Эдуард Катлас.

Акренор: Девятая крепость. Честь твоего врага. Право на поражение (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Люди, – произнес баньши, – вы не знаете, чего просите. Конечно, ваше предложение очень интересно для нас, но вы не знаете, как мало нас осталось. Мы не хотим рисковать – слишком опасен предлагаемый вами путь.

– Мы готовы охранять вас, уважаемый. – Принц общался с народом Леса второй час, но пока даже не приблизился к желаемым результатам. – Пока Лес не разрастется, мы будем беречь его от всех возможных опасностей.

– Я верю, что ты исполнишь свое обещание, – баньши говорил, как будто ветер гулял между деревьями, – но даже вы не можете пообещать, что будете живы, чтобы охранять Лес. Мертвые не могут соблюдать обещания.

– Что еще я могу сделать, чтобы убедить вас?

– Ничего, человек. Дай нам время подумать до весны – может быть, мы сумеем убедить себя сами. Ранней весной, с первыми ручьями, приходи к нам, и мы дадим тебе ответ. Чтобы вы не уходили разочарованными, – продолжил баньши, – я сделаю вам маленький подарок. Я чувствую множество вопросов, которые хочет нам задать твой спутник. Я даю ему право спрашивать. Хотя и не могу дать обещание, что отвечу на его вопросы.

Глаза прелата заблестели.

Башня потомственного мага Рамангара понравилась Виктору. Она не была такой величественной, как центральная магическая башня королевства, принадлежавшая его учителю, однако в этой башне сразу чувствовалось, что за ней следит уже третье поколение волшебников.

Т'Асмерин выделялся среди небольшого сообщества магов королевства. Он был единственным волшебником, чей отец тоже был волшебником, как и отец его отца. Т'Асмерин – волшебник в третьем поколении, что не совсем уж неслыханно, но встречалось крайне редко. Волшебники вообще редко заводили семью, слишком углубленные в свои исследования и в свою магию. Но даже если у волшебника и рождались дети, то они очень редко наследовали возможности родителя. Рождались обычные дети, не отягощенные никакими особыми талантами.

Род Т'Асмерина владел башней Рамангара уже несколько столетий, с момента ее возведения. В этой башне до сих пор должен был заправлять его отец, но он погиб, как и многие другие, пытаясь прорваться с войсками на помощь защитникам девятой крепости. И теперь в библиотеке башни сидел его сын, продолжавший охранять западные рубежи королевства вместо отца.

– Это великолепное заклинание, юноша, – произнес маг, – просто великолепное. К сожалению, оно не для меня. Вот подогреть воду в реке так, что она вскипит и сварит заживо нападающих, – это для меня. Хотя такие заклинания почти всегда нейтрализуются противником.

– Это заклинание почти убило меня, старший, – произнес Виктор, – у меня было чувство, что я разговариваю с богами все то время, пока я валялся без сознания.

– Возможно, так оно и было, юноша? Кто может знать пути богов? Что же, ты, наверное, слышал старую поговорку магов: все, что нас не убивает, делает нас сильнее. Это более чем правильно в твоем случае. Теперь ты сможешь выполнять это заклинание без опасных последствий для тебя.

– Не знаю, – Виктор с сомнением покачал головой, – пока что у меня не получается его повторить.

– Получится, уж это я тебе могу сказать наверняка. Если ты сумел выполнить его один раз, то рано или поздно сможешь его использовать осознанно. Подготовил ли ты описание этого заклинания для своего учителя и его библиотеки?

– Да, старший, подготовил и уже отправил в столицу.

– Замечательно. Теперь я позволю себе дать несколько советов. Вот посмотри на то, как выглядит тело, допустим, орка. – Маг выхватил один из свитков, во множестве валявшихся у него на столе, и развернул его. – Когда ты произнес заклинание – я позволил себе назвать его «кипящая кровь», – то ты разом подогрел всю кровь орка, всю, что была в его теле. Я потом нашел это тело и препарировал его, так что знаю, о чем говорю. Это показало твою силу и твой талант, юноша. Я не знаю, как это делается, скорость твоих заклинаний меня поражает. Но это не было работой мастера. На это ушло очень много энергии. Даже сейчас, когда твоя сила возросла почти вполовину, ты не сможешь позволить себе многого, если так будешь транжирить ману. Может, двоих-троих ты положишь, но после этого к тебе подойдут и прикончат.

А теперь взгляни на то, как выглядит тело орка. Его сердце расположено там же, где и у людей. Мозг несколько меньше, остальные части тела тоже выглядят слегка иначе, но те же самые. Так вот – если ты сумеешь настроиться и зажечь кровь орка только в его сердце, то потратишь намного меньше энергии, чем в прошлый раз. Но с тем же результатом – мгновенная смерть врага. Подобное заклинание, безусловно, потребует от тебя длительных тренировок и хорошего мастерства, но оно того стоит. Я не буду фантазировать сейчас… – Маг поколебался. – Ладно, все-таки скажу одну мысль. При твоих способностях ты можешь таким заклинанием убить сразу нескольких врагов, они умрут со сваренными сердцами. Как это сделать, я не знаю, но мне неведомо многое, и это еще не значит, что неведомое невозможно.

– Да, если враг находится в движении, «поймать» его вообще не просто, но настроиться только на его сердце – это требует гораздо большего мастерства.

– Зима долгая, у тебя будет время поупражняться. Если твой учитель не призовет тебя и ты останешься в Рамангаре, заходи ко мне – тебе еще многому надо научиться.

– Благодарю вас, старший, за столь щедрое предложение.


Уважаемый купец Кристофер Каменный был взволнован. Приглашения ко двору, пусть даже ко двору принца, а не короля, не получают каждый день. Быстрый ум торговца уже в который раз перебирал возможные варианты тем, о которых может пойти речь. Если отбросить невероятную возможность того, что принц узнал о его «невинных» махинациях при выплате податей в Рамангаре, оставалось только одно – принц захочет от него денег. И лицо купца невольно расплывалось в улыбке при мысли о том, какой рост он сможет предложить принцу за необходимые тому суммы.

– Его высочество наследный принц короны Грегор, эрл Рамангара, властелин западных провинций, – торжественно произнес паж, раскрывая двери.

Ожидавшие принца встали.

Принц, одетый в одежды официальных цветов короны – темно-синий и белый, вошел в зал и решительным шагом прошел к трону. Присутствовавший казначей впервые видел Грегора в официальном одеянии и порадовался тому, как уверенно выглядит принц в темно-синем камзоле с белыми нашивками. А также тому, какое впечатление это произвело на приглашенных.

Сев на трон, принц знаком позволил стоявшим в глубоком поклоне садиться.

– Здравствуйте, уважаемый купец Кристофер. Я рад, что нам наконец-то удалось с вами встретиться лично. Прошу извинить меня, что эта встреча не могла произойти раньше. Государственные дела отнимают очень много моего времени.

– Благодарю за столь добрые слова обо мне, ваше высочество.

Отвечая довольно формально, одновременно купец постарался нейтрализовать смысл, заложенный в словах принца. Грегор пытался повернуть дело так, что это он, купец Кристофер, чуть ли не годами желал получить аудиенцию. И вот она наконец получена.

Начало разговора сразу прояснило всю позицию на доске. Оба собеседника немедленно поняли, что каждый из них достаточно подкован как в дворцовой политике, так и в умении вести переговоры. Но следующий шаг оставался за принцем, и купцу было очень любопытно, каков он будет.

Принц широко улыбнулся, встал и сошел с трона. Подойдя к скамеечке, на которой сидел купец, он махнул рукой пажам – и через минуту они сервировали небольшой обед на двоих.

– Вы не против, если мы проведем нашу беседу за столом, уважаемый Кристофер? Я, знаете ли, еще не успел отобедать.

– Конечно, ваше высочество, с радостью, – с чувством собственного достоинства произнес купец.

– Как идет ваша торговля, господин купец? Есть ли какие-нибудь жалобы на городскую стражу или разбойников?

Я не дам тебе повода снизить мой доход, с усмешкой подумал Кристофер. Со стражей, регулярно получающей монеты из моих рук, у меня проблем быть не может, а с разбойниками моя охрана разбирается куда лучше королевской гвардии. Но вслух он сказал другое:

– Ну что вы, ваше высочество. У меня не может быть никаких проблем со стражей. Королевская стража великолепно выполняет свои задачи. А что до шаек на дорогах, их набег легко отразить, имея обученную охрану караванов.

– Я рад, что ваши дела идут хорошо, дорогой Кристофер. – Принц глотнул вина и добавил, неожиданно поменяв тон: – Это означает, что вы сможете ссудить короне крупную сумму денег.

– Какие условия хочет предложить корона для подобной сделки? – Торговец уже потирал руки в предчувствии поживы и радовался, что переиграл принца.

– Какую сумму вы можете ссудить, уважаемый купец? Мне нужно от вас десять тысяч золотых монет.

Купец чуть не упал со стула, на котором он теперь сидел.

– Но, ваше высочество, я боюсь, что у меня нет никакой возможности собрать подобную сумму. Если бы речь шла о двух тысячах, может быть даже трех, то при благоприятных условиях мне удалось бы что-нибудь сделать. Я очень хочу оказать помощь короне, если она в ней нуждается. Но десять тысяч! Мне придется свернуть половину моих операций, чтобы получить подобные деньги.

Принц побарабанил пальцами по столу.

– Видимо, меня неправильно проинформировали о ваших финансовых возможностях. – Грегор произнес эти слова таким тоном, как будто соболезновал почти нищему, как оказалось, купцу.

– Конечно, принц, если бы вы дали мне некоторое время, чтобы собрать деньги, я мог бы собрать и немного больше. – Купец попался на удочку, ведь задели его профессиональную гордость. – Но, если вы позволите, я задам свой вопрос снова: о каких условиях мы говорим, какой рост вы можете предложить этим деньгам?

Принц так удивленно поднял брови, что купец почти поверил, что он действительно очень удивился.

– Позвольте, уважаемый Кристофер, о каком росте вы говорите? Я ожидал получить от такого уважаемого и лояльного короне гражданина деньги без всякого роста.

Кристоферу стало дурно.

– Вам нездоровится, господин купец? Эй, откройте кто-нибудь окно, в этом зале действительно немного душно.

– Нет-нет, ваше высочество, все в порядке. Теперь я понимаю, что вы хотите меня разорить.

– Отнюдь, уважаемый купец, я хочу сделать вас богатым и процветающим торговцем. Именно такие нужны королевству. В обмен на бессрочную ссуду – скажем, в шесть тысяч золотых – корона готова освободить вас от всех пошлин на всей территории королевства. До того момента, пока корона не вернет вам последний медяк, вы сможете торговать, не платя дани.

Для Кристофера это вновь стало похоже на переговоры, а не на выкручивание рук. Торговля без пошлины – мечта любого купца – была у него в руках.

– Этот патент будет наследоваться, мой принц?

– Да, конечно. Хотя я надеюсь расплатиться с вами значительно раньше, чем подобный неприятный пункт нашей договоренности может понадобиться.

– И все же, принц, сумма крайне велика для меня. Может быть, мы остановимся на четырех тысячах?

– На шести, уважаемый Кристофер, на шести. Кстати, тогда корона сможет забыть наконец о ваших мелких прегрешениях при выплате городских пошлин и провозе товара в Рамангар через места, у которых не стоят сборщики податей. Право, Кристофер для купца вашей величины как-то даже стыдно заниматься подобным.

Кристофер понял, что проиграл. Хотя у него возникла пара идей, как заработать на предоставленной возможности значительно больше денег, чем он думал вначале.

– Хорошо, я соберу шесть тысяч к весне. С вами приятно иметь дело, ваше высочество.

– Замечательно, но три мне нужны прямо сейчас. К началу весны я хочу получить вторую часть. Казначей проследит, чтобы наши договоренности были зафиксированы должным образом.

Уходя, торговец думал о том, что принц очень сильный оппонент в переговорах, но все-таки мало смыслит в торговле.

– Да, вот еще, Кристофер, – догнал купца голос принца. – Не забывайте, что патент выдан только вам, а не всем вашим партнерам и друзьям, как сегодняшним, так и завтрашним. Мы будем внимательно следить за тем, чтобы у вас не возникло желание обмануть корону, ради вашей же пользы. С вами тоже приятно иметь дело. И я хочу, чтобы так и продолжалось в дальнейшем. У нас с вами будет еще много возможностей для выгодного сотрудничества.

Когда двери за ним закрылись, Кристофер уже поменял свое только что сложившееся мнение о незнании принцем правил торговли.

Внутри же шел другой разговор.

– Я поражен, принц. Я не верил, что даже под высокие проценты он даст нам больше трех тысяч. – Казначей чуть не прыгал от удовольствия. – Но без роста, только за отмену пошлин!.. Он их все равно почти не платил, находил все лазейки, какие только мог.

– Зато к тому времени, когда мы вернем ему долг, он привыкнет быть послушным законам королевства. Так что возможно, что мы выиграли и здесь. – Принц улыбнулся. – Но все равно этого мало. Когда придет ответ от казначея короля? И кто у нас следующий?


Пятьдесят сержантов и целая группа офицеров, многие их которых никогда не видели принца, возбужденно переговаривались между собой. Но разговор моментально затих, когда он вышел к строю, стоявшему на внутренней площадке цитадели.

– Солдаты, у меня есть для вас поручение, – без предисловия начал принц. – Но прежде чем рассказать вам о нем, я хочу спросить, кто из вас был когда-нибудь в вассальном подчинении у баронов?

По строю прошло шевеление, и поднялось несколько рук.

– Хорошо. – Принц кивнул. – Я задам еще один вопрос. Кто из вас, будучи молодым, хотел попасть в рыцари вашего барона, но был отвергнут по различным причинам?

Из строя послышался голос:

– Барон хотел меня взять, но у него не было денег, чтобы содержать еще даже десяток воинов. Он разрешил мне уйти на королевскую службу.

В строю поднялось около дюжины рук.

– Замечательно. – Принц подошел почти вплотную к строю. – Так вот ваше задание. Вы получите из рук офицеров карты тех мест, по которым должны будете проехать. За каждым из вас закреплены владения трех или больше баронов. Каждый из вас должен будет вернуться обратно до зимы, привезя мне не менее двадцати новобранцев в королевскую армию. Чем больше, тем лучше. Найдите тех, кто не хочет служить у барона, но хочет стать воином. Найдите тех, кого барон не берет в свои воины, несмотря на то что они хотят взять оружие в руки. Берите даже тех, кто не попал в войско барона, потому что считается слишком слабым. Конечно, не нужно брать калек и юношей младше пятнадцати.

Деньги и провизия в дорогу для вас уже приготовлены. И, кстати, надеюсь, мне не нужно вам говорить, что бароны должны быть уведомлены о ваших действиях? Я также рассчитываю, что вы прежде всего пообщаетесь с ними, это даст вам возможность сэкономить много своего времени.

Принц улыбнулся и спросил:

– Ясен ли мой приказ, солдаты?

– Так точно, сэр.

– Тогда отправляйтесь. Берите лошадей и скачите прямо сегодня.


После почти двухнедельного шатания по городу, которое отряду начинало надоедать, их наконец вызвал принц.

– Хаграл, как ваша нога? – это был первый вопрос, который принц задал.

– Зажила, ваше высочество. Бегать я, конечно, не смогу, но ходить с хорошей палкой – вполне.

– Хорошо. Что думаете делать дальше?

– Думаю попрощаться с друзьями и поехать в леса Вайю, чтобы построить там небольшой домик.

– Замечательное решение, просто замечательное. Вы наверняка знаете, что сын маршала, капитан Валентин, сейчас занимается делами отца. Если вы выедете немедленно, то успеете добраться до Вайю до первого снега. Я напишу письмо капитану, возможно, он поможет вам поначалу.

– Благодарю вас, ваше высочество, вы очень щедры.

– Кстати о щедрости. Есть ли у вас деньги для того, чтобы обосноваться?

– Да, ваше высочество, у меня есть кое-какие сбережения.

– Что ж, это хорошо. Держите, здесь двадцать золотых. – Принц бросил Хагралу кошель. – Думаю, они не покажутся вам лишними.

– Благодарю вас, мой принц.

– Итак, воины. Вы успели изрядно пошуметь на западе. Пора вам заняться более серьезными делами. Задание очень простое. В пяти милях южнее города разбит зимний лагерь на тысячу воинов. Через несколько дней туда начнут прибывать новобранцы. К концу зимы вы должны сделать из них лучшую армию в королевстве.

У них неоднократно была возможность убедиться, что принц умеет удивлять людей. Но такого не ожидали даже они. Отряд зашевелился.

– Но, ваше высочество, – общее мнение за всех решил высказать Лашан, – мы воины, а не командиры. Мы никогда этим не занимались.

– Тем не менее вам придется этим заняться, – жестко сказал принц, потом его голос стал мягче. – Все когда-то бывает в первый раз. И потом, я пригласил капитана Тригора и нескольких известных вам сержантов, чтобы они помогли вам в этом деле. Они должны прибыть из столицы со дня на день. Занимайте гарнизон, принимайте оружие, большую часть которого привезут завтра, и начинайте выполнять задание. Если вам придется обучать новобранцев в глубоком снегу в самые лютые морозы, то делайте это. Лучше пусть обморозятся, но переживут следующий сезон.

– Что нам предстоит ваше высочество? На какое дело мы будем их готовить? – осторожно поинтересовался Лашан.

– Вы все узнаете в свое время. – Чувствовалось, что глубокие раздумья терзают принца. – Готовьте их как легкую пехоту. Для вас и этой тысячи следующий сезон будет очень тяжелым. Позаботьтесь, чтобы молодежи он оказался по силам.


– Когда отправишься, Хаграл? – спросил Брентон, когда они уже шли в сторону конюшен.

– Куплю хорошую лошадь, переночую в нашей великолепной гостинице, да и отправлюсь.

– На, держи. – Брентон вложил в руку воина мешочек. – Мы можем тебе помочь не хуже принца.

– Золотые самородки! Но мы же собирались разделить их на всех, – ужаснулся Хаграл, заглянув в кошель.

– Мы тут поговорили и решили, что тебе они будут нужнее. Да и потом, мертвым они точно не нужны, а еще неизвестно, как все сложится… – Брентон неопределенно махнул рукой в сторону запада, – там.

– Благодарю вас, друзья. – Хаграл оглядел окруживший его отряд. – Вы всегда будете желанными гостями в моем будущем доме. Если милостивы будут боги судеб, найдите меня.

– Если они смилостивятся, то обязательно найдем. – Захохотав, Шатун поднял мечника за пояс, так что его ноги начали болтаться в воздухе. – Не волнуйся, друг, мы еще посетим тебя и все вместе разорим твой винный погреб. Приготовь его для нас.


– Я и подумать не мог, что оба моих сына одновременно сойдут с ума. – Король нервничал и из-за этого начинал притопывать ногой.

– При чем здесь Грегор, отец? – принц Денис заинтересованно посмотрел на короля.

– Как же, он просит меня опустошить казну ради вашей затеи! Он хочет получить двадцать тысяч золотых до следующего года, как будто я эти деньги отливаю.

– Осмелюсь напомнить, ваше величество, что это так и есть. Вы отливаете эти деньги.

Король раздраженно отмахнулся.

– Брось, у меня все равно нет столько золота, а если бы и было, то я не могу выбросить всю казну ради достаточно рискованной затеи.

– Да, золото… – Принц задумался. Затем его лицо посветлело, и он сказал: – А зачем нам золото, отец? Не пора ли вспомнить о маге Клевера. Он уже, наверное, засиделся в своей башне на морском утесе.

Король с лету понял идею своего сына. Что-то прикидывая в уме, он ответил:

– Да, мы не выпускали монеты мага почти десятилетие. По данным казначея, в королевстве сейчас находятся чуть больше двух сотен лотонов. Если мы выпустим еще сорок монет и очень тихо распространим их в разных частях королевства, то их цена даже не упадет. Я в любом случае собирался это делать, но следующим летом. Казначей заявляет, что лотоны покупают уже за пятьсот сорок золотых, что не очень хорошо. Не знаю почему, но так он сказал…

– Пятьдесят монет, ваше величество, – мягко перебил короля сын.

– Пятьдесят? А, ты опять со своей дурацкой затеей. Забудь, я не буду ради нее подрывать авторитет казначея. Для тебя я сумею найти пять тысяч обычного золота.

– Десять, ваше величество. За меньшее я не сумею уговорить гномов помочь нам.

– А ты постарайся. Шесть.

Мнение придворных о королевской семье сильно упало бы, если бы они слышали, как ее члены торгуются, будто лавочники на рыночной площади.

Принц ушел, уговорив отца на семь с половиной тысяч. Когда он начинал встречу, то не рассчитывал и на пять.


– Это ты называешь мечом! – Брентон брызгал слюной и топал от ярости.

Никто в команде никогда не замечал за ним особых познаний в оружии, кроме разве что в секирах. Рем подозревал, что Брентон скорее использует свои навыки в области торговли, и поделился этой мыслью с Мугрой. Мугра заговорщически улыбнулся.

– Посмотри, это же не закалка – это издевательство. И где ты видел, чтобы мечи ковали так, чтобы они становились кривыми?

– Это хороший меч, не знаю, господин сержант, почему вы решили, что он кривой. Гильдия кузнецов поручила передать их вам. Не забывайте, что за это оружие армия не заплатила ни одной медной монеты.

– А ты не забывай, сын лиса, что армия предоставила вам столько железа, что из него можно выковать в три раза больше оружия, настоящего оружия, не чета этому.

– Это хорошее оружие, – упрямо повторил торговец.

– Хорошо. – Брентон хитро улыбнулся. – Если я перерублю этот меч, ты поменяешь любое оружие, на которое я тебе укажу.

– Чем? Секирой? – Купец покачал головой. – Даже хороший меч не выдержит вашей секиры, господин сержант.

– Ты – старый лис. Сейчас мы проверим, выдержит ли эту секиру твоя голова. – Брентон был близок к тому, чтобы исполнить свою угрозу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

сообщить о нарушении