Дмитрий Рус.

Играть, чтобы жить. Книга 2. Клан



скачать книгу бесплатно

Тридцать секунд, и ворота со стоном рухнули. Неудержимый людской поток рванулся вовнутрь, захлестывая жидкую линию обороняющихся и сметая все на своем пути. Штурм удался, начиналась вторая часть марлезонского балета – захват!

Глава 4

Лог-чат неизвестного наблюдателя.

Время: текущее. Место: лежка в двухстах метрах от главных ворот замка.

«… – Сэр, они начинают. Три ноль-ноль, как нас и инструктировали…

– Фиксирую применение заклинания Высшего Круга…

– Нет, сэр, имя кастера установить невозможно, группа накрыта пологом…

– Роджер. Заношу все обнаруженные имена в список 12…

– Наблюдаю вмешательство третьей силы. Ориентировочно: структура класса А. Фиксирую применение неизвестного заклинания. Баф вне категорий…

– Обновление списка 12. Имя кастера установлено, присваиваю псевдоним Кукла…

– Роджер. Обновление приоритетных целей. Кукла добавлена под вторым номером…

– Роджер. Таймер запущен, время Д, минус 30 минут. Группа готова, сэр. Не подведем…»


Выпив эликсиры маны и жизни, я уселся на еще горячую землю, посреди рукотворного кладбища. Интерфейс мигнул сообщением от Бурого.

– Жди на месте, не суетись. К тебе выдвигаются клерики из второй линии, сейчас наших реанимировать будут.

Я пожал плечами и отбил короткое: ОК. С чего он взял, что я суечусь? Сижу себе в партере, наблюдая резню на стенах и как изредка падают в ров тела стражников. Происходящее по-своему даже красиво – как фейерверк в новогоднюю ночь. Сплошной грохот, вспышки, молнии и разряды, вперемешку с лязгом железа и крепким матом. Любимая мужская забава – бить ненавистного супостата в грызло и чтобы за это ничего не было. Хотя, по моим наблюдениям, среди Ветеранов около трети девушек. В боевых порядках их, конечно, поменьше, но воинственных валькирий хватает… Однако стоит сделать зарубку на будущее: имеется явный перекос процентного соотношения полов, а ведь это бомба, заложенная под весь социум сорвавшихся. Существует, правда, множество НПСов женского пола, одна княгиня чего стоит… Хотя… суррогат это, как ни крути. Неписи не выросли на наших мультиках, не смотрели гайдаевских комедий, не читали книг и не разбираются в музыке. Обрести родство душ будет не просто…

Подбежала пара лекарей, за ними, скользя по оплывшим в стекло камням, торопилась тройка среднеуровневых боевиков – прикрытие на случай всяких неожиданностей.

Старший клерик остановился, оценил объем работ и быстро затараторил в госпитальный чат, явно вызывая подмогу. Четырнадцать воскрешений, плюс ребафы – да, на двоих работы многовато, а ведь сейчас основная ставка именно на скорость. Я снова повернулся к замку, рубилово на стенах затихало, мелькали в основном матово-черные брони горлорезов. Стреломет на северной башне вяло разгорался, из бойниц южной валил тяжелый черный дым, явно там применили что-то убойно-магическое. Войска первой линии уже втянулись в ворота, туда же направлялась куцая штабная колонна.

Судя по тому, что в их рядах движется плотная коробочка дроу, княгиня тоже с ними.

За спиной раздались триумфальные звуки открытия небесных врат – заклинание воскрешения было обставлено с помпой. Идиллию испортил неожиданно появившийся Бурый. Цепко оглядев картину боя и локальное кладбище, он крепко, от души, выругался. Зрелище действительно впечатляло: перепаханное, как после артподготовки, поле и хаос надгробий вокруг…

Прибывшая на усиление бригада клериков работала оперативно, уже через три минуты все погибшие были реанимированы, энчантеры потянулись в тыл, а обе группы визов нетерпеливо топтались на месте в ожидании ребафа. Народ торопливо курил, вполголоса обсуждая Высшее заклятие и кляня вечно бдительных НПС на стенах вкупе с параноиками – Котами, выставившими помимо обычной стражи усиленные расчеты баллист и очень не дешевых магов.

– На многое не рассчитывайте, вешаю не рейдовые, а персональные бафы, хотя и сто шестидесятого уровня, – предупредил старший айболит.

Хлопая, вылетали пробки очередной порции эликсиров, маги экстренно дозаправлялись. Боюсь, что вкус корицы в Друмире скоро будет явным моветоном. В рейдах счет выпитых эликов идет на десятки, попробуйте как-нибудь сами, раз в пять-десять минут запивать водой ложку корицы с сахаром…

Бурый, весь в цветных переливах накладываемых заклинаний, стараясь перекрыть какофонию звуковых эффектов, прокричал мне:

– Глеб, тыловики срулили, мы тоже уходим на усиление первой роты! Одному оставаться не стоит, дуй к штабу, там будешь в центре событий, да и прикрыт по максимуму. Давай бегом, пока я краем глаза присматриваю за тобой.

Подчиняясь логике приказа и властности в голосе лейта, киваю головой и срываюсь за втягивающимися в ворота штабными. Хвост колонны венчала пятерка горлорезов, узнав меня, они расступились, пропуская внутрь охраняемого периметра. Княгиня шла в компании с невозмутимым магом-дроу, дальше виднелись спины генерала, особиста и еще двух десятков ребят из группы охраны штаба.

В этот момент вокруг Руаты возникло несколько темных колонн света. Мгновение, и пятеро возродившихся в полном снаряжении воинов невозмутимо склонили головы перед госпожой. Повинуясь едва заметному жесту, бывшая пятерка телохранителей вновь взяла меня под опеку. Глянул на часы – респаун у горлорезов десять минут. Причем биндпоинт завязан непосредственно на княгиню, есть у правящих князей дома такое умение. Сделал себе зарубку в памяти, кто знает, как жизнь извернется, в особенности если впереди вечность…

Благодарно кивнул Руате и параллельно отбил в личном чате короткое сообщение волнующейся Тане: мол, все хорошо, купол пробили, действуем согласно плану. Штабная колонна замерла в центре замковой площади, недалеко от портальной плиты, которую взяла в плотное кольцо первая спецрота. Учитывая два десятка плотно связанных фигур, уложенных в рядок у замковой стены, стояли они тут не зря. Во дворе суетились войска второй линии – откачивали погибших, выдавали повторные расходники и, судя по веселым комментариям, потрошили уже один из захваченных складов.

Массивные створки дверей донжона валялись тут же, а из темного проема потянулась тоненькая ниточка пленных Котов. Лица были разные – ошарашенные, непонимающие, злые или спесивые. Одни грозили, вторые умоляли, третьи угрюмо молчали.

С Тавором мы друг друга увидели одновременно. Он забесновался в руках двух дюжих спецназеров, лицо исказила гримаса ненависти. Понимал гаденыш, кто именно привел Ветеранов.

– Тебе хана, сука! Один раз взяли и еще раз отловим! И в реале всех твоих покрошим, понял! Ты труп!

Генерала столь говорливый клиент заинтересовал, он сделал жест, подзывая конвоиров к себе. Меня, честно говоря, проняло. То, что Тавор злопамятный, как змея, я уже уяснил. Как и то, что он слегка пришибленный на голову, с него станется связи в реале напрячь, дабы наказать воображаемого виновника своих бед. Что же с ним делать, уродом? Руата вышла вперед, внимательно рассматривая Тавора. Повернулась к генералу:

– Отдай его мне, он наш кровник, пленников резал. Один из убитых так и остался в чертогах Неназываемого.

Череп нахмурился.

– Зачем он тебе, княгиня?

Та нехорошо усмехнулась.

– Мы многому учимся у вас, Неумирающие… Пришла пора перенять еще один навык, для этого мне нужно немного вечного мяса…

Генерал набычился, брови сошлись у переносицы, а глаза нехорошо прищурились.

– Руата, ты знаешь, почему мы уничтожаем это кошачье логово?

Дождавшись величественного кивка, он продолжил:

– Мне бы ОЧЕНЬ не хотелось, чтобы против Дома Ночи объединились все кланы Неумирающих. У нас очень силен инстинкт самосохранения, а то, что ты задумала, сделает тебя врагом тысяч разумных этого мира.

Княгиня поначалу легкомысленно отмахнулась, но, подумав, решила уступить:

– Как скажешь, генерал… Я лишь хотела вернуть долг крови и помочь этому юноше. – Руата указала на меня. Вдруг ее голос наполнился сталью. – Сможешь ли ты защитить своего человека? Или способен лишь на странное, спасая врагов от союзников? Излишняя мягкость вредна, генерал Череп…

Тот усмехнулся, не ведясь на явную провокацию.

– Мы не мягкие, мы упругие. Там где перекаленный клинок сломается, упругий лишь прогнется, набирая силу для ответного удара.

Княгиня хотела что-то ответить, но в этот момент по ушам ударил строенный хлопок стационарных порталов. Три призрачные арки материализовались на гранитной плите. Закованная в сталь волна хлынула из портала и с лязгом сошлась в ближнем бою со спецназерами, которые мгновенно ощетинилиь железом. Нападавших было не много, человек двадцать, хотя уровни и экипировка на высоте. Перемололи бы их быстро, но радужную пленку пробила вторая волна – пошли классы поддержки всех мастей, и плотная группа кастеров следом. Дело принимало нешуточный оборот. Силы были примерно равны, наших человек полста плюс столько же горлорезов, нападавших чуть меньше, но уровнями в среднем повыше.

Стас выдал экспресс-анализ:

– Наемники! Вижу отряды Стальных Шлемов, Рогачей и Проныр. Все крепкие профи, лучшие из отмороженных, тех, кто готов воевать с кем угодно, лишь бы платили. Кто-то неслабо вложился деньгами! Тысяч сто пятьдесят золотом, не меньше!

Генерал разразился цепочкой команд:

– Код «6»! Два взвода из второй сюда! Горлорезы, треть на стенах, остальные вниз! Ваша цель: кастеры! Стас, подтверждай контракт суточного найма, отряды Шалого и Робинзона, срочно!

В этот момент раздался глухой хлопок телепорта, и удерживаемый мордой в пол Тавор неожиданно исчез. Это как? Пока ошарашенный конвоир крутил головой, я заметил, как еще трое из уложенных под стеной пленников исчезли один за другим. Вместе с ними ушли порталом двое кастеров из нападавших. Да это же не контратака, а спасательная миссия, они у нас пленных воруют!

– Генерал! Они Котов вытаскивают! Часть пленников уже срулила! Нас просто отвлекают!

Особист сориентировался быстро:

– Наемники кидают им приглашение в группу и выдергивают эвакуатором! Срочно всех пленных в донжон, уводите их вглубь, не давайте взять в целеуказание! Бегом, бегом!

Приказание особиста выполнить было непросто, пленники исчезали прямо в руках, и вскоре спасать на площади уже было некого.

Неожиданно стоявший невдалеке от меня малознакомый лейтенант-кастер из штабных буквально взорвался веером кровавых брызг. Проявившаяся из стелса пятерка рог противника за пару секунд выдала с полсотни ударов, увязанных в убийственные комбо. Тело невезучего лейта еще таяло в воздухе, а наемники уже рвали дистанцию, снова уходя в невидимость. Взъярившаяся охрана метнулась к нападавшим, успела захватить одного убийцу в целеуказание и перебить стелс. Десяток клинков мигом уравновесил счет потерь.

Второго рогу достал, как ни странно, Стас. Бросившись чуть в сторону, пересекая предполагаемый вектор движения наемников, он сумел-таки разглядеть расплывчатую, плавно двигающуюся тень. Мгновение, и пара опасно мерцающих клинков вырвала рогу из стелса. Дальше уже дело техники, вор не создан для открытого боя. Один к двум, хороший размен. Учитывая то, что матерящегося лейтеху уже воскресили, потери были лишь в рейдбафах визарда и минутной просадке управляемости боем.

Оглядев общую картину, я убедился, что везло так далеко не всем. Вражеские пятерки рог выныривали то тут, то там, выкашивая войска второй линии и зарвавшихся одиночек. Спасли ситуацию горлорезы. Сами по себе высокоуровневые роги, они посыпались со стен, засвечивая противников и вываливаясь с ними из стелса в окружении алых вееров брызг. Происходящее напомнило мне схватку двух собачьих стай. Крик, клубки тел, клочья шерсти и крови в воздухе да черный гранит надгробий вместо мертвых тел. Легкий налет кошмара добавляли три десятка разнообразных петов, от простых скелетов и элементалей до монстрообразных созданий преисподней и верхних планов. Многие игроки рубились во вторичных формах: друиды предпочитали облик волка, значительно повышающий скорость, регенерацию и дающий обладание ночным зрением. Шаманы трансформировались в медведя, что давало им солидный бонус в хитах и силе. В проходе донжона несокрушимой скалой возвышался уже знакомый мне тролль, любитель курить несколько сигарет за раз.

В свое время разработчики не пожалели сил и средств на визуальные эффекты. Вот и сейчас сражение смотрелось как готовый боевик, помноженный на фильм ужасов, голливудские режиссеры кусают локти и рыдают по углам. Заклинания контроля добавляли группы временно ослепших, онемевших или парализованных фигур. Яды и кислоты снимали кожу пластами, попадания молний и целый букет огненных заклинаний наполняли легкие сладковатым запахом горелого шашлыка и отвратным зрелищем обуглившейся плоти. Владельцы острого железа не оставались в долгу, комбоудары, временно обездвиживающие руку или ногу, оставляли после применения изломанные, торопливо регенерирующие конечности. Комбо, наносящие кровоточащие раны, были не менее наглядными.

Современного человека сложно чем-то пронять. То, что сейчас является нормой на телеэкране, лет двадцать назад помечали как восемнадцать плюс. А сорок лет назад передавали из рук в руки на подпольных видеокассетах. Каждое последующее поколение все труднее испугать спецэффектами или видеорядом, все сложнее поймать на крючок эмоционального сопереживания…

Наемников осталось едва ли половина, когда они пошли на последний рывок, пытаясь пробиться как можно глубже и вытащить еще хоть кого-нибудь. Стальной клин рванулся ко входу в донжон, но навстречу им вывалилось два десятка бойцов второй роты. Раскрывшийся портал с заказанными Черепом наемниками окончательно поставил точку в этой вылазке. Сливались остатки вражеских наймитов, однако с улыбкой на губах поставленную задачу они выполнили, наверняка заслужив немалый бонус.

Профукали мы пленников, факт. Сплошная недооценка ситуации, Ветераны потеряли в моих глазах пару пунктов. Понимаю, операция готовилась в спешке, присутствовало желание сэкономить, да и вообще, хочешь сделать хорошо – сделай сам. Критиковать каждый дурак может. Вон у нас на каждой кухне по президенту и начштаба. Но обидно, что ж лажаемся, как в сорок первом? Нужно три года клановых войн, с полным напряжением и выкладкой, чтобы воевать научиться? Не хватает еще опыта меча и магии, тем более в таких масштабных и не частых операциях, как захват замка…

Площадь превратилась в кладбище. Больше сотни могил среди оплавленного, раздробленного и вывороченного камня. Замок постепенно восстановится, надгробия исчезнут, а вот осадочек останется…

Получившие команду клерики торопливо выискивали дружеские могилы и возвращали к жизни павших воинов. Хаос постепенно уступал место организованности. Пробежавший мимо Стас одобрительно хлопнул меня по плечу и бросил инвайт в штабной канал связи со статусом наблюдателя. Общая картинка происходящего сразу стала проясняться. Череп отправил наемников на усиление штурмующих контрольный зал, дополнительно туда же потянулся тонкий ручеек безостановочно реанимируемых бойцов. Энпиэсов охраны уже давно вырезали, оборону держали человек тридцать Котов, по дурости или от большого ума забиндившихся прямо в зале и теперь поочередно дохнувшие, затем воскресающие и вновь бросающиеся в бой. Но постепенно их отжимали в глубь помещения, то один, то другой не успевал добраться до надгробия со шмотом, маны защитникам также не хватало, трехминутный откат у эликсиров не позволял веселиться бесконечно.

Наконец все было закончено. Пленников вязали и надежно ныкали в одной из башен, Ветераны заняли контрольный зал, и таймер захвата начал свой отсчет. Двенадцать минут, и замок наш. Солидный куш, проглотить бы…

Я со штабной группой спускался в подвал, вход в который располагался чуть в стороне от донжона, недалеко от арены. По пути вырезали еще парочку затихарившихся Котов, одного взяли живьем. Последние ступени, и стальная дверь со скрипом растворилась. Тьма окрасилась бордовыми бликами кристалла, аура артефакта принялась жадно глотать ману. А на меня на секунду вновь нахлынул ужас пережитого. Колени ослабли, тело окатила волна холодного пота. Близко, очень близко я прошелся по краю чего-то страшного и гадкого… Сглотнув противный ком в горле, с трудом сумел взять себя в руки.

Пленников не было, но работы по демонтажу клеток только начались. Три четверти зала занимало нарезанное решетками пространство со зловещими цепями и пыточными аксессуарами. То, что должно было давить на психику заключенным, сейчас будет работать против самих Котов, доказательства содержания людей в неволе – налицо. Как бы еще самих хозяев нелегальной тюрьмы выпотрошить на предмет информации: кто покрывал, кто покупал…

Приблизились к артефакту. Зловещие сполохи бегали по нашим лицам, мана неторопливо ползла в минус.

– Жирный гад… – почему-то шепотом сказал один из офицеров.

Я всмотрелся в характеристики:


– 2.000.000 единиц мано-энергии. Восстановление здоровья за счет маны.


Да, неслабо.

Стас вытащил из ножен два клинка и выдал по кристаллу агрессивное комбо. От артефакта полетело крошево, казалось, что рога вгрызается в ледяную глыбу. Особист остановился, все с интересом следили за статами кристалла.


– 1.999.118… тик… 1.999.441… тик 1.999.761… тик 2.000.000…


Н-да… Живучий.

Стас покачал головой.

– Тут пятерке воинов на час, а то и два работы. Хорошо, хоть сдачи не дает, только маной давится…

В этот момент по подвалу разнесся чистый звук гонга. Ветераны разразились радостными криками, кое-кто даже бросился обниматься – замок официально был признан захваченным и перешел в собственность Ветов. Уже четвертый. Как бы не зарвались вояки, такое усиление может обеспокоить многих. Поначалу перспективный денежный куш в сигаретной афере, теперь солидный кусок недвижимости…

Со двора раздался приглушенный хлопок стационарного портала. Все напряженно прислушались: опять гости? Лязг железа, вой десятков заклинаний, лавинообразный хаос сообщений во всех чатах подтвердили худшие опасения.

– Доклад! Доклад, вашу мать, что там происходит?! – орал в командирском канале один из штабных офицеров.

Наверху шло нешуточное рубилово, звон и грохот стоял такой, что потолок в подвале подрагивал, факелы натужно бликовали, а застарелая пыль струйками сыпалась за воротник. Сообщения от командиров на местах стали более осмысленными, и уже можно было как-то представить картинку происходящего. Больше всего это напоминало разгром…

– Их около полусотни! Сложно сказать точнее, они все время уходят в стелс!..

– Что за нах?! Какой у них класс, я такого никогда не видел?! Два клинка, стелс, при этом оперативно лечатся и херачат заклами из школы льда?!

– Черт, они все выше двухсотого! Командир, мы сливаемся!

– Пятерками, работаем пятерками по одной цели! Вот же уроды пятнистые!

– Сизый, мы все, первый взвод списывай подчистую…

– Есть один, есть! Я сделал его! Ой, твою же мать! Нужна по…

– У них только кольчужная броня, колющее оружие наиболее эффектно, бейте их!

Череп застыл в напряженной позе, глаза бегали по строкам чатов, наконец, разразился цепочкой команд:

– Контрольный! Немедленно блокируйте порталы на территорию замка!

– Стас, код «8»! Выгребай ВСЕХ наемников в статусе готовности «Ноль»! Хотя бы сотню, а лучше полторы, срочно!

Затем повернулся к одному из офицеров:

– Какие потери?!

Тот сидел в легком трансе, контролируя сразу десятки статус мониторов и сводя их в общую картину боя.

– Тридцать один из первой линии… Двадцать пять второй. Шесть наемников… Девять горлорезов…

– А у противника?

– Подтверждено уничтожение пятерых… Нет, уже шестерых.

– Мля! – выругался генерал.

– Контрольный, баррикадируйтесь и держитесь, к вам отступит часть парней с площади, подмога скоро будет. Приготовьтесь к уничтожению замка!

Мой хомяк вздрогнул и возмущенно запричитал. Да, замок можно не только захватить, но и уничтожить. Причем скорость уничтожения в два раза выше скорости захвата. Только вот денег за это получишь едва ли пятую часть, да и содержимое складов пропадет. Операция мигом станет убыточной, и огромная куча уже почти заработанного золота превратится в жалкую горстку…

В этот момент с площади донесся очередной триплет порталов. Не успели…

– Это наемники Котов ребафнулись, одели второй комплект и пошли на новый круг! Те же самые, что и четверть часа назад!

Череп заскрипел зубами, становилось совсем кисло.

– Стас, труби SOS в альянс, нужна любая помощь!

Стас, внимательно следящий за боевым чатом, выдал анализ ситуации:

– Командир, они не вместе, это какая-то третья сила. Пятнистые рубятся со всеми подряд, у Котов уже первые потери.

– Отставить просить помощь альянса! Команда по рейду: не мешать Котам и Пятнистым резать друг друга! Оттягивайтесь в контрольный либо к подвалу, ждем подкрепления!

– Генерал, подкрепления не будет!

Череп резко повернулся к отрапортовавшему Стасу.

– Как так?!

– Все отряды со статусом «Ноль» кто-то подвязал срочным и бестолковым наймом в Пустоши! Расходы нанимателей даже на четверть не отобьются…

Череп устало кивнул:

– Тупо забили баблом нашу возможность получить оперативное усиление… Кто остался, кого можем взять?

– В городе всего около тысячи наемников, одна сотня уже замазалась в наших разборках по уши, в обеих сторонах конфликта. Еще столько же увели в Пустоши неизвестные наниматели. Остальные в статусе один и выше работают по текущим наймам либо вообще офлайн. Человек шестьдесят подтянуть сможем, но не раньше, чем минут через тридцать. С альянсом примерно то же самое, согласование возьмет время…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7