Дмитрий Елисеев.

Зеркало мира и Лабиринты души



скачать книгу бесплатно

Старик снова отошел от меня навстречу своему мифическому божеству, не оставляя мне другого выбора, как попробовать его убедить.

– Да послушайте же вы меня, наконец! – напрягая свои скудные познания в астрономии, мне ничего не оставалось, как гнуть свою линию. – Эта звезда почти себя исчерпала, и у нее осталось только два пути. Взорваться, прихватив с собой ближайшие планеты, или сжаться до маленькой белой, а затем и черной головешки.

– Зря ты так распинаешься перед этой мумией, Алекс! – я услышал знакомый мне женский голос и практически потерял дар речи, наблюдая, как маленькая черная кошка на лету превращается в знакомую мне уже девушку Кет. Яркая улыбка не сходила с ее лица, казалось, ей к этому не привыкать и ее это здорово забавляет. – Этот чокнутый фанатик все равно не оценит твоих стараний!

Словно молния она проскользнула ко мне и дотронулась своей изящной ладошкой до моих непомерно тяжелых и нелепых оков. Она заглянула мне в глаза и улыбнулась еще шире. Оковы почернели и начали крошиться, как будто они были сделаны не из металла, а из песочного теста. Стряхнув остатки кандалов, я вскочил на ноги, и первое, что я увидел, было перекошенное гневом лицо верховного жреца солнца Люксориана.

– Стража! – неистовствовал старик, и на его крик моментом сбежалось с десяток крепких здоровяков в кожаных доспехах, вооруженных странными шестами с кристаллом на конце. – Схватить белых дьяволов! – взревел старик, и толпа тут же подчинилась его приказу и ринулась на нас.

– Бежим! – скомандовала Кет голосом, который не оставлял желания противиться. – Скорее за мной, бежим за трон!

– Не думаю, что мы сможем спрятаться от стражников за троном, – угрюмая ирония – это было все, на что я был в тот момент способен. Стража уже во всю свою прыть мчалась за нами с невозмутимыми лицами на запредельной для человеческого понимания скорости, и если бы мы замешкались хотя бы на секунду, они бы непременно нас настигли.

Мы нырнули за трон, и это было первое приятное открытие за сегодняшний день. Там находился глубокий желоб, в котором помещалась большая металлическая вагонетка, очевидно, служащая для транспортировки грузов на верх пирамиды.

– Полезай в телегу! – продолжала командовать Кет. Я послушно запрыгнул и протянул ей руку, за которую она тут же ухватилась, и я втянул ее внутрь. Оказавшись внутри телеги, она проделала тот же фокус, что и с моими оковами, на веревке, удерживающей телегу. Та послушно распалась, и телега тронулась.

С железным лязгом несмазанных колес и стоном камня под ними мы неслись по желобу с невероятной скоростью, телега подпрыгивала на выступах и раскачивалась на каждой кочке, задевая стенки и высекая из них искры, но продолжала набирать скорость, стремительно приближая нас к концу желоба.

Словно пуля из ствола вылетела наша телега из желоба, грохнувшись о вымощенную желтой плиткой улицу, и с триумфальным грохотом понеслась по улице, прочь от злосчастной пирамиды. Я выглядывал из телеги, вцепившись в край мертвой хваткой, и обнаружил, что улицы уже не были так пустынны, как в первый мой визит в этот город-муравейник.

Вокруг было немало людей, и все они были очень высокие и худые, замотанные в какие-то лохмотья из серой и коричневой ткани.

Они с ужасом смотрели на телегу и разбегались с улиц, чтобы она их не зашибла. А телега тем временем и не собиралась сбавлять ход, неся нас через этот муравейник страдающих от голода и жажды людей.

Я удивлялся каждую секунду всему, что видел: пирамидам, высоким худым людям, городу-муравейнику, странным домам и пульсирующим кристаллам, но больше всех меня поражала Кет. Она спокойно валялась на дне вагонетки, прислонившись спиной к краю, заложив руки за голову и закинув ногу на ногу. Казалось, ее не сильно интересует, куда мчит нас это чудо техники, спущенное с поводка. А тем временем телега все же проделала путь через город и неслась на стену, окружавшую его.

– Кет! Мы несемся на стену! Надо прыгать! – закричал я, пытаясь пробудить в ней голос разума.

– Не надо никуда прыгать, – спокойно ответила Кет, резко вскочила на ноги и отпихнула меня от края телеги так, что я упал именно туда, где только что расслаблялась эта необычная девушка. Она встала у самого края и вытянула руку вперед. На ее лице играла улыбка, полная азарта, казалось, ей не терпится испытать судьбу.

Телега была уже у самой стены, я зажмурился, приготовившись к удару, но вместо этого стена почернела и распалась, пропустив вылетевшую в пески пустыни телегу. Кет отбросило прямо на меня, а я ударился головой о заднюю стенку. Телега очень старалась продолжить свой путь, но коварные пески довольно быстро остановили ее, вобрав в себя почти полметра нашей телеги.

Ноющая боль в затылке не позволяла расслабиться и решить, что все позади. Девушка лежала на мне без сознания, правое плечо было вывихнуто. Времени раздумывать – не было. Я схватил ее на руки, и она тихонько застонала.

– Потерпи немного. Скоро я что-нибудь придумаю, – я старался успокоить скорее себя, чем ее.

Оставаться в пустыне было нельзя, рано или поздно мы тут изжаримся и умрем или от обезвоживания, или от перегрева, так как красный гигант все продолжал ползти вверх по небу, уже почти полностью показавшись из-за горизонта. Я побежал в сторону пролома в стене, проделанного не то телегой, не то этой безумной девушкой, и вбежал в город. Я хотел отбежать от пролома, как можно дальше оставаясь в тени стены, нас просто обязательно будут искать. Тот чокнутый старый фанатик не остановится так просто, ведь теперь у него сразу два белых дьявола, которых надо срочно принести в жертву умирающей звезде, по ошибке принятой за разгневанного бога.

Окраина города была пуста, что нам было только на руку, поэтому, выбившись из сил и решив, что больше не могу бежать, я завернул в первый попавшийся дом-муравейник.

Внутри было пусто. Кругом был огромный слой пыли или песка. Дом был очень бедный. В центре стоял низкий стол, не то из глины, не то из камня, уставленный какой-то потрескавшейся глиняной посудой, а в углу было какое-то подобие такой же глиняной кровати. В этом доме не было даже окон, но зато была лестница куда-то наверх.

Я решительно смахнул все со стола и уложил на него Кет. Надо было срочно вправить плечо, к чему я незамедлительно и приступил. Сустав наконец встал на место, Кет еще раз всхлипнула, а я наконец смог с облегчением вздохнуть. Пришлось пожертвовать своей рубашкой, чтобы подвязать ей руку.

Подведя итоги, я пришел не к самым утешительным выводам: я, в одних шортах, посреди неизвестного города в пустыне, без еды и воды, застрял в доме-муравейнике с раненой девушкой, а за нами по пятам бегает армия фанатиков с целью принесения нас в жертву. Я сел у края стола, сокрушаясь над своим выводом, и не заметил, как тихонько заснул.

Глава 3. Последний день Города под солнцем

Я очнулся от невыносимой жары, будто бы я находился в сауне или, скорее даже, в духовке. Спасало лишь то, что воздух был сухой, и потому дышать все же было не очень трудно. Оглядевшись, я понял, что нахожусь все в том же доме. Кет на столе уже не было, а со второго этажа доносился какой-то шум. Надо было подняться, но ноги слушались с трудом. Кое-как я доковылял до лестницы и начал подниматься.

Второй этаж, скорее, представлял собой небольшую кладовку, в углу стоял каменный ящик, в котором копошилась Кет. Она резко обернулась ко мне, посмотрела на свою руку, и снова на ее лице появилась знакомая улыбка.

– Надень! – и в меня полетела какая-то длинная серая тряпка из грубого материала. – На улице сейчас градусов шестьдесят, так что, если выйдем как есть, в угольки превратимся. Да и ты в таком виде бросаешься в глаза еще сильнее, чем раньше.

– Мне кажется, ты в курсе, что тут происходит. И прежде чем наряжать меня не пойми во что, не потрудишься ли объяснить?

– Пожалуй, можно, – и откуда только у нее была эта невообразимая улыбка. В такой-то ситуации время слезы лить или впадать в панику. – Но прежде чем я тебе все расскажу, не мог бы ты пообещать не злиться и держать себя в руках? – и кто бы мог подумать, что улыбка может быть столь грозным оружием в руках столь милой девушки. Ничего не оставалось, кроме как согласиться, и тогда она продолжила: – Вообще-то… Это я втянула тебя в эту историю. И стражникам тоже тебя я подкинула… – она отвела глаза в сторону и виновато улыбнулась.

– Ты? И почему я не удивляюсь… я как будто с самого начала это знал. А теперь объясняй все по порядку.

– Во-первых, – воодушевленно начала она и, похоже, была довольна сдержанному мной обещанию, – я застряла в вашем диком мире…

– Диком мире? По мне, так нас сейчас окружает дикий мир.

– Ты, конечно, прав – это дикий мир. И к тому же умирающий дикий мир. Но и твой мир тоже относится к числу диких миров, – объяснения просто не могли спокойно поместиться в моей несчастной голове, но я очень старался. – Итак, я застряла в твоем диком мире…

– Стоп, стоп, стоп… Объясни сперва, что ты подразумеваешь под диким миром?

– Ну… Дикий мир – это такой мир, который не связан межмировой сетью. Ты так и будешь меня перебивать или все же дашь мне объясниться? – раздраженно выпалила Кет.

– Извини… Просто то, что ты мне объясняешь, никак не укладывается у меня в голове. Не каждый же день приходится путешествовать между мирами.

– В таких вещах я не очень-то разбираюсь… С головой – это к врачу, – она с опаской посмотрела на меня.

– Я и есть врач.

– Ну вот к себе и обратись! И дай мне, наконец, рассказать тебе, что произошло. Так вот, я застряла в твоем диком мире, – она сделала акцент именно на этих словах, то ли желая позлить меня, то ли ожидая, что я ее снова прерву. – Я пробыла там уже целую неделю в попытках найти действующий, пусть хотя бы нестабильный портал…

– Портал? – скептически спросил я. Девушка надулась и отвернулась. – Ну извини, извини… – примирительно сказал я. – Продолжай, пожалуйста.

– Портал… – она опять сделала паузу, испытующе посмотрела на меня и продолжила с привычной уже мне улыбкой. – Все было бесполезно, я даже не могла почувствовать его. Как будто твой дикий мир изолирован ото всех намеренно, – она опять сделала упор на словах «дикий мир», похоже, ее это начинало забавлять. – Как вдруг я увидела тебя в парке, ты открыл тот странный портал, но он был очень высоко и ты не мог до него достать, даже если бы весь день там прыгал, ну вот я его немного и опустила, а когда ты его активировал, последовала за тобой.

– Так… Ну допустим, как я сюда попал, я понял. Но зачем ты спихнула меня стражникам под нос?

– Для приманки! – она торжествовала, как будто только что совершила подвиг.

– Ну спасибо, – обиженно ответил я.

– Ты обещал не злиться, – напомнила она мне мое собственное обещание. Делать нечего. Слово надо держать. – Тебя должны были отвести в пирамиду. И пока они тебя туда тащили, я ее хорошенько осмотрела, – она была собой довольна, так что даже не хотелось портить ей настроение, но все же я спросил:

– А если бы они меня просто убили? – на ее лицо было приятно смотреть, шок поразил ее до глубины души.

– Об этом я как-то не подумала… – на секунду она замолкла, но, возликовав вновь, она опять улыбнулась и изрекла: – Извини. Напоминаю тебе, что ты обещал не злиться, – я и вправду не мог на нее злиться.

– Ответь мне еще, что произошло с наручниками и стеной? – я смотрел на нее, ожидая услышать очередной неправдоподобный ответ.

– Это все порошок манны, – ответила эта странная, но очень милая девушка и высыпала на ладонь немного черного порошка. – В чистом виде при контакте с неживой материей он ее делает нематериальной или, попросту говоря, в пыль превращает.

– И ты думаешь, я поверю в такую чушь? – я смотрел на ее надутое лицо, но уже понимал, что долго она злиться не станет.

– Не веришь? – сверкнула глазами Кет. – Ну так смотри! – она сдула порошок с ладони в сторону стены, и в той образовалась небольшая дыра.

– Ладно, я тебе верю, – примирительно сказал я. – Каюсь, был не прав. И много у тебя этого чудо-порошка?

– Это был последний, – улыбаясь ответила Кет.

– Ну и зачем было его так глупо тратить?

– Ты мне не поверил, – надулась Кет, а я лишь вздохнул и продолжил свой допрос:

– Но что нам теперь делать? Как мне вернуться?

– Вернуться… Боюсь, не все так просто. Этот мир тоже дикий, и мы не сможем просто взять и сигануть в любой мир по желанию. Сперва придется попасть в один из открытых миров. Но это будет не так-то и просто, ведь от этого мира ничегошеньки не осталось, кроме этого города.

– Кстати, об этом. Старик говорил, что весь мир испепелило солнце, почему же этот город уцелел?

– Все из-за портала, который соединяет этот мир с твоим. Портал нельзя разрушить, если ломать его только с одной стороны, а порталом было то озеро в парке. Оно просто не может пересохнуть в этом мире, потому что в твоем мире оно продолжает существовать.

– Значит, по нему мы сможем попасть назад, – констатировал я, но по ее хитрой усмешке понял, что опять попал пальцем в небо.

– Портал-то там есть, но вот открыть его не получится. Я даже не знаю, как тебе удалось его открыть, – Кет на секунду задумалась, а потом продолжила: – Возможно, какое-то событие в твоем мире послужило толчком для этого.

– Катализатор! – торжественно выпалил я, но Кет почему-то нахмурилась.

– Что? Не смей обзываться…

– Я и не обзываюсь. Катализатор – это фактор, необходимый для реакции элементов или ускорения реакции.

– Ааааа… – протянула Кет. – А я думала – это лижущий кот, – я вытаращил на нее глаза и не удержался от смеха. – Ну чего ты ржешь?! Сейчас и вправду обижусь!

– Извини, извини. Но приятно сознавать, что не один я тут чего-то не понимаю. Итак, катализатором было затмение. Оно бывает очень редко, и, как я понял, в этом мире мы его не дождемся.

– Затмение?

– Да. Это когда луна закрывает солнце, встав с ним в одну линию. Но это гигантское солнце никакая луна не закроет… Черт, да я даже не уверен, что тут есть луна, – я задумался и ушел в себя. С трудом, но все же я начинал понимать, как крутятся шестеренки в этом причудливом механизме с прыжками между мирами.

– Алекс, послушай. Пусть мы и не можем вернуться в твой мир, но мы сможем уйти в другой и когда попадем в отрытый мир, я уверена, что мы сможем отправить тебя обратно на родину.

– Я правильно понимаю, что в пирамиде ты искала именно портал? – она кивнула и с серьезным видом спросила:

– А ты случайно не экстрасенс? Я же тебе об этом не говорила.

– И дураку ясно, что ты не меньше меня хочешь сбежать с этой чертовой сковородки, и желательно раньше, чем мы поджаримся на ней.

– Да, но я его не нашла. Я чувствовала портал, но не смогла его найти. И поэтому не было смысла там оставаться, и я просто забрала тебя оттуда, как только представился случай.

– Они, между прочим, меня чуть в жертву не принесли, – посетовал я. – Так какой план? Мне здесь тоже уже надоело торчать.

– Для начала маскировка! – она вынула еще одну тряпку из сундука, но уже коричневого цвета, и стала напяливать ее на себя. – И ты тоже одевайся.

Я изучил серую тряпку, которую дала мне Кет. Это был длиннющий балахон, закрывавший все тело аж по щиколотку. Вместо пояса кусок веревки, а в довершение образа куча дыр и заплаток. Я с явным недовольством напялил этот пропахший тленом балахон, хотя и без него было невыносимо жарко.

Кет надела свой балахон, один рукав которого беспомощно болтался, но в целом сидел он на ней неплохо.

– Ты так смешно выглядишь! – заливалась она звонким смехом. – Тебе точно надо уйти в монахи!

– На тебе эта тряпка тоже не очень-то хорошо смотрится, – я защищался, как мог, но в этом споре явно проигрывал. На ней действительно эта странная тряпка смотрелась неплохо. Я накинул капюшон и скомандовал: – Двинули!

– Кого двинули? – изумилась Кет.

– Ну в смысле пошли.

Было решено отправиться на площадь перед пирамидой и начать поиски оттуда. Солнце уже находилось в зените, и раскаленный красный шар, посылавший на землю свои огненные лучи, разогнал большую часть народу по домам, так что добраться до площади труда не составило, даже при том, что то и дело встречались стражники. Судя по всему, нас все еще искали, и было облегчением, что они не догадываются заглянуть под капюшон.

Но на площади нас поджидал сюрприз. Она не была пуста, как в ночь нашего прибытия. На ней была толпа народу, разодетая в подобные нашим лохмотья. На вершине ступеней главной пирамиды стоял наш знакомый Люксориан, окруженный десятком стражей с их расчудесными посохами и, по всей видимости, верхушкой местного общества.

Даже при столь плачевном состоянии их мира эти дяди и тети выглядели как нельзя лучше. Нарядные разноцветные рясы скрывали их раздутые от переедания животы, их лица покрывал пот, и они неустанно протирали лица платками. Было заметно, что находиться под палящим солнцем им очень трудно, и в душе я даже немного злорадствовал.

– Жители чудесного Города под солнцем! – прогремел Люксориан. Видимо, мы пришли как раз вовремя, чтобы услышать, что же собирается сказать великий повелитель своему народу. – Бог солнца гневается на нас! В город проникли чужаки! И не простые люди, а белые дьяволы! Бог солнца требует их крови! До заката они должны быть принесены в жертву нашему великому богу солнца на алтаре солнца! – на ступени внесли бронзовую статую, которая мне очень сильно напоминала носовую фигуру какого-то большого корабля. Это была скульптура обнаженной по пояс женщины с протянутыми вперед руками, на которых было большое солнце.

– Алекс! – Кет пихнула меня локтем в бок. – Я снова чувствую портал. Он где-то рядом.

– Портал может быть в виде статуи?

– Может, – констатировала Кет. – А что?

– Я думаю, тогда мы нашли наш портал. Эта статуя, она не вписывается в культуру этого места. Я почти уверен, что это носовая фигура галеона.

– Что такое галеон? – Кет уставилась на меня любопытными глазами, заглядывая под мой капюшон.

– Это большой корабль… – ответил я и на всякий случай пояснил: – Они по морю плавают, а здесь и воды-то нет.

А пока мы отвлеклись, Люксориан уже заканчивал свою речь, и толпа, воодушевленная своим оратором, уже жаждала нашей крови. Толпа скандировала заученную наизусть и замусоленную до дыр речь, многие, видимо, даже не понимали ее значения.

– Веди нас к солнцу, великий жрец! – ревела толпа. – Веди нас к нашему богу! Мы, дети солнца, взываем к нему, и да позволит он нам служить ему!

Энтузиазм толпы плавно переходил от слов к делу. В толпе то там, то тут люди с криком срывали с себя одежду. Надо было уходить. Толпа – это зверь, который обладает своим собственным коллективным разумом, и для нас он представлял наибольшую опасность.

Мы пробивались к краю толпы, стараясь обходить впавших в ярость горожан, но это распространялось как вирус, с огромной скоростью. И вот уже вокруг нас сомкнулся плотный круг, не пропускающий нас никуда. Зверь загнал свою добычу еще до погони за ней, но, к счастью, еще не понял этого. Я схватил Кет за руку и решительно повел ее через голую толпу, но та упрямо не пропускала отличающихся от них людей.

– Бог солнца желает увидеть ваш лик, дети мои, – провозгласил Люксориан и вместе со стражами начал шествие через толпу, которая перед ним покорно расступалась. – Откиньте капюшоны, – сказал он, когда приблизился к нам. Мы молча стояли, а его рука тянулась к нам. Сперва был откинут мой капюшон, затем капюшон Кет также был сдернут. Лицо Люксориана озарила самодовольная улыбка. – Узрите же, дети мои! Бледные посланники уже среди нас! Они привели смерть в наш город! Если мы не принесем их в жертву, бог солнца покарает нас и весь мир сгинет во тьме!

– Что за чушь вы несете! Отпустите нас! – но после того как мы получили по «поцелую солнца», все попытки сопротивления свелись к нулю. Нас потащили в сторону пирамиды и уже готовились привязать к странной носовой фигуре. – Послушайте! Вы совершаете ошибку! Люди не могут быть вестниками конца света! Это просто предрассудки… – оборвал я свою защитную речь на середине фразы.

Случилось совершенно невероятное событие. Небо мгновенно потемнело, его закрывало что-то большое и черное. Все люди бросились на колени и начали молиться, вознося свои мольбы своему великому богу, упорно не слышащему их мольбы. Черная полоса, пронзившая небо, шла от горизонта до горизонта, и ей не было конца, как вдруг вторая такая же полоса пронзила небо в другом месте, и конец этой полосы удивлял не меньше ее первого появления. Это была голова неописуемо огромной змеи, устремленная к солнцу. Черный змей с блестящей чешуей, отливающей на солнце зловещим блеском, напоминал огромного питона. Судя по всему, змей уже делал второй виток вокруг планеты и стремительно скрылся за горизонтом, а уже через пару секунд перечеркнул свои же кольца поперек и устремился к солнцу, а кольца начали медленно сжиматься и приближаться к земле.

– Это все ваша вина! – закричал Люксориан, единственный, кто сумел сохранить свой разум и оставался на ногах, а не молился великому богу. – Вы! Белые дьяволы, вы во всем виноваты! – он кинулся на нас с жезлом в руках, и не оставалось ничего другого, как схватить жезл одного из склонившихся в мольбе стражей. Я отбивался, как мог, но обезумевший старик был очень силен.

– Послушайте, – старался я успокоить старика, взывая к его разуму. – Сейчас не время драться! Надо спасать себя и людей… – но он был глух к моим словам. – Кет! Ищи портал, а я задержу его, на сколько смогу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное