Дора Коуст.

Иллюзии жизни



скачать книгу бесплатно

Пролог

Она шла по серым улицам грязных кварталов Нижней Части города «Санрайс». Халие уже вступила в свои права, и холодные капли дождя орошали еще теплую землю. Листья деревьев, начинающие понемногу желтеть, неспешно ложились на траву, а где-то, подхватываемые ветром, оказывались в многочисленных лужах.

Хмурые тучи затянули небо настолько, что казалось, будто ночь уже накрывает своим темным одеялом дома и людей. Редкие прохожие безэмоционально спешили по своим делам, не обращая внимания на окружающих. Оглянувшись по сторонам, девушка в потертых старых джинсах и серой толстовке с накинутым на голову капюшоном зашла в невзрачную дверь двухэтажного здания, располагающуюся в узком переулке. В нос ударил запах свежей сдобы с корицей.

– Пришла уже, Кассандра? – здоровяк повар посмотрел на девушку с доброй улыбкой.

Мужчина готовил куриную похлебку со специями и одновременно отбивал куски мяса, которые потом собирался обжаривать для ближайших заказов. Серые фартук и колпак наверняка когда-то были белыми, но время идет, все меняется.

Кухонька была небольшая, но в ней с легкостью помещались и повар, и его помощница. Девушка помогала с нарезкой продуктов, а в остальное время мыла посуду как для готовки, так и для посетителей.

– Здравствуйте, Мистер Лутье. Ания. – Девушка учтиво кивнула обоим работникам кухни. – Я сегодня пораньше. Уже рано начинает темнеть – страшно одной ходить. – Касси встала поближе к плите для того, чтобы согреть озябшие руки.

– А скоро совсем темно будет, хоть глаз выколи. Как ходить будешь? – Ания стояла спиной и мыла посуду.

Ее длинные соломенные волосы были убраны в тугую косу. Ан работала в «Пьяном коте» уже несколько кругов и откладывала деньги на переезд в Среднюю Часть. Девушка могла быть очень серьезной, вот как сейчас, рассуждая, как взрослая женщина, а иногда весело шутила и хохотала, улыбаясь искренне, открыто, словно подросток поселился у нее в душе.

– Попрошу соседа встречать меня. Ничего не поделаешь, работать надо. – Кас присела за столик в углу и налила в чашку черный мятный чай.

Вкус его был проще, чем девушка пила ранее, но напиток согревал, оставляя после себя послевкусие свежести.

– Возьми булочку с противня. Небось и не ела сегодня ничего. А потом иди в зал, Оквику помогать, там и посетители приходить начали. – Повар улыбнулся и пригладил усы.

Он часто так делал, неосознанно, не задумываясь, просто проводил по ним двумя пальцами, словно вытягивая их в длину.

– Спасибо, Мистер Лутье. – Касси улыбнулась в ответ, принимая такую простую, но искреннюю заботу.

«Пьяный кот» быстро заполнился постоянными посетителями. Деревянные грубые столы занимали почти все свободное место небольшого зала. Пиара и Кассандра работали вдвоем и честно делили столики поровну. Чаевые здесь оставлялись редко, но стопроцентно уходили в карман к той, которая их заработала.

За высокой стойкой у кассы стоял сам владелец.

Он виртуозно разливал дешевые напитки, делая из этого фееричное шоу. Но бутылки нет-нет да и выскальзывали из его рук, разбиваясь о дощатый пол. В такие моменты весь зал был вынужден насильно пополнять свои знания поэтапными матерными оборотами.

– Девушка! – мужчина за столиком Касси поднял руку, подзывая официантку.

– Что вы хотели? – Кассандра была вежлива, но никогда не улыбалась посетителям, потому что это могло восприниматься как заигрывание.

– Повтори нам пиво. Да поесть дай чего-нибудь мясного.

– Хорошо. Сейчас принесу.

В это место в основном приходили простые работяги, но изредка попадались интересные личности. Хмурые, подозрительно оглядывающиеся мужчины разговаривали тихо. Такие всегда заказывали мало и уходили, не притронувшись к еде. Расплачивались сразу, обязательно давая лишние монеты, но «Пьяного кота» покидали по очереди, с некоторым промежутком.

Широкоплечий мужчина, делающий заказ, из раза в раз приходил первым, но уходил обязательно последним. Его девушка окрестила главарем. Кассандра подмечала все неточности и именно сегодня собиралась уйти с работы раньше, чтобы наконец проследить за этим типом и попытаться при помощи своих способностей узнать, входит ли этот человек в ряды мятежников. За последние недели это был третий подозреваемый. Первые два, к сожалению, являлись обычными воришками из местной банды.

* * *

Под высокими мутными фонарями, работающими через один, а то и через два, вперед по относительно широкой улице продвигался небрежно одетый высокий мужчина. Кассандру без проблем отпустили раньше, и она аккуратно следила за очередным подозреваемым. Девушка пряталась в промежутках между домами, сливалась с тьмой и старалась ступать неслышно.

Дождь уже закончился и не мог перекрыть звуки шагов. Кас засмотрелась на человека, и нога ее с громким «плюх» провалилась в глубокую лужу. Девушка резко метнулась в закоулок, спрятавшись за мусорными баками, и закусила собственную ладонь, словно это могло спасти ее от обнаружения мужчиной.

Через несколько минут послышались шаги, но так, словно шел не один человек, а как минимум двое. Кассандра сжалась в комок, облокотившись о грязную стену, и прислушалась:

– Она завернула куда-то сюда. Давай пройдем до конца и посмотрим. Может быть, она уже вышла на другую улицу. – Голос был знакомый настолько, что сердце Касси трепыхнулось.

– Давай. Она не могла далеко уйти.

Два темных силуэта в длинных плащах прошли по узкой улочке мимо Кас.

Она выдохнула только тогда, когда они скрылись за поворотом. Отлепилась от стены, брезгливо оглядела себя – грязную, мокрую – и вернулась на ту улицу, откуда пришла. Она ругала себя последними словами за то, что потеряла такой шанс. Но, с другой стороны, лучше так, чем наткнуться на Эмита и Инетра.

Девушка медленно брела по улице. Пряди темно-русых волос свешивались из-под низко натянутого капюшона. Она не видела их около восьми недель, но ее временами настигало ощущение, что мимо нее прошла целая жизнь, другая жизнь…

– Извините. – Кассандра, задумавшись, наткнулась на стоящего на дорожке человека и уже собиралась обойти его, когда ее крепко схватили под обе руки.

– А мы вот стоим, думаем, когда же наша сбежавшая невеста, наконец, объявится, – проговорил Инетр.

– Что вам нужно? Как вы меня нашли? – Касси была рассержена и даже не пыталась этого скрыть.

– А ты разве не соскучилась? Мы вот соскучились, – улыбнулся Эмит.

Парни обошли дом, в котором Кас снимала комнату, и завернули в неосвещенный проулок.

– Да вы мне все испортили! Я была так близка! – шипела она, словно кошка.

– Бобби, открывай раму. – Инт связался по телефону с Портальщиком.

– Я никуда с вами не пойду! – прокричала она прежде, чем ее затащили в портал.

Глава 1

– Да как вы посмели? Я ничего никому из вас не должна! Вы не имеете права! – Кассандра вырывалась, словно дикий зверь, которого посадили в железную клетку.

– Успокойся! Надо поговорить. Инетр, пойдем в мой кабинет, там нам никто не помешает. – Эмит был серьезен как никогда.

На его лице при должном усердии можно было прочесть великую кару, медленно, но уверенно надвигающуюся на Касси.

– Вы там аккуратнее. Алекс узнает – голову оторвет… – Бобби стоял в проеме своего кабинета, облокотившись плечом о дверной косяк, и улыбался.

– Предатель! – зло бросила Кас, прожигая парня взглядом.

Блондин лишь молча вернулся в свой кабинет и закрыл за собой дверь. Он должен был Эмиту и отдал сполна. Однажды Стирателю поступил приказ: обнулить память хорошей знакомой Бобби и отправить ее в Нижнюю Часть на новое место жительство. Эта женщина готовила лекарственные препараты без лицензии и продавала их из-под полы в разы дешевле. Эм переправил ее в Нижнюю Часть, но под ответственность Портальщика не стер ей память.

Это выяснилось через два круга. На нее пожаловались конкуренты, и Александр узнал обо всем. Стирателю тогда попало не на шутку, но он и словом не обмолвился о том, что к этому причастен Боб. Теперь долг уплачен.

Александр действительно запретил искать Говорящую, но это не мешало парням вести ее поиски на протяжении всего этого времени. Бобби не знал, как им удалось ее найти, да и знать не хотел. Меньше знаешь – крепче спишь.

* * *

Кас небрежно усадили в черное кожаное кресло. Парни встали по бокам от нее, возвышаясь, словно горы над бушующим морем. Девушка переводила взгляд с одного мужчины на другого, но оправдываться не желала. Первым заговорил Инетр, не выдержавший тяжелого молчания:

– Сама расскажешь? Или начнем воспроизводить события по ходу пьесы?

– Что вам от меня нужно? У меня своя жизнь! Дайте вернуться обратно! – Кас не собиралась ничего объяснять.

– Отлично! Тогда, пожалуй, начну я. – Эмит прошел к раскрытому настежь окну и заговорил, а Касси вспоминала…

Кассандра стояла в кабинете Марко в особняке и пыталась доказать брату, что ее план гениален. Девушка собиралась поселиться в Нижней Части, устроиться на работу в какое-нибудь популярное заведение и отыскать ниточки к мятежникам. Ей казалось, что этот план прост в выполнении. С ее-то силами она собиралась закончить все за неделю и вернуться обратно к своей жизни.

Марко не кричал, не крушил мебель, не грозился запереть ее. Он сказал всего лишь одно единственное слово, в интонации которого читалось все перечисленное:

– Нет!

– Да пойми же ты! Это шанс наконец закончить войну и жить спокойно. Кто-то угрожает городу, убивает Верхних Руководителей Палаты. Женщина, которая водит за нос Александра! Александра! Того, кто сильнее всех в этом мире!

– И ты решила, что будешь великой спасительницей? Твоя бездумная жертва никому не нужна. Ты знаешь, сколько людей уже погибло в бунтах? Несколько сотен невиновных людей! С чего ты решила, что сумеешь в одиночку поймать организатора? Мужчины, наделенные силами, не могут этого сделать, а ты хрупкая, слабая девушка! – Мар сорвался.

Мужчина не хотел переходить на ругань, но сестра его действительно довела. Он видел в ней маленькую девочку, которую необходимо защищать и оберегать даже от самой себя. Мудрость приходит с кругами. У Марко этой мудрости было хоть отбавляй. Мар понимал, что она действительно верит в себя, верит в свой успех, но одной веры маловато.

– Хорошшшо. – девушка гулко выдохнула, закрыв глаза. – Что ты предлагаешь?

– Ничего. Есть Алекс, который, когда вернется, как и всегда, раздаст всем задания.

– Когда вернется…

* * *

Александр вернулся на следующий день. Всё предшествующее этому событию время Кассандра формулировала свой план на обыкновенных листах для письма. Почерк был размашистый, малопонятный, но девушка точно знала, что пишет. По крайней мере, ровно до того момента, пока не вспоминала очередную существенную деталь, которая должна была присутствовать между строк. Тогда она выкидывала листок и брала новый – чистый.

План сложился очень детальный, продуманный до мелочей. Кас не собиралась самостоятельно ловить организатора. Нет, она не настолько сумасшедшая. Говорящая поставила перед собой задачу узнать, где находится организатор. Если получится, втереться в доверие и вывести ВРП на «неуловимую мстительницу». Девушка надеялась, что Александр примет ее сторону и согласится отпустить на это рисковое дело.

Алекс был в своем кабинете и разбирался с последними отчетами. ВРП и Кассандра вошли к нему все вместе. Комната снова была такой, какой и должна быть: чистой, аккуратной, без разгромленной мебели. Александр был скуп на эмоции и сухо сказал, не поднимая глаз от документов:

– Пройдите в кабинет для совещаний.

Для Касси в этот раз нашелся стул. Она с потаенной грустью присела на место, которое всегда занимал Владимир.

Марко сжал руку Кас под столом, желая поддержать. Кассандра была благодарна ему за эту маленькую заботу. Девушка не смирилась с уходом Влада из этого мира, но заняла терзающуюся душу более полезным действием – возможностью отомстить.

Начальник зашел в кабинет последним.

– Скажу коротко: ничего не изменилось. Неизвестно кто. Непонятно зачем. И не знаем где. На эти три вопроса мы должны найти ответы в кратчайшее время. Также необходимо вести круглосуточное наблюдение за всеми Частями. Мы больше не можем допустить очередной бунт. – Все сидели тихо, осмысливая услышанное. – Теперь поголовно. Марко – как только появляется работа, обязан быть здесь.

– Заметано.

– Инетр – вместе с Бобби разберите заброшенный внешний портал и найдите мне причину, по которой он не опознает носителя силы. Также, Инт, обеспечь военных техникой и оружием. Бобби – тоже будь начеку. Твоя помощь может понадобиться в любое время. Подключи еще несколько внутренних порталов.

– Будет сделано.

– Эмит – у тебя работы полно. Списки в твоем кабинете.

– Видел.

– Савий – компьютер всегда должен быть с тобой. Также отслеживай ВРП каждый час.

– Ты думаешь, нас хотят выловить по одному? – задал вопрос Пролин.

– Я уверен, что попытаются. Голин – «Капсул Здоровья» нужно сделать как можно больше. Обеспечь несколькими «Капсулами» каждого Верхнего Руководителя. Всем остальным дашь по одной, но под отчет об использовании. Другие препараты на твое усмотрение. Экстренные сумки должны быть укомплектованы.

– Уже делаются.

– Пролин – про камеры я уже сказал. Патруль также круглосуточный. В Нижнюю Часть по шесть человек в связку. В Среднюю – по четыре. В Верхнюю – по два. Боевая готовность – в любое время. Доклады – каждые три часа, если все спокойно, и немедленно, если что-то подозрительное заметили.

– Как и всегда.

– Двен – для тебя и твоих ребят отдельное задание. Нужно проверить один объект. Зайдешь после собрания.

– Хорошо.

– Геворд, Карий, Джениалс, Патрик – вы последний козырь, поэтому не высовываетесь. – Парни промолчали.

– Кассандра – тебе, как и Марко, по первому требованию быть здесь, но учебу никто не отменял. Ванс и Миллер – вы продолжаете обучение. Вас я пока выпустить не могу.

– Но почему? – спросил Воздушник.

– Потому что кто-то чуть не взорвал шаровой молнией грузовик на Площади Свободы. И последнее. Все обязаны носить с собой телефон круглосуточно. Ходите только через порталы. С девяти до шести находитесь в Палате. Выходим только по моему разрешению. У меня все. Все за работу.

Кассандра специально медлила, чтобы остаться с Алексом наедине. Девушка присела на одно колено, поправляя шнурки на кедах. Марко стоял в дверях, ожидая сестру с укором в глазах. Ему не терпелось попасть в столовую, пока такие же голодающие коллеги не смели все подчистую.

– Принцесса, ты скоро?

– Мар, иди. Мне еще нужно спросить про занятия.

– Я возьму тебе блинчиков, – проговорил он громко. – Если они еще остались, – тихонечко добавил парень, думая, что его не слышно.

– Что ты хотела спросить? – Александр забирал бумаги со стола.

– Я хотела спросить, можно ли мне выделить для тренировки с десяток добровольцев. – Кассандра подошла к начальнику и, поглядывая на дверь, отдала ему свернутый в несколько раз листок. – Мне очень нужно. Хочу кое-что попробовать. – Последняя фраза относилась скорее к записке.

Александр развернул листок, только придя к себе в кабинет. Он ощущал себя нашкодившим мальчишкой, но эти чувства пропали так же быстро, как и появились. Написанное заставило его по-другому взглянуть на Говорящую. Все-таки женщины думают иначе, в чем, несомненно, их преимущество. Содержание листка было занятным.

Кассандра просила разрешение на то, чтобы временно изменить память Марко и Мамушки, заставляя их забыть о ее существовании. Кроме того, ей нужны были телефон и новые неактивированные документы, чтобы поселиться в Нижней Части. Она собиралась отыскивать подозреваемых в барах и передавать данные Александру. Если повезет, хотела выйти на организатора.

Если бы накануне Александр не прошел «Дорогой Сна»… Если бы он не очистился от чувств и эмоций… Если бы не был зависим от желания поймать и расправиться с организатором… Мужчина никогда бы не согласился на этот сумасбродный план, но… Все вышеперечисленное имело место быть, поэтому он согласился. На обратной стороне он нашел приписку:

 
«Если все хорошо, завтра в девять утра я жду документы и телефон. Встретимся в учебном зале».
 

Александр смотрел на Земле фильмы про двойных агентов и даже подкинул идею местному кинематографу, но никогда не думал, что будет использовать такое оружие в жизни. Хотя на войне все средства хороши.

* * *

Вечером Кассандра долго не могла уснуть. После теплого семейного ужина несколько часов провела в кабинете, читая разные приключенческие произведения. Курила прямо там, выпуская в открытое окно ментоловые клубы дыма. Ей всегда так лучше думалось. Девушка мысленно прокручивала свой план снова и снова, пока не поняла, что кое-что упустила. Ей была необходима неброская, лучше всего спортивного стиля одежда.

Кассандра метнулась к телефону и написала короткое сообщение начальнику, надеясь, что он еще не спит в такое время. Часы уже перевалили за полночь. Девушка вышла на задний двор, закутавшись в клетчатый плед. Вечера стали холоднее. Ветер то и дело проходился по открытым участкам кожи, оставляя колкие мурашки. В воздухе пахло костром, совсем как когда-то на даче. Касси улыбнулась родному запаху и присела на ступеньки, вдыхая аромат полной грудью.

Шевеление в кустах она скорее заметила, чем услышала, но отреагировать не успела. Кто-то крепко зажал ее рот ладонью, а другой рукой перехватил поперек талии. Темный силуэт выбрался из кустов и предстал под светом ламп Инетром. Глаза Кас сначала расширились от удивления, но уже через секунду выражали злость и немой упрек.

Инт взял девушку за ноги и помог сначала спустить ее, а потом и донести до машины. Касси извивалась всем телом, пытаясь вырваться и осложнить похитителям работу. Чего она только не придумала за эти минуты. Самой нелепой ее мыслью было то, что парни связаны с мятежниками, но все оказалось намного прозаичнее.

– Вы что, охренели? – девушку усадили на заднее сиденье автомобиля.

Рядом с ней разместился Эмит.

– Ладно, он безголовый, а ты-то куда? – обратилась она к Стирателю.

– А он помогает спасти принцессу от дракона. По-моему, очень романтично, – ответил за друга Инт.

– Сейчас же разворачивайтесь и везите меня обратно! – Кас сложила руки на груди.

– Нет, – просто и серьезно ответил ей Эм.

– Вы хотите, чтобы я спалила к чертовой матери этот автомобиль? Так я сейчас устрою! – глаза девушки зажглись адским пламенем, словно подтверждая ее слова.

– Маленькая, успокойся. Мы просто едем ко мне домой. Посидим, выпьем, поболтаем. Неужели ты не соскучилась? – Прогер смотрел на нее через зеркало заднего вида и улыбался.

Кас оттаяла, засмотревшись на эту улыбку. Все-таки мужчина был притягательным. Огонь из глаз пропал.

– А почему нельзя было прийти к нам в гости? На ужин, например? – Инт не ответил, уставившись на дорогу.

Машина проезжала через гаражные ворота. Когда авто остановилось, Эмит галантно помог Кассандре выбраться.

– Марко запретил к тебе приближаться, – все же соизволили ей ответить.

Эмит всегда отвечал честно. Не умел да и не хотел врать без острой необходимости. Но сейчас лучше бы он промолчал, потому что одна-единственная фраза подвигла Касси приступить к выполнению плана, не дожидаясь решения Александра. В конце концов, она взрослый человек и сама может строить свою жизнь.

* * *

В уютной небольшой гостиной горели настенные бра. Теплый желтоватый свет делал обстановку легкой и романтичной. На низком квадратном столике разместились тарелки для ночной трапезы. Нарезки выглядели аппетитно и притягательно. Две бутылки розового вина в окружении трех высоких бокалов дожидались начала дружеских посиделок.

Что примечательно, для Кассандры стало удивлением участие Эмита не только в этом сомнительном похищении, но и в подготовке к скромному торжеству. Инетр смотрелся на своей небольшой кухне так привычно, притягательно, по-домашнему, что девушка не могла спрятать нежную улыбку, которая все время вырывалась, несмотря на напускное недовольство. Но Эмит в фартуке стал для нее настоящим сюрпризом.

В ее голове не сходился образ этого серьезного взрослого мужчины и мило улыбающегося парня, который с явным удовольствием на лице выкладывал на тарелку шедевр из фруктов. Он словно стал моложе – расслабились всегда напряженные плечи, разгладились хмурые морщинки на лице, да и сам он будто излучал внутренний свет, создавая атмосферу праздника. Правда, Касси так и не поняла, что стало причиной сего действия.

– По бокалу? – спросил Прогер и на правах хозяина дома разлил вино.

– У тебя очень красивый дом. В отличие от особняка Марко, здесь хоть и меньше пространства, но намного уютнее, – ответила Кас, пригубив из бокала.

– Спасибо. Я не люблю большие здания. Они будто пустые, а ты ходишь, словно призрак опустошенного замка, но места себе не находишь. Здесь есть все, что необходимо для комфортной жизни, и мне этого хватает, – ответил мужчина, ловко закинув себе в рот яркую ягодку клубники.

– А еще здесь есть настоящий бильярд. В кабинете за лестницей, – словно между прочим проговорил Эмит.

Расслабившись, парни сидели на диване. Стиратель закинул руки за голову. Контрастные футболки очень сексуально обтягивали их тела. Черная и белая, будто инь и янь, словно дополнения друг к другу. Кас размышляла об этом, неспешно водя пальчиком по краю бокала. Девушка сидела в кресле. Во избежание, так сказать.

– Хочешь, можем поиграть. Мы научим тебя основам, – хитро прищурился Инт.

Парни заранее договорились о возможных вариантах развития событий и решили приучать Кас к себе постепенно. Инетр хоть и был в более близких отношениях с Говорящей, но все-таки встречи вдвоем и встречи втроем значительно отличаются. Для последних необходимо достигнуть общей расслабленности, раскрепощения, а также хорошо узнать друг друга и обеспечить комфорт.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4