Доминика Арсе.

Невеста поневоле



скачать книгу бесплатно

Пролог

Сестра произнесла клятву Мору, не осознавая того. Попалась в ловушку коварных пришельцев, и я отправилась за ней сломя голову.

Оказавшись в другом мире, опрометчиво решила, что быстро дойду до цели. Но больше топталась на месте, а с каждым новым шагом вязла все глубже. Будучи девочкой совестливой и ответственной, вскоре связала себя моральными обязательствами, взяв под опеку целое село бездельников.

Изучая новый мир, поняла, что до сестры не так просто добраться. Она у владык клана Мор. Люди – бабочки не снисходят до простых «человечков». Им минимум короля подавай. Вот и выходит, что единственный путь к Мору лежит через короля Горация. А как пробиться к королю, если путь преграждают герцоги, до них – маркизы, графы и виконты? Как победить эту бюрократию? О злобных соседских баронах вообще молчу, некоторые пытаются поглотить и расхитить мои земли, а меня подложить в свою постель. Я ведь женщина красивая и слабая, без защитников и покровителей.

Аз есмь баронесса Валерия Балейская с гектарами земли и стариками да малолетними девочками, висящими на моей тоненькой шее. На мое поднятое из упадка хозяйство позарились местные амбициозные и алчные господа. Да и на меня саму.

Но в критический момент, когда готова была сорваться и порвать голыми руками всех стервятников в лице лордов и рыцарей, мне выпал шанс сойти с тропы войны и не брать грех на душу. Сомнительный шанс, я бы сказала…

Меня приглашают на бал к герцогу и вынуждают найти себе жениха, дабы не была лишена титула и земель. С целью приблизиться к королю, решила, что муженек мой должен быть как можно влиятельнее! Ради сестры абстрагируюсь и приму все, как должное. Сыграю роль, поиграю на нервах и чувствах, разобью парочку сердечек. Стерва с холодным сердцем баронесса Валерия Балейская цинична к чувствам мужчин.

Ведь люблю я только его, голубоглазого и с крылышками… Но и обижена до такой степени, что даже если будут меня терроризировать, к нему не обращусь. Гордая… да, и горжусь этим. Все по жизни сама. Что в Подмосковной губернии, что в другом мире.

Глава 1
Столица герцогства Ирн

Карета несется с бешеной скоростью для этого мира. Двадцать километров в час по отнюдь не немецким дорогам. Была бы я бутылкой шампанского, разорвало бы толстые зеленые стенки в клочья от такой мозготряски минут через десять.

А мы мчимся сломя голову уже пять часов! Потому как позади скачут рыцари Юджина, железками потряхивая, чтобы им не ладно было. Нахальный маг все никак не уймется. Из – за него собиралась в спешке, приводя себя в товарный вид, не все взяла, что хотела. А еще не выспалась! Второй день уже не высыпаюсь! Как во время запоя в онлайн игры!

Со мной эскорт из бывших бандитов, именуемых доблестной гвардией баронессы Балейской. А еще на меня смотрят круглые глазенки Миры, Поли и их мамочки Серафимы. Вся троица с особой радостью согласилась сопровождать меня и поддерживать в трудную минуту.

Не знаю, как это сделал Милан, но через все дорожные посты на границах владений лордов нас пропустили слету.

А Юджина похоже задерживали, как моги. Видимо, влиятельный у него покровитель, этот маркиз Эрих.

Пока ехала, любовалась просторами и местными достопримечательностями, что проносились с «бешеной» скоростью. Даже пару замков и десяток отдельно стоящих башен приметила на горизонте. Чем ближе к дворцу герцога, тем плотнее деревни и больше народа. Вскоре и строения стали величественнее, на этаж, а то и два повыше.

Кучер объявил, что въезжаем в первый город. Это не был Семистрелья. Название не запомнила, потому как дальше было еще штук пять. Все напоминали мне поселки городского типа с большой плотностью населения. Если представить вьетнамский рынок на птичьем базаре, картинка выйдет схожая. Суета, шум, гам и беготня. Народу кишит. Оно и понятно. Крестьяне стремятся поближе к высокому лорду, под его крыло и защиту. Ведь чем ближе к герцогу, тем меньше произвола.

Заночевали на постоялом дворе без приключений. Утром отправились дальше. Теперь уже спокойнее. В итоге дорога отняла четыре дня моей жизни.

И вот, к вечеру четвертых суток мы прибыли к стенам столицы герцогства.

Тут – то я удивилась по – настоящему. Каменная стена и мощные ворота распахнулись перед маленькой и ничтожной кареткой. Пропустили не сразу, провели досмотр кареты, путем заглядывания в салон и получения ослепительной улыбки от красивой и кудрявой меня. Оказывается, у них уже «море на замок», вечером никого не впускают и не выпускают, порядки герцога, комендантский час и все тому подобное. Для титулованных баронесс исключение? Ага, размечталась. Просто дали страже денег.

Въехали в город… Среди леса деревянных домов море кирпичных строений, некоторые похожи на монолитные, то есть каменные. И все это обросло вокруг величественного замка, которому конца и края не видно. Местность в огнях, красками сверкает, ну точно не обычным огнем, а скорее магическим! Ярче всего светятся знамена на башнях замка, до которого кучер решил не спешить.

Гостиница найдена добротная. Разместилась сама, ребят поселила и проплатила на неделю вперед, от чего вызвала бурю позитивных эмоций у управляющего.

До открытия бала два дня! Девочки визжат с глазами на выкате. Никогда в жизни дальше речки Балейской губернии не выбирались. М – да… Что бы с вами было, увидели бы вы Москву. Дурынды радуются, а у меня живот крутит от волнения. Одеревнилась я… ой, как одеревнилась!

* * *

Утро началось у меня примерно в обед. Никто не будил. Девочки и сами дрыхли, забот ведь никаких, только я, если что в голову взбредет. И взбрело.

Ездила я как – то на экскурсию в города золотого кольца России. И в каждом городе как минимум по магнитику или колокольчику, а то и статуэтке какой на память прихватывала. Вот сейчас те же побуждения. Побывала на другой планете, а ничего толком нет памятного. Надежда, что мы с сестрой вернемся назад не голые, есть. Ведь люди – бабочки в одежде к нам прилетели и пыльцу отсюда перевезли. Я про ту, которой меня Эрей Авель угостил.

– Госпожа, запомните название нашей гостиницы, – пропел мне в след управляющий. – Зеленая роза…

Быстро перекусила и выскочила на улицу с острым желанием поскорее покинуть стены комнаты. Признаться… ломка. В обычном походном платье, ничем не примечательном и немного неуместной жилетке решила прогуляться по улицам. По первому впечатлению здесь довольно тихо и уютно. Улочки маленькие, движение дорожное не плотное, пробок нет. Оглянулась на гостиницу. Трёхэтажное кирпичное здание. Запомнила ориентиры в виде белой башенки справа и парочки крылечек соседних домов с красивыми клумбами цветов. Вокруг больше такого не увидела. Шагнула на тротуар, все вымощено камнем. Довольно старым, судя по сальному цвету и значительно большим прорехам.

Пронеслась карета, рулевой там горланил довольно нервно. Меня чуть с ног не сбила и унеслась в сторону замка, который отсюда видно довольно хорошо. Массивные стены и шпили до небес. Странно, но днем по первой же улочке город показался мне невзрачным. Ночью он был красочней.

Потопала до перекрестка, прячась в тени домов. Солнце склонилось за полдень. Но жарко. И совсем не свежо. Запахи невкусные витают, потому как смешиваются друг с другом. Порой ощущение складывается, что где – то поблизости канализация, или кого – то стошнило в подворотне.

Стучу низеньким каблуком по неровным камушкам тротуара, мимо проходят люди, пробегают мальчишки и девчонки. Все в своих заботах. Девочки, похожие на кухарок с фартуками бежевыми ходят с корзинками и прочей поклажей. Их доминирующее множество. Нервно выдыхаю, я уж точно не кухарка. Минимум императрица, а то и властительница мира. Просто пока еще сквозь тернии иду.

– Дочка, подай бабушке слепой, – раздалось так неожиданно.

Обратила на нее внимание. Старая дряхлая женщина в проеме между домами сидит. Закоулок темный и злачный.

– А откуда вы узнали, что я именно дочка? А не сынок? – Уточняю ехидно.

– От тебя пахнет цветами, дочка, – улыбается та, пряча глаза. Замечаю, что лицо обезображено, аж страшно стало.

В кармашек жилетки полезла, монетку первую же попавшуюся взяла. Серебряник оказался. Значит, судьба. Протянула ей, проверяя на слепоту. Не реагирует. В руку вложила.

Бабулька без зазрения совести на зуб попробовала, удивилась.

– Спасибо, дочка.

– Дареному коню в зубы не смотрят, – фыркнула я раздосадованная.

А если бы медяк? Не взяла бы, побрезговала?

Поспешила дальше, чтобы не слушать ворчаний. Народ вообще не воспитанный, в чем убедилась на следующем повороте. Когда меня чуть с ног не сбил толстый мужик. И даже не извинился.

Плетусь, рот на все разеваю в поисках лавки или магазина какого – нибудь. Решила поспрашивать прохожих.

– Госпожа, две улицы прямо и направо, там увидишь, – пробормотала розовощекая кухарка на ходу.

Сделала шагов десять, меня окликнули.

– Госпожа, – подскочил мальчишка лет двенадцати. Одет относительно прилично. Волосы чистые, каштаном поблескивают. – Ты неместная?

– А не похоже?

– Прогуливаешься, – отвечает с укором. – Кто без дела, тот нездешний. Проводник не нужен? А то заплутаешь.

– И сколько возьмешь за услуги свои?

– Три медяка, – улыбается.

Протянула серебряник. Так… а у меня вообще есть, эти копейки медные? Или только серебро да золото? Что – то я не обратила внимания на это, когда брала размен за камни у разбойника.

Повел в подворотню. Остановилась.

– Э нет, дорогой, – говорю строго. – Ты меня сейчас заведешь в засаду. Я до рынка знаю дорогу. Ты мне лучше там подскажешь, где что продается.

Фыркнул. Мальчишка оказался с характером.

Дошли до нужного перекрестка и там направо, как кухарочка сказала. Длинная улица усеяна нищими, просящими подать. А дальше площадь виднеется с массами народа. Сразу шум и гам поднялся. Колесный транспорт вокруг скрипит, копыта о камень стучат, лошади жрут, бабульки бранятся, мужики спорят, да смеются.

Карета навстречу, из – под колес едва успевают убраться, устроившие посиделки местные бомжи. Русский матерный витает в воздухе. Я таких слов еще не слышала.

Мальчонка мой за руку взял да так нагло, что я и опомниться не успела, тащит через суету. В нос ударила мерзопакостная вонь.

Мимо меня проезжает карета. Из окошка женщина смотрит. Наши взгляды встречаются четко. Очень красивая, глаза ясные светло – зеленые, волосы вьющиеся рыжие, кожа белая. Вылетая французская певица. На шее блеснуло ожерелье разноцветными камнями с вишню каждый.

Карета дальше поехала, мальчишка за руку тянет. А у меня в голове ее фотография осталась: молодая, красивая девушка с печальными глазами, будто птица в клетке. Посмотрела на меня с завистью, хотя по одной карете можно судить, что живет безбедно.

Будто в подтверждение моих слов, за каретой пронеслись всадники. Рыцарей пятнадцать. И у всех доспехи необычные, блестят так ярко и гремят мощно… На меня никто даже внимания не обратил. Я мышь серая в походном невзрачном платье и с мальчиком за руку.

Птица в клетке… эта мысль не отпускает. Дошли до рынка. Лавки рядами, как и везде. Самый оптимальный вариант для массовой торговли.

– Что ты ищешь? – Спросил мальчишка.

– Пока не знаю, – пожимаю плечами. – Ты будь рядом, хорошо?

Кивнул. Пошла вперед. Булочками запахло, мясом. Еду продают. Несколько рядов продуктов миновала, чтобы до вещевой части рынка дойти. Устремилась на цветное, как ворона. Люди толкаются. Сперва подумала, что это хроническое крестьянское хамство. А оказалось дело в другом. Тесноту создавали господа, что тоже шастали по рынку с охраной, которая нагло толкала всяких кухарок и проходимок вроде меня.

– Расступитесь! Разойдитесь! – Горланили охранники.

– Дорогу графине!

– Дорогу виконтессе!

– Дорогу баронессе! – Крикнула и я, не выдержав очередного хамства со стороны наемников разодетой госпожи.

Мужчины расступились в недоумении. Когда я злая, выгляжу очень опасно. Уверена в этом. Перед зеркалом репетировала и сама пугалась.

У одной лавки довольно большое скопление охраны разных мастей. Через плотную стену мужчин вижу мелькающих особ в красочных платьях. Зашли в большую лавку с бальными платьями и выбирают себе новые наряды.

– Я предпочитала раньше шить на заказ, – говорит одна другой тоненьким певучим голоском.

– У Боска шикарные платья, – отвечает ей женщина постарше. – Их возят из Заморья.

– Да, почтенные леди, – подхватил щупленький мужичек. – Весь товар пришел из портов Вифии. А дальше три месяца пути, чтобы вы увидели это чудо.

– Великолепно! – Восклицает еще одна дамочка.

Да тут целый цветник собрался. Пытаюсь прорваться. Мне преграждает путь охрана.

– К графине Селесте не велено пускать, – пробурчал крупный усатый мужчина, вылитый монгол.

– А я и не к ней! – Рычу и выдаю с претензией. – Лавка общая!

– Что за суета?! – Раздалось грозное. Передо мной предстал рыцарь метра в два ростом. Глаза хмурые, но добрые. А на кого ему злиться, если все такому громиле уступают?

– Баронесса Валерия Балейская, к вашим услугам, рыцарь, – выдала, глядя на него исподлобья. – Лавка общая, хочу посмотреть товар. Или это владения графини?

– Баронет Норд Ирнский, – Поклонился. – Рыцарь…

И бла – бла – бла. Орден такой – то вассал того – то. Мне по большому счету плевать на него. Хочу платья посмотреть, пока эти куры все не раскупили!

Посмотрела на него пытливо. Пропустил.

Расфуфыренные дамы на меня покосились.

– Норд! – Раздался грубый, но женский визг. – Какого бескрылого владыки?!

– Миледи, она…

– Лавка общественного пользования, – брякнула я, покосившись на нахалку.

Женщина лет сорока пяти, активно борющаяся с неизбежностью. Судя по глазам и чертам лица была довольно хороша собой. Тоненькая фигурка, длинная шейка.

– Норд! – Издала вопль снова. – Убери ее.

Гаркнула, а взгляд увела. Я оказалась сильнее.

– Не могу, миледи. Она баронесса Валерия Балейская.

Снова на меня посмотрела, глаза голубые раскрыла вместе со ртом. Нахмурилась.

– Графиня Селеста Инрская, – произнесла надменно, настроив голос на нужные нотки. – Что за неподобающий вид для баронессы. Вы из какой деревни свалились, деточка?

– Из Балейска, – пожала плечами. – Граничит с Поляной миров которая. Вам это о чем – то скажет?

– А вы дерзкая особа, – бросает Селеста, кривясь.

– Я тоже рада с вами пообщаться, графиня, – выдаю ехидно и отворачиваюсь к платьям.

Трогаю ткань. Очень мягкая, но сшито будто другими нитками. Ощущение, что они сильнее ткани, тянут ее, рвут. Вывернула рукав наизнанку одного из нарядов попроще. Заметила, что один из продавцов настороженно погладывает на меня. Беспокойство его так и витало в воздухе.

– Все экспорт? – спрашиваю. – В смысле, из – за моря?

– Да, из Заморья, госпожа, – кивнул продавец.

– Ткани, или уже сшитое? – Пытаю дальше.

– Сшитое, – прохрипел, сглотнув.

– Боск, кто? – Спрашиваю строго.

– Он занят с графиней Селестой, – шепнул продавец.

– Я занят, госпожа! – Брякнул надменно тот, решив, что так поддержит графиню в споре со мной.

Ну что ж. Решила подпортить его репутацию, раз считает себя приближенным к графине. И ей настроение сбавить. Будучи из семьи не богатой, я часто закупалась на рынках. И сшитое подвальным способом определяла четко. Любителей утверждать, что их товар из Европы раскусывала с особым цинизмом.

– Вот это что такое? – Сую ему платье под нос с вывернутым наизнанку рукавом.

– А что не так, леди? – Возмущается.

Дамочки тут же одарили меня недобрыми взглядами.

– Шов! – Рычу. – Нитки рвут ткань. Сшито все криво, а это что за заплатка? А? Ну – ка отвечай?!

Покраснел, глазки бегают. Вырвала платье у графини прямо из рук. Начала подол перебирать. Возилась минуту. Вокруг меня целая толпа титулованных особ собралась.

– Госпожа, побойтесь владык, вы решили, что это подделка? Ткани, каких нет во всем городе!

– Вот! – Воскликнула победно, демонстрируя обрывки ниток. – Сшито из простой одежды. Вы, дорогой торговец лукавите. Картина маслом: выкупаете из – за моря дешевые вещи и перешиваете тут. Предприятие выходит довольно выгодное. Ну? Что скажете в свое оправдание?

Над лавкой нависла тишина. Гам отдаленный, но не тут. Оглядываюсь. Толпа стоит не малая, зевак море, солдаты едва сдерживают. Собрались на скандал посмотреть. Быстро они…

Взглянула на графиню, кипящую от злости и пожирающую глазами купца Боска.

– Я третий год подряд беру у тебя товар, – прошипела Селеста.

Молчит, трясется.

– Взять его, – прошипела графиня, и Боска схватили охранники, повели куда – то.

Начал причитать и молить о пощаде. Ну тюрьма по нему плачет, не виселица же?! Боже! Ну, кажите, что не виселица?!

Селеста посмотрела на меня, глаза ходят снизу – вверх. Будто сомневается гадость сказать или поблагодарить.

– Вы владеете навыками швеи? – Выдала злобно.

– Нет, – ответила быстро. – У меня сеть заводов одежды по всему северному побережью Атлантики.

Большей чуши я еще не выдавала. Графиня опешила.

– А это где такое?!

– За морем, – пожала плечами, оттягивая уголок рта в улыбке.

– Э… – начала неуверенно. – Тогда я должна вас поблагодарить, леди э?

– Валерия, – присела слегка в реверансе, улыбнувшись шире.

Вот тут – то графиня и растаяла. Будто лед сошел, стена упала, птички запели, цветы распустились, и музыка романтическая заиграла. И я такой котенок с большими глазами «обнимемся? Ну давай обнимемся?»

– Я была с вами несколько груба, леди Валерия. Если вы приглашены на бал к герцогу, буду рада с вами пообщаться и узнать, как живут в Заморье.

– Да, леди Селеста, – кивнула, расцветая еще больше.

Я ж такая милая и безобидная.

Не успела и глазом моргнуть, как графиня ретировалась вместе со всеми своими подругами. И я осталась наедине с помощниками Боска, скользнули недобрые взгляды. Я отшатнулась, ибо солдат уже нет, лишь зеваки и прохожие.

Мою руку подхватила теплая цепкая лапка мальчишки – проводника.

– Пойдем, я покажу тебе настоящие бальные платья, леди Валерия, – усмехнулся.

– Все – то ты уши востришь, – укорила. – Давай представляйся и ты.

– Филан, – ответил и повел сквозь толпу. А я глазами цепляюсь за лавки с побрякушками.

Настояла на своем, пошла по сувенирам. Хотя тут не оказалось специализированных мест, все продавали разной ерунды по чуть – чуть.

Заинтересовалась посудой. Чисто хозяйский интерес. Вскоре перешла на бокалы, стаканы, сосуды непонятной формы. Мое удивление от работ местных стеклодувов вскоре переросло в восхищение, фантазия у мастеров играет, будь здоров. Чего только нет: спирали всякие разноцветные, стеклянные цветы, бутоны…

Понесла меня река искусства по лавкам нескончаемого добра. Здесь и народу поменьше. Люди в основном за едой на рынок приходят. А местные аристократки за одеждой.

– Трех капель в бокал будет более, чем достаточно, – услышала я шепот за пологом закутка ближайшей лавки. Не знаю, почему обратила на это внимание. Наверное, именно на шепот такая реакция. Когда люди громко шепчутся – это привлекает.

– А как я узнаю? – Ответила женщина. Молодая, судя по голосу.

– Три синих и два зеленых камня на бокале, один из зеленых будет отличаться от другого оттенком.

– Когда?

– На третий день.

– Сколько у нас будет времени? – Взволнованный женский голос передался неким волнением и мне.

Затевалось что – то… И это не мое дело. Стала отходить.

– Недуг продлится не более месяца с неизбежной…

Больше не услышала, поковыляла дальше. Кого – то хотят отравить. И бокал с камнями синего и зеленого цветов я уж точно не возьму на балу. Вообще пить не буду!

Переключилась на драгоценности. Красивые заколки, брошки, гребешки.

– Все подделка, – прошептал на ухо Филан. – Давай отведу к нормальному товару.

Отдернулась и посмотрела на него хмуро.

– Ты меня к своим не води, знаю я такое. Рекламщик мелкий. Сама разберусь.

– Есть по дешевке, краденное, – пожимает плечами. – Зачем переплачивать? Зачарованных предметов тоже навалом. Валерия, я покажу.

Отмахнулась. Решила девчонкам что – нибудь купить. Бижутерия иногда тоже глаз радует. А ценное им незачем. Отберут еще и неприятностей на голову получат.

Купила сумку для покупок из ткани. На авоську смахивает. Зато самое удобное, что смогла найти. Набрала брошек, заколок и всякой мелкой мелочевки. Продавец пытался впарить мне стекло за изумруды и рубины. Раскусила живо, присмотревшись и заметив трещинки. У меня нюх на обманщиков. Их тут целый рынок!

Добралась и до лавок с драгоценностями. Тут вообще тишина, как в библиотеке, дамочки спокойные, в основном ходят мужчины солидно одетые. Ни на кого не смотрю, все внимание на товар. Вся их хваленая «тонкая работа» довольно грубая. Если из мягких металлов еще кое – как выходит что – то дельное. То с золотом очень тяжело. Даже камень с золотым обрамлением и то не ровно окантован. А об огранке я вообще молчу.

Понравилось одно колечко с сапфиром. Я на синее падкая. На свет посмотрела, исплевалась вся. Но твердо решила, что надо купить себе хорошее кольцо, серьги и колье на балл. Не одевать же бриллиантовое?! Все равно что в запорожец кожаные сиденья прилепить. Я всего лишь баронесса, а буду носить на шее пол казны герцогства. Меня заподозрят в какой – нибудь взятке или государственной измене.

– Может леди интересуют зачарованные драгоценности, древние работы эльфийские мастеров? – Притянул мое внимание… гном!

Смотрю на него ошарашено. А он на меня испуганно. Старенький, лысенький. Не знаю, почему именно на гномов так реагирую.

– Мое дело предложить, госпожа, – произнес с опаской. – Простите, что отвлек…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8