Дмитрий Смекалин.

Ловушка архимага



скачать книгу бесплатно

Эпизод 3
Еще раз об особенностях местной магии

Пока медитировал, пытался обдумать ситуацию без излишних эмоций. Что я могу противопоставить захватчикам? Свой опыт жителя мегаполиса планеты Земля? Вопрос риторический. Остается только магия. Но маг из Бриана, даже согласно моим знаниям, почерпнутым у Витадхоциуса, довольно слабый. То есть, по здешним меркам, для начинающего он очень хорош, но даже против посредственного боевого мага ему ловить нечего. Тот одним опытом задавит. Разве применить что-нибудь совсем неизвестное и непонятное для местных. Может, найдется в кладовой архимага?

Но сначала надо порыться в памяти Бриана, что там ему мать про местную магию рассказывала?

Выпускник академии должен уметь составлять заклинания из четырех – шести рун. Мой сегодняшний потолок – заклинания из трех-четырех рун, и то желательно, чтобы связи были не очень запутанными. Уныло. То есть я проигрываю не только в опыте, но и в сложности освоенных заклинаний.

А какие руны здесь используют? Алфавит вроде тот же, а вот вариаций написания рун явно меньше, чем у Витадхоциуса. Если, конечно, мать Бриана не упустила что-нибудь в рассказах. А ведь это уже шанс! От крохотного различия в написании руны ее смысл может очень существенно меняться. Так чего же здесь не умеют?

В памяти Бриана почти ничего не обнаружил про ментальную магию. Вроде есть тут маги, умеющие различать правду и ложь. Или артефакты, позволяющие это делать? А вот про считывание памяти или внушение ложных воспоминаний мать барону ничего не говорила. Скорее всего, не имеется тут такого. Даже несложного ментального удара, которым противника можно оглушить или и вовсе мозги выжечь, здесь не используют. А зря, между прочим. Обычные «щиты» против ментальной магии не действуют, от нее специальная защита нужна.

Правда, лупить противников ментальным ударом по одному – ничуть не продуктивнее, чем швыряться «огнешарами». «Отвод глаз» тоже не поможет, он против массы не действует.

Я стал копаться в зазипованной памяти архимага. Точнее, уже в своей собственной. В том, что я, находясь в теле Витадхоциуса, успел в его памяти просмотреть и хотя бы приблизительно понять. То, что не посмотрел, так в покинутом теле и осталось. Но просмотрел я все-таки довольно много. Жаль, что безвозвратно утерянных знаний оказалось еще больше. Но по мне, так лучше быть живым недоучкой, чем мертвым архимагом. Вот и Витадхоциус думал так же.

Просмотр запакованной памяти оказался не очень быстрым делом. Надо было четко представить, какой именно раздел магии я хочу вспомнить. Не как в библиотечной картотеке, но что-то общее есть. Потом в памяти начинало кое-что всплывать. Все это надо было осознать и решить, нужно мне это сейчас или в ближайшее время. В общем, морока еще та.

Простейшие варианты заклинания «паралича» на основе руны замедления Иса очень могли бы помочь, будь противников поменьше. По большим площадям (а замок у нас маленький только по сравнению с другими замками этого мира, соток десять в нем точно будет) они не бьют.

Точнее, бьют, например, в вариации «глаз василиска», но в нем одиннадцать рун надо сплетать и маны требуется немерено. Надеюсь, когда-нибудь я такое осилю, но явно не сейчас.

«Панику» на них наслать, чтобы сами разбежались? Так ведь далеко не убегут. А на людей с сильной волей вообще может не подействовать. Но на вооружение надо взять.

Что еще? Я довольно долго сидел, перебирая все сведения по ментальной магии, что сумел прихватить из памяти архимага. Вариантов у меня получалось два. Либо понадеяться, что в экстремальной ситуации я сумею прыгнуть выше головы и слепить что-нибудь сложное, либо применить что-нибудь простое, но неожиданное, так сказать, ударить в спину из засады. Кое-какие идеи имелись для обоих случаев. Плюс я почему-то был уверен, что сумею пройти в замок, а если все обернется плохо – сбежать оттуда уже известным мне подземным ходом. В то, что там устроят засаду маги, я не верил. Что делать таким серьезным дядям в таком некомфортном месте? Поджидать мальчика, который, скорее всего, уже убит, а если жив, то драпает во все лопатки? Даже если у напавших железная дисциплина (во что слабо верится), оставят охранять тайный ход двух-трех обычных воинов. На мальчишку, как они считают, пока не мага, за глаза хватит.

В общем, риск, конечно, существовал, но мне, не битому жизнью, он казался вполне допустимым. Так что решил рискнуть. Русский рулит на авось! Сам ведь себя уважать не буду, если не попробую.

Только подготовиться надо серьезно. Помимо боевых заклинаний прошерстил память насчет сторожевых, чтобы заранее ощущать людей в округе. Это заклинание тоже из ментальных, «сторожевая сеть» называется. Не самое простое заклинание. Руны Кано в варианте «раскрытие», Иса – торможение, Наутиз – поддержка и Райдо – путь надо переплетать. Но у меня с каждым разом все лучше получалось, жаль, на пятирунные заклинания сил у этого тела пока не хватает. Ничего, будем тренировать!

Эпизод 4
Мародеры

С некоторым сопротивлением, которое я, впрочем, легко преодолел, вернулся в скалы к точке обмена душами. К самой гладкой скале я старался не приближаться, а вот чтобы имущество свое спрятать – здесь самое подходящее место. Ни еда, ни лишняя одежда мне для разведки в замке не нужны. Деньги, а отец дал мне с собой довольно много, чуть ли не всю заначку, тоже лучше оставить здесь. Золото – металл тяжелый, кошель вроде не такой уж и большой, но килограммов на пятнадцать тянет. Второй кошель с ювелиркой – весом поменьше, но размером побольше. Отец туда даже баронскую цепь запихнул и родовой перстень с печатью. На поясе или в кармане, хоть и привычнее, все время таскать не хочется.

Нашел между крупных камней подходящую щель, положил туда свое имущество, присыпал его землей и камнями поменьше. Сразу не найдут.

Мимо трупов я на этот раз прошел уже спокойнее, но собирать лут, столь любимый всеми компьютерными игроманами, не стал. И даже не потому, что противно. Рано. Вдруг какой-то другой отряд сюда сунется? Пусть думают, что я в панике сбежал, и прекращают обыскивать окрестности. А если не сунется никто, еще лучше. Все равно возвращаться сюда придется.

Из-за потраченного на медитацию времени до замка добрался уже в сумерках. То есть не до замка, а до подземного хода.

У ручья вместо охраны обнаружилась какая-то странная компания. Три человека при шести лошадях. На наемников не похожи – у тех какие-то «фирменные» накидки были – для обозначения принадлежности к отряду. Лицо одного человека, самого старого из этой тройки, лет пятидесяти на вид, показалось смутно знакомым. Вроде доверенный слуга барона Нойшвайна – одного из мерзавцев-соседей. Все трое в кольчугах и при оружии, однако отложили его в сторону – грузят сумки и свертки на лошадей.

Раскинул по окрестности «сторожевую сеть». Никого, кроме этой группы, не обнаружил. Правда, радиус действия заклинания невелик, примерно сотня метров. Можно и больше, но расход маны растет в геометрической прогрессии, а мана мне еще нужна.

Не таясь вышел из-за кустов:

– А что это вы тут делаете, добрые люди? Никак мародерствуете? А у хозяина спросить?

От неожиданности эти граждане сначала дернулись, а потом уставились на меня и застыли. Мне же лучше. По неподвижной цели «огнешаром» попасть намного легче. Даже с моим опытом с такого расстояния промахнуться невозможно. Я чуть сдвинулся, чтобы лошадей не задеть, и оба незнакомых воина оказались на одной линии. Вот я в них «проникающим огнешаром» и запустил. Шар пошел куда-то дальше, делать «норку» в обрывистом берегу, а эти двое почти синхронно свалились как сломанные куклы. Что характерно, без звука. Похоже, шар обоим прошел через позвоночник.

Остался один, тот, который постарше, смутно знакомый. Странно, даже не попытался убежать, так и застыл, опустив руки и уставившись в землю. Тем лучше, есть время еще один «огнешар» слепить, а то я делаю это хоть и быстро, но не мгновенно.

Держа с помощью ауры «огнешар» перед собой, я двинулся к старшему из мародеров. Надо бы задать несколько вопросов.

– Значит, так, – начал я, а вот закончить фразу не успел. В руке у этого типа откуда-то оказался кинжал (как это я не заметил?), и он сделал резкий выпад, нацелившись мне в живот.

Как я потом убедился, это был не кинжал, а трехгранный стилет. Думаю, кольчугу таким без проблем можно пробить. Только я на себя предварительно «щит» навесил, так что лезвие кольчуги даже не коснулось. Но от неожиданного нападения я невольно дернулся и на долю секунды перестал контролировать «огнешар». А когда пришел в себя, было уже поздно. Огненный шарик не только успел целиком скрыться в животе этого смертника, но вылетел оттуда и понесся совсем в другое место.

Картина вышла жутковатая, но за сегодняшний день я научился воспринимать подобное если не совсем спокойно, то достаточно отрешенно. Только с некоторым неудовольствием констатировал: «Ну и мир. Из мирного человека убийцу сделали…»

Быстро осмотрел поклажу и коней. Похоже, все ценное, что было в замке, барон Нойшвайн собрался вывезти втайне от союзников. Обнаружились тут и остатки казны, и драгоценности Матильды (полностью воспринимать баронессу как свою мать у меня не получалось, но сердце неприятно защемило), и серебряная посуда, и даже ковры с гобеленами. Последние как раз большую часть груза и составляли. Ладно, сейчас не время разбираться. Затащил тюки в подземный ход и разместил возле стены недалеко от входа. Трупы взвалил на коней и отвез в сторону, метров на сто, в лес, обступивший ручей. Там и оставил. А коней отвел за кусты и стреножил. Далеко не убегут (если их никто не уведет, конечно), а так хоть травку или листочки пощипать могут, все – занятие. Бриан, кстати, довольно ловко обращался с лошадьми.

Подумав, переложил деньги и драгоценности в одну из небольших сумок и взял с собой. Вес, конечно, килограмма три, но не так это и много. Не уверен, что из замка мне не придется удирать со всей возможной скоростью, и не факт, что свою захоронку в «проклятом месте» успею посетить, а так хоть какая-то подстраховка. Что-то я погорячился, когда все деньги и ценности прятал, на поясе остался только личный кошелек Бриана, а в нем – хорошо если с десяток серебряных монет.

Еще немного помедитировал прямо у подземного хода, восстанавливая запасы маны. Уже почти совсем стемнело. Тянуть больше нельзя. Пошел!

Интерлюдия 1
Блестяще проваленная операция

В кабинете бывшего владельца замка сидели четверо. Трое относительно молодых в дорогих охотничьих костюмах и один пожилой – в военной форме без знаков отличия, но, судя по покрою, никак не ниже полковничьей. Все четверо пили вино из серебряных кубков, но и намека на веселье на их лицах не было. Пили, судя по всему, уже довольно давно, разговор шел с большими паузами и, видимо, собеседники постоянно возвращались к одной и той же малоприятной для всех теме.

– Что, господа, выпьем еще раз за «успешное» (это слово говоривший произнес с нескрываемым отвращением) завершение нашего похода. «Намечавшийся бунт» в провинции Фрозии успешно подавлен! А на самом деле три – ТРИ!!! – архимага и один магистр убили ни в чем не повинную женщину и помогли соседям разграбить ее баронство. Противно. Я Матильды Видрской не знал, но, судя по порядку на ее землях и в замке, достойная была женщина. К тому же красавица. Вот уж не думал, что я, герцог Монтероссо, опущусь до того, что начну убивать беззащитных женщин!

– Ну, положим, герцогом ты был в Леиде, пока сам оттуда не сбежал, – ответил ему слегка заплетающимся языком другой господин. – Королева Изольда с тех пор ежегодно шлет в Лавардэ ноты, требует твоей выдачи. Так что здесь ты просто мессир Монтероссо, как и я – мессир Блумбер, а герцог Блумбер – мой старший брат. Но ты прав, если вдуматься, два герцога и два графа, три сильнейших боевика и лучший полководец королевства спешат куда-то на самый край обжитого мира с целью возглавить поход местных бандитов чуть ли не на единственную приличную дворянскую семью в этих местах! Кстати, как тебе понравилось обряжать собственную гвардию в наемников, Фьерделин?

– Я человек военный и приказы короля не обсуждаю, даже если они звучат как просьба.

– Да: «Господ-да, сделайт-те милост-ть, уважьт-те матушк-ку!» – видимо, это была попытка передразнить короля, но язык у говорившего слегка заплетался. – А потом нам посадили на шею «специалиста», лучше всех знающего, чего хочет королева-мать, эту крысу Крулье. Крысу Крулье… – по-видимому, подвыпившему магу понравилось, как звучит «крыса Крулье», и он повторил несколько раз. – И теперь эта крыса смеет чуть ли не кричать, что дело не сделано, так как молодой барон сбежал из замка! Представляете, он чуть ли не потребовал, чтобы я искал мальчишку по окрестным лесам. Урод! Я детей не ем.

– Знаешь, – подал голос третий маг, – а меня он тоже пытался послать ловить мальчишку. Боится, что тот когда-нибудь пожалуется в суд пэров и придется ему вернуть баронство? Да что здесь может быть такого ценного? Хозяйство, правда, было налажено, но его теперь бароны разорят. Вот с ними пусть и судится. А нас официально тут не было.

– Ага, наняли бароны наемный отряд, и в этом самом обычном отряде вдруг случайно оказались неизвестные маги, одним ударом убившие всех, кто был в замке? Кто в это поверит?

– А нам какое дело? И какое дело пэрам Лавардии до какого-то барончика из Фрозии? Когда до них дойдет официальная информация об инциденте, возьмут баронство под опеку до совершеннолетия нового хозяина и пришлют в замок управляющего – проследить, чтобы соседи насильно не увели крестьян в свои земли. Ну а доходы от баронства поделят «по-справедливому». Хотя какие тут могут быть особые доходы? Если бы тут золото нашли, король не на матушку ссылался бы, а прислал своих доверенных лиц. В общем, бред какой-то. Только нас подставил. Хотя свои долги он обычно платит. А нам особо привередничать не приходится.

– Но ловить мальчишку, как его, кстати, зовут? Тоже Бриан, как и папаша? Хотя какая разница. В общем, ловить его ты тоже не кинулся.

– А как его ловить прикажешь? Ни его крови, ни слепка ауры у нас нет. Так что от нас в этих поисках толку не больше, чем от простых солдат. Вот пусть Крулье баронские дружины и гоняет, они окрестные места должны лучше знать. Или, – тут говоривший перевел взгляд на военного, – он у тебя гвардейцев взял для поисков?

Фьерделин на вопрос не ответил, сделал вид, что увлекся дегустацией новой бутылки вина. Но, судя по пробежавшей по его лицу тени, тема была для него неприятной.

Беседа довольно долго продолжалась в том же ключе. Маги перемывали косточки Теодоре. «Королева-мать Теодора», – поправлял Фьерделин. Досталось и королю, и его бывшей и нынешней супругам. Несколько раз помянули Матильду: «Правда, что такая красавица была? А то по тому, что от нее осталось, судить невозможно!» – и беглого барончика: «Неужели сбежит? Ведь даже не маг еще!» Винные запасы замка тоже обсудили – напитки явно из столицы заказывали. Или непосредственно в местах производства. Все вина – лавардские, но хорошего качества.

А вот на свою жизнь и зависимое положение, несмотря на высокое происхождение и магические способности, почти не жаловались. Точнее, мессир Монтероссо несколько раз провоцировал собеседников, но не был ими поддержан. Он действительно много потерял, став вынужденным беженцем, остальным же в силу происхождения и отношений в семье с самого начала ничего не светило, их положение зависело только от собственных сил и милостей короля.

Голоса звучали то громко, то тихо, а затем как-то почти сразу умолкли совсем. Господа изволили заснуть. Военный – откинувшись в кресле, один из магов и так уже полулежал на оттоманке, а теперь и вовсе разлегся на ней, оставив на полу вытянутые ноги, другой завалился лицом на стол, за которым они все первоначально сидели, а последний – так и вовсе сполз на пол. Что, впрочем, не помешало ему улечься чуть ли не удобнее всех остальных, подложив обе ладони под щеку.

В комнате стало удивительно тихо. Даже напольные часы не тикали по причине того, что в настоящее время стояли среди прочих относительно ценных вещей у выхода из тайного подземного хода.

Наконец дверь в кабинет тихонько скрипнула и внутрь, стараясь не шуметь, вошел совсем еще молодой человек, фактически – мальчик. В руке он с мрачной решимостью сжимал трехгранный стилет.

Эпизод 5
«И дом твой пуст и разорен…»[1]1
  Александр Городницкий. «Предательство». – Здесь и далее примеч. авт.


[Закрыть]

Сам подземный ход оказался пуст. И, естественно, за последнее время не стал более просторным, и освещение в нем не появилось. Из замка Бриан уходил с факелом в руке, у меня теперь его не было. Надо бы фонарик какой-то соорудить. Сплел конструкцию из рун Кано – в значении «огонь» и Соул – в значении «солнце». Запитал маной из ауры и чуть не ослеп. Хорошо над головой догадался эту конструкцию собрать, а не перед глазами. С громадным напряжением откачал ману обратно. Из знаний Витадхоциуса следовало, что так можно разрушать даже чужие заклинания, но опыта практического применения этого приема у меня совсем не было. Ощущение – как через очень тонкую соломинку густой кисель тянешь. Только не ртом, а непонятно чем – аурой.

Изменил рунную связку, добавив в нее Ису в значении «замедление». Тоже капризная руна, чуть один завиток подправишь, получится «лед». Я мысленно содрогнулся, представив, что тогда могло бы получиться. Или просто ничего не получилось бы? Все равно, в подземном ходе такие эксперименты лучше не ставить.

У выхода из тоннеля тоже никого не обнаружилось. Бардак у этих оккупантов. Минус второй этаж донжона все-таки!

Навесил на себя заклинание «отвода глаз» – целых четыре руны, но три из них – Эваз, только в разных значениях: изменение, преодоление препятствий и легкий путь, с ними же сплетается руна Альгиз – предчувствие. Надо бы что-нибудь атакующее подготовить заранее. Снова «проникающий огнешар» использовать? Наверное, не самая лучшая идея. Бить-то им можно противников только по одному, а если их больше будет? А так и получится, почти наверняка. Если не полные идиоты, успеют поднять тревогу. Да и один человек в доспехах, падая, изрядный шум может поднять.

Так что делать? Чтобы хотя бы несколько стоящих рядом человек накрыть и чтобы они не падали?

Стал формировать заклинание «паралича». Довольно сложное переплетение рун Иса – замедление, Беркана – дерево и Уруз – сила. Надо надеяться, два раза подряд заклинанием бить не понадобится, моментально сформировать его не смогу. Это я с «огнешаром» так навострился. Вот его и буду использовать, если «паралича» не хватит.

Немного помедлил, собираясь с духом, и двинулся наверх.

Ни постов, ни просто движения на узкой лестнице не наблюдалось. Впрочем, особой суеты тут и не должно быть. На то эта лестница и считалась «тайной», чтобы по ней не бегал кто ни попадя. Но раз подземный ход нашли, то должны были и лестницу обнаружить. Или барон Нойшвайн специально не хотел привлекать к ней внимание, чтобы втихаря от союзников спереть наиболее ценное? Похоже. Неужели у него даже на посты верных людей не хватило? Почему-то стало очень противно от мысли, какая шваль захватила замок!

Нет, донжон не был пуст. Сквозь стены, кстати, не очень толстые, можно было расслышать гул шагов, голосов, временами – треск или звон. Но, во-первых, все достаточно глухо, а во-вторых, определить хотя бы направление источников звуков было затруднительно. Так что я просто шел, стараясь не шуметь, не столько вслушиваясь, сколько вглядываясь в темноту. Свет я не зажигал – лестница узкая и в хорошем состоянии, споткнуться трудно, а так больше шансов заметить захватчиков раньше, чем они меня.

Лестница заканчивалась не в кабинете или спальне владельца замка, что было бы логично, а под самой крышей донжона. Фактически на территории голубятни. Зачем? Разве что для того, «чтобы никто не догадался», как в «Операции «Ы».

Не самое приятное место. Загажено «милыми» птичками там было изрядно. Слабая надежда, что из-за штурма замка голуби разлетятся по округе, умерла раньше, чем я сдвинул клетку, маскировавшую проход, и вышел на свет божий. Курлыканье услышал еще на лестнице. Голубь – птица крайне оптимистичная, обо всех неприятностях забывает секунд через десять. Если в данный конкретный момент к нему никто не приближается с угрожающей скоростью, занимается своими делами и на всех плюет. А чаще – гадит. Что поделать, каков мир, таков и «символ мира».

Хорошо хоть, что особого гвалта из-за моего появления эти крылатые недоразумения не подняли, видимо, привыкли, что люди здесь появляются регулярно. Не думаю, что они помнили Бриана в лицо, хотя он сюда раньше поднимался часто. По обычной лестнице, потайной ход старший барон ему только утром показал.

Медленно, стараясь не напугать птиц, подошел к краю площадки башни и осторожно выглянул наружу. По логике (и архитектуре) эта часть башни должна была бы использоваться для наблюдения за окрестностями и ведения огня по неприятелю, прорвавшемуся через внешние стены. Площадку по краям огораживали зубцы с бойницами, а сверху накрывала деревянная конусообразная крыша, обитая снаружи тонкими медными листами. Это я из памяти Бриана почерпнул, видно не было.

Особой суеты в замке не наблюдалось, следов недавнего боя – тоже. Вокруг донжона не сплошным оцеплением, а несколькими группами по три – пять человек расположились солдаты в одинаковой форме. Такой же, как и у убитых мною около камня обмена душами. Наемники?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10