Дмитрий Елисеев.

Ван Гранд. Дом Хранителя Снов



скачать книгу бесплатно

Внутри Элис что-то щелкнуло, и сработал защитный механизм, она подскочила со стула, намереваясь сбежать. Просто сбежать и неважно куда, но прежде, чем она осуществила свой занавес сильная и теплая мужская рука, накрыла ее похолодевшую ладошку и повелительно потянув, заставила сесть обратно. Элис сердито смотрела на парня, а в глазах уже блестели слезы. Она попыталась освободить руку, но парень не спешил ее отпускать, а потому ей ничего не оставалось, кроме как сидеть и гипнотизировать остатки обеда на столе.

– Молчишь? – невозмутимо спросил парень и тяжело вздохнул. – Ну что ж. Тогда придется говорить мне. Я сбежал из дома, когда мне было четырнадцать. – заявил парень и Элис посмотрела на него полным презрения взглядом. – О, как! – удивился парень.

– Зачем? – едва слышно спросила девушка, не отводя взгляда.

– Потому, что я не мог больше находиться в этом потомственном гнезде аристократов. На самом деле, мой род не относится к числу древних, но смог добиться не менее сильного влияния и власти. Первым аристократом в роду Дисент, был дед моего деда, то есть мое поколение является всего лишь пятым. – продолжал рассказывать парень совершенно игнорируя презрительный взгляд девушки. – Вышло так, что мой далекий предок, оказал неоценимую услугу его величеству, снабдив державу самовзводным стрелковым оружием. В результате наши границы остались неприкосновенными, а старик получил солидный кусок земли, поместье и титул барона. Затем в третьем поколении был заключен выгодный политический брак, увеличивший влияние, состояние и численность земель в два раза, а так же принесший титул графа.

– Зачем ты мне все это рассказываешь? – сердилась девушка.

– Терпение. – заверил парень. – Я уже почти добрался до сути. И вот, когда мой отец унаследовал от деда титул Графа, начались все мои беды. Меня и раньше воспитывали в строгости, но после все стало еще хуже. С того момента, мои личные желания и амбиции больше не имели никакого значения. Честь, долг, влияние. Я и раньше слышал эти слова постоянно, но отец решил, что теперь это мои заветы. Он стал растить меня, как породистого жеребца. Выгуливал на балы, показывал товар и рассуждал, куда бы лучше пристроить сына, чтобы это было выгодно для семьи. Мне запретили заниматься механикой и машиностроением. Отец боялся, что я могу покалечиться, и это испортит мой товарный вид. Я хотел сделать что-то значимое, хотел заниматься настоящим делом, а не быть просто марионеткой, для расширения влияния семьи… – парень замялся и посмотрел на Элис. Презрения в ее глазах стало меньше, но все равно он чувствовал, как она презирает его за малодушный побег. – Я не мог смириться с такой судьбой. И тогда я сбежал.

– Но как ты оказался в особняке господина Ван Гранда? – спросила девушка понемногу оттаивая и забывая о том, что она вроде как пыталась бежать.

– Все потому, что я рос на историях об этом доме и решил, что если уж бежать то только туда. В этом доме, даже моей семье не достать меня.

Они и не достали. Я пришел к господину Ван Гранду, надеясь стать его учеником, о нем ходило много слухов, я не знал каким можно верить, но надеялся, что хотя бы часть из них правдива. А теперь представь мое разочарование, когда он мне сказал: «Мне не чему тебя научить мальчик».

– Но ты же остался в его доме!

– Да остался. Он любезно предложил мне погостить у него. Позднее я конечно нашел чем занять себя в этом доме. Господину Ван Гранду требовался механик и инженер, а я с детства изучал семейное дело. Точнее бывшее семейное дело. – парень печально вздохнул. – Так я стал его воспитанником, но не учеником. Я много раз просил его дать мне шанс, но он на отрез отказывался впускать меня в ту комнату. – Элис сразу поняла, что речь идет о комнате с деревом, но промолчала. – И представь мое удивление, когда дом впустил тебя, а господин Ван Гранд, дал тебе свое имя и сделал тебя своей ученицей, назвав это твоей работой. – Видимо мне и впрямь нужно было покорно стать болванчиком семьи Дисент и выполнять все, что приказывал мне отец. – с горечью произнес парень и отвел глаза в строну.

– Я не знаю, что такое семья аристократов. – осторожно начала девушка, но все же сорвалась. – Черт! Да я даже не знаю что такое обычная семья. Скажу честно, я осуждаю твой поступок.

– Я твой тоже не одобряю. – съязвил парень.

– Но не смотря на это я считаю, что у тебя было право выбора распоряжаться своей жизнью. А вот у меня выбора не было. – печально отозвалась девушка и закусила губу. Ей было очень тяжело говорить об этом, особенно с Каникером. Они были из разных слоев общества, да и проблемы у них были ровно противоположные.

– Всегда есть место выбору… – многозначительно сказал парень, но осекся едва увидел пылающие ненавистью глаза девушки.

– О да! У меня действительно был выбор. Сдохнуть от голода пойти на панель или ограбить магазин.

– Что? – переспросил парень. На их столик уже косились люди со всех сторон, но пока никто не вмешивался. Элис обиженно смотрела на парня, понимая, что уже сказала больше, чем хотела и пути назад уже нет. Будет лучше рассказать все.

– На работу меня не взяли. Да и кому нужна восемнадцатилетняя девчонка, которая ничего не умеет.

– А как же твоя семья? Неужели не кому было тебе помочь? – парень смотрел на Элис уже совершенно иначе, он не сталкивался с людьми, к которым жизнь была так немилостива.

– Нет у меня никакой семьи… – печально ответила девушка. – А что до помощи… – она печально улыбнулась. – Именно из-за помощи одного человека я и вляпалась в эту авантюру с магазином. – Каникер уже и сам был не рад, что затеял этот разговор и теперь малодушно помышлял о побеге, как недавно это планировала Элис, но все же он остался сидеть на своем месте и внимательно слушал девушку не сводя с нее глаз. – Видишь ли, я выросла в детдоме. Ты ведь знаешь что такое детдом?

– Смею предположит, что это что-то вроде приюта, для детей оставшихся без родителей.

– Ты близок к правде. Но этот был скорее для тех, кого родители попросту бросили. В нем не было ничего. Одежду мы донашивали друг за другом поколениями, штопая и перешивая ее по несколько раз. Питались и того хуже. Кто постарше старался подрабатывать и кормить молодежь. Но расклейкой объявлений и разносом газет много не заработать… С голоду не умерли и то хорошо… Учить нас тоже никто не торопился. К нам конечно иногда приходили учителя, но мы старились освоить самостоятельно как можно больше. Из всего штата сотрудников там работал только один человек. Очень злой и вредный дед. Он редко с нами разговаривал, а если и обращал на нас внимания, то как правило просто за что-то отчитывал. Зимой мы мерзли, весной и осенью текла крыша…

– Неужели в таких условиях можно выжить? – изумленно спросил парень, перебив Элис, но по ее недоброй улыбке понял, что это не самое худшее в ее истории.

– В таких можно, а вот когда тебе стукнет восемнадцать и начинается самое веселое. Со словами «халява закончилась» тебя выкидывают из детдома и отправляют в свободное плавание, а у тебя за душой ничего. Ни денег, ни дома, ни средств существования.

– Элис я не знал, правда… – заверил Каникер. – Я сожалею… – девушка лишь грустно улыбнулась и от ее улыбки парню стало совсем не по себе.

– У меня был друг, он вышел из детдома на год раньше и прямо перед тем, как покинуть приют я получила от него письмо, где он обещал помочь. Там была инструкция, как его найти и связаться с ним.

– Ну значит не так все плохо. – с облегчением сказал Каникер, но по ироничной улыбке девушки понял, что сел в лужу.

– Именно из-за него я и полезла в тот магазин. Он обещал, что все оговорено с хозяином. Что мы поделим деньги на троих, а владелец магазина получит еще и страховку. Но он наврал, не было никаких уговоров, и когда сработала сигнализация, я осталась внутри, а он с деньгами был снаружи. Антивандальные решетки опустились, и на этом моя история должна была закончиться тюрьмой, но меня спасла случайность. Ведро для мусора валялось прямо у витрины, и когда решетка опустилась, она уперлась в ведро и снизу осталась небольшая щель. Я разбила витрину и сбежала. А потом попала в тот дом.

Каникер был шокирован до глубины души. Он никак не мог принять того, что люди могут быть такими жестокими, ведь он сам раньше не сталкивался ни с чем подобным, а уж в доме Ван Гранда вообще вздохнул полной грудью, углубившись в свои исследования. И тут до них одновременно дошло, что все это время, они держались за руки. Каникер так и не выпустил руку девушки, а она и забыла, что он ее держит. А потому смутившись, выдернула ладошку из сильной руки парня, немного покраснев и поймав растерянный и расстроенный взгляд Каникера.

Они смотрели друг на друга, стараясь принять услышанное. История их жизни была прямо противоположной. Один рос в золотой клетке, другая практически на улице.

Пауза затянулась. Они просто сидели и молча, смотрели друг на друга.

– Нам пора возвращаться. – наконец заговорил Каникер. – Мы и так очень сильно задержались. – Элис молчала и не двигалась с места. – Я ничего не расскажу… Никому… – заверил парень.

– Думаешь никто не знает? – спросили девушка грустно улыбаясь. – Я уверена, что господин Ван Град, знал все уже в тот момент, когда я появилась в его доме. Я не верю, что человек, подобный ему не видел бы насквозь такую как я. А уж про кота и речи быть не может.

– Может и так. – растерялся парень. – Но на них свет клином не сошелся. Теперь ты леди Элис Ван Гранд, и все, что с тобой происходило до этого уже не имеет значения… – и тут Каникер прикусил язык, поймав на себе гневный взгляд девушки. Элис в тот момент думала: «Это моя жизнь! И она имеет значение».

– Нам действительно пора возвращаться. – она встала не дожидаясь ответа и направилась к вознице.

Парню ничего не оставалось, кроме как последовать за ней и уже спустя пару минут кэб двинулся в обратный путь. Они оба молчали, Элис злилась, а Каникер не понимал, что именно он сделал не так, а потому обратный путь показался неописуемо долгим и томительным.

Стоило Элис переступить порог дома, с банками сливок в руках, как рыжий пушистый вихрь чуть не сбил ее с ног. Кот сделал несколько кругов вокруг, отираясь об ноги, а затем запрыгнул девушке на плечо, с интересом всматриваясь в банки, и требовательно произнес:

– Принесла?

– Не совсем… – пошла на попятную девушка.

– Как это не совсем? – взревел несчастный кот. – А это что у тебя в руках?

– Будущая сметана. – заверила Элис. – Будем учиться готовить ее сами, раз уж в мире Каникера ее не продают.

– А ты справишься? – недоверчиво спросил демон.

– Будем надеяться.

– Может вы уже впустите меня в дом? – раздраженно спросил Каникер. Из-за налета кота у входной двери, парень так и остался стоять за порогом, так как Элис, остановленная котом, загораживала проход.

– Ничего страшного погуляешь немного. – небрежно бросил кот. – Организм молодой здоровый. – но Элис в тот же миг отскочила в сторону, пропуская парня внутрь и кот, потерявший от этого равновесие спрыгнул вниз.

– Я бы тебя погулять отправил. – незамедлительно парировал парень переступая порог дома. – Уже так засиделся, что бока жиром заплыли.

– Это мех! – взревел оскорбленный кот – Просто я очень пушистый… Ну скажи ему Элис?

– Конечно пушистый. – заверила его девушка и передав банки Каникеру взяла кота на руки. Руки правда изрядно пришлось напрячь, потому что кот оказался еще тяжелее чем казался на вид, но Элис щадя его чувство достоинства решила промолчать. – Каникер отнеси пожалуйста банки на кухню, а я пока переоденусь… Тут же есть кухня?

– Есть. – заверил кот.

Элис потащила кота в свою комнату с корыстной целью и в результате выклянчила у него некое подобие спортивных штанов и футболку с каким-то странным логотипом, но все это было гораздо удобнее платья, а потому можно было приступить к экспериментальному изготовлению сметаны. Кот провел Элис на кухню, оказалось, что вход в нее находиться прямо в столовой. Дверь была скрытой и из интерьера не выделялась, а потому, если бы девушка самостоятельно попыталась отыскать ее, то потратила бы время впустую.

Кухня была огромной. Кругом были полочки, шкафчики и ящички, а в центре стоял огромный прямоугольный стол, над которым висели разные сковородки и кастрюли. Банки со сливками дожидались на столе, а рядом с ними восседал Каникер, скучающе осматривая кухню взглядом.

– А ты что тут делаешь? – удивленно выпалила девушка, ее тон был слишком резким и парень недовольно поморщился.

– Пришел проследить, что ты не взорвешь кухню…

– И ничего я не взорву! – хмыкнула девушка, но подойдя к плите решила, что поторопилась с заявлением.

Плита напоминала большой чугунный паровой котел, наверху которого располагалось четыре круглых отверстия закрытые сверху решеткой, а вместо привычных ручек регулировки были странные вентили с датчиками давления. Стрелки на датчиках угрожающе покачивались, и Элис не решалась повернуть ни один из них.

– Что это за штуковина? – спросила девушка, уставившись на Каникера.

– Плита. – с самодовольным видом отозвался Каникер.

– Ну начинайте уже готовить! – требовал кот. – Не тяните время, я тут с голоду помираю.

– От любопытства ты помираешь, а не с голоду. – отрезал Каникер и кот демонстративно обиженно ответил.

– Обижают меня тут все… Уйду я от вас.

– Скатертью дорожка. – съязвил парень.

– Каникер! – Элис укоризненно посмотрела на парня. – Что ты к нему прицепился? Лучше помоги с этой штукой.

– Вот-вот, займись своим делом механик, раз уж на большее ты не способен. – Каникер заскрипел зубами.

– Так! Хватит уже! – не выдержала Элис. – Вы меня с ума сведете. Ты. – Элис ткнула пальцем в кота. – Брысь с кухни. А ты, помогай раз уж пришел. – оба вытаращились на Элис ошарашенными глазами, но беспрекословно выполнили ее требование. Каникер подошел к плите с важным видом и сообщил:

– Смотри и запоминай, показывать по десять раз я не буду.

Вентиль повернулся, и из отверстия с громким шипением вырвалось синее пламя, похожее на огонь от автогена. Каникер с довольным видом смотрел на это и постучал по датчику давления. Стрелка была на зеленом диапазоне.

– Ужас какой. – выдала девушка, согнав с лица механика самодовольную улыбку.

– Что значит ужас!? – возмутился механик.

– Да эта штука любую сковороду прожжет, а если и нет, то от еды одни головешки останутся.

– Бестолочь. – отрезал парень. – Это элементальный огонь. Он будет таким, каким требуется. На нем ничего никогда не сгорит.

– Элементальный? – удивилась девушка. – Это как? – парень шумно вздохнул, но продолжил.

– Грубо говоря – это разумный огонь. Его производит дух, расположенный в подвале.

– Тут еще и подвал есть? – удивилась Элис. – Эх. Плохой экскурсовод из Хела вышел. Половину дома не показал жулик хвостатый.

– И правильно. Нечего тебе в подвале делать. – хмыкнул Каникер наградив девушку снисходительной улыбкой.

Элис махнула рукой на Каникера, а заодно на кота. Да что они вообще понимают? И приступила непосредственно к приготовлению сметаны. Схватив в руки первую попавшуюся кастрюлю, Элис решительно наполнила ее водой, краны, кстати, напоминали пивные, и водрузила ее на огонь. Вопреки ее ожиданиям кастрюля не прогорела и даже не закоптилась. Пламя словно обвивало днище, расползалось и слизывало стекающие капли воды. Каникер самодовольно смотрел на девушку, а Элис наблюдала, как голубое пламя играет на конфорке.

– Так и будешь таращиться? – весело окликнул ее парень, вырвав из оцепенения.

– Никогда не видела такого огня. Он словно живой.

– А он и есть живой. Элементальный. – напомнил парень, но для Элис это ничего не объясняло.

К делу девушка подошла с энтузиазмом, которому позавидовал бы любой. Прогрев сливки на водяной бане, она решительно перелила их в объемистый сосуд, напоминающий стеклянный кувшин и плотно закрыв крышку, обмотала полотенцем и убрала в сторону.

– И что теперь? – скептически спросил парень.

– Теперь ждать. Утром переставлю в холодильник. – Тут ведь есть холодильник? – спросила девушка с подозрением озираясь по сторонам.

– Есть конечно. – отозвался механик.

– Ну что вы уже закончили? – мурлыкая осведомился кот, просунув рыжую морду в дверь.

– Закончили. – согласилась девушка, а потом добавила. – На сегодня.

– То есть сегодня я ее не попробую? – кот так расстроился, что даже усы опустились.

– Ох милый. – Элис присела возле кота и поглаживая его донесла до него печальное извести. – Боюсь, что и завтра ты тоже ее не попробуешь. Ей настояться надо.

– Ну и ладно. Не очень то и хотелось. Тебя кстати Арчи просил зайти, когда ты освободишься. – кот задрал хвост к верху и пошел прочь из кухни.

Элис и Каникер последовали его примеру. Парень удалился по своим делам, а Элис направилась в кабинет Ван Гранда. От предвкушения она словно летела не касаясь пола, она была уверена, что старик и сегодня поведет ее к невероятному дереву и расскажет что-нибудь очень интересное.

Глава 4. Исчезновение

Господин Арчибальд Ван Гранд сидел за столом уставший и какой-то постаревший. Под глазами у него пролегли черные круги, а щеки слегка ввалились и сероватый цвет кожи, здоровым тоже назвать было нельзя, но, тем не менее, он, как и обычно бодро приветствовал девушку.

– Добрый вечер леди Элис. До ужина у нас еще есть время и я хотел бы снова сходить с вами к дереву. – Элис ликовала, а на лице мелькнула предательская улыбка, выдающая ее с головой. Арчибальд это заметил и тоже улыбнулся. – Вы приятно радуете меня юная леди. – сказал он поднимаясь из-за стола. Далось ему это с трудом, он даже слегка поморщился, но старался не подавать виду и когда подошел к девушке галантно предложил ей руку. – Я никак не ожидал, что вы с таким энтузиазмом воспримите мое маленькое хобби.

– Ну что вы господин Ван Гранд. Где еще я могла увидеть такие чудеса.

– Ну… Чудес в этом мире хватает, если знать на что обращать внимания. – заверил старик.

– О чем вы говорите? Я не понимаю.

– Чудеса всегда были вокруг нас. – продолжал объяснять старик посмеиваясь. – Просто к некоторым мы так привыкли, что не считаем их чем-то выдающимся и восхитительным. Солнце, дождь и радуга после него. – с улыбкой рассказывал Арчибальд. – Все что окружает нас это маленькие чудеса из которых и складывается наша жизнь, становясь одним большим чудом. Просто вас вырвали из привычной среды обитания и поместили в другую. То – что для вас чудо, для других давно стало обыденным. Вы понимаете меня леди Элис?

– Не очень. – Элис виновато улыбнулась, а Ван Гранд даже рассмеялся. – Ничего, это придет, со временем…

Черные двери открывались и Элис с замиранием сердца, предвкушала это. Неизвестно откуда возник Хелвет и уже стоял рядом с ними и безмолвно наблюдал, как открывается черная дверь. Яркие лучи рассветного солнца ударили в глаза. Время суток у этой комнаты было свое и не известно из каких соображений она выбирает его, но великое древо в лучах восходящего солнца производило неизгладимое впечатление. Дыхание перехватило, а сердце замерло в щенячьем восторге. Ван Гранд повел Элис в комнату, сохраняя на лице отрешенную невозмутимость, казалось он и не замечает, что это великолепное зрелище полностью завладело девушкой.

– Хел! – позвал старик. – Не отставай. Сегодня ты нужен мне как никогда.

– Я всегда тебе нужен как никогда. – мурлыкал рыжий демон. – Но работенки сегодня действительно хватит.

Ван Гранд молча извлек трость и теперь шел, опираясь на нее. Трава под ногами была влажной, на ней была самая настоящая роса и Элис быстро промокла, но сейчас это не имело никакого значения.

Когда же они добрались до корней дерева, то обнаружили множество царапин от когтей. Длинные глубокие прочерки расходились от корней и поднимались вверх до кроны дерева. Следы были не крупными, что позволяло предположить, что их оставило существо не крупнее кошки, но именно глубина следов заставляла насторожиться.

– Вораксы. – презрительно сказал Ван Гранд, словно сплевывая это слово. – И по всей видимости очень много. Придется мне вас вооружить леди Элис. Я думал, что у нас будет больше времени, но обстоятельства нас вынуждают поторопиться.

– Вы мне тоже дадите трость? – заинтересованно спросила девушка.

– Нет. – отозвался Ван Гранд с лукавой улыбкой. – Трость моя, а вот у вас будет что-то свое. Протяните руку.

Элис послушно протянула ладошку, и золотой свет из руки Ван Гранда опустился на нее. Все тело наполняло тепло, приятное, нежное, на душе стало радостно и спокойно, а потом ей стало понятно, что так будет правильно, будто она всю жизнь ждала этого, ждала, пока золотой свет поселиться в ее сердце. Свет рассеялся, и когда Элис пришла в себя, в руке у нее оказался полутораметровый узловатый посох, по нему вилась зеленая лоза, и выглядела она практически как настоящая.

– Что это такое? – девушка удивленно таращилась на корягу, оказавшуюся у нее в руках и никак не могла понять, что это и для чего оно нужно.

– На данный момент, так выглядит твое оружие. – пояснил Ван Гранд.

– Жуть какая. – честно отозвалась девушка.

– А ты что хотела? – удивленно спросил кот. – Для первого раза это очень неплохо. Когда Арчи первый раз призвал оружие, у него в руках была обыкновенная дубина. А это вполне приличный посох. Им даже не стыдно кого-нибудь стукнуть. – кот нагло хрюкал, давясь от смеха, а потом не выдержал и заржал в голос.

– Вот тебя сейчас и стукну. – пообещала девушка, но она и сама уже улыбалась.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6