Эдуард Рогов.

Вальс со Смертью



скачать книгу бесплатно

– Буду весьма рад, – слегка приподнявшись, изображаю учтивую улыбку и приглашающее указываю на место рядом с собой.

Радостной рысью, поспешает к нашему столику гарсон, но незнакомка пресекает его попытку небрежным, но властным жестом.

– Честно говоря, я уже достаточно выпила за сегодня, – голос звучит негромко, но создает ощущение какой-то необъяснимой силы.

– Вот как? Почему же столь прекрасное зрелище, осталось для меня незамеченным? (Так, Серж 1 закусил удила. Вежливое хамство – его любимый стиль.)

– Да потому, что я провела последние пару часов в синем зале – легкий кивок в сторону «грота», – и как раз собралась уходить …

– Как вид таинственного незнакомца, резко изменил все Ваши планы на вечер?

А вот теперь, красавица слегка замялась. Она явно не привыкла к подобному обращению. Принужденно рассмеявшись, богиня ночи обвела зал изящной, аристократически тонкой кистью:

– Вы можете предложить, что-то получше?

М-да… Парочка торгашей, несколько юнцов вперемешку с подругами, компашка то ли клерков, то ли гос-админов начального уровня, с десяток прочих невнятных типов … Пожалуй на этом фоне, я действительно выгляжу если не привлекательно, то как минимум – экзотично.

– Вынужден одобрить, Ваш выбор, – подарив незнакомке самоуверенную улыбку, откидываюсь на спинку диванчика, твердо решив, по крайней мере на первых порах, предоставить инициативу ей.

– Замечательно! Как насчет небольшого дансинга? – снова тот же красивый, идеально выверенный жест, на этот раз – в сторону уже почти пустой эстрады в дальнем углу заведения.

– Серж, уходи – тревога, алый код! – а вот этот голос я слышал всего несколько раз в жизни, но привык безоговорочно ему доверять.

– Как? – опыт общения с Аргусом приучил меня задавать в таких ситуациях, лишь самые необходимые вопросы.

– Имитируй обморок, или еще что-то в этом роде. Сошлись на свой коктейль! Возможно, это отвлечет их на какое-то время.

– Их?!

– Действуй! Все подробности, в спокойной обстановке! Возвращайся в свою дыру, куда хочешь, только один!

– Надеюсь, Вы не против? – несмотря на всю скорость нашего с Аргусом общения, незнакомка похоже уловила крошечную паузу. К счастью подсказанный мне сценарий, позволял замаскировать ее.

– Да, то есть … простите, почему-то закружилась голова. Видимо, что-то в коктейле, какой-то странный вкус …

Ставшей вдруг непослушной рукой я зацепил бокал и столкнул его со столика.

«Бьющийся или нет?» – звон осколков, прозвучал для меня приятнейшей музыкой на свете. «Повезло!»

Несостоявшаяся партнерша по танцам, похоже не разделяла этого мнения. Мгновенно подхватив мое тело, (я как раз собрался отправиться вслед за бокалом), она уверенно прислонила его к спинке диванчика и только потом обернулась к барной стойке.

– Ашер!

Войдя в роль, я действительно почти отключился (алый код – тут надо играть серьезно!) но этот переход – мягкий голос, мгновенно превратившийся в беспощадный удар бича, даже меня заставил вздрогнуть.

Судя по оборвавшемуся гулу голосов и последующему топоту (похоже, к нам одновременно кинулся весь персонал заведения) моя реакция не была уникальной. Общая сумятица дала нам с Аргусом несколько бесценных секунд – вполне достаточное время для небольшой беседы, учитывая скорость нашего диалога.

– Не переиграй! Врачи и полиция, нам тоже не к чему! Изобрази бравого пустотника, стыдящегося своей минутной слабости.

– Понял, сделаем. Кто она?

– Не знаю. Видимо, агент высокого класса. Она тебя кодировала.

– Что?!

– Извини. Скорее всего, что-то даже успело просочиться – разберусь позже.

– Как?

– Очень тонкая работа, пятый, не исключено что и шестой уровень. Голос, жесты, возможно, даже запах.

– Боже!

– Она только начала, так что ничего страшного, но контакт прерви немедленно.

– Ты уверен …

– Серж!!! Не пытайся с ней играть! Лучше сходи в местный зоопарк и прыгни в клетку с тигром – там у тебя будет хоть какой-то шанс. Ты меня понял?!

– Да.

– Пропустите, пропустите! – похоже, меня уже собрались куда-то транспортировать. Оперативно, ничего не скажешь, но тут наши планы не совпадают.

– Что случилось? – открываю глаза и недоуменно таращусь на окружающих. – Мне стало плохо?

– Не волнуйтесь, сейчас Вам помогут! – вновь моя валькирия, на этот раз – в роли доброго, внимательного друга. Заботливо наклонилась, продолжая удерживать беднягу Сержа в вертикальном положении, узкий вырез платья – как раз напротив моего лица … Это – тоже кодировка?!

«Нет, Аргус, вот уж тут, я оторвусь по полной программе! Да какой нормальный мужик, пройдет мимо такого зрелища? Проще сразу приклеить себе на лоб – я спец-агент!»

Несколько секунд сосредоточенно наблюдаю за происходящими в глубине декольте микродвижениями (дама действительно переволновалась, ишь, какая амплитуда!) Затем «спохватываюсь» и перевожу взгляд выше.

– Простите, мне так неловко …

– Что Вы, что Вы …

Резко поднимаюсь и неприязненно оглядев столпившуюся вокруг публику (тоже мне, нашли бесплатное шоу!), сухо говорю бар-админу:

– Кажется, я должен за бокал?

Судя по выражению лица местного Ганимеда,* покинувшего свое неизменное место за стойкой, он готов предложить мне суточный запас выпивки и закуски, годовой абонемент на вход и самого себя – в качестве личного раба, лишь бы спасти свою жалкую жизнь от разъяренной Немезиды, мгновенно ставшей для меня кроткой Цирцеей. Язык не повинуется нашему герою, поэтому он лишь слабо машет руками и отрицательно трясет головой.

– Нет? Ну, как знаете. Коктейль, я оплатил при входе.

Вновь обернувшись к девушке, говорю нарочито резко, как бы ощущая себя безвозвратно скомпрометированным:

– Простите, мне нужно уйти! – и сразу же срываюсь к выходу бесцеремонно продавливаясь сквозь не успевшую расступиться толпу.


Глава 3


Существо, занимающее дальний от меня угол помещения, напоминало гибрид осминога и перевернутого корыта. Забитые в мозг пустотника спецблоки не позволили естественной биологической панике взять вверх, но первое впечатление было очень сильным.

– Подойдите ко мне! – командные интонации, мастерски переданные киб-переводчиком, оказались весьма кстати. Автоматически сделав несколько шагов вперед, я позволил закрыться второй двери.

– Лейтенант Голанов, чтобы принять решение, от которого зависит Ваша жизнь, у Вас есть около шести минут.

Так! Это называется – приплыли! Хлынувший в организм адреналин ра-

зом стер все предыдущие мысли и эмоции, мгновенно пробудив боевую ярость.


* Ганимед – виночерпий богов на Олимпе.


– Проясните ситуацию! – жестко и четко выплюнув эту фразу, я уставился на своего визави, прикидывая, как лучше вырубить его в случае необходимости. Личного оружия у меня не было, в чем ненавязчиво убедился десант при проверке.

– Вы должны добровольно, подчеркиваю, добровольно, пойти на слияние наших сознаний. Если этого не произойдет, я не смогу защитить Ваш рас– судок, когда через несколько минут крейсер войдет в субпространство вне области, называемой вашей цивилизацией «узловая сфера» или «сфера стабильности». Как штурман, Вы должны оценить ситуацию объективно.

Еще бы! Как только я услышал о «Кенгуру», какая-то часть моего мозга, отказываясь принять немыслимое, судорожно перебирала карту этого района. Вдруг я ошибаюсь и где-то рядом есть сфера, в которую мы вот-вот нырнем … Увы, чудеса случаются, не со всеми. Видимо нашего крейсера, не было в списках любимчиков судьбы.

Вновь нахлынула глухая тоска, стало невыносимо жаль себя и свою, так нелепо идущую к последней точке, жизнь. Не верилось, что этот бурдюк сможет что-то сделать для меня, скорее, я должен буду спасти VIP-персону, ценою своей жизни. Впрочем, такая же участь, ждет всю без исключения команду крейсера. Перед глазами мгновенно возникло лицо Карен и мне стало еще больнее, хотя казалось, это уже невозможно. Секунды шли, и так и не дождавшись новой реплики, я принял решение.

– Это официальный приказ?

– Что? – существо искренне не могло понять, смысла вопроса.

– Я могу подчиниться Вашему приказу, так как получил на этот счет четкие инструкции. Решение будет вполне добровольным, если это непременно требуется.

– Хорошо! – время действительно поджимало, и Чужак не стал ломаться.

– Вам необходимо разместиться в кресле рядом со мной и протянуть мне одну из Ваших верхних конечностей. Мысленно расслабьтесь и не сопротивляйтесь слиянию.

Криво ухмыльнувшись, я выполнил требуемые действия.

«Если Вас имеют, расслабьтесь и постарайтесь получить удовольствие», – пронеслось в мозгу знакомое выражение. Блин, неужели мое чувство юмора не отключается даже в таких ситуациях?!

Сквозь мягкую ткань скафандра я ощущаю упруго-поддатливую плоть Чужого и усилием воли подавляю неудержимое желание отдернуть руку.

– Не сопротивляться … Я офицер … Я выполняю приказ … Я добровольно выполняю приказ …

Сознание затуманилось и наконец-то, пришла спасительная тьма.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Голова одновременно кружилась и пыталась разлететься в разные стороны.

Даже после самых грандиозных офицерских попоек с дикими смесями традиционного алкоголя и туземных галюцогенных культур, я не чувствовал себя настолько разбитым. Разбитым?! Размолотым на мелкие кусочки, смешанным с самыми жгучими сортами перца или чего-нибудь аналогичного, и вновь втиснутым в свое несчастное тело. Какая то пелена, упорно не желает спадать с глаз …

Черт! Это же легкая дымка, VIP каюты! Я разом вспомнил события последних минут. А может быть уже – часов, или дней? Само пребывание в суб-пространстве не ощущается человеческим мозгом, но в окружающей реальности проходит время, пропорциональное преодоленному расстоянию. Впрочем, это касается лишь традиционного способа прыжка – вход и выход, в пределах узловых сфер. Расспросить экипажи кораблей, испытавших на себе «Кенгуру» – перемещение в субпространстве, с началом и окончанием вне сфер стабильности, не представлялось возможным. Полностью лишенные рассудка, иногда – буйные, иногда – непробиваемо апатичные, они так и не покинули сверхсекретных флотских лабораторий, породив массу жутких слухов и легенд …

Спустя мгновение, на лбу выступил тот самый, пресловутый «холодный пот». Если я один сохранил рассудок, то теперь мне достался полный экипаж безумцев!

– В данном случае, этого не произошло, – голос, прозвучавший у меня в голове, ничем не напоминал механически-вычурное бормотание кибера. Нормальный мужской голос коллеги, делящего с тобой вахты и увольнительные, в меру доброжелательный и спокойный.

– Кто здесь? – выкрикнул я, оглядывая пространство каюты. Бесформенная туша Чужого, ранее застывшая вертикально, а теперь растекшаяся у моих ног, на миг привлекла внимание, вызвав резкий приступ брезгливости.

Так, похоже, наш пассажир будет недоволен сервисом … Кто же выжил? И потом, разве связь включена? Осознав, что голос пришел не из динамиков скафандра, а из моего мозга, я вздрогнул.

– Можешь звать меня, Аргусом. Мне понравилось звучание, и аналогия.*

– Где ты?

– Мое тело, находится сейчас рядом с тобой. Позже, его нужно будет поместить в специальный контейнер. Что касается нашего диалога – думаю, ты уже понял, почему он стал возможен.

Внезапно накативший ужас, леденящей волной прошелся по всему телу. Судорожно прокашлявшись, я торопливо пошевелил руками и ногами. Пока все в порядке, но …

– Успокойся! Я не собираюсь брать под контроль, твои двигательные центры. Есть проблемы посерьезнее. В резервном полушарии твоего мозга, удалось сохранить лишь часть моей личности. Слишком малый объем, слишком примитивная структура …

– Примитивная структура!? Ах ты скользкий, вонючий бурдюк! Жалко, что я не опробовал на твоей туше один из приемов, которые как-то показал мне Ганс!

– Я рад, что ты готов к действиям и способен отстаивать свои интересы, – на этот раз, голос звучал с явной издевкой. (Он что, тоже обладает юмором,


* Очевидно, Чужак намекает, что будет стоять на страже интересов Сержа.


или одолжил немного моего?) – Но боюсь, отныне нам придется решать все разногласия, исключительно мирными средствами. Давай примем то, что произошло, и вместе попытаемся вытащить нашу общую задницу из дерьма, в котором она оказалась. (Ничего себе жаргончик, у этой биомассы!)

– Кстати, о проблемах. Похоже, мы действительно получили лишь отсрочку. Экипаж …

– Можно поделиться информацией?

– Да!

– Меня зовут Аргус!

– Аргус, как твой сосед по этому, теперь уже вдвойне несчастному телу, я убедительно прошу тебя, поделиться имеющейся информацией!

– О кей, Серж! Или мне звать тебя, Ульриком?

– Ульрик – для друзей … Впрочем, зови как хочешь. Давай, не тяни резину!

– Что касается времени, то в течение нескольких часов, мы все равно не сможем покинуть эту каюту. Вещество, с помощью которого была осуществлена эвтаназия, довольно нестойко, но чрезвычайно ядовито. Поэтому …

– Повтори, что ты сказал?!

– Все твои товарищи, мертвы!


Глава 4


Разноцветные огни реклам, лучи фар встречного транспорта и прочие краски тайфонской ночи, поочередно врываются в окна моего такси. Немногословный водитель (хоть в этом повезло!) сосредоточенно маневрирует в довольно плотном потоке. Преимущество внутреннего диалога в том, что можно не опасаться скрытых камер и микрофонов, лишь бы не доставали докучливые собеседники.

– Не вздумай разыгрывать из себя шпиона, – поучал меня Аргус. – Почти наверняка мы «под колпаком», так что не оглядывайся назад, можно лишь слегка косится в окно. Не сиди столбом, но и не дергайся, а лучше…

– Слушай, прекрати трепаться и просвети меня немного, пока есть время. Неужели я действительно, накаркал всю эту хрень с гноррианцами?

– Исключено, Серж. Они могут закодировать человека на определенные действия, но тут работал полностью вменяемый профессионал, (профессионалка – автоматически отметил я) причем высочайшего уровня.

– А если элементарная вербовка?

– Продавшиеся чужеродным монстрам Иуды? Хм, не исключено, но маловероятно. Пойми, ведь таких агентов не используют в одиночку, без прикрытия. А тайная сеть гноррианцев в этаком захолустье …

– Да, в это вериться с трудом. Слушай, откуда в твоих инопланетных мозгах, столько знаний о наших «заморочках»? Тактика спецслужб, и все такое…

– Я умею работать с информацией, Серж. «Библиотека» вашего крейсера, содержит много весьма интересных и специфических изданий. А время у меня было.

– Что верно, то верно … Кстати, почему ты так уверен, что эта милая незнакомка – пси-оператор? Я полностью тебе доверяю, но разве не существует вероятности …

– Вспомни ее лицо, Серж!

– Что?

– Милая незнакомка, валькирия, богиня ночи …Узкое аристократическое лицо, длинные каштановые волосы, темно-синие глаза … А еще, Серж, еще? Я смог выжать из тебя, не так уж много подробностей. А ведь фотографическая зрительная память – твой профессиональный рефлекс. Попробуй еще раз!

Я сосредоточился и перед внутренним взором послушно возникло весьма привлекательное, холеное лицо – но без привычной четкости, так мог бы вспоминать о случайной знакомой, обычный человек.

– Да, действительно! Похоже, ты прав.

– Может быть другие подробности, отложились в твоей памяти лучше? – скабрезная интонация не оставляла сомнений, что именно Аргус имел в виду.

– В данной ситуации, глупо было бы разыгрывать из себя святошу, – миролюбиво заметил я. – Положение довольно паршивое, так что давай без подначек, ладно? Итак, мы пришли к единому мнению. Нами заинтересовался некто весьма серьезный, имеющий хорошую агентурную сеть, даже на второстепенных планетах. Что дальше?

– Не знаю, Серж, не знаю. По крайней мере, не будем делать резких телодвижений. Прежняя легенда об офицере-отпускнике, случайно выбравшем для отдыха этот мирок, остается в силе. Пока мы не покажем, что обнаружили их игру, у нас есть хоть какой-то шанс … А вот и наша берлога. Надеюсь, удастся спокойно провести хотя бы эту ночь. Твоя задача – крепкий и беспробудный сон, а я постараюсь разобраться, что за информацию пытались впихнуть в твою дурную голову …

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Ау-уу! Со вкусом зевнув, я открыл глаза и недовольно уставился на белый пластиковый потолок своего временного пристанища. В моей каюте на крейсере, цветовая гамма была куда приятнее, кроме того, можно было менять режим освещения, добиваясь эффекта углубленного пространства. Когда проводишь в закрытых помещениях большую часть жизни, такие вот «мелочи», приобретают первостепенное значение. И пусть режиссеры боевиков и авторы популярного чтива (не спорю, иногда весьма приятного и занимательного) являются убежденными сторонниками «серо-стальных коридоров».

Ха! А почему же древние субмарины, боевые корабли и даже танки и атмосферные летательные аппараты, были окрашены изнутри исключительно в «детский», нежно-кремовый цвет?

Не знаете? Тогда почитайте что-нибудь о воздействии цветовой гаммы на психику, или, если это слишком сложно, просто просмотрите иллюстрированные военные журналы 20-го века. Когда найдете там (внутри, не снаружи!) что-нибудь аспидно-черное или серо-стальное, дайте мне знать …

– Браво, Ульрик! В тебе погиб литературный критик! Учитывая, что ты проснулся, хочу проинформировать – есть новости, две хороших и одна – не очень. В каком порядке излагать?

– Давай хорошие, – хотелось отпустить в адрес Аргуса нечто язвительное по поводу его чувства юмора, но лень было напрягать извилины.

– Первое. Ты проспал 9 часов 52 минуты и полностью восстановил свои силы.

– Угу!

– Новость вторая! Попытка кодирования, действительно имела место, но была своевременно сорвана. Информация, введенная на начальном этапе, стандартная – обретение доверия к оператору, блокировка защитных инстинктов и тому подобное.

– Очень мило! Как насчет третьей новости?

– Серж! Пожалуйста, воздержись от резких движений и высказываний вслух, – голос Аргуса, моментально стал серьезным. – Я не хотел давить на тебя сразу, но …

– Продолжай! – повернувшись к стене, я изобразил еще один зевок, стараясь не переусердствовать.

– Твоя ночная знакомая, находится сейчас в соседней комнате нашего номера!

– Что же делать?! – не знаю, как другим, а мне в таких случаях вовсе не хочется разыгрывать из себя невозмутимого и готового ко всему суперагента. – Почему не предупредил, Аргус!? Тебя провели?

– Нет. Во-первых, я никогда не сплю. Во-вторых, анализируя ситуацию, я предусматривал и такой вариант, правда, с низкой степенью вероятности. В-третьих, она находиться в этом номере, немногим более тридцати минут.

– Зачем?

– Для этого, мне и потребовалось время. Вначале, я предположил попытку воздействия на тебя во время сна.

– И?

– Полностью исключается. Можешь мне поверить. Я уловил бы любое, даже самое изощренное «подключение».

– Тогда что?

– Установка «транслирующей» аппаратуры также отпадает – для этой цели проще воспользоваться отсутствием «объекта». Значит – возобновление контакта, анализ твоих реакций и тому подобное. Можешь не беспокоиться, за ночь, я разработал алгоритм нейтрализации любых гипновоздействий, в реальном масштабе времени. Как только возникнет необходимость, ты просто почувствуешь легкое головокружение – и все.

– Что мне с ней делать?

– Общаться, флиртовать, развлекаться, – решения принимаешь ты, вспомни наш договор. Главное – твои действия должны быть естественными. Постарайся не выходить из выбранной нами роли.

– Понятно … Значит сейчас, я просыпаюсь и …

– Натыкаешься на нее, по пути в ванную. Не переиграй, в таких случаях идиотский вид – самая нормальная реакция.

– Спасибо за совет. Последнее – это точно она? Насколько я понял, в эту комнату еще не заходили?

– Это она, я проанализировал шаги и запах. Очень редкое сочетание, вероятность совпадения – меньше процента.

– Ладно. Тогда, вперед.

Еще раз потянувшись, я издал звук, символизирующий окончательное избавление от чар Морфея и сел на кровати. Дотянуться до часов, затем положить их на место. Звуки наверняка фиксируются, а возможно, меня уже наблюдают аж с нескольких ракурсов.

Так, теперь натянуть легкие трико – это нормально, одна из офицерских привычек. Если ты и можешь позволить себе спать в белье, то сразу же после пробуждения, изволь быть готовым к любым перемещениям. Ну а сейчас – в ванную. Толкнуть полуоткрытую дверь – и в путь, через гостиную. Номер не ах, но и не каморка – спальня, гостиная, санузел – как и положено отпускнику средней руки.

– Доброе утро, прекрасный незнакомец!

Кресло стояло в дальнем углу, и если бы не это предупреждение, человек со сна вполне мог бы не заметить незваную гостью.

– Что? Что за черт? Что Вам надо? Я никого … – оборвав фразу, я изобразил досаду и недоумение.

– Вы хотели сказать, что не заказывали девушку в номер? – сегодня, ее голос звучал иначе. Насмешка, легкое кокетство, очень привлекательный, сочный тембр – но незримое ощущение Силы, исчезло. Поменяла тактику? Ладно, Аргусу виднее, а мне хватит своих забот …

– Я хотел сказать, что не помню, чтобы приглашал кого-то в гости. Кроме того, я всегда запираю входную дверь – флотская привычка, – ответ был достаточно резким, и это было правильно. Никогда не находил в себе склонности к лицедейству. Мой единственный шанс – обыграть свои истинные эмоции.

На этот раз, незнакомку абсолютно не смутил прохладный прием. И выглядела она по-другому – строгий деловой костюм, белоснежная блузка, изящные, но неброские украшения. Не светская львица в поисках приключений, но секретарша босса или администратор среднего звена, в разгар рабочей недели. Впрочем, эротический заряд все равно присутствовал, поменялся лишь оттенок. Блузка небрежно полурасстегнута и чуть более прозрачна, чем следует, юбка на уровне колен лишь подчеркивает обтянутые элегантными чулками и небрежно перекинутые друг на друга, длинные стройные ноги. Носок изящной туфельки на «шпильке», насмешливо покачивается, невольно притягивая взгляд.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7