Дмитрий Захаров.

Путь ангела. Фантастический роман



скачать книгу бесплатно

– Анджело?

– Великий проходимец! Никто не знает его настоящее имя, откуда он родом, и кто спонсирует эти безумные затеи.

– Вы имеете в виду его шоу?

– Ты видел, какое строение они отгрохали в северной части Петрополиса? Серебряный купол на территории в несколько гектар!

– Говорят, там снимают шоу. «ПУТЬ АНГЕЛА».

Старик неприязненно поморщился.

– С будущего месяца у нас другой арендатор. У тебя закурить есть?

– Я не курю…

Роман растерянно смотрел на отпечатанный бланк. Цифры прыгали перед глазами, как ручные блохи в сказочном цирке. За тридцать четыре года, он впервые видел документ о собственном увольнении. И неожиданно испытал нечто похожее на облегчение. Возникло желание немедленно позвонить Оксане. Покупка квартиры была ее идея. Облегчение и чувство жгучей мести. Они должны банку больше сорока тысяч. Для них эта сумма настолько же нереальна как четыреста тысяч, или четыре миллиона.

Солнечный луч осветил младенческие скулы Анджело Джи. Шоумен улыбался. Шеф кивнул в сторону плаката.

– Представители его фирмы арендовали уже треть центрального района. Странно, что нам удалось продержаться так долго. Они выплачивают такую неустойку, что хозяева не смогли отказаться. Не отчаивайся! Ты неплохой компьютерщик, Рома, я дам тебе отличную рекомендацию. К тому же выплата за отпуск…

Шеф продолжал что-то говорить, но Гутов его не слышал. Перед глазами плыла кроваво-красная строчка.

«Ты хочешь принять участие в нашем шоу?!»

В животе бушевала стайка майских жуков, он посмотрел на плакат, но вместо красавицы негритянки увидел барахтающегося в грязи Черныша, и улыбающегося пса на голубой, заляпанной грязью футболке.

В холе он встретил Семенова, тот внимательно изучал рекламные слоганы на стенах.

– Знаешь, зачем делают обрезание?! – и не дождавшись ответа, тут же заявил. – Ну, во первых, это красиво!

Роман молча помахал казенной бумажкой.

– У меня такая же! – легкомысленно кивнул Димка. – Пойдем, выпьем?!

Друзья не сговариваясь вышли на улицу, и отправились в «Серую лошадь». Старое кафе на углу нового проспекта. Чудом сохранившееся в центре города старинное здание. Ходили басни, что в древние времена там находились царские конюшни. Правда это или вымысел неизвестно, но в «Старой лошади» царили демократичные порядки и умеренные цены. Большинство ресторанов обслуживали автоматы, но в «лошади» все было старинке. Ретро. «Пережитки прошлого!» как любил говорить Семенов. По кафе ходили обычные официантки, и кокетничали с посетителями. Изредка там случались драки, зачинщиком которых подчас являлся острый на язык Димка. По пути Роман купил две упаковки кислородного коктейля. На глянцевой обертке сверкал белозубым оскалом проходимец Анджело. На оборотной стороне цвели бело синие латинские буквы AG. Фирменный логотип походил на целующихся змей.

– Благодаря этому парню ты оказался на улице! – усмехнулся Семенов. – И тем не менее, продолжаешь покупать его пойло.

Ты – мазохист, Гутов!

В кафе было тихо и пустынно. Официантка смерила красноречивым взглядом двух мужчин, и помимо заказанного пива плеснула в рюмки пахучего бурбона.

– За счет заведения, мальчики! – она сально подмигнула.

– Нас принимают за гомосексуалистов! – задумчиво сказал Димка. – Мне, безработному обаятельному мужчине надо взять на вооружение!

Домой Гутов вернулся к полуночи. К тому моменту он насчитал одиннадцать пропущенных звонков и отключил трубку. Стоило ему сесть в машину, информатор заверещал скандальным голосом.

– Господин Гутов! Вам не следует садиться за руль. Немедленно включите режим автопилотирования. Уровень алкоголя в крови чрезмерно высок. Я вынужден немедленно уведомить транспортную полицию!

Роман выдернул шнур из разъема, голос поперхнулся и умолк.

– Пошел к дьяволу! – мстительно отключил автопилот, нажал педаль газа, и «хонда» резво помчалась по шоссе.

Дверь в квартиру была распахнута настежь. В прихожей грохотал тенор великолепного Анджело, несущийся из динамиков. Ему вторила пьяная Оксана. Судя по ее ликующим воплям, Пестрый успешно преодолевал «Зону диких». Пошатываясь, мужчина зашел в спальню, и не раздеваясь, упал на кровать. Ночью ему приснился Пестрый. Он действительно оказался похож на популярного актера, и занимался любовью с Анджело Джи, который на самом деле имел обличие красавицы негритянки.

***


– Что это такое?! Я тебя спрашиваю! Что это означает?!

Роман с трудом разлепил веки. И тотчас голову пронзила острая боль, а к горлу подкатил тошнотворный комок. В плечо упиралось нечто твердое и круглое. Едва ли оно походило на грудь любимой жены. С этикетки на него взирал божественный Анджело. Мужчина оттолкнул коробку, и встал с кровати. На столике покорно застыла обезглавленная бутылка с пивом. Он прижался губами к горлышку, пенная мякоть ударила в ноздри, на глазах выступили слезы. Пиво оказалось теплым и противным.

– Что это означает?!

Оксана трясла листком бумаги перед его лицом. Вначале Гутов решил, что наблюдает продолжение ночного сна, но из гостиной донесся яростный вой, и зазвенели литавры. Последние дни шоу демонстрировалось круглые сутки. Корпорация откупила собственный канал для вещания.

– Там все написано… – язык еле ворочался в воспаленном зеве.

– Тебя уволили?!

Без вечернего макияжа супруга походила на участников своей любимой передачи. Белокурые волосы сбились в бесформенный ком как воронье гнездо, под глазами чернели размазанные круги. На левом веке синели едва заметные пятна. Вероятно, эта дура навела себе новомодное тату. Сейчас об этом не хотелось думать. На розовой футболке намалевано совершенно неуместное «I LOVE YOU». Вероятно, надпись относилась к Пестрому. Или к божественному Анджело.

– Так точно! – Роман допил пиво, грубо оттолкнул супругу, и пошел в ванну. Он скинул одежду, и пару минут стоял под горячими струями воды. Мыслей не было. Оксана дважды стукнула в дверь, мужчина мстительно улыбнулся. Кредиты! Это была ее идея – жить в фешенебельном районе, когда по голове круглосуточно мчатся автомобили. Оставалось выплатить всего двадцать процентов от означенной суммы. По его расчетам – четыре года тяжелой работы в условиях жесточайшей экономии. И все из-за запаха гормонов, который она излучает как самка шимпанзе! Шеф обещал хорошую рекомендацию, но Гутов реально себя оценивает. Он – рядовой компьютерщик, таких сейчас пруд пруди на рынке труда.

Он выключил воду, растерся насухо махровым полотенцем. Пожалуй, ему не повредит сеанс ионизатора. Он набрал программу, пальцы слегка тряслись. Сел в кабину, закрыл глаза. Помещение наполнилось ароматом хвойного леса. Кожу покалывали приятные мелкие иголочки.

– Ты ионизатор включил?! – всполошилась за дверью жена. Дверь в ванну содрогнулась. Похоже, девушка набивает костяшки пальцев как каратист! Ему почему-то стало смешно. Мужчина мстительно улыбнулся, и нажал кнопки на пульте. Уровень излучения вырос на два порядка. По спине побежали сладкие мурашки.

– Идиот! – жена провела серию ударов, пластиковая дверь издавала короткие стоны. – Каждый сеанс стоит уйму денег!

– Из тебя получится неплохой боксер, милая… – усмехнулся Роман. Он вылез из кабины, и облачился в домашний халат.

Обычно с похмелья у него бывал зверский аппетит. Даже потеря работы не могла нарушить это правило. Роман распахнул холодильник, заверещала дурацкая мелодия. Жена программировала музыкальное сопровождение все технических средств. Холодильник играл веселую психоделическую симфонию, унитаз извергал аккорды рока, скромный фен напевал мотивчик. Весь дом напоминал свихнувшийся оркестр. Мужчина раздраженно отодвинул синтетическую упаковку гидропоники, извлек ветчину, яйца, сливочное масло, включил кофейник. Все продукты были натуральные, и хранились для особого случая. Вот он и наступил. Тихо подошла сзади Оксана. Послышался запах кислого вишневого компота. По закону жанра она обязана была ударить мужа сковородкой по макушке.

– Тебя уволили… – наверное, таким тоном следовало возвестить о преждевременной кончине блистательного Анджело Джи. Хотя это исключено. Кумир бессмертен. – Тебя уволили, ты напился, и включал ионизатор.

– Виновен! – торжественно кивнул человек, бросил на сковороду кусок масла, сверху ломоть ветчины, с наслаждением втянул запах корчащихся шкварок.

– Что же нам теперь делать?!

Вслед за ветчиной на сковороду плюхнулись яичные желтки. Капельки раскаленного масла весело брызнули на кухонный столик. Оксана допила кислородный коктейль, и внимательно следила за янтарными крупицами. Роман был женат семь лет, и достаточно хорошо изучил супругу. В белокурой голове вызревали не только эротические образы. Там подчас объявлялись идеи. Большинство из них были разрушительными. А с тех пор, как девушка подсела на дьявольское шоу, в ее характере появились новые черты. Страстность, жестокость и равнодушие.

– Пиво будешь? – она вытерла слезы тыльной стороной ладони, и улыбнулась. Такого оборота событий мужчина не ожидал. Он круто посолил шкворчущую снедь, и снял с плиты сковороду. Он предпочитал готовить самостоятельно, по старинке, не привлекая на помощь автоматическую кулинарию. Машины недолюбливали хозяина, Роман подозревал, что рано или поздно автомат подбросит ему в стряпню толченого стекла. Оксана достала из холодильника пару банок «Амстела», выскочила в гостиную, и приглушила звук грохочущего телевизора. Последнее было настолько странно, что у человека едва не исчез аппетит. Он с наслаждением пригубил холодное пиво, и подцепил вилкой кусок ветчины. Супруга нервно курила, не сводя глаз с безработного мужа.

– Я смогу устроится программистом! – жирная еда и холодное пиво вернули уверенность в завтрашнем дне. – Конечно, зарплата будет скромнее. Растянем выплату на шесть лет. Ты устроишься работать. Откажемся от аренды загородного дома, мы там все равно почти не бываем.

Оксана неопределенно пожала плечами, глубоко затянулась сигаретой. Слезы на глазах высохли, теперь в них горел охотничий азарт. Как у сибирской лайки.

– Пестрый прошел второй этап. – сказала она коротко и отрывисто. – Он преодолел «Зону диких». Догадываешься, что это означает?!

– Ты выиграла семьсот долларов. – он ощутил, что кожа покрылась колкими мурашками. За пять лет брака, он впервые видел такие глаза у собственной жены.

– Не совсем так! – уклончиво ответила девушка. – Я могу взять призовые балы вместо денег. Знаешь, сколько получит Пестрый, если он сойдет с дистанции?

– Ума не приложу.

– Многое зависит от смс голосования. Имеет значение личность участника, насколько он умен, находчив, сексуален.

– Похож на артиста! – усмехнулся Роман. Он вспомнил свой давешний сон, и отложил вилку. – Ну и сколько ему заплатят?

– Думаю, что не менее двадцати тысяч, может быть больше…

– Интересно… – Гутов медленно допил пиво.

– Пестрый может изъявить желание продолжить дистанцию. В таком случае, цифра возрастает в несколько раз. По мере повышения сложности проходимых этапов, увеличивается сумма. В геометрической прогрессии.

Мужчина посмотрел на жену с нескрываемым уважением. Так бывает. Живешь с человеком несколько лет бок о бок, завтракаешь яичницей с пивом, ходишь в один туалет, знаешь эрогенные зоны, как карту родины, и вдруг выясняется, что на каждом миллиметре изученного пространства зреют невиданные ростки!

– Ты считал свою женушку симпатичной имбецилкой, дорогой?! – усмехнулась Оксана. – Тебе интересно?

– Более чем! – Роман открыл вторую банку пива. Головная боль улетучилась, мысли бились о череп как газики в стакане с шипучкой. – И какая сумма может ждать победителя в финале этого… – он запнулся. – Этого пути?

– Миллион! – коротко ответила девушка. Она затушила сигарету. – Вообще-то шоу называется «ПУТЬ АНГЕЛА». Оно включает пять этапов. Первые два ты видел, – «Змеиная пустошь», и «Зона диких». Дальше труднее… – она перевела взгляд на следы оплавившегося масла на столике, судорожно сжала пальцы в кулак. «Горящее поле», – это четвертая часть, и наконец «Врата ангела». Это пятая, заключительная.

Гутов поднялся из-за стола, подошел к окну. Солнечные лучи радостно купались в бесконечной бирюзовой голубизне высокого неба. Июль. Верхушка лета в северных широтах. Високосный год. По шоссе нескончаемым потоком мчались машины. Гул, доносящийся с трассы, не могли приглушить даже двойные рамы. Иногда ему казалось, что они живут в метро. Сзади подошла Оксана, обняла холодными ладонями за бедра.

– Ни о чем не думай… – прошептала она. – Сейчас тебе тяжело, я просто хочу быть ласковой.

Она тронула губами мочку его уха, и пряный запах гормонов окутал человека сладким коконом.


***


– Смотри внимательно, Ромео! «Змеиная пустошь» – простой этап. У каждого участника в сумочке имеется пневмошриц. В нем противоядие. Ушастый опоздал на минуту. Видишь, у него дрожат руки, и укол пришелся на два сантиметра выше раны. На локте тотчас вызрела опухоль. Яд морских змей токсичнее яда кобры в тридцать раз.

– Фу, черт! – Роман глотнул виски, в стакане звякнули ледяные кубики. – Гадость какая! И откуда ты все это знаешь?!

– Давно живу! Давай прокрутим запись еще раз! – Оксана прикурила очередную сигарету. Слои дыма неподвижно застыли в комнате, мужчина закашлялся, помахал ладонью, разгоняя табачную взвесь.

– У тебя есть преимущество перед остальными участниками. Я рассуждаю чисто теоретически.

– Какое именно?!

– Записывать шоу строго запрещено. Участники программы, сталкиваются с этапами впервые, не подозревая, что именно их ожидает.

– Как вообще такое безобразие разрешили?! – пробурчал Роман. – Убийство в прямом эфире!

– Кто тебе сказал, что это убийство? – Оксана недоуменно захлопала густыми ресницами. Синие точки на левом веке выглядели как симптомы экзотической болезни.

– Это у тебя такая татуировка? – он прищурился. – Три… нет! Четыре точки. Недавно появились. Что это означает?

– Новая мода, тебе не интересно. Ты по делу слушай!

– Слушаю…

– Это – шоу! Взгляни на участников. Это ведь клоуны! И змеи – не более чем муляжи! Вон, посмотри на Ушастого!

В грязи бултыхался неуклюжий парень в ярко красном колпаке, с забавной кисточкой. Ему в локоть впилась плоскомордая серая змея. Человек стряхнул пресмыкающееся, с глупейшим видом таращился в камеру, шаря по карманам в поисках шприца. Уши несчастного торчали как локаторы, и горели рубиновым цветом. Кожа на месте укуса вздулась прямо на глазах. Ушастый скорчил героическую мину, и вонзил острие в рану, но в последний момент его рука дрогнула, и он промахнулся. На фоне звенели литавры, басовыми нотами гремел психоделический рок. В верхнем углу экрана включился таймер. Мелькали быстрые секунды.

– А зачем секундомер?! – прошептал Роман.

– Сколько продержится Ушастый.

– Зрители делают ставки?!

– Официально это запрещено. Допустимы только смс голосования.

Остальные участники шоу мчались по болоту, разбрызгивая комья грязи, наталкиваясь друг на друга. Едва заметные полосы бороздили поверхность черной воды.

– Они все совершают одну и ту же ошибку! – неестественно бодрым тоном заявила Оксана. Таймер отсчитал двадцать одну секунду. Рана на локте Ушастого надулась как пунцовый карбункул, но он продолжал глупо улыбаться. – Одна и та же ошибка! – повторила девушка. – Обрати внимание! Люди пытаются ступать по кочкам, избегая глубоких участков. Им кажется, что на мелководье они вне опасности. Это ошибка. Чтобы змее ужалить, ей нужна опора. Хотя бы коряга или кочка. Пестрый пустился вплавь, и добрался до берега невидимым.

Тридцать пять секунд. Волдырь покрылся черными гангренозными пятнами. Ушастый сжал ладонями собственное горло, будто хотел выплюнуть яд, закашлялся, из его рта вылетели кровяные сгустки. Роман прижал ладонь ко рту. Зрелище вызвало приступ тошноты.

– Это всего лишь – шоу, милый! – Оксана провела пальцами по его лицу.

– Сколько было участников в тот раз? – прохрипел мужчина. Ему показалось, что бурбон пахнет болотной слизью. Ушастый упал в воду, колпак съехал на бок, зацепившись за огромное ухо человека.

– Десять.

– Сколько из них добрались…

– «Зона диких»! – поддакнула жена. – Двое. Пестрый и Мальчик.

Роман с силой ударил стаканом по журнальному столику.

– Я своими глазами видел, как Черныша ужалила эта пакость!

Оксана хитро улыбнулась.

– А когда по телевидению показывают кровавый боевик, ты веришь, что актеров убивают по-настоящему? А это – шоу! Созданное, благодаря гению Анджело Джи! Мы живем в цивилизованной Коалиции стран содружеств. После ограниченных ядерных войн никто не хочет умирать! Эпоха титановых изотопов и нейролингвистического образования! Даже полиция использует нейтрализаторы, с фиксированной дозой облучения. Неужели ты думаешь, что с одобрения властей каждый день в прямом эфире зверски убивают законопослушных граждан?!

– Тогда я ничего не понимаю! – Роман растерянно смотрел на экран. – Ну, допустим, змеи – муляж. Черныш, Пестрый и все остальные – отличные клоуны, гениально сыгравшие свою роль. Но как насчет денег? Вместо денег победитель получает розовые фантики?!

– Деньги настоящие. – быстро ответила Оксана. – Мы можем посмотреть запись следующих этапов, если хочешь.

– Ты говорила, что можно сойти с любого этапа…

– Цена вопроса. Играл когда-нибудь в покер?

– А сколько получат победители «Змеиной пустоши», если они откажутся продолжать соревнование?

– Это легко проверить. – Оксана быстро щелкала пальцами по кнопкам. Помимо воли Роман взглянул на экран. Черноволосый симпатичный парень, одетый в разноцветное трико бежал по лесной прогалине. За стволами деревьев таились черные тени. Низкорослые, похожие на человекообразных обезьян существа неуклюже ковыляли вдоль тропинки. На пути бегущего парня оказалась преграда из сухого валежника. Мужчина растерянно остановился, оглядывался по сторонам, вслушиваясь в звуки леса.

– «Зона диких»… – Гутов сжал потные ладони в кулаки.

– Итак… – протянула Оксана. – Пестрый мог получить восемь тысяч четыреста долларов, но решил продолжить участие в шоу. За «Змеиную пустошь» Мальчику причитается две тысячи пятьсот долларов. Он не очень понравился зрителям.

– Пестрый преодолел «Зону диких»?! – Роман полувопросительно кивнул на экран.

– Да. И его активы возросли до двадцати пяти тысяч.

– А Мальчик?!

– Мальчик сошел с дистанции. – девушка хлопнула в ладоши, и экран монитора послушно погас.

– И никто не пытался принудить его продолжить состязание?

– Это цивилизованная передача, а не фильм ужасов! – губы супруги тронула ироническая улыбка.

– Другими словами… – медленно протянул Гутов. – Рассуждая чисто теоретически, как ты говоришь, если я решусь принять участие в шоу «ПУТЬ АНГЕЛА», то смогу заработать пару тысяч долларов?! Для этого от меня потребуется побарахтаться в грязи пол часика! И все увиденное на экране, не более чем уловка, розыгрыш… Неплохая халтура для безработного!

– Ты хорошо плаваешь, Ромео! – уклончиво ответила девушка. – «Змеиная пустошь» – около ста метров протяженности. К тому же ты – симпатичный. – она взъерошила его упрямый ежик на голове. – За одну только «Пустошь» мы получим не менее пяти тысяч. На твой адрес придет много смс!

– Забавно… – Роман одним глотком допил виски, в ушах приятно зашумело.– Итак, Мальчик отказался идти дальше… Почему?

– Не знаю. На сайте имеются только рейтинги участников, количество смс голосований, поступивших на ник. неймы. Ну, там биография, рост, цвет глаз, национальность, сексуальные предпочтения.

– Может быть, он испугался? – Гутов ткнул пальцем в экран. Мохнатые чудища окружали Пестрого, они размахивали длинными конечностями, скаля острые желтые резцы. Мужчина был явно не робкого десятка. Он схватил сучковатую дубину, и прижался спиной к могучему стволу дерева.

– Может быть…

– А Пестрый разделался с дикими?

– Не совсем так… Все зоны разделены на определенные дистанции. Если участник сумеет достичь границы, он победил. Пестрый обманул диких. И теперь он на границе следующего участка дистанции.

– Горящее поле?

– Ты отлично соображаешь! – Оксана пощекотала мужа за ухом.

– А когда мы сможем увидеть «Горящее поле»?

– Думаю, сегодня к полуночи… события разворачиваются в онлайн режиме. Повторю то, что я записала на магнитофон фрагменты шоу, является серьезным нарушением, и меня могут лишить права участвовать в голосовании.

– Но мы можем взглянуть, как этот герой убежал от диких?

– Потом… Вначале, я хочу с тобой кое-что обсудить. – девушка нажала клавишу паузы, на экране застыл парень в цветастом трико. Его окружили десяток приземистых кривоногих существ. Сучковатая дубина выглядела легкомысленным орудием по сравнению с буграми мускулов человекоподобных монстров.

Оксана щелкнула зажигалкой, выпустила струйку дыма, и хлопнула мужа по коленке.

– Мы оказались с тобой в затруднительной ситуации, дорогой! У нас нет денег, это – факт! Нормальную работу ты вряд ли сумеешь найти, а выплата по кредиту требует ежемесячной оплаты. Ты ничего не умеешь делать. Здорово метаешь вилки в стены, но за это не платят. Не думай, что я уговариваю тебя принять участие в программе «ПУТЬ АНГЕЛА». Это непросто. Запись на несколько месяцев вперед. Реальная опасность сведена к минимуму, а можно заработать неплохие деньги. Опять-таки, слава. Если герой удачно засветиться в шоу, его приглашают сниматься в рекламе, например. «ПУТЬ АНГЕЛА» может изменить нашу жизнь, Ромео!

– Зачем ты мне это все рассказываешь?!

Девушка тонко улыбнулась.

– Ты не внимателен, дорогой! Я уже дважды говорила, что располагаю семьюстами выигрышными баллами. Можно забрать деньги, или принять участие в конкурсе. Желающих участвовать в шоу Анджело тысячи. Пусть ты проиграешь, зато прославишься. А у тебя есть качества, которые дают нам реальные шансы на победу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6