Эдуард Шифман.

Эрто



скачать книгу бесплатно

Иллюстратор Анастасия Соколова


© Эдуард Шифман, 2017

© Анастасия Соколова, иллюстрации, 2017


ISBN 978-5-4474-8269-5

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Домой


В первый день лета старый привратник Кауда де Кабра распахнул тяжелые створки школьных ворот. Он встал в центре проема, и стайка юных эльфов, обтекая сторожа, кинулась к родителям. Ожидающие хорошо знали старого козлоногого. Когда-то и они учились в этой школе. Казалось, что старик не меняется с годами: та же рубаха навыпуск, штаны из грубой мешковины, на поясе нож в деревянных ножнах. Из штанин снизу торчат огромные раздвоенные копыта. Борода прикрывает голую грудь. Черные волосы стянуты узлом на затылке. В левом ухе тяжелая золотая серьга. Лицо в морщинах и шрамах. Вид у старика страшный, но маленькие эльфы любят его: пробегая мимо, оглядываются и смеются – прощаются до следующего учебного года. Крики встреч постепенно затихают, семьи тянутся к стоящим на краю поляны домашним драконам. Для учеников эльфийской школы первой ступени начались летние каникулы.

Эрто остановился рядом со сторожем, ожидая, когда суета спадет. Он единственный, кого сегодня не встречали. Когда последний дракон поднялся в небо, маленький эльф протянул руку привратнику:

– До осени, Кауда.

Старик сделал страшную гримасу:

– Пожалуй, до дома тебе не добраться. Или дикий дракон сожрет, или в Заколдованном лесу останешься навек. Кого я буду пороть розгами в следующем году?

Эрто улыбнулся: розгами в школе не пороли.

– Да ты посмотри вверх, Кауда. Откуда диким взяться! Патрульные на каждом шагу!

Они подняли головы, глядя в безоблачное летнее небо. Два патрульных дракона парили в вышине.

– Может, это дикие? Ждут одинокого маленького эльфа, чтобы позавтракать! – ухмыльнулся старик.

– Да ладно тебе, Кауда. Ты же знаешь, что это не так.

– Ну, прощай, дружок. Вспоминай старика. Не забудь прислать мне табачку с огорода твоей бабки да мази для копыт. Ноют, проклятые, к непогоде.

Эрто сделал узелок на веревке, свисающей с пояса, помахал на прощанье рукой и зашагал по дороге. Он был одет по-походному. За плечами – лук, колчан со стрелами, мешок со снаряжением. Свободная одежда не сковывала движений. Мягкая кожа сапог позволяла двигаться быстро и бесшумно.



Старик долго смотрел вслед подростку. Кауда знал, что Эрто будет думать о нем до первого поворота дороги. Потом его мысли перенесутся домой, но свое обещание маленький эльф не забудет.

Старый козлоногий любил мальчишку и немного жалел. У парня не было родителей. Его бабушка, королева Туола, вечно занята делами. За время учебы она только раз встретила внука у ворот школы. Могла бы присылать за ним.

Путь до замка Эльфенгор не близкий. В дороге всякое может случиться.

Кауда не знал, что привилегию самостоятельно добираться из школы домой Эрто заработал в честном споре. Еще четыре года назад, собираясь в первый класс, он сказал бабушке, что хочет возвращаться домой самостоятельно.

– Что ты, милый, наша земля не лучшее место для прогулок маленьких эльфов, – сказала тогда Туола.

– Я отлично владею луком и не дам себя в обиду! – запальчиво воскликнул Эрто.

– Неужели? Видишь яблоню у старой конюшни? За яблоней на стене висит мишень. Она скрыта листвой. Если сможешь отсюда дважды попасть в нее – будет так, как ты сказал.

Эрто тщательно измерил расстояние, стараясь все рассчитать, но его стрела не достигла цели, ударившись о ветку дерева. Туола сняла лук и трижды выстрелила. Ее стрелы попали точно в цель. Она знала, что не каждый взрослый может справиться с такой задачей. Это испытание было частью состязания «Яблочный вертел», в котором участвовали только лучшие стрелки.

Все оставшееся до школы время Эрто провел в тренировках у конюшни. Безрезультатно. Маленький эльф отправился учиться полный решимости добиться своего.



В школе поощрялись упражнения в стрельбе, но такой настойчивости преподаватели не встречали. Эрто проводил на стрельбище все свободное время. Долгие часы тренировок не прошли даром. Маленький эльф стал одним из первых, наравне со старшеклассниками, в традиционном школьном состязании – стрельбе по летающим тарелкам.

Когда-то предки Эрто, лесные эльфы, чародеи и целители, породнились со степными эльфами, лихими наездниками и лучниками. Степная кровь брала в Эрто верх. Он был невысок ростом, крепко сложен и предпочитал физические упражнения классным занятиям. Выпускник первого класса должен уметь стрелять из лука, знать не менее пяти заклинаний на различные случаи жизни, включая остановку кровотечения, развязывание узлов, разведение огня. Эрто же предпочитал останавливать кровь варварским способом с помощью тряпицы, а разводить огонь с помощью трута и огнива. «Школа Кауды», – шутили по этому поводу преподаватели. Они знали: наступит время – и Эрто освоит магию. Не зря на его фамильном гербе начертано «Стремясь – достигнешь».

Когда деревья покрылись листвой, Эрто приступил к тренировкам с закрытой мишенью. Весна была в разгаре, приближалось время летних каникул, но, несмотря на все усилия, дважды поразить мишень за яблоней он по-прежнему не мог. Условие Туолы казалось невыполнимым.

Кауда долго наблюдал за ребенком. Упорство мальчика удивляло его. Однажды козлоногий подошел к Эрто, снял с пояса нож и с пятнадцати шагов послал его точно в цель за яблоней.

– Ты ближе стоял! – возмутился маленький эльф.

– Нож стреле не ровня, – усмехнулся старик, – не в этом дело. Надо видеть сквозь листву.

– Но это нечестно! Туола стреляла, не применяя магии, – горячился подросток.

– Ты хочешь быть, как Туола?! – догадался старик. – Да, королева редко применяет магию. Магия живет внутри нее. Когда она хочет видеть мишень, она просто видит ее. Попробуй этому научиться. Сначала произноси заклинание вслух, затем – мысленно. Постепенно магия растворится в тебе. Однажды ты захочешь увидеть мишень за яблоней и увидишь.

Эрто взялся за изучение нужного заклинания с такой же страстью, с какой тренировался в стрельбе. Часы складывались в дни. Накануне первых летних каникул Эрто взглянул на яблоню, сплошь покрытую розовыми цветами, и увидел контур мишени. Открытие так потрясло его, что он замер. Кауда, стоявший рядом, все понял. Он положил руку на плечо ребенка, и тот благодарно прижался к ней щекой.

Вернувшись домой, Эрто не оставил тренировок. В конце каникул маленький эльф позвал Туолу к конюшне и отправил точно в цель за яблоней три стрелы, как год назад это сделала она. Бабушка обняла внука и поцеловала его в макушку.



С тех пор каждый год в первый день лета Эрто покидал ворота школы, чтобы на четвертый день к вечеру самостоятельно достичь замка Эльфенгор. Он любил дорогу. Каждый день, каждый час, а если быть внимательным, то и каждая минута дарили новые, неожиданные встречи.

Обычно маленький эльф проходил свой путь не спеша, остывая от шумной, суматошной жизни в окружении вечно несущихся вприпрыжку сверстников. Однако в этом году была причина, по которой он хотел попасть в Эльфенгор раньше – не к вечеру четвертого дня, а рано утром. Поэтому Эрто старался идти быстро и не задерживался на стоянках. Он хорошо рассчитал свои силы и утром третьего дня приблизился к границе Заколдованного леса.

Заколдованный лес


Подходя к Заколдованному лесу, Эрто замедлил шаг. Поговаривали, будто лес населен злыми духами, что превращают путников в сухие деревья. Но подросток не верил в эти сказки.

Там, где дорога уходила в лес, он увидел зверька, стоящего на опушке в нерешительности. Это был молодой лопоух. Эрто остановился, наблюдая за ним. Золотистая короткая шерстка зверька сливалась с солнечными бликами и делала его малозаметным на фоне леса. Небольшая голова с острой мордочкой, темными умными глазами и длинными растопыренными усами была увенчана большими ушами. Эрто знал, что никто не может двигаться по лесу с таким проворством, как лопоухи. Длинный и тонкий хвост с небольшой кисточкой на конце помогает им на большой скорости совершать резкие повороты среди кустов и деревьев.

Подросток обрадовался, когда узнал зверька. Эти существа пользуются любовью среди эльфов. Все знают, что лопоух отдаст последнее, если кто-то нуждается в его помощи. Считалось преступлением обидеть лопоуха.

– Привет. Что случилось? – поинтересовался маленький эльф, подходя неслышно сзади. Зверек вздрогнул от неожиданности и проговорил:

– Мне надо на ту сторону леса, но я не хочу превратиться в сухое дерево. Что мне делать?

– Смело шагать вперед, – ответил с улыбкой Эрто. – Этот лес не опасней мышонка.

– А ты откуда это знаешь? – с подозрением поинтересовался маленький лопоух.

– Я ходил по этой дороге много раз. Нет там ничего волшебного. Пойдешь со мной?

– Пожалуй, – согласился зверек. – Но только при условии, что ты не оставишь меня в случае опасности.

– Договорились, – ответил эльф и представился, – меня зовут Эрто, а тебя?

– У меня еще нет имени, – признался лопоух. – У нас имя дают после того, как совершишь подвиг. Я должен пройти через Заколдованный лес. Это – мой подвиг. После этого я получу имя.

– Можно я буду пока называть тебя Йокку? Должен же я тебя как-нибудь окликать, если на нас нападут волки, – пошутил Эрто.

При упоминании хищников зверек поежился и согласился.

Эрто планировал выйти к противоположному краю леса к вечеру. Чтобы справиться с задачей, необходимо было двигаться эльфийским бегом. Бежать по прохладному тенистому лесу было легко. Первое время Йокку держался рядом и старался обходить стороной сухие деревья. Лопоухи – лесные жители и могут рассказать про жизнь в лесу много интересного. Вскоре Эрто уже знал, что при нападении дракона надо прятаться за стволом гнилого дерева, а в лианах всегда можно найти воду, ночью в лесу нельзя спать на красном мху – он забирает силы, а еще дедушка Йокку лично знает Туолу и ее портрет, подаренный самой королевой, висит в их семейной норе на почетном месте.

По мнению Йокку, Эрто двигался недостаточно быстро. Немного освоившись, он начал совершать вокруг эльфа небольшие вылазки: то и дело исчезал в лесной чаще и быстро возвращался. Когда Эрто сделал первый привал, лопоух сунул ему в рот пригоршню кисло-сладких ягод, которые, к удивлению эльфа, утолили жажду. Приятное тепло разлилось по телу, и усталость исчезла.

– Что это? Действует лучше всякой магии! – удивился Эрто.

– Разве ты не знаешь, что почти на каждое эльфийское заклинание у лопоухов есть природное средство? – заметил Йокку.

– Вот здорово! – обрадовался Эрто. – Но поговорим об этом позже, на ночном привале.

На каждой короткой остановке Эрто получал пригоршню чудо-ягод, а в его мешок складывались корешки, листья и цветы растений.



Солнце не успело коснуться земли, когда друзья добрались до цели и разбили привал на берегу полноводного ручья. Передав эльфу очередную порцию ягод, Йокку взялся за приготовление ужина. В ход пошло все, что попало в мешок, пока они бежали. После ужина, который Эрто показался невероятно вкусным, друзья расположились на ночлег.

– Послушай, – попросил Эрто, – не мог бы ты рассказать мне, как твой дедушка познакомился с моей… – Тут маленький эльф осекся, подумав, что не стоит смущать лопоуха сообщением о том, что Туола – его бабушка. – Не мог бы ты рассказать мне, как твой дедушка познакомился с королевой Туолой?

– О, это древняя история. Мой дедушка любит ее рассказывать. Я постараюсь передать тебе все, что мне известно.



Эльфы не всегда жили в этой стране. Они пришли к нам из-за Северных гор. Молодые и сильные мужчины и женщины прошли горные перевалы и бурные реки, неся на руках беспомощных детей. Что заставило их уйти со своей земли и искать лучшей доли на чужбине, никто не помнит. Их было мало, немногим более ста. Они были измучены длинной и тяжелой дорогой и надеялись найти отдых в нашей стране. Но они еще не знали, что здесь их ждут новые испытания. Эльфы разбили лагерь недалеко от того места, где сейчас стоит замок Эльфенгор. Они выставили боевое охранение из двадцати сильных воинов, но никто не тронул их в течение ночи. Их враг был труслив и не решился на ночной бой, не разведав силы пришельцев. Утром, когда поднялось солнце, эльфы увидели, что окружены со всех сторон. Войска князя, не буду называть его имя, пусть исчезнет оно из памяти, стояли в двух сотнях шагов от лагеря эльфов. Их порядки распространялись до границы Заколдованного леса. Князь боялся. Пятьдесят эльфийских воинов способны пробить дорогу в массе его наемников и смести их с лица земли. Но князь не знал, что эльфы не могут сражаться в полную силу, пока подвергают опасности своих детей. День прошел в противостоянии. Ночью лопоухи, которые находились в рабстве у князя, собрались на совет.

Лопоухи знали, что, защищая детей, эльфы погибнут, а они останутся рабами. Нужно было помочь эльфам. Этого требовало не только наше положение, но и наша совесть. Трое смельчаков (среди них был мой прадед) в ту же ночь пробрались к эльфам, чтобы решить нашу с ними судьбу. Мы вынесли и вывели детей эльфов через спящий лагерь князя. Среди детей была принцесса Туола. Она была совсем крошкой. Все остальные эльфы, от подростков до стариков, остались и на следующий день приняли бой. Лопоухи, как могли, помогли им. Наши разведчики отыскали в лагере князя чаны с водой и добавили в них отвар сон-травы. Многие наемники не смогли оторвать головы от земли, когда эльфы перешли в наступление. Впрочем, это спасло несчастных: эльфы поражали только тех, кто оказывал сопротивление. Путь от своего лагеря до палатки князя эльфы прошли так быстро, что тот еле успел вскочить на коня. Но эльфийская стрела не знает промаха. Не стало князя, и мы стали свободны.

В ночь перед сражением дети эльфов находились в норе моего прадеда. Лопоухи поклялись защитить их. Все старались сохранять тишину, чтобы не привлечь внимания ищеек князя. Но маленькая Туола проснулась и громким криком потребовала есть. Что было делать? Моя прабабушка, которая в это время кормила молоком моего деда, накормила и маленькую принцессу. Получается, что Туола и мой дед – молочные сестра и брат.

Вот такая история. Считается, что всякий, кто отведал молока лопоуха, получает слух, как у лопоуха. Говорят, что королева Туола может слышать, как звенит тетива лука на расстоянии ста шагов.

Маленький эльф знал эту историю. Ее он слышал много раз в школе. Но он не знал таких интересных подробностей. Оказывается, они с Йокку находятся в некотором родстве.

Эрто обнял нового друга, и они уснули.

Встреча


Эльфы славятся искусством владения луком. Они практически не расстаются с ним и используют его не только в бою, но и при любом удобном случае. Ни один эльф не затруднит себя тем, чтобы сорвать с дерева яблоко. Их любимое развлечение – заставить яблоко упасть, перебив его черенок стрелой. Одно из самых популярных состязаний среди эльфов называется «Яблочный вертел». Оно проходит в год, когда шесть планет выстраиваются в одну линию. Задача стрелка? заключается в том, чтобы пущенная стрела попала в мишень, скрытую за яблоневой листвой. Лучшие стрелки? при этом могут выстрелить так, что стрела, пробив по дороге яблоко, достигает цели с нанизанным на нее плодом. Только однажды зрители могли видеть в центре мишени стрелу с двумя яблоками на древке. Ее послала в цель прекрасная Туола – бабушка Эрто. Как-то раз она пыталась рассказать внуку, как смогла это сделать, но Эрто ничего не понял в ее объяснениях про божественную закономерность чисел, которой подчиняется рост ветвей дерева.



Возвращения в Эльфенгор Эрто ждал долгий учебный год. И сейчас при одной мысли о том, что через несколько часов он будет дома, сердце маленького эльфа наполнялось радостью.



Ежегодную встречу внук и бабушка превратили в состязание. Победителем считался тот, кто в этот день первым обнаруживал соперника и поражал его тренировочной стрелой. Эта магическая стрела давалась каждом эльфу при рождении, использовалась для тренировок и не причиняла противнику вреда. При попадании в цель стрела рассыпалась на сотни колокольчиков, которые с мелодичным звоном опадали к ногам пораженного игрока. Заклинание возвращало стрелу в колчан.

Эрто уже дважды проиграл состязание. В первый год бабушка взяла хитростью, и, по мнению внука, это было не очень справедливо. Она нарядила в свою одежду подругу, которая, стоя на берегу ручья, стреляла из лука по быстрой форели. Эрто подкрался к ней, выстрелил и уже был готов испустить победный клич, как почувствовал легкий удар по плечу. Сотни серебряных колокольчиков возвестили о его поражении. Оказалось, что бабушка кралась за ним все время, пока он подбирался к цели. Трудно было обвинить Туолу в нарушении правил. Не заметить противника, идущего по твоим следам, – серьезный просчет.

На следующий год Эрто подготовился лучше. Он тщательно продумал план и точно исполнил его. К сожалению, бабушка применила заклинание, которое окружило ее невидимой преградой. В результате стрела внука не достигла цели и повисла в воздухе, удерживаемая волшебством. У Эрто было преимущество: он был замаскирован, а бабушке требовалось время, чтобы рассчитать его положение. Подросток должен был устранить препятствие, созданное соперником, но попробуй вспомни нужное заклинание, если в школе не блещешь успехами на уроках магии. Бабушка спокойно достала из колчана стрелу и пустила ее в лоб оторопевшему внуку. Серебряные колокольчики пропели «2:0» и осыпались к ногам Эрто.

В этом году он должен взять реванш. План был продуман до мельчайших деталей, разобраны все ошибки, допущенные ранее, и все хитрости, на которые могла пойти Туола. Задача была непростой, требовала выносливости и сноровки. На всякий случай Эрто выучил все заклинания из школьного учебника.

Для скрытного проникновения в замок маленький эльф решил воспользоваться полноводным ручьем, который протекал через Эльфенгор. Перед замком русло ручья проходило по открытому лугу, и Эрто полагал, что бабушка не будет ждать его с этой стороны. Маленький эльф знал, что под крепостной стеной ручей течет сквозь каменный канал, огражденный двумя металлическими решетками на входе и выходе. В прошлом году Эрто обзавелся копией ключа от этих решеток. Сейчас ключ был извлечен из мешка и ждал своего часа.



Оставаясь под прикрытием леса, Эрто приступил к приготовлениям. Привязал к поясу пару крупных камней, чтобы не всплыть на поверхность раньше времени. Взял тонкую трубку из корня дерева, которую мастерил долгими зимними вечерами и которая позволяла дышать, не поднимая головы над поверхностью воды. Одежду и оружие сложил в кожаный непромокаемый мешок. У Эрто мелькнула мысль, не одеть ли в свою одежду Йокку и отвлечь внимание Туолы, но он сообразил, что если подмена будет обнаружена, Туола предпримет дополнительные усилия для защиты. Поэтому новый друг должен был оставаться в укрытии и ждать сигнала из замка.



Погрузившись в воду, Эрто проверил, что мешок и камни хорошо закреплены, а трубка позволяет свободно дышать. Махнув на прощание рукой, он побрел по дну ручья, стараясь держаться нужной глубины, чтобы дыхательная трубка не уходила под воду, а макушка не показывалась над водой. К счастью, двигаться приходилось по течению, и Эрто довольно скоро достиг стены за?мка. Маленький эльф вынырнул на поверхность, отдышался и стал искать скважину замка?. Вскоре она была найдена. Поворот ключа привел в действие механизм решетки: та медленно поднялась и исчезла внутри стены. Эрто попытался заглянуть внутрь канала и понял, что возникло затруднение. Уровень воды в ручье поднялся так, что в туннеле не осталось места для воздуха. Предстояло, задержав дыхание, проплыть под каменной стеной, нащупать скважину, которая находилась над поверхностью воды, вставить в нее ключ, повернуть его и дождаться, пока решетка поднимется. Главная опасность заключалась в том, что если открыть решетку не удастся, то вернуться назад против течения Эрто не сможет, вода неслась под стеной так быстро, что проплыть или пройти обратно без посторонней помощи не получится.

Достав учебник магии, Эрто стал листать его, надеясь найти подходящее средство. Одно из древних заклинаний позволяло воину-эльфу задерживать дыхание на длительное время. Но если решетка не откроется, необходим способ вернуться назад. Подросток достал из мешка длинный кожаный ремень, привязал к дереву и убедился, что сможет, держась за него, двигаться против потока. Маленький эльф снова надел мешок, произнес заклинание и погрузился в воду. Постепенно отпуская ремень, он добрался до второй решетки. Тут Эрто понял, что возможность задержки дыхания, которую эльфийские воины использовали для скрытного приближения к противнику под водой, оказалась очень полезной. Ему потребовалось несколько попыток, прежде чем удалось вставить ключ в скважину и повернуть. Решетка медленно поднялась, и Эрто оказался внутри крепости. Он применил несложное заклинание, развязывающее узлы, вытянул ремень и повернул ключ. Решетки медленно опустились.

Ручей протекал через фруктовый сад. Деревья были покрыты листвой и цветами. Живая изгородь, отделяющая дорожки сада, стояла плотной стеной. Эрто оделся и пополз к краю сада. По его расчетам, Туола не должна ждать его так рано и будет давать распоряжения на день своим помощницам на заднем крыльце. Там он устроил засаду. Повторив на всякий случай заклинание против защитной стены, приготовив лук и стрелу, Эрто затаился. Действительно, вскоре Туола появилась на крыльце. Она не забыла о прибытии внука – лук был с ней. Ошибиться Эрто не имел права. Бабушка использует малейший промах внука, чтобы выиграть состязание. К досаде маленького эльфа, девушки обступили Туолу плотным кольцом. Эрто, боясь упустить единственный шанс, стал ждать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное