Дмитрий Елисеев.

Ван Гранд. Дом Хранителя Снов



скачать книгу бесплатно

– От чучела слышу. – кот демонстративно показал ему язык и принялся таскать съестное прямо с люстры, при этом его хвост снова удлинился и на этот раз у Элис не было в этом никаких сомнений, ведь от стола до люстры было не меньше четырех метров, а до потолка и все восемь. – И вовсе я не блохастый. – с набитым ртом бубнило рыжее безумие.

Она наблюдала за этой живописной картиной с раскрытым ртом, совершенно забыв и о голоде и о том, что помимо этих двоих в доме есть еще и хозяин, который сейчас внимательно ее изучает своими веселыми голубыми глазами.

– Вам нравиться тут леди Элис? – спросил старик, пользуясь тем, что на них не обращают внимания.

– Даже и не знаю. – ответила она, не отрываясь от зрелища.

– Я вижу, что вы хороший человек, но жизнь у вас была не простая. Я не знаю, что заставило вас начать воровать, – Арчибальд продолжал говорить, не сводя глаз с девушки, пристально изучая ее. – Но думаю, что это не ваше призвание.

– У меня не было выбора. – печально ответила девушка.

– У всех есть выбор леди Элис. – невозмутимо возразил старик. – И сейчас я хочу вам предложить кое-что выбрать. – Элис недоуменно уставилась на этого странно старика, пытаясь понять, что он за человек. – Я хочу предложить вам работу.

– Работу? – удивилась девушка.

– А что в этом такого удивительного? – с легкой улыбкой спросил Арчибальд.

– Я никогда раньше не работала, по-настоящему. – старик удивленно приподнял одну бровь.

– А разве можно работать понарошку?

– Я имею в виду, меня раньше никто не нанимал. – исправилась она.

– Это не имеет никакого значения. – отмахнулся Арчибальд. – Я уверен, что вы справитесь. – Э лис слушала старика очень внимательно и совершенно не заметила, что ссора кота и Дисента уже давно закончилась и сейчас они тоже очень внимательно прислушиваются к их беседе.

– Что за работа? – спросила Элис и напряглась, вспомнив о бесплатном сыре кое-где.

– Все очень просто. Поможете мне ухаживать за садом. Да и дом не маленький, найдете, чем заняться. – улыбался старик. – Жить будите в той комнате, где вы отдыхали. Питание, четыре раза в день.

– А зарплата? – спросила девушка.

– Увы. – весело отозвался Арчибальд. – Платить мне вам не чем, но зато, пока вы тут живете, вы ни в чем не будете нуждаться.

– Бесплатная рабочая сила. – фыркнула девушка себе под нос.

– Дура! – снова влез в разговор Дисент. – Это большая честь работать в этом доме на г… – Каникер замолчал на полуслове, увидев сердитый взгляд своего наставника.

– Леди Элис, вы ведь недовольны своей жизнью. – продолжал Арчибальд Ван Гранд. – Говорили, что выбора у вас не было. Я вам дал выбор, и теперь дело за вами. Сделайте выбор и мы с вами или попрощаемся, или начнем сотрудничать.

– Хорошо. – сдалась наконец Элис. – Я согласна работать на вас.

– Вот и чудно. – промурлыкал кот и спрыгнул с люстры к ней на колени, при этом хвостом метнул вилку в сторону Дисента и она с угрожающим стуком воткнулась в окорок на его тарелке. – Тогда осталась лишь маленькая формальность. – кот неизвестно откуда вынул свиток, и потрясывая им перед лицом у девушки раскатал его по столу.

– И что это такое? – удивилась она.

– Как что? – ни чуть не меньше удивился кот. – Договор о найме.

Ты уже забыла, что я демон, а у нас принято скреплять все договорами. – Элис испуганно покосилась на кота-демона, но договор все же подтянула поближе.

– Но я даже не могу его прочесть! – возмутилась девушка, глядя на непонятные закорючки, руны и иероглифы.

– Найди нужный язык. – подсказал кот. – Стандартный договор. Печатается на всех языках одновременно. Это очень удобно.

Элис долго разглядывала длиннющий свиток, пока наконец не нашла нужный язык. Надпись на родном языке гордо гласила «Я согласен (а)». Содрогнувшись от увиденного Элис уставилась на кота.

– Стандартный да? – сердито спросила она.

– Стандартный. – нагло ответил он. – А что-то не так? В договор закралась ошибка?

– Да какой же это договор, если тут всего два слова? – сердилась Элис.

– Тут только самое главное. – пояснил Хелвет. – Не люблю пустых слов и занудных формулировок. Главное это то – что ты согласна или не согласна. А все прочее пустая бюрократия.

– Но тут даже не написано на что я соглашаюсь. – настаивала Элис.

– Ну что за народ пошел. Раньше подписывали не читая. А теперь подавай им родной язык, давай расшифровку. Короче ты подписываешь это или нет? – сердито спросил демон.

– Подписываю. – буркнула Элис себе под нос. – Чем подписывать?

– Кровью разумеется. – кот бешено сверкнул глазами и прежде чем девушка успела что то сказать, уколол когтем ее палец, так, что выступило красное пятнышко крови. – Приложи палец. – Элис замешкалась, а кот закатил глаза. – Ну что за люди пошли, никакого доверия к демону.

Элис рассердилась на кота, и прижала палец к свитку. Красное пятно крови расползалось по бумаге, как вдруг замерло и вытянувшись в длинную линию начало скручиваться витиеватыми буквами, пока не образовали надпись «Элис Ван Гранд».

– Что это значит? – удивилась девушка.

– Я дал вам свое имя леди. Теперь вы, так же как и Каникер, являетесь моей воспитанницей. – пояснил Арчибальд и Элис опешила от такого заявления. В ее голове стучала тревожная мысль: «Меня что удочерили?». – А теперь прошу простить меня, но я оставлю вас. – старик поднялся со стула, но прежде чем он успел уйти Элис задала еще один вопрос.

– А почему тогда у него, – она ткнула пальцем в надменное лицо парня пальцем. – Осталось его собственное имя?

– Потому, что ему мое без надобности. – весело отозвался старик. – Он и так дворянин, виконт Каникер Дисент. – отрекомендовал он, и воспользовавшись замешательством девушки ушел из столовой, прихватив с собой свиток-договор.

– Во что я ввязалась. – обреченно пробормотала Элис и решив, что со стрессом лучше всего бороться едой, приступила набивать брюхо. – Тоже мне дворяне они тут нашлись. – бормотала она с набитым ртом, остервенело подъедая все, до чего дотягивались руки. Хелвет предусмотрительно решил отложить себе в тарелку побольше еды и отодвинулся подальше. – На дворе двадцать первый век, а они тут титулами меряются. Вот скажи мне, что это вообще за титул такой, виконт? – тыча вилкой в Дисента спросила Элис.

– Виконт это первый наследник графа. – надменно ответил парень.

– Подумаешь. – сердито бубнила Элис. Гулять, так гулять. – Сыночек графа, а распушил свой павлиний хвост, как будто царь или король.

– Невыносимая девчонка. – обреченно вздохнул Дисент.

– Подожди, подожди, – мурлыкал кот потирая свои пушистые лапы и беззвучно сотрясаясь от смеха. – Она тебе еще устроит. Будешь знать, как в бедное животное сапогами кидаться.

– Сдались тебе эти сапоги! – осерчал парень. – И вообще ты демон, а не кот. Кончай придуриваться.

– Я-я-я? – протянул Хелвет.

– Ну не я же?

И тут Элис не выдержала и рассмеялась в голос. Оба спорщика мгновенно притихли и уставились на нее, а потом, взглянув на себя со стороны, тоже рассмеялись. Элис смогла вздохнуть с облегчением, ведь если ты можешь с кем-то посмеяться, то наверняка сможешь и поладить.

Глава 2. Экскурсия

После обеда Хелвет взял на себя инициативу и приступил к экскурсии по дому. Дисент демонстративно удалился в свою комнату, сказав, что он занят и у него нет времени нянчиться с детьми и животными, за что и заслужил несколько не лестных высказываний в свой адрес. Кот привел Элис в прихожую, и оказалось, что за шторой, на правой стене от входа была еще одна дверь.

– Наверху ты уже была, – мурлыкал кот. – Там нет ничего интересного, только гостевые комнаты. – и кот направился прямо к двери, спрятанной за шторой.

– У вас тут повсюду тайные ходы? – пошутила девушка, но кот воспринял ее более чем серьезно.

– За этой дверью деловая часть дома. – пояснил Хелвет. – Тут ты и будешь проводить большую часть дня.

– Мне так никто и не объяснил, что я должна делать. Что это за работа такая Хелвет? – решительно спросила девушка.

– А по моему, тебе все очень даже объяснили. – снова замурлыкал пушистый прохвост. – Ты будешь помогать Арчи ухаживать за садом.

– Предположим. – согласилась Элис. – Тогда скажи мне, чем занимается господин Арчибальд Ван Гранд?

– Всего понемногу. – уклончиво отвечал кот. – В основном, присматривает за этим местом. Слушай, будет проще и быстрее, если ты просто посмотришь дом и сама все поймешь.

– Ладно, уговорил. – смирилась Элис. – Показывай.

Кот толкнул лапой дверь, и она послушно распахнулась, приглашая войти, чем и воспользовалась Элис. Они оказались в длинном коридоре. На стенах были расположены светильники, сделанные под старинные подсвечники. А стены были покрыты все той же матовой красной краской, а паркетный пол устилала ковровая дорожка.

– Какой длинный коридор. – проронила девушка, когда поняла, что не может разглядеть его конца.

– Не такой уж он и длинный. – возражал кот. – Не бесконечный по крайней мере. – и зашагал по коридору.

Вскоре справа от них обнаружилась дверь, и кот с важным видом распахнул ее. Внутри было темно, и кот пропуская даму вперед, выдал.

– Прошу вас. – Элис с опаской уставилась на кота, но все же шагнула в темную комнату.

Свет моментально загорелся, и она оказалась в очень просторной, но не смотря на это уютной комнате. Повсюду были диваны и кресла, стол с шахматами, большой глобус, несколько книжных шкафов, а на дальней стене висел огромный телевизор.

– Это гостиная. – пояснил Хелвет. – Можешь приходить сюда когда пожелаешь.

– У вас даже телевизор есть. – удивилась Элис.

– Конечно. – обиделся кот. – Мы же не дикари какие-то. Разумеется, у нас есть телевизор. – Элис озиралась по сторонам и все выглядело таким роскошным и красивым, что у нее дух захватывало, а кот сердито махая хвостом продолжил. – Насмотрелась? Тогда идем дальше.

Кот практически силой вытолкал Элис из гостиной и продолжил экскурсию. Следующая дверь была слева. Огромная, двухстворчатая и на вид неприступная. Она была сделана из какого-то черного металла и обделана золотом.

– А что за этой дверью? – спросила Элис.

– Тебе об этом Арчи расскажет. – отмахнулся кот.

– Как же так? Ты же устраиваешь мне экскурсию. – Элис сгорала от любопытства, ее буйное воображение после увиденной роскоши рисовало настоящую сокровищницу дракона.

– Увы, но объяснить я не могу. – заверил ее кот. – А открыть ее без Арчи мы все равно не сможем. Только он решает, кто пройдет в эту дверь.

Кот повел ее дальше, а Элис в серьез задумалась, что же такого может скрывать такая невероятная дверь. Может быть, это комната господина Ван Гранда? Тогда было бы понятно, почему решает только он, но с другой стороны, зачем в спальне такая мощная дверь. Элис так сильно углубилась в размышления, что не заметила, как кот завел ее в очередную комнату, на правой стороне коридора.

– Добро пожаловать в библиотеку. – голос кота вырвал девушку из раздумий.

Библиотека была поистине огромна. Стеллажи с книгами уходили высоко вверх до самого потолка. Между книжными рядами были столы со стульями, и другой мебели тут не было. Все пространство занимали книги.

– Невероятно. – выдохнула Элис.

– Ты еще не устала восхищаться и удивляться? – устало спросил кот.

– Ты сам вызвался быть экскурсоводом. – парировала она.

– Вызвался, но кто же знал, что ты будешь по полчаса торчать в каждой комнате?

– Не морочь девочке голову. – раздался вкрадчивый женский шепот за спиной у Элис и она подскочив на месте резко развернулась. Перед ней, раскачиваясь на паутине, висел огромный черный паук, размером с небольшую собаку. Издав сдавленный хриплый визг Элис схватила ближайший стул и направила его на пука.

– Познакомься Элис, это наш библиотекарь Аранеарум. – вежливо представил паучиху кот.

– Ну и почему ты ее не предупредил, изверг пушистый? – напустилась на кота паучиха. – Что ты будешь говорить господину Ван Гранду, если у девочки будет инфаркт?

– Отболтаюсь как обычно. – мурлыкал кот, наслаждаясь своей проделкой. – В крайнем случае, могу сказать, что так и было.

– Смотри, как бы в тебя опять сапоги не полетели. – погрозила коту Аранеарум. – В прошлый раз у тебя были все шансы остаться без хвоста. – посмеивалась она, а Элис, про которую уже позабыли так и стояла вцепившись в стул.

– Не любите вы меня. – печально заливал кот. – Обижаете. Уйду я от вас.

Кот подошел к Элис и потерся о ее ноги, но ее взгляд по прежнему был прикован к огромному пауку. От неожиданности стул выпал у нее из рук и полетел прямо на кота. С грозным воплем кот отскочил в сторону и уставился на Элис ошарашенными глазами.

– Не ожидал я от тебя такого предательства. – обиженно отозвался кот.

– Ой! Прости меня пожалуйста Хелвет. – начала извиняться девушка, но посмеивающаяся Аранеарум остановила ее.

– Он сам во всем виноват. Не переживай девочка. Этот старый демон и не такого заслуживает.

Несмотря на это Элис все же подошла к ощетинившемуся коту и присев на корточки нежно его погладила. Демонический кот благодарно замурлыкал и незаметно окинул паучиху ехидным взглядом и снова завел свою песню.

– Никто меня тут не любит. – мурлыкал кот. – Одна ты меня понимаешь.

– Пушистый лицемер. – отозвалась Аранеарум.

Элис уже привыкла к огромной паучихе раскачивающейся на тоненькой ниточке паутины, а потому с любопытством разглядывала ее. И наконец, набравшись храбрости, обратилась к ней:

– Простите, а вы и вправду библиотекарь?

– Какая прелестная и воспитанная девочка. – умиленно отозвалась Аранеарум. – Обращается ко мне на «вы». Как это очаровательно. И да, я библиотекарь. В моей библиотеке собрано множество книг, различных миров и если тебе понадобиться что-то только попроси и я непременно найду тебе нужный том.

– Тогда, – задумалась Элис. – Как насчет книг Леонардо да Винчи?

– О! У меня есть отличный экземпляр пятнадцатого века. – прежде чем Элис успела что-то ответить тонкая нить паутины натянулась как струна, издав пронзительный звук и огромная паучиха, словно пушинка взмыла к потолку. Элис тщетно старалась разглядеть ее на высоком потолке, а уже через несколько секунд у нее за спиной снова раздался вкрадчивый шепот, напоминающий шелест страниц. – Вот, отличный образец. – Элис обернулась на голос и увидела, что паучиха сжимает между лапок небольшую книгу. – Книга была немного доработана. Листы вставлены в переплет.

Элис с опаской взяла книгу в руки и раскрыла ее. Текст был написан зеркально, справа налево. Удивительная книга содержала множество иллюстраций и была очень старой.

– Что это такое? – удивилась Элис.

– Как это что? – возмутилась Аранеарум. – Книга Леонардо да Винчи, «Кодекс Лестера», Научные записи, сделанные великим ученым в период с тысяча пятьсот шестого по тысяча пятьсот десятый. И разумеется это оригинал. Я не держу в своей библиотеке подделок. – ревностно заметила она.

– И не стыдно тебе так выпендриваться? – мурлыкал кот. – Элис, брось ты эту тетрадку, мы и так тут задержались.

– И он еще удивляется, что его тут не любят. – отозвалась паучиха.

Элис бережно вернула ей книгу и поблагодарила ее. Паучиха ответила, что была рада познакомиться и снова исчезла под потолком. А кот с важным и наглым видом продолжил свою экскурсию, увлекая девушку вглубь библиотеки.

– Там у нас кладовка. – сказал кот не оборачиваясь и указывая в дальнюю сторону библиотеки. Дверь Элис не увидела, но была уверена, что она там есть. – А это, – кот повернул направо. – Кабинет Арчи.

– Слушай, а почему ты называешь господина Ван Гранда просто Арчи? – вдруг спросила Элис.

– А как еще мне его называть? – удивился кот.

– Ну как и все, господин Ван Гранд. Он ведь твой хозяин. – кот обернулся и уставился на Элис, как на врага народа.

– Что-о-о? – протянул он. – Нет у меня никакого хозяина и не было никогда. Я просто живу тут и присматриваю за этим стариком. Я знаю Арчи уже очень давно, а потому и все формальности уже давно опущены.

– Какой же ты гордый котик. – погладила Элис ошарашенного от такой наглости кота. Почему-то она никак не могла начать воспринимать его всерьез.

– М-да. – выдал кот, оправившись. – Идем, заглянем к Арчи, неразумное дитя.

Хелвет пошел к двери с гордо поднятым хвостом, но периодически оглядывался на Элис, ожидая очередного подвоха. У порога он слегка замешкался, а затем, свернув хвост узлом, постучал в дверь.

– Войдите. – раздался голос господина Ван Гранда и дверь неторопливо начала открываться.

Кот заговорчески подмигнул Элис и шмыгнул в приоткрытую дверь, ей не оставалось ничего, кроме, как последовать за непоседливым демоном. Кабинет Ван Града, был обставлен все в том же стиле: книжные шкафы, располагались почти у каждой стены, словно это была еще одна библиотека, а в центре стоял большой массивный стол, перед которым были два высоких кресла, а за столом сидел невозмутимый хозяин дома, склонившись над какой-то огромной книгой. В одном из кресел уже устроился Хелвет, делая вид, что спит. Второе кресло пустовало и Ван Гранд, не отрывая взгляд от текста, и не говоря ни слова, указал на него, предлагая Элис присесть.

– Вам понравился дом, леди Элис? – заговорил старик, когда она утроилась в кресле.

– Ну… – начала Элис, но никак не могла подобрать нужные слова. Дом ее мягко говоря шокировал, не говоря уже об его обитателях и господин Ван Гранд конечно же заметил это. Он оторвался от книги и посмотрел на Элис своими голубыми глазами и мягко произнес.

– Не стоит смущаться леди. В каком-то смысле, мы все тут члены одной семьи. Все мы разные, но трудимся на благо этого места, каждый по мере своих сил и возможностей. Поэтому я хочу получить честный ответ на мой вопрос.

– Я не очень понимаю, что значит семья. – начала из далека девушка. – Но пожалуй я могу ответить вам честно. Меня пугает это место и его обитатели… Но я все равно хочу узнать о нем больше. Это место и те существа, которые его населяют, для меня настоящая загадка и меня тянет к ним. Я хочу понять…

– Очень хорошо. – улыбнулся Ван Гранд. – Вы честны и решительны и я рад, что не ошибся в вас, леди.

– Думаю, что все таки вы ошиблись во мне. – печально ответила девушка. – Никакая я не леди. – Ван Гранд улыбнулся, а его лукавые голубые глаза пристально изучали девушку.

– Позвольте спросить, леди. – словно не замечая продолжал старик. – Вы видели большую черную дверь с золотым узором?

– Да. – честно ответила Элис.

– Хотите, я покажу вам, что скрывается за ней? – синие глаза изучали девушку, заглядывая ей в душу. Элис было очень не уютно под таким пристальным взглядом, но она хотела знать, что скрывает эта дверь, а потому сдержанно кивнула. – Очень хорошо, тогда позвольте сопроводить вас.

Арчибальд Ван Гранд, поднялся со своего места и подставил Элис руку. Девушка замешкалась, но все же, позволила себя сопровождать. Хелвет, словно по команде подскочил со своего кресла и возглавил шествие к запертой двери. Девушка нервничала и уже порядком перетрусила, ругая себя последними словами, но все равно упрямо продолжала идти, пока наконец, они не оказались напротив двери.

Ван Гранд встал напротив двери и приложил к ней руку. Внутри стали раздаваться глухие массивные щелчки, попеременно с каждой стороны, продвигаясь сверху вниз. Элис насчитала шесть щелчков, а затем черная дверь начала открываться.

Яркий свет ударил в глаза, и на секунду Элис показалось, что она ослепла. Боль в глазах постепенно отступила и Элис увидела, что кот и его хозяин уже переступили порог, и поспешила за ними. Девушка не могла поверить, что она находиться в помещении. Дневной свет лился откуда-то сверху, она готова была спорить, что он солнечный, он был теплый и нежно ласкал кожу. Ветер, такой же теплый и нежный неторопливо огибал девушку, а под ногами была самая настоящая трава. И если еще все это можно было как-то объяснить, то когда Элис увидела неторопливые плывущие по небу облака, она потеряла дар речи и села на траву. Она оглянулась назад. Дверь была на месте, а за ней виднелся темный проем коридора особняка.

– Какая впечатлительная пошла молодежь. – мурлыкал кот, приближаясь к ошарашенной девушке.

– Где мы? – почему-то шепотом спросила Элис.

– Как это где? – притворно удивился кот. – В одной из комнат дома.

– Не очень то похоже на комнату. – продолжала шептать Элис озираясь по сторонам.

– А ты подойди к стене и потрогай. – подначивал пушистый вредитель.

Элис поднялась и на ватных ногах направилась в сторону распахнутой двери. Она совершенно забыла, что ее сопровождал господин Арчибальд Ван Гранд, а он в свою очередь с улыбкой наблюдал за сбитой с толку девушкой. Элис подошла к двери и просунула голову в коридор. Убедилась, что стены на месте, по крайней мере со стороны коридора, а затем приступила к осмотру изнутри. С опаской, она протянула руку туда, где по ее мнению должна была быть стена, а не бескрайнее пространство и удивилась еще сильнее, когда и в самом деле наткнулась на стену. Она была шероховатая на ощупь и отдавала теплом.

– Чудеса. – выдала наконец девушка.

– Не чудеса, а магия. – поправил Хелвет. – Но тебя привели сюда не стены разглядывать. – напомнил ей кот. – Арчи уже нас заждался. – от неожиданности девушка даже подскочила на месте и развернулась к старику.

– Не переживайте леди. – успокаивал ее Ван Гранд. – Не так просто принять чужую реальность. То, что для нас уже давно обыденное, для вас, как вы сказали, чудеса? Так вот, для вас настоящие чудеса. Но не переживайте, вы скоро к этому привыкните.

– Не думаю, что к такому можно привыкнуть. – отлепившись наконец от стены пробормотала Элис.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6