была самой строптивой из трех сестер, так что с ней матери часто приходилось быть куда более суровой.


С кухни выглянула старшая сестра Горгоны Апата.


– Горгона всегда была взбалмошной, мамочка. У нее в голове один ветер, – произнесла она, поддакивая матери.


Женщина глянула на Апату с укоризной.


– Не говори так про свою сестру и ничего не рассказывай отцу, – сказала она мягко, после чего всплеснула руками. – Как же вы втроем не похожи друг на друга! Будто не родные сестры вовсе!


Горгона тем временем захлопнула дверь в свою спальню, запрыгнула на кровать и обхватила руками подушку.


Марс по-прежнему не выходил у девушки из головы.


Она призналась себе, что ей хочется снова увидеть его, но ее мучили сомнения.


Родители с детства учили Горгону и ее сестер, что нельзя приближаться к Куполу. Что там живут злые, опасные люди.


Купол был построен учеными давным-давно, около двухсот лет назад, и был ничем иным, как тюрьмой, куда на пожизненный срок посылали самых опасных преступников и даже сумасшедших.


Оказавшись внутри, они становились опасными лишь для самих себя – не было способа вернуться из Купола обратно, в большой мир.


Но отправлять преступников за стены Купола перестали уже больше ста лет назад, когда Хранители решили, что такое наказание не является гуманным, и что любой оступившийся должен иметь шанс на искупление своих грехов и исправление.


А это значит, что уже много поколений люди рождались и умирали внутри Купола.


Выходит, что Марс сказал правду? Что его и других обитателей Купола нельзя считать преступниками?


Или правы ее родители, которые говорят, что у живущих под Куполом плохая генетика, что безумие у них в крови и что рожденные внутри ничуть не лучше своих опасных предков?


Стоит ли приходить к Куполу вновь?


В дверь спальни Горгоны поскреблись еле слышно, после чего дверь тихо отворилась, и Горгона услышала быстрый топот босых ножек по полу.


Ее младшая сестра, Пандора, прокралась в комнату и залезла к Горгоне под одеяло.


– Горгона, где ты была? Мама очень рассердилась, – зашептала сестра торопливо. – Хорошо, что папы до сих пор нет дома, а то иначе шуму было бы!


Горгона ласково погладила Пандору по голове. Она не могла ничего скрывать от Пандоры, всегда делилась с ней всеми своими секретами и знала, что младшей сестре можно доверять. Но стоит ли рассказывать о Куполе?


Хоть девушка и пообещала себе держать рот на замке, скрыть такое происшествие от Пандоры Горгона была не в состоянии. Должна же она была поделиться хоть с кем-нибудь.


После недолгих внутренних колебаний Горгона сдалась.


– Ты мне не поверишь, но я зашла так глубоко в лес, что наткнулась на Купол! – гордо сообщила девушка сестре.


Впечатлительная Пандора прижала ладони к груди.


– Не может быть! Горгона, это же опасно! До Купола путь неблизкий! Зачем ты ходишь так далеко в лес одна? – запричитала она.


Горгона закатила глаза и улыбнулась самодовольно.


– Не говори ерунды, что опасного может быть в лесу? И еще я познакомилась там кое с кем, – похвасталась Горгона, понизив голос.


– С кем? – удивленно спросила Пандора.


Горгона выдержала паузу и произнесла:


– Его зовут Марс. И он как раз живет в Куполе.


Глаза сестры стали огромными от ужаса. Она не могла поверить своим ушам.


– Заключенный?.. – прошептала она потрясенно. – Какой кошмар!


– Почему сразу кошмар? – поинтересовалась Горгона.


– Это же ведь так страшно! Ты ведь не пойдешь туда больше, правда? – в голосе Пандоры был слышан неподдельный испуг за сестру.


– Не знаю, я не уверена… Я как раз думала об этом. Почему бы и не прийти еще хотя бы разок? – спросила Горгона скорее у себя, чем у младшей сестры.


Та прикоснулась к руке Горгоны своими холодными пальцами.


– Ты забыла, что говорили родители? Каких ужасных людей посылали в Купол?


Горгона села.


– Это было давно. Мне ужасно любопытно, что же там внутри теперь. Марс обещал рассказать мне. Он, к тому же, очень хорош собой, – глаза девушки сверкнули. – Сама подумай, даже если он захочет причинить мне вред, он не сможет. Он ведь за стеной. А я снаружи. Так что со мной не случится ничего плохого, если я просто схожу к Куполу еще раз или два.


– Ох, не нравится мне все это, – забормотала Пандора.


– Только не говори родителям, прошу тебя! – взмолилась Горгона.


– Ладно, я никому ничего не скажу, – пообещала девушка сестре. – Только ты потом будешь рассказывать мне все про Купол тоже! Слово в слово!


– Конечно! – Горгона радостно захлопала в ладоши.


Ее обрадовало, что младшая сестра согласилась стать ее сообщницей. А вот их старшая сестра точно не одобрила бы этого.


– А сейчас, опиши-ка мне этого заключенного поподробнее! – попросила Пандора нетерпеливо.


Горгона погасила свет, и девушки укрылись одеялом с головой.


– Он высокий, мужественный, в хорошей физической форме, – начала Горгона шепотом, – У него темные волосы и темные глаза. Приятный, низкий, чуть хрипловатый голос…


– Ух, ты! – мечтательно протянула Пандора. – Наверное красивый, прямо как юноша из моих снов…


– Да, – согласилась Горгона, – и прямо такой же недосягаемый. Какой от его привлекательности толк, если он внутри Купола. К тому же, быть может, он на самом деле плохой человек. Я же не могу узнать этого.


– Ты же сама сказала, что он не сможет причинить тебе боль, даже если попытается, – напомнила ей Пандора. – Так что ты можешь совсем его не бояться. Это же так интересно! Он может рассказать тебе все.


– Только вот у меня могут быть неприятности с родителями из-за этой авантюры, – серьезно сказала Горгона. – Никакой Купол не защитит меня от гнева отца, если он обо всем догадается.


– Я прикрою тебя, – с готовностью заявила Пандора.


Горгона нежно посмотрела на сестру.


– Смотри, а то и тебе попадет. Я правда, не хочу, чтобы ты пострадала из-за меня.


– Я уверена, что все будет хорошо, – заверила Пандора Горгону. – Я могу весь день провести в библиотеке или парке, а потом мы скажем, что были там вместе.


Горгона подмигнула сестре.


– Ну, что ж, тогда поглядим, что из этого получится.

Часть вторая. Купол

Утром идея вернуться к Куполу не показалась Горгоне такой же хорошей, как накануне вечером.


Всю ночь ей снились тревожные сны, и теперь Горгона вдруг осознала, насколько сильно на самом деле она боится разозлить родителей. Теперь девушка почти не сомневалась, что из тайного общения с заключенным Купола едва ли выйдет что-то толковое.


Горгона вела себя необычно тихо за завтраком, что не укрылось от внимательной Апаты.


– Ты хорошо себя чувствуешь, дорогая сестра? – спросила она, с подозрением разглядывая Горгону. – Кажется, твои прогулки отрицательно сказываются на твоем здоровье. Ты выглядишь так, словно скрываешь что-то от нас от всех, правда, папочка?


Пандора испуганно глянула на Горгону и принялась усердно поедать свой омлет. Она плохо умела врать и опасалась, что не сможет сказать неправду, если отец прямо спросит что-то у нее при всех.


А вот Горгона была куда смелее младшей сестры. Она с вызовом посмотрела Апате в глаза и произнесла с издевкой:


– Прогулки куда полезнее для здоровья, чем вязание крючком и подхалимство к родителям.


Отец оторвался от чтения утренней газеты и строго глянул на свою среднюю дочь:


– Что за выражения, барышня? У нас дома не говорят так. К тому же, Апата права – ты необычайно молчаливая сегодня. Есть что-то, о чем мне стоит узнать?


Горгона быстро переглянулась с матерью. Та едва заметно качнула головой. Значит, мама так и не пожаловалась отцу на позднее возвращение дочери.


Горгона улыбнулась отцу и спокойно ответила:


– Я вчера гуляла в лесу и собирала ягоды. От долгой ходьбы я утомилась, поэтому я прилегла на упавшее дерево и не заметила, как задремала. Из-за этого я слегка припозднилась к ужину. Обещаю, что такого больше не повторится.


Про себя девушка подумала, что сказала почти правду, утаив некоторые моменты. Что, по ее мнению, не было так ужасно, как вранье.


– Почему тебя вечно тянет в этот дремучий лес, – принялась воспитывать непослушную дочь мама, пытаясь перевести тему. – Почему ты не можешь гулять по городу или ходить в театры, как другие девушки, как твои сестры, к примеру?


– Я не хочу сидеть дома, как Апата, и не хочу целыми днями обсуждать с другими девушками наряды и украшения, – заявила Горгона. – Я лучше буду гулять одна, наслаждаясь природой и пением птиц, читать книги, собирать грибы…


– Не говори глупостей, – прервала ее мать. – Ты должна чаще появляться в обществе, должна общаться с молодыми людьми, должна думать о своем будущем.


– У меня будет достаточно времени для этого, – насупилась Горгона. – Что плохого в том, что мне нравится быть наедине самой с собой больше, чем тратить время на пустые разговоры с кем-то?


– Хватит спорить с матерью, – вмешался отец. – Когда ты в последний раз виделась с Титаном, кстати?


Горгона опустила глаза.


После знакомства с Марсом она ни разу не вспомнила о Титане.


Ее мать и отец всегда мечтали, что Горгона станет его женой в один прекрасный день.


Титан был богат, красив и перспективен. Идеальный жених.


И Горгона, хоть и признавалась себе, что не испытывает к нему каких-то сильных чувств, все же никогда не выражала протеста этому желанию родителей.


Сам же Титан определенно был влюблен в Горгону и давно и настойчиво добивался ее внимания.


Однако сейчас Марс занимал все мысли девушки.


– Я… постараюсь повидаться с ним вскоре, – пообещала Горгона отцу, комкая в руке салфетку.


Пандора и Апата смотрели на нее в упор.


И если Пандора знала, почему вопрос отца ввел Горгону в замешательство, то Апата пока не могла понять, в чем тут дело. Тем не менее, Апата нашла поведение сестры крайне необычным. И занимательным. Она решила, что стоит повнимательнее понаблюдать за ней. Апата была уверена, что Горгона припозднилась вчера не просто так.


– Горгона, давай заглянем в книжную лавку? – сказала вдруг Пандора. – Я слышала, привезли новые книги.


– Да, отличная идея, – Горгона схватилась за возможность сбежать из-за стола как за спасательный круг. – Спасибо большое за завтрак, увидимся вечером.


– Не опаздывай больше к ужину, Горгона, – назидательно сказал отец. – Больше не заставляй свою мать волноваться. Иначе я буду вынужден принять меры.


Горгона покорно кивнула отцу и сестры поспешно поднялись и направились к выходу.


На улице Пандора ухватила Горгону под руку и потянула в сторону книжного магазина.


– Так ты все-таки пойдешь к Куполу снова? Не передумала? – спросила Пандора, оглядываясь по сторонам, будто кто-то может их подслушивать.


– Я не знаю, Боже… Я уже не думаю, что это была здравая мысль, – призналась Горгона. – Апата меня будто насквозь видит, она сразу же выдаст меня родителям, если пронюхает что-то. Вот скандал будет! Мама боится рассказать отцу даже о том, что я поздно домой вернулась, представь, что будет, если про Марса станет известно… А про Титана я и вовсе совсем позабыла, у меня словно все остальное из головы вылетело!


Горгона закрыла лицо руками и шумно выдохнула.


– Ладно, всего одни раз, – решилась девушка наконец.


– Хорошо, тогда сегодня вечером мы скажем всем, что целый день вместе ходили по магазинам, – предложила Пандора.


– Правда? Ты в самом деле уверена, что сможешь обмануть папу с мамой? – спросила Горгона.


– Я постараюсь, – ответила ей младшая сестра. – Только не задерживайся надолго и будь осторожна!


– Обещаю. Уверена, ничего страшного не случится. Встретимся на углу у дома вечером, в пять. И вместе вернемся, – Горгона крепко обняла сестру. – Спасибо тебе!

***

– Я думал, ты не придешь, – произнес Марс, на лице которого при виде девушки появилась радостная улыбка.


Он уже ждал Горгону на том же самом месте.


– Я тоже так думала сначала, – Горгона села на траву у стены Купола. – Но любопытство победило.


Мужчина рассмеялся.


– Ты давно ждешь меня? – поинтересовалась девушка.


– Уже пару часов, – ответил Марс.


– Извини. Мама была очень недовольна мной вчера, потому что я пропустила ужин, – Горгона закатила глаза. – За завтраком мне пришлось получить порцию нравоучений.


– И ты рассказала своей семье про меня? – спросил мужчина.


– Нет, конечно же, нет. Родители посадят меня под замок, если узнают, – ответила Горгона честно.


– Хм, – протянул Марс, – что же такого плохого, по их мнению, может быть в том, что ты делаешь?


– Дело в предубеждении. Никто не знает, что происходит у вас там. А ты, кстати, обещал рассказать мне, как все обстоит на самом деле, – напомнила ему Горгона, разглаживая складки своего синего платья на коленях. – Надеюсь, ты не станешь меня обманывать.


Марс опустился на траву напротив девушки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное