Дмитрий Смекалин.

Ловушка архимага



скачать книгу бесплатно

Действительно, результаты работы рун Дагаз стали проявляться быстрее. Слабость осталась (еще бы, потерять столько крови!), но помирать я уже не собирался.

Так что сел и прислонился спиной к какому-то дереву, похожему на дуб, но с другими листьями. От стены я отполз, как только смог двигаться. Опять махнуться телами с бедным мальчиком мне не хотелось. Неприятное чувство вины оставалось, но, с другой стороны, месяца три-четыре в теле старика у него имелись. Если не помрет от страха, есть шанс спастись, хоть и небольшой. Как спаслись мы с архимагом. А здесь у парнишки шансов не было. Максимум несколько минут жизни. Без магии такие раны не лечатся, а он ею пользоваться совсем не умел.

Сел, начал медитировать, разбираться с телом и ситуацией. Действительно медитировал. Увидел, как энергия окружающей природы уплотняется вокруг меня, притягивается к ауре и вливается в нее. Здорово! Резерв не спеша, но пополнялся.

Напрягся и наложил на себя заклинание для прокачки энергетических каналов тела. Это заклинание состоит из двух переплетенных рун: Эйваз – трансформации и Кано – воплощения, раскрытия, но я и в новом теле справился. Что, замечу, совсем нетривиально для новичка, которым я теперь являлся. Руны многозначны, от их положения и мельчайших отклонений в начертании смысл происходящего может поменяться радикально. Например, та же руна Кано обозначает еще и огонь.

Заодно наложил руны размышления и медитации – Турисаз и прилива сил – Вуньо. Лишними не будут. Потом стал копаться в памяти нового тела.

Как называется мир, в который я попал, мальчик не знал. Даже никогда не задумывался. Образование имел самое зачаточное, хорошо хотя бы грамотный. Это если считать грамотным человека, который при письме чуть ли не в каждом слове делает ошибки.

Провинция Фрозия, в которой располагалось баронство Стонберг, являлась самой отдаленной и бедной частью королевства Лавардия. Почва здесь каменистая, неплодородная и при этом бедна на полезные ископаемые. Приличных лесов или судоходных рек в этих краях тоже нет, дров и рыбы хватает только на местные нужды. И то едва-едва. Разве что камнем богата эта земля, но возить его из такой дали никто не стремится.

Простирается каменистая равнина довольно далеко, до самых Штрельских гор, где в своем замкнутом мирке обитает народ, весьма преуспевший в ремеслах, связанных с обработкой металлов и камней. Можно сказать, местные гномы, хотя в этом мире, кроме людей, разумных нет. Или все-таки есть? Делал же Витадхоциус себе слуг, магически изменяя людей? Или химеры уже не люди? И имеются ли здесь такие? Предыдущий владелец моего нового тела о подобном не слышал.

Ладно, пусть будут гномы. Главное, что свои товары в обжитые земли они везут не через Фрозию, а морем на кораблях. А вот у жителей несчастной провинции выхода к морю нет. Точнее, между их малопродуктивной землей и морем лежит самая настоящая пустыня без единого оазиса. Пересекать – замучаешься.

Людей во Фрозии живет, естественно, немного.

А вот баронств, наоборот, даже слишком много. С давних времен короли Лавардии награждали выслужившихся до приличных воинских чинов выходцев из низов баронскими титулами и землей, которой не жалко. А заселять эти земли предоставляли уже самим награжденным. Короне-то хорошо, а у баронов куча проблем.

Одним из таких баронов был отец Бриана, тоже, кстати, Бриан. Однако бывший бравый капитан королевской стражи нашел в столице не только титул, но и довольно богатую жену. К тому же красавицу. Правда, с непростой судьбой. Являлась она целой графиней и любовницей предыдущего короля. Тот в ней души не чаял и всячески одаривал всем чем мог. Только был король Альзен IV уже немолод и умер от показавшейся сначала пустяковой простуды. Новый же король Альзен V и королева-мать Теодора бывшую фаворитку терпеть не могли. Все подаренные земли сразу отобрали, а к самой Матильде стали примериваться – в чем бы обвинить, чтобы приговор потянул на смертную казнь.

Тут как раз капитану Бриану по завещанию покойного короля дали баронский титул и земли во Фрозии. На этот дар никто из новых фаворитов не покушался, наверное, за полной ненадобностью. С Матильдой они и раньше были знакомы, а теперь бывшая фаворитка резко бросила дворец в столице, вышла за капитана замуж и уехала с ним к черту на кулички. Только деньги и часть драгоценностей, которые в лучшие времена покупала сама, прихватила с собой – остальные отобрали как принадлежащие короне. Не так уж и много, но для бедной провинции это несметное богатство. Так что заманить в баронство переселенцев они сумели.

Произошло все это как раз пятнадцать лет назад.

Соседи завидовали, но довольно долго все шло мирно. Замок барон построил небольшой, но крепкий, охраняли его два десятка лучников, да и жители баронства в случае опасности в стороне не остались бы. К тому же в королевстве совсем не поощрялись местные разборки, если они были связаны с серьезными жертвами. Могли и дознавателей из столицы прислать наводить порядок. При военно-магической поддержке, естественно.

Альзен V с до сих пор здравствующей матушкой Теодорой не трогали семейство Стонбергов, добровольно уехавших в ссылку, до недавнего времени, по крайней мере. Ибо в последний год соседи точно с цепи сорвались. Трижды то один, то другой пытались захватить их замок. Все трое получили по зубам, но радости это никому не прибавило. А на отправленную в столицу жалобу ответ почему-то не пришел.

И вот вчера соседи напали все разом, да еще привели с собой отряд наемников. Больше сотни хорошо вооруженных профессионалов. Откуда только деньги нашли? Или рассчитывали расплатиться добычей? Зря, от денег Матильды осталось не так много, почти все пошло на развитие хозяйства.

Увидев, что замок осажден очень серьезным по нынешним временам войском, Бриан-отец в приказном порядке отправил сына потайным ходом прятаться в лесах.

– Нам с твоей матушкой от верящих в нас людей бежать не пристало. Не бросим мы баронство, хотя в этом нападении явно чувствуется мстительная рука королевы-матери. А у тебя, сынок, со дня на день Первая инициация должна состояться. Дадут боги, переживешь ее без последствий, магом станешь. Но сразу назад не спеши. Сначала научись быть сильным. Не в Академии магии Лавардии, конечно, постарайся пробраться в Леиду. С ними мы не воюем, но отношения всегда напряженные. За тобой никаких преступлений нет и придумать их нельзя, так что оттуда тебя выдать не потребуют. А мы… постараемся отбиться. Все-таки замок неплохо укреплен, да и матушка твоя довольно сильная магиня. Но если не сдюжим, отомсти за нас, когда выучишься на мага. А чтобы баронство у тебя не отняли, я на тебя заранее выписал дарственную. Как чувствовал. Так что уже почти полгода по закону барон здесь – ты, а я – только твой опекун до совершеннолетия.

Тут надо отметить, что в этом мире одаренность детей, как правило, передается по наследству. В семье Стонбергов одаренной была мать – Матильда, в прошлом графиня Видрская. Род ее насчитывал уже больше десятка благородных (считай – одаренных) предков, а чем сильнее предки как маги, тем больше шансов у ребенка стать сильным магом. Конечно, при неодаренном отце сильнее матери молодой барон стать не должен был, но с помощью методик Витадхоциуса я этот постулат собирался опровергнуть.

Отмечу еще, что в этом мире самыми сильными магами были члены королевской семьи. По крайней мере, так считалось. Ведь род у них по определению самый древний! Впрочем, нынешний король (опять же по сведениям родителей Бриана) действительно являлся очень сильным магом. А вот с детьми у него дело обстояло совсем плохо, точнее, их вовсе не было, хотя женился Альзен V уже дважды. С первой женой, герцогиней Брунсвемой, со скандалом развелся из-за ее неплодности после десяти лет брака. Но и новая жена, графиня Фринара, тоже уже пять лет ходила праздной. Правда, была она намного красивее предшественницы и в королевы перешла из любовниц.

Так что наследниками пока считались младшие брат и сестра короля – Клеона девятнадцати лет и четырнадцатилетний Отон, родившийся уже после смерти отца. Почему оба? Наследование по традиции велось по мужской линии, но у Отона еще не прошла Первая инициация, так что судить о его магических способностях можно было только по косвенным признакам. И эти признаки особого воодушевления не вызывали. Клеона же обещала стать довольно сильной магиней, но от старшего брата по развитию заметно отставала. Впрочем, Альзену V еще и сорока не исполнилось, времени обзавестись собственными детьми было много.

Но вернемся к юному Бриану. Сборы были недолгими. Легкая кольчуга (ага, легкая! Всего-то фунтов тридцать или килограммов десять-двенадцать по привычным для Земли меркам!), меч, малый арбалет с десятком болтов да сумка с небольшим запасом еды и документами в небольшом металлическом тубусе. Еще деньги и неожиданно доставшиеся баронские регалии (баронская золотая цепь и перстень с родовой печатью). Все. Потом была короткая прогулка по узкому тоннелю, выход которого располагался под корнями нависающего над ручьем дерева.

Только там его уже ждали. Десяток воинов с арбалетами и собаками. К счастью, не совсем у выхода, рядом.

Мальчик с предельной скоростью кинулся в лес, старался бежать зигзагами, но один из болтов все-таки попал в ногу, что сделало побег практически нереальным. С раной быстро не побежишь, а тут еще собаки, так что и не спрячешься.

Тогда Бриан повернул к проклятому месту. Имелся у них в баронстве закуток со странными свойствами непонятно откуда взявшихся скал, который и люди, и звери обходили стороной. Нет, войти туда можно было, но накатывало пренеприятное чувство страха и беззащитности. Никто долго не выдерживал. Собаки туда точно не пойдут. Может, удастся где-то схорониться. Наемники (а преследовали молодого Бриана именно они), столкнувшись с незнакомым явлением, тоже могли отступить. Крохотный, но шанс все же был. Мальчик, хромая, поспешил туда.

Уже на границе скал его догнали. Дальше, правда, бежать никто не спешил, а вот два болта в спину юный барон словил, не успев повернуть за скалу. Перед гладкой стеной из камня он упал, теряя сознание.

Действие первое
Наследство барона Бриана

Эпизод 1
Умом магию не понять

С молодым бароном все было более или менее ясно. С политической обстановкой тоже. Хреновая она тут, но пока ко мне никакие наемники не спешили. Собаки – тем более. А что у нас с магией?

Практической магией мальчик совсем не владел, но теоретически неожиданно оказался подкован не так уж плохо, видимо, мать многое рассказывала. Как я уже говорил, магическая одаренность тут передается по наследству, и ее наличие отмечают, как и положено, еще при рождении ребенка. А дальше начинаются местные извращения. Детей здесь ничему не учат, а «дают развиваться в соответствии с природой». Против природы и правда не попрешь, так что аура ребенка сама потихоньку начинает насыщаться маной и делается все более плотной. Годам к двенадцати-четырнадцати (у Бриана срок подошел позже, чем у большинства) проходит так называемая Первая инициация. То есть перенасыщенная маной аура больше не может удерживать энергию и сбрасывает ее во все стороны довольно приличным ударом. На это время одаренного ребенка стараются поместить в специально защищенную комнату или хотя бы отправить на природу, где в естественных условиях мана быстрее рассосется. Это та мана, что направилась вовне. Но часть энергии направляется внутрь, проносясь по энергетическим каналам весенним паводком. Те от такого издевательства расширяются, часть – без последствий, часть – идет вразнос, но со временем обычно восстанавливается. В среднем в результате этой варварской операции ширина каналов расширяется процентов на тридцать-сорок.

Жуть. Если бы детей нормально учили, то к этому возрасту каналы у них были бы раза в три шире и намного крепче. И емкость ауры – раз в пять больше. В общем, архимагов уровня Витадхоциуса так не вырастить. Но тут их, наверное, и нет.

После Первой инициации молодых магов начинают учить. Или родители дома, или в магической академии. В королевстве Лавардия такая академия только одна – в столице с оригинальным названием Лавардэ. В академии учиться – престижнее. Но – дороже…

Вторая инициация у магов происходит лет в семнадцать-восемнадцать. Причем вызывают ее, можно сказать, искусственно. При обучении маги активно тратят ману, перенасыщения ауры добиться сложно. Так нет же! Молодого мага на несколько недель отправляют медитировать в специальной защищенной комнате и ждут, пока его аура не перенасытится и не сбросит излишки. Часть каналов опять идет вразнос, но средний прирост вновь задействованных энергетических путей составляет тридцать-сорок процентов.

Точно так же в двадцать лет или в двадцать один год проводится Третья инициация. После чего маг считается совершеннолетним, дееспособным и прочее. Больше инициаций магам не проводят – при достигнутом объеме резерва новые неконтролируемые сбросы маны уже не способны улучшить каналы. При спонтанном выбросе некоторые каналы, понятно, еще немного расширятся, но повреждение других энергетических путей сведет эти достижения на нет. Более того, существует опасность возникновения в каналах перекоса и, как следствие, частичной или полной потери магических возможностей. Ну и ладно. Я-то никаких инициаций проходить не буду. Вообще. А вот ставшие известными от Витадхоциуса упражнения и заклинания развития магической силы собираюсь применять. К тому же активно.

У местных магов магическая емкость ауры и пропускная способность каналов в результате трех инициаций возрастают в два-три раза. Не слишком шикарно, но без специальных упражнений и заклинаний, так сказать, естественным путем, она растет еще медленнее. На три-пять процентов в год, если не использовать специальные упражнения и заклинания. А после сорока лет рост может и вовсе прекратиться. При помощи методик Витадхоциуса, думаю, нынешние возможности удастся увеличить раз в десять. А то и в двадцать. Так что, несмотря на неважные начальные условия, по местным меркам я должен суметь стать архимагом. Если выживу, конечно.

Эпизод 2
Дичь и охотники

Медитировал я, наверное, часа два. Раны вроде затянулись, мана полностью восстановилась. Некоторая слабость осталась, но это лечится обычным обедом.

Я потянулся к сумке. Нашел немного жареного мяса и сухарей. Можно перекусить.

Оказалось, нельзя. Наемникам все-таки надоело топтаться у входа в скалы и ждать, пока я (да, теперь барон Бриан Стонберг – это уже я!) сам выберусь и ринусь в их жаркие объятия. Сначала я услышал их голоса. Вроде негромко говорили, но акустика среди камней неожиданно оказалась знатной.

– Говорю вам, – вещал один голос, – помер пацан. Не живут с такими ранами. Я ему лично болт в легкое засадил. Кольчуга у него, конечно, была, но на таком расстоянии защитить не могла. Да и до этого в него пара болтов попала. Тот, что угодил в спину, должен был перебить ему хребет, но даже если прошел рядом, все равно попал в печень или желудок. Парень – труп. Зачем проверять?

– Приказ надо выполнять, – не согласился другой голос. – Или ты думаешь, что он устроил засаду и сейчас всех нас перестреляет из одного арбалета? Место, согласен, дурное. Но и тело, и вещи барончика мы должны принести в замок.

– Про деньги, надеюсь, речи не было? – недовольно проворчал кто-то. Но, судя по всему, именно этот аргумент оказался решающим. Голоса стали приближаться.

Идут так идут. Надо срочно навесить на себя защиту. Что-то попроще и одновременно понадежнее. Сначала руну Лагуз – для повышения концентрации, а затем сочетание рун Альгиз – защита, Уруз – сила и Соул – победа. Неожиданно легко справился. Переплетение рун не очень сложное, и в теле Бриана все получилось ничуть не хуже, чем в теле Витадхоциуса. Возможно потому, что руны рисовал мысленно, а не руками? Или у этого мальчика врожденные способности к каллиграфии? Плюс удачное свойство организма не паниковать при опасности и быстро концентрироваться? Не важно, главное, получилось. И автоматическую подпитку от ауры не забыл.

Теперь – что-нибудь убойное. Огненный шар? Если размерами не увлекаться, должно получиться. Сплел руну Кано – в значении «огонь» с рунами Хагалаз – разрушение и Тайваз – война. Качнул энергии. Хотел хотя бы на теннисный мячик набрать, а шар получился размером с футбольный. Ну и где супостаты?

Появились. Толпой шли, козлы. Видимо, совсем сопротивления не ждали. Так я свой шарик им в толпу аурой и отправил, как из рогатки выстрелил.

Спас меня заранее поставленный «щит», больно знатно шарахнуло. Наемников по камням чуть ли не размазало, а меня о дерево, у которого я стоял, ударной волной неслабо приложило. «Щит», правда, слетел, но сам я цел остался. А вот в дереве вмятина появилась. Пойду-ка я лучше отсюда, пока оно мне на голову не упало. Только сначала «щит» восстановлю.

Мимо изуродованных тел я прошел неожиданно спокойно. Почти без эмоций. Кровь ниоткуда не хлестала, а если где что и текло, так пока под трупами не видно. Но вот когда один из наемников шевельнулся и застонал, мне конкретно поплохело. Врага надо бы добить, да и гуманнее это, но как? Самому ножичком дорезать? Не умею я! Кровь только в виртуале проливал.

Полез в память паренька, должны были барончика этому учить! Учили. Но до практических занятий дело не дошло, только на тренировках движение обозначали.

Так что слепил я еще один огненный шар, даже в усложненном варианте, добавив четвертую руну Соул в значении «солнце». Вроде как «проникающий огнешар» получиться должен. Тот, который не взрывается, а дырку прожигает.

Энергии качнул чуть-чуть, получился шарик для пинг-понга. Отошел шагов на пять и кинул этому воину в голову. Действительно дырка в ней образовалась, а шарик полетел дальше и норку себе в земле вырыл. Не знаю, какой глубины. А меня, нет, не вырвало, но скрутило всего, и голова кругом пошла. Еле на ногах устоял.

Релаксировать я не стал. Вместо этого разозлился на себя. Пришли тут всякие уроды, небось уже кучу народа поубивали, меня вон тоже убить хотели. А я кто? Барон. Самому не верится. Это моя работа теперь – людей своих защищать, а врагов убивать. Особенно тех, кто на меня покушается. Это вообще самозащита! А измерять ее допустимые пределы тут, к счастью, некому.

В общем, накачал себя пропагандой до отупения, еще девять шариков слепил и контрольные выстрелы по всем телам сделал.

Выбрался из скал и сел на траву. Медитировать. От моего энергетического запаса почти ничего не осталось, видимо, до хрена я энергии влил в первый «огнешар». Надо восполнять запас, не идти же на войну пустым, без патронов?

На войну? Один против полутора сотен воинов? Самому не смешно? А вот и пойду! Я крут! И это мой долг! В лобовую атаку кидаться, конечно, не буду, но агрессорам спуску не дам!

Так, надо охолонуть. Откуда во мне дворянская спесь появилась? От Бриана? Или я сам на себя сумел так ментально воздействовать? Тогда с «накачкой» перестарался. Надо с этим завязывать. А то и правда побегу замок отбивать, если его взяли, конечно. Но, наверное, все-таки взяли. Больно эти наемники уверенно держались.

А если взяли, то там не только куча солдат, но и маги. Не менее двух, а может, и больше. В замке Матильда осталась, по здешним меркам очень неслабый маг. Переть на стены, охраняемые магом, без магической поддержки – пустое дело. Помочь могут только диверсия или предательство. Или, как вариант, по собственным трупам на стены подняться, но на такое наемники никогда не пойдут. Так что есть там маги. Два как минимум, а скорее – три. Больше вряд ли. Слишком дорого обходятся услуги наемных магов.

Будь я Витадхоциусом в лучшие годы, все они были бы мне на один зуб, но мне его боевые заклинания еще долго не потянуть. А пытаться перестрелять толпу народа «огнешарами», да еще ломая чужие «щиты», поставленные магами, которые, вероятнее всего, в разы сильнее меня нынешнего? Есть более простые способы самоубийства.

Так что? Плюнуть на замок и уходить, пока цел? Про долг перед родителями и подданными баронства я погорячился. За те несколько часов, что нахожусь в этом теле, никаких родственных чувств во мне не пробудилось, да и лендлордом я себя почувствовать не успел. Даже не знаю, что это за чувство. К тому же за бегство от превосходящих сил меня никто не осудит.

Только есть два «но». Во-первых, придется просто так уйти и потерять все возможные бонусы, которые может дать баронство. Да меня мой хомяк потом удавит. К тому же нигде меня с распростертыми объятиями не ждут. А во-вторых, жизненный опыт архимага настойчиво требовал не оставлять в своем тылу живых врагов. Если можешь их убить, конечно. Так что убегать буду, только убедившись, что здесь, кроме стрел и мечей, направленных в мое бедное тело, ловить нечего. Сначала надо постараться разведать обстановку. Это всегда полезно, если не подставляться. А как это сделать, надо поискать в памяти Витадхоциуса.

Вот и займусь, пока медитирую. Вроде в данный момент никто не бежит меня убивать, есть время подумать, и его надо использовать с толком.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Поделиться ссылкой на выделенное