Дмитрий Захаров.

Уикенд с демонами



скачать книгу бесплатно

Утро

1

Роман Сергеевич вдавил в пепельницу окурок. Черное угольное пятно осквернило белоснежный хрусталь пепельницы. Это пятничное утро обыкновенным не назовешь! Все началось с того, что сошли с ума все компьютеры в офисе. На экранах одновременно возникла заставка – панорама Ленинграда, каким был город полсотни лет тому назад. Старенькие троллейбусы упираются рогами в провода, по улицам снуют фигурки пешеходов, облаченных в стандартные костюмы фабрики «Большевичка». Пейзаж зафиксирован с высоты птичьего полета, городская черта обрывается в районе Юго-Запада. Сразу за проспектом Ветеранов простираются унылые капустные поля.

Роман Сергеевич увеличил масштаб изображения, и в результате детального анализа установил малоприятный факт. Монитор воспроизводит видео в режиме онлайн. Крохотные фигурки людей спешат по своим делам, похожий на жука водомерка, по улице ползет автомобиль москвич 412. Горбатый силуэт ретро машины – гордость советского автопрома! Первое, что пришло на ум практичному жителю двадцать первого века – компьютерный вирус. В подтверждении догадки, на экране объявились мохнатые существа, вроде троллей с картинок в жанре хентай. Тролли бесцеремонно шныряли среди горожан, оставаясь незамеченными, таращили круглые зеленые глаза, а один запросто вскочил на бампер новеньких жигулей, мчащихся во весь по опор по проспекту Стачек, и жахнул со всей дури кулаками по лобовому стеклу. Триплекс покрылся сетью мелких трещин, будто кракелюр на старинной картине, перепуганный водитель не совладал с управлением, автомобиль врезался в газетный киоск. Наружу выскочила толстая тетка, открыла рот, сверкнули золотые коронки. Видео демонстрировалось в зловещей тишине, звуковые драйвера заблокировал пакостный вирус, узнать какие именно проклятья сыпались на голову горе автолюбителя не удалось. Мохнатый провокатор отряхнулся как уличная дворняжка, из хребта вылезли широкие крылья, он захлопал ими, поднимая дорожную пыль, и взмыл в небо.

Роман Сергеевич благоразумно нажал кнопку reset, если конечно удар кулаком по столу, сопровождаемый проклятьями в адрес мерзавца Пашки – компьютерного гения, можно считать благоразумием! После перезагрузки видео сгинуло с экранов процессора, но чудеса на этом не закончились. В помещение офиса, без стука заявился мальчишка, держа в руке тугой конверт, перепоясанный суровой нитью. Мальчуган достал из ранца жеваный клочок бумаги, и старинную поршневую ручку, с бултыхающимися в колпачке синими чернилами.

– Распишись в получении!

– Тебя не учили обращаться к взрослым на «вы»?! – спросил мужчина.

– Высока фигура, да не выше жирафа! – прыснул в кулачок посыльный.

Мальчик будто заявился прямиком из второй половины двадцатого века. Ссадина на коленке в пятнах зеленки, на ногах потрепанные кеды фабрики «Красный треугольник».

Вся корреспонденция поступала на электронный адрес фирмы, а почтовые извещения курьерских служб приходили раз в неделю, по вторникам.

Сегодня была пятница. Хотелось проучить юного наглеца, но в голубых глазах ребенка угадывалось нечто взрослое, опасное. Так смотрит молодой тигренок. Директор подавил раздражения, чиркнул закорючку на бумажке. Десятилетний пацан швырнул конверт, будто милостью одарил, и скрылся за дверью, проигнорировав дальнейшие расспросы.

Проще всего поймать любопытную мышь! Пакет украшала массивная печать, коричневые подтеки застывшего сургуча расползлись по вощеной бумаге, перекрывая нить. Такого рода почтовые отправления пересылались много лет назад. Сейчас если и захочешь, сургуча не найдешь! Во рту бизнесмена появился металлический привкус, заныла печень. В зрелом возрасте лучше воздерживаться от неожиданных сюрпризов! Он повертел конверт, обнюхал печать. Выдавленные по периметру буквы написаны на греческом алфавите. Это ему удалось установить без труда, многие россияне за последние годы побывали в сказочной Элладе, Роман Сергеевич дважды отдыхал на Крите. «????????». Он скопировал написанное в «яндекс – переводчике», и немедленно получил ответ.

«Chimaera, ????????. Мифическое чудовище, извергающее огонь, с львиной головой, змеиным хвостом и с туловищем козы. Химера была убита Беллерофонтом. В Химере позднейшие писатели усматривали олицетворение вулканических сил Ликии».

Множились картинки фантазийного зверя. Нечто подобное было выдавлено в круглой печати. Схематический контур миролюбивой козочки с головой льва.

Махнув рукой на предосторожности, Роман Сергеевич сорвал печать, внутри оказался обычный рекламный флаер. Затейливый шрифт написан алым, словно кровь разбрызгали по глянцевой бумаге. Хитроумный коллаж на глянцевой бумаге, нарезка исторических памятников – пирамиды Египта, наклоненная как телеграфный столб в русской провинции Пизанская башня, рунические камни кельтов, и невесть откуда взявшиеся звероподобные существа в шкурах. Напоминают по внешнему облику неандертальцев, какими их изображают в популярных учебниках истории, только лица умные, одухотворенные. Картинка состряпана на совесть. Он не уставал повторять как мантру – хороший компьютерный график – талант!

Полиграфическая контора, с романтическим названием «Аврио», выпускала рекламные буклеты. Фирма состояла из трех, пардоньте! Четырех сотрудников! Четвертым был самец водоплавающей черепахи по кличке Цезарь. Ему директор симпатизировал. Цезарь взбивал муть на дне аквариума, выползал на скользкий камень, греясь под лучами лампы, протягивал морщинистую шею, и блаженно жмурил глаза, когда ему чесали горло. Директор – он же хозяин фирмы – Роман Сергеевич Авдеев, подшучивал, что черепаха умнее человека. Прочие коллеги – неформал Пашка – художник и великий дока по компьютерным премудростям, и уставшая от жизни бухгалтер Нина Ефимовна Зотова. Нина Ефимовна ждала пенсию как прихода мессии, Цезаря побаивалась, считая миролюбивую черепаху порождением бесовских сил, трудилась медленно и честно. Восемьдесят процентов работы директору приходилось тащить на своих натруженных плечах. Рядом с присланным флаером, рекламные буклеты «Аврио» выглядели как листки прошлогодней газеты. И полиграфия ни к черту, и Пашина фантазия на уровне бегемота. Давешнее видео – наверняка его выдумка, больше некому!

В офисе было пустынно, Цезарь дремал, мирно цокали большие кварцевые часы над ярким календарем, с изображением антарктического айсберга. Большая часть ледяной глыбы пряталась под водой, символизируя тщету мирской суеты.

Нина Ефимовна принадлежала к числу влюбленных в землю садоводов. Середина мая для нее – время исполнения мечтаний. Нет в подлунном мире таких денег, чтобы принудить садовода работать в этот период! Пашка трудился на дому, скидывая плоды своих озарений по электронной почте. Май – скверное время для рекламщиков. Роман Сергеевич приходил в офис, повинуясь многолетней привычке. Холостякам дома скучно!

Некоторое время он сидел в кресле, размышляя над просмотренным видео. Если это вирус, то Павлику пора валить на конкурс программистов! Имеет шанс получить приз. Городская панорама воссоздана чрезвычайно достоверно, включая малые детали, о которых уроженец нового века не мог знать. Если марки ретро автомобилей без труда находятся в интернете, то подробности помнят очевидцы уходящей эпохи. Одежда продавщицы из киоска, золотые коронки на ее зубах, журнал «Крокодил» в стеклянной витрине. Охваченные ностальгией, режиссеры охотно снимают фильмы на тему советской поры. Получается неубедительно. И лица актеров под слоем грима «пахнут» современностью, диалоги натянутые, панорамные сцены выдают картонные декорации.

После недолгой внутренней борьбы, Роман Сергеевич набрал номер телефона, приписанный крохотными цифрами в углу конверта. Гудок оборвался немедленно, и бойкий голос порекомендовал респонденту перезвонить позже, или оставить сообщение.

Если не знаешь, как поступить в затруднительной ситуации – возьми паузу! Он отложил смартфон, включил телевизор. Шла запись репортажа московской олимпиады восьмидесятого года. Над городом плыл плакат с изображением доброго медведя, пять скрещенных колец сплелись на округлом животе таежного хищника. Камера перенеслась на трибуны. Простые лица, русские, азиатские, кавказские – лица советских людей прошлого века. В поле зрения оператора угодила группа молодых мужчин. Стандартные костюмы, крепкие плечи безошибочно выдают сотрудников КГБ. Камера тотчас вильнула, как воришка, застигнутый на месте преступления, но Авдеев успел заметить высокого парня, скромно стоящего поодаль. Заныло под ложечкой, невесть откуда появилась убежденность, будто он видел этого «кэгебешника» раньше! Немедленно захотелось выпить. Он щелкнул кнопкой на пульте, изображение погасло, вернулся к изучению флаера.

Обычно авторы вбивают адрес сайта, е-мейл. Ничего нет. Только ажурная надпись по нижнему краю бумаги.

«Почтенный Странник! Фирма «Химера» уведомляет, что Вы выиграли бесплатный тур. В ближайшее время с Вами свяжутся наши кормчие, и уточнят детали путешествия. Спокойствие дому Вашему, и доброй кончины!»

Роман Сергеевич раздраженно отбросил квадратик бумаги. Чертовщина! Слово «почтенный» вызывало ассоциации с эпохой девятнадцатого века, а пожелания в конце текста напоминало миссионерские проповеди. Доброй кончины! Следовало выкинуть в мусорный ящик никчемную бумажку, но его охватил знакомый со спортивной молодости горячечный азарт. Он поднялся с кресла, сердце привычно булькнуло в горле, и затрепетало как заячий хвост. Последнее время оно часто капризничает, замученное сигаретами, выпивкой и хроническим недосыпанием. К тому же пятнадцать кило лишнего веса не способствуют улучшению формы. Он подошел к окну, распахнул фрамугу.

С улицы ворвались звуки большого города, рев машин, людской гомон, и тот неповторимый гул мегаполиса, так хорошо знакомый рабам урбанистических центров. Весна в полном разгаре, жаркий май ликует на улицах северного города, хозяйничает как хмельной разбойник. Дурманный аромат черемухи кружит голову, изумрудная листва льнет к стенам домов. Воздух, паркий, сладковато горчичный как дешевый ликер. Его можно пить залпом, или смаковать, цедить глоточками. Собака зашлась нервным лаем, сварливо кричала хозяйка. Завизжали тормоза, синяя «тойота» остановилась в непосредственной близости от бампера микроавтобуса. Перекресток улицы Чайковского и Литейного проспекта – излюбленное место аварий.

Черная тень ударилась об окно, от неожиданности Авдеев отпрянул. Здоровая птица стучала крыльями по раме, желтые когти скребли стекло, издавая отвратительный скрип. Таких чудищ не водится в Ленинградской области! Хотел воскликнуть мужчина, но слова застряли в глотке. С холодеющим сердцем он созерцал пернатую тварь. Плохое зрение, и испуг не позволяли ему подробно разглядеть диковинную птицу, но одну деталь он увидел достаточно отчетливо. В том месте, где у всех уважающих себя пернатых должен был находиться клюв, у страшилища красовалась маленькая пасть, полная острых зубов. Зверь нетерпеливо попискивал, словно ожидая приглашения проникнуть вовнутрь, когти цеплялись за оконную фрамугу. Шею городского птеродактиля опоясывала массивная, толщиной в мизинец, цепь. По внешнему виду – чистейшее золото! Тяжелый кулон оттягивает замочек – скрещенная паучья свастика – древнеарийский символ разрушения.

Чудовище распахнуло зубастую пасть, и на чистом русском языке изрекло.

– Доброго времени суток, Странник! Миру дому! Рад представиться – сэр Гальба, Всадник Первой Стражи!

– Что?!

Любой уважающий гражданин должен кричать «караул», звать на помощь полицейских, а он вступает в беседу с говорящей птахой!

– Ты задержался в гостях, Странник, не так ли?! – фамильярно осведомилась птица. – Память – прихотливая штука! Одно помним, другое забываем! – рассуждало чудище.

Роман Сергеевич был парень не робкого десятка! Хоть и тряслись поджилки, и лоб покрывала ледяная испарина, он со всей силы вдавил ригельную задвижку, замок попал в паз – окно захлопнулось. Птица – мутант не ожидала такой прыти, царапая когтями подоконник, била крыльями по оконной раме.

– Сэр Гальба разгневан! – орала она дурным голосом, как взбесившаяся курица. – Сэр Гальба жаждет мести!

Не дождавшись ответа, чудище совершило акробатический кульбит, едва не задев крыльями троллейбусные провода, и парило над сгрудившимся в пробке автомобилями. Неожиданно, внимание птицы привлекла торговая палатка, украшенная красочной рекламой:

«Счастливый час! Два блина по цене одного с 11–00 – 12–00».

Авдеев был хорошо знаком с хозяином сети «Блин дональдс». Красочный рекламный постер, изображающий сочный блин, украшенный алым куском семги, со стекающей белой подливкой, просматривался с Литейного проспекта. В нижнем левом углу маленькими буквами выведен логотип фирмы «Аврио». Директор мог гордиться своей работой. Чудовище оценило творчество маркетологов по достоинству. Рядом с ларьком, в тени высокого тополя, стояли два круглых столика. Лысеющий дядечка степенно вкушал блинчик, макая подрумяненный ломтик в подливку, и запивал снедь богов, сладким кофе с молоком. Выражение его лица свидетельствовало о великолепном пищеварении и благодушном настрое.

Сэр Гальба хищно оскалил зубастый рот, расправил широкие крылья. Роман Сергеевич мысленно перекрестился, хоть и был неверующим. Гражданин держал лакомство двумя пальцами, посредством промасленной салфетки, а мизинец отставил в сторону. Нападение хищника случилось молниеносно. Острые зубы вырвали добычу из рук человека, от взмаха крыла по столу катился пластиковый стаканчик. Бурая смесь забрызгала пижонские брюки. Мужчина прытко отскочил в сторону, ошпаренный горячим кофе, тер ладонями испачканную ткань. На подмогу выбежала продавщица, такая же сдобная и румяная, как ее блины. Она несла пачку гигиенических салфеток. Совместными усилиями, они сберегли одежду от пятен, гражданин в качестве утешительного приза получил новый блин, и возобновил трапезу. Самым поразительным явился тот факт, что никто из присутствующих не удивился появлению хищной птицы в центре города. Словно еду похитила ворона.

Чудовище поспешно заглотило добычу, и грузно взмахивая крыльями, скрылось над крышами домов. Спустя пару минут, на синем небосклоне чернела едва различимая точка.

Роман Сергеевич Авдеев относился к числу людей, привыкших опираться на факты. После исчезновения зловредного животного, он открыл браузер, и пол часа «гуглил» в разделе орнитологии, где обнаружил единственное существо, отдаленно напоминающее вороватого монстра. Им оказался большой крохаль, или зубастая утка – водоплавающая птица, обитающая в США и южной Канаде. С фотографии на человека взирало миролюбивое животное, белая шейная окантовка придавало крохалю сходство с заурядным русским снегирем, только большего размера. Крохаль ни в чем не виноват, и едва ли он разговаривает как умный попугай. И на попугаев не стоит возводить напраслину, – глупые птицы заучивают отдельные звуки, «сэр Гальба» рассуждал логично. Более того, сердился и угрожал отомстить.

Авдеев подошел к окну, осторожно распахнул фрамугу. На стекле выделялись чуть заметные белые полосы – след когтей пернатого. Будучи человеком аналитического ума, он угадывал туманную связь, между рекламной рассылкой, и появлением летающего зверя.

Дядечка доел свой блин, возле столика крутились две молоденькие девчушки, листали меню смартфона, возбужденно хихикая. Продавщица смотрела на девиц неодобрительно.

Бизнесмен покрутил флаер в руках, изучил полиграфический оттиск через увеличительное стекло. Ясности не прибавилось. Листок манил как кусок недоеденного шашлыка. Обратись за помощью к другу – гласит народная мудрость! После короткого раздумья, он набрал номер телефона. Боря ответил на исходе седьмого гудка – вместо приветствия из динамика понеслась брань.

– Что ты сдох, Авдей! Будишь старого кореша, дрын тебе в дышло!

За долгие годы дружбы, Борис Зеленский не поменялся ни на йоту! Даже текст ругани тот же. Он был величайшим коллекционером городских сплетен, и находил крупицы правды в самом нелепом вымысле.

– Дурило ты картонное – Ромка! Наверняка поднялся с петухами! – красноречие Зеленского постепенно иссякало.

– В семь тридцать. Сейчас двадцать минут двенадцатого.

– Сон алкаша крепок, но не долог. Опять квасил вчера?

– В биллиард погоняли… – выдавил Авдеев. Он не хотел признаваться, что выиграл приличную сумму. Зеленский парень завистливый.

– Много срубил капусты?!

– Мелочь… Больше пропил.

– Игрок чокнутый! Говори, что хотел!

С Борей следовало говорить напрямую. Это уникальный индивидуум, в эпоху одноразовых салфеток, он всегда носит с собой большой как наволочка от подушки, в крупную клетку носовой платок. У него чистая обувь в любую погоду, и он ложь чует как умная ищейка.

– Ты что-нибудь мыслишь в птицах?

– Кура, индейка, жареный гусь в яблоках…

Авдеев поморщился. Он сообразил, что мог сфотографировать птицу, пока та порхала над перекрестком, а не изучать меню прожорливого мужика.

– Ко мне в окно постучалась зубастая птица… – запнулся он. А с чего он вообще решил, что это была птица?!

– Поздравляю! – брякнул Зеленский. – Добро пожаловать, белая горячка! Ай-ай! – продолжал он шутить, умело копируя известного актера из популярной советской комедии. – Совсем белый! Совсем горячий!

– Проехали! – раздраженно сказал Роман Сергеевич. Он уже пожалел, что позвонил. Если расскажет, что птица представляется «сэром», как английский лорд, проныра Зеленский чего доброго вызовет санитаров!

– Я получил рекламную рассылку…

– И по этой причине, ты будишь старого, больного человека?!

Авдеев посмотрел на свое отражение в большом зеркале. Высокий широкоплечий мужчина, редеющие локоны серебрятся на висках, взгляд голубых глаз поблек, как выцветшие чернила. Картину венчает выпирающий живот – пиджаком не скроешь.

– Ты слышал про фирму «Химера»?

– Про них только глухие ничего не слышали! – рассмеялся Борис. – Это они прислали тебе приглашение? И при чем здесь гарпии?

– Какие гарпии?!

– В мифологии так назывались бабы с крыльями, ящер первобытный! Еще расскажи, что пернатая тварь беседовала с тобой!

Роман Сергеевич порадовался, что не включил «скайп». Шея и лицо полыхало алым пламенем, как первомайские стяги.

– Ты получил из «Химеры» депешу?! – пытал однокашник.

– Как догадался?!

– Интуиция, брат! Знаю тебя почти всю жизнь. Стало быть, получил?!

– Угу… – неохотно подтвердил Авдеев. По тону товарища он догадался, что стал жертвой розыгрыша. – Красивый флаер. Думаешь, развод?

– Насколько мне известно, эту контору на самом верху курируют. Никто ничего про них толком не знает. У них в числе клиентов крупные шишки, и у нас, и в Москве. Вот, наконец, и до Ромки Авдеева добрались!

Веселится от души, сукин сын!

– Пока! Извини, что разбудил…

– Ну ты и лох, Авдей! – хохотал Боря. – Настоящий лох!

Авдеев отключился. Он еще раз глянул в свое отражение, отечная фигура бывшего самбиста вызвала приступ отвращения. Он решительно подошел к столу, намереваясь порвать в клочья листок. Требовательно зазвонил смартфон. Зеленский хочет испить чашу триумфа до дна.

– Отвали, придурок! – рявкнул мужчина в трубку.

– Вы всегда так начинаете беседу? – отвечал мелодичный женский голос. От такого тембра у мужиков обычно в зобу спирает. Не голос, а песнь сексуально озабоченной сирены. Роман смущенно прокашлялся.

– Извините! Я принял вас за другого человека.

– Случается. Вы получили билет?

– Шутники! – процедил сквозь зубы мужчина. – Денег не получите, ясно?!

– Вы слишком недоверчивы, господин Авдеев! – мурлыкала девушка. – А у нас не так много времени. Мастер ждет в вас к шестнадцати часам пополудни, по местному времени.

– По Гринвичу?

– Шутите! – рассмеялась девушка. Будто горсть серебра рассыпалась. – Мастер ценит чувство юмора.

– Мастер?!

– Что вас удивляет?

– У вашего шефа есть имя или фамилия?!

– Более чем! – веселилась незнакомка. – Легион! Выбор имен отчасти связан с регионом пребывания. Если такая досадная мелочь вас смущает, можете отказаться. Вашим приглашением наверняка воспользуются другие желающие.

– Я должен знать ваш сайт, пришлите реквизиты фирмы…

– Мы вам ничего не должны! – веско ответила женщина. – Приглашение это дар. Либо вы его принимаете, либо нет!

– Принимаю! – поспешно ответил Авдеев. – Меня ничего не смущает. Буду в оговоренное время.

– Отлично. Ждем с нетерпением. Вы предпочитаете рыбу или мясо на закуску?

– Что?!

– Глупый вопрос! – ворковала незнакомка. – Конечно – мясо! Хищники предпочитают мясо, так было во все времена.

В трубке булькнуло, словно большая рыбина ушла на глубину, и воцарилась мертвая тишина. Роман Сергеевич проверил входящие номера, и с удивлением обнаружил, что последний исходящий вызов совершал он. Разговаривал с Зеленским. Возможно, он удалил вызов по неосторожности. Быстро пролистал меню, – но и среди удаленных номеров таинственный респондент не значился. Он заглянул в мертвое зерцало смартфона, увидел там свое искаженное отражение. Ему почудилось, что на экране, промелькнула большая тень. Кривая с размытыми контурами, похоже на чудище вроде пингвина или цапли. Он обернулся назад, но увидел казенные стены офиса, да пару скучных постеров возле окна. Опять тревожно клокотало в груди сердце, как разбуженный вулкан. Он достал из шкафчика початую бутылку виски, и нацедил в пластиковый стаканчик на два пальца, тем самым нарушив многолетнее правило – не выпивать до вечера. Смарт лежал на столе, миролюбиво поблескивая матовым экраном. Латинские буквы «Samsung» выглядели буднично. Виски согрели живот, чуть зашумело в голове. Он взял трубку, скользнул пальцами по экрану, и едва не выронил миниатюрную технику. В левом верхнем углу, над симпатичным морским пейзажем, запечатлелось диковинное существо. Круглые черные глаза искрились неподдельным весельем, маленькие ручки прижаты к толстым бокам, длинный клюв оскален в приветливой ухмылке.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное