Дмитрий Елисеев.

Тени Вавилона



скачать книгу бесплатно

– Добрый вечер. Как вы себя чувствуете мистер Роббер? – поинтересовался доктор.

– Добрый. – кивнул Марк. – Не жалуюсь.

– Очень хорошо. – кивнул врач. – В таком случае я поздравляю вас с выпиской. – и протянул Марку сверток с вещами и документы подтверждающие его отсутствие на рабочем месте по причине временной нетрудоспособности.

– Спасибо.

– У входа в больницу вас ожидает персональный транспортный модуль. Всего хорошего мистер Роббер и еще раз поздравляю вас с выздоровлением.

Врач ушел, а Марк развернул сверток. Там была абсолютно новая униформа государственного служащего. Марка слегка раздражало то, что его поставили перед фактом и не оставили другого выбора, кроме как подчиниться. Переодевшись в новенькую форму, Марк покинул стены больницы и, воспользовавшись персональным модулем, отправился домой.

Едва Марк успел сойти на твердую землю напротив своего дома, как знакомый стук сердца книги прозвучал у него в голове. Марк зажал уши, отказываясь верить в то, что с ним происходит, но стук звучал у него в голове и он не мог от него никак защититься. В гневе он побежал к своему дому, с размахом открыл дверь, вбежал в гостиную, из которой доносился стук и замер как вкопанный. На столе лежала раскрытая книга, а рядом с ней мирно дожидался кинжал. Марк не верил своим глазам, да и не хотел им верить. Откуда в его доме появились эти вещи, вещи от которых он уже избавился, о которых уже забыл? Он схватил кинжал со стола, взял книгу и прочитал новую надпись: «И познал он боль, до сели неведомою. И рвалась его душа на части и сгорали в пламени надежды его». На новой иллюстрации был человек, на фоне руин и бушующего пламени. Марк хотел было зашвырнуть книгу подальше, но он снова стоял на краю великой башни города Вавилона. Это было именно то самое место, которое он увидел, впервые попав в этот странный город, но теперь он был тут не один. Перед ним стояли два стражника, одетые в римские доспехи, с копьем в одной руке и большим прямоугольным щитом в другой. Стража растерянно смотрела на появившегося из воздуха человека, и Марк отвечал им таким же недоумевающим взглядом, но обученные солдаты быстро сообразили, что нужно делать.

– Как ты посмел пробраться сюда чернь?! – прокричал один из них и начал надвигаться на Марка.

– Он вооружен! – проревел другой стражник и последовал примеру своего товарища.

– Постойте! – протестовал Марк. – Это какая-то ошибка. Я шел домой.

– Как же, ври больше. – неуклонно твердил первый страж. – А теперь бросай свою зубочистку и мы оттащим тебя к центуриону и он решит твою учесть.

– Да послушайте вы меня. – взмолился Марк, но один из легионеров метнул в Марка копье.

Рефлексы Марка не подвели его, и он моментально увернулся он летящего копья, вызвав замешательство у своих противников, которым он просто не мог пренебречь. Марк развернулся и побежал. Лестница уводила его по спирали далеко вниз, но Марка это совершенно не волновало, он просто бежал, бежал, стараясь улизнуть от преследующих его стражников.

Вдогонку ему летела брань, которую он прежде никогда не слышал и мог лишь догадываться о смысле всех этих неведомых для него слов и крики, требующие немедленно остановиться. Наконец с книгой под мышкой он выскочил на оживленную улицу ночного города, ярко освещаемую сотнями жаровен на высоких шестах. Несмотря на позднее время, на улице было полно народу, и Марк незамедлительно смешался с толпой, растекающейся во все стороны. Краем уха он услышал очередной шквал ругани подоспевших на улицу легионеров. В такой толпе им не суждено было найти затерявшегося человека, чему Марк был безмерно рад.

К удивлению Марка он находился в городе под башней. Не на самом низу, но уже и не на вершине. Он озадаченно хмыкнул, сравнив устройство Вавилона с его собственным городом. Над головой вместо неба виднелся высоченный каменный потолок, то тут, то там поддерживаемый гигантскими колонами. Именно по одной из них Марк и спустился в этот город, но что теперь ему делать? Куда идти дальше? Вокруг были богатые дома, в них горел свет, повсюду был гул разговоров и раскатистого смеха. И Марк просто брел по этому чудесному месту озираясь по сторонам.

– Марк! – вдруг раздался громкий голос неподалеку от него. – Кого я вижу! Живой король воров собственной персоной! – человек рассмеялся и двинулся на застывшего Марка. – Видимо слухи о твоей смерти немного преувеличены. Смотрю, ты новым ножиком обзавелся. Ты бы спрятал его что ли, пока не нарвался на стражников.

Марк смотрел на этого человека и никак не мог вспомнить, где он его уже видел. Он точно знал, что уже не раз разговаривал с ним и даже выпивал, но когда и где? Мир снова вращался вокруг Марка с бешеной скоростью, стараясь выбить опору у него из-под ног. Как вдруг, Марк, вспомнил этого великана, ведь это был тот самый человек, что учил его драться, ну или не совсем его. Здоровяк, добродушно улыбался Марку через свою запущенную бороду, и Марк старался вспомнить его имя, но оно упорно ускользало от него, как забытый после пробуждения сон.

– Хунд? – неуверенно начал Марк.

– Ну а кто же еще? Ну и что ты на меня так уставился, будто бы призрака увидел. – прогремел великан и рассмеялся.

– Можно и так сказать. – ответил Марк, понемногу приходя в себя.

– Как по мне, так это я смотрю на привидение. – весело ответил здоровяк.

– Слушай Хунд, ты ведь мне друг?

– Ну естественно! – улыбался великан. – К чему такие странные вопросы?

– Тут есть место, где мы могли бы поговорить с глазу на глаз?

– Конечно есть. – удивился великан и приподнял брови. – Но ты ведь и сам лучше меня знаешь все укромные уголки этого города.

– Тогда веди меня дружище.

Марк, как будто по привычки хлопнул его по плечу и ужаснулся от этого действия, но к счастью великана это ничуть не смутило. Видимо Марк, всегда так вел себя в его присутствии. Поэтому великан зашагал куда-то в сторону между продуктовых ларьков и каких-то пестрых тряпок. Марк побрел за ним, слушая разные призывы торговцев, зазывающие путников посмотреть на их товары. Наконец толстяк свернул в трактир и, увлекая Марка за собой, направился к дальнему столику. На ходу показав хозяину трактира два пальца и получив от того понимающий кивок, уселся за стол. Марк сел напротив него и Хунд незамедлительно начал допрашивать Марка.

– Так в чем дело-то? Намечается какое-то дельце?

– Нет, что ты. – Марк старался подобрать слова, что бы не показаться сумасшедшим и не спугнуть единственный шанс собрать части головоломки воедино.

– Тут такое дело, слухи о моей смерти не так чтобы уж очень-то ложные.

– Это как так? – удивился толстяк и вскинул брови. – Вот же ты тут сидишь, живой и невредимый.

– Видишь ли, мне здорово досталось. – слукавил Марк. – Я мало что помню.

– О том что произошло? – насторожился великан.

– Вообще обо всем. – Марк решил, что проще всего сослаться на амнезию, тогда, он будет вызывать меньше подозрения, чем если расскажет ему правду. – Я забыл почти все, у меня остались лишь жалкие фрагменты от целой картины.

– Видимо и правда не слабо прилетело. – толстяк почесал голову. – По голове ударили значит. – понимающе кивал он.

– Нет. Всадили мне в сердце тот самый кинжал, что ты видел у меня в руках.

– Марк, если это шутка, то она затянулась. Люди обычно не живут с кинжалом в сердце. – но Марк отрицательно пошатал головой. – Ты только скажи чем я могу тебе помочь и я все сделаю.

– Просто помоги мне освоиться. Считай, что я только что попал в ваш город и не знаю ничего. Вообще ничего.

– Надо найти Дейла и Рика. – задумчиво ответил толстяк. – Сам я боюсь не справлюсь с такой задачей. Мне было бы проще, если бы тебе надо было с кем-нибудь подраться. А вот ребята наверняка что-нибудь придумают, особенно Рик, он у нас головастый, хоть и щуплый малость.

Трактирщик принес выпивку в больших дубовых кружках и тарелку с жареными колбасками и свежим ароматным хлебом. Хунд подцепил вилкой здоровенную колбаску, и отправил ее в рот, запив несколькими глотками напитка.

– Но не сейчас давай поедим. Торопиться, как я понял нам некуда. – и великан отправил следом еще одну колбаску.

– Некуда. – подтвердил Марк и сделал глоток.

Никогда в жизни Марк еще не пил ничего подобного. Жидкость обожгла его горло и рот, глаза его округлились он, закашлявшись, выплюнул большую часть содержимого и стал судорожно хватать ртом воздух, словно выброшенная на берег рыба.

– В чем дело Марк? – удивился толстяк.

– Что это за жуткое пойло? – брови толстяка вновь поползли вверх и Марк уже был готов спорить на что угодно, что этот великан никогда в жизни еще не удивлялся так много и так часто за один вечер.

– Ты что, разучился пить? Неужели годы тренировок пошли прахом? – изумлялся великан. – Это же превосходный самогон! Самый лучший во всем среднем городе.

– Самогон? – удивился Марк – Я когда-то читал о нем. – голова у Марка уже шла кругом, даже тот жалкий глоток, который он почти весь выплюнул, возымел над ним действие.

– Читал? – изумился великан. – Не думал, что ты вообще умеешь. Надо что-то делать. С тобой и правда не все ладно.

– Дружище, считай, что я только сегодня утром научился ходить.

– Даже так? Ну что ж… Значит, будем учить тебя пить! Эй, хозяин, пива моему друг! А самогон я пожалуй у тебя пока заберу. – довольный великан забрал у Марка кружку, а на ее место поставил другую, которую только что принес трактирщик. – Не дорос еще до самогона, тренируйся на пиве. – со знанием подмигнул великан Марку.

Марк с опаской покосился на кружку пива и с недоверием отхлебнул немного пенного напитка. Вкус ему пришелся не по душе, горький и с привкусом какой-то соломы, но он постарался не подавать виду. Но вот еда его приятно удивила. Еще никогда в жизни он не ел такого вкусного хлеба, а уж от куска закопченной колбаски он чуть язык не проглотил. Великан, смотрел на него, улыбаясь через свою густую бороду, и одобрительно кивал.

– Ну вот, так-то лучше! Хотя бы есть ты не разучился! – гремел он на весь трактир. – А то, я уже решил, что тебя подменили.

– Да уж… И сам думаю, что меня подменили. – не весело улыбаясь ответил Марк.

– Слушай, а что это за странная книга в которую ты так вцепился? – озадаченно спросил Хунд. – Не нравиться мне она.

– Не поверишь, но я тоже от нее не в восторге, но боюсь, что она мой единственный шанс выяснить, что со мной произошло.

– Книги до добра не доведут. – многозначительно заявил толстяк. – От закорючек, что в них начеркали можно умом тронуться.

– А уж от этой и подавно. – не весело улыбнулся Марк, и последовав примеру своего мудрого наставника очередную колбаску отправил в рот целиком.

С ужином было покончено и они вышли из трактира, направляясь на поиски Дейла и Рика, но этим планам не суждено было сбыться. Тревожный гул толпы насторожил их обоих. Друзья стали озираться, стараясь понять, что вызвало столь бурную реакцию и моментально обнаружили процессию монахов в ярко красных, расшитых золотом балахонах. Они неторопливо шли через толпу ведомые человеком с посохом в руках. На каждый свой шаг, монах ударял посохом о землю, вызывая раскатистый звон бубенчиков, прикрепленных на вершину его посоха. Сразу за ним шли пять пар монахов в точно таких же одеждах и Марк с ужасом вспомнил, тех жутких существ в храме из которого он что-то выкрал.

– Что это они тут забыли? – сурово пробубнил Хунд. – Не тебя ли они ищут Марк?

– Меня? – удивился тот. – Зачем им меня искать?

– А не ты ли две недели назад пролез в их храм и стащил оттуда какую-то штуку? – великан сурово сдвинул брови. – Небось уже продал. – обиженно пробубнил великан. – Даже нам не показал.

– Так это те самые? – по спине у Марка побежали мурашки.

– Те самые. – подтвердил Хунд. – Две недели они и носу из своего храма не показывали, а теперь посмотри на них. Разгуливают тут в своих праздничных нарядах. Вон как народ взбудоражили.

– Хорошо, что им есть чему порадоваться. А то я решил, что здорово их рассердил.

– Еще как рассердил! – расхохотался Хунд. – Я слышал, что они поклялись жестоко отомстить обидчикам.

Марк хотел что-то ответить, но вдруг монахи остановились. Сейчас они были всего в пятидесяти шагах от него, и Марк поймал себя на мысли, что боится их, что ни в коем случае не хотел, снова оказаться наедине с этими ужасными существами. Вдруг, возглавлявший колонну монах поднял над головой посох и со всего размаху ударил им о землю. Раздался оглушительный звон многострадальных бубенчиков и монахи исчезли в яркой вспышке света и столбе обжигающего пламени. Грянул взрыв, которого Вавилон прежде никогда не видел. Марка отбросило назад, но он отчетливо видел, как столб раскаленного пламени разорвал одну из исполинских колон и ударил в самый потолок. Пол жалобно задрожал, а с потолка начал обрушиваться огненный дождь из расплавленных камней потолка.

Марк, вскочил на ноги, стараясь взять себя в руки, и увидел прямо перед собой лежащего на полу Хунда. Он, не мигая, смотрел на столб пламени, продолжающий бить в потолок и что-то бубнил себе под нос. Марк быстро смекнул, что остаться здесь будет равносильно самоубийству и, схватив друга за бороду, потащил его как можно дальше от эпицентра взрыва. К удивлению Марка великан ничуть не сопротивлялся и покорно следовал за ним, проворно уворачиваясь от падающих огненных глыб.

– Так вот какова месть монахов. – пыхтя и отдуваясь пробормотал толстяк, как только они отошли на безопасное расстояние. – Не хотел бы я с ними связываться.

– Я бы тоже предпочел не знать, что такие существа вообще обитают в этом мире. – разъяренно добавил Марк.

Марк смотрел, как огненный столб, продолжает разрушать потолок, обрушивая на средний город строения сверху. Ужас наполнял его, пронизывал каждую клеточку его тела, намертво сковав его движения. Он стоял, в облаке дыма, а прямо перед ним, продолжал догорать целый квартал среднего города. В его голове отчетливо звучал голос, который он так страстно мечтал забыть, голос человека, которого он ненавидел больше всех на свете. «Полюбуйся, что ты натворил!», говорил он, «Смотри, что ты натворил! Твои руки по локоть в крови, мальчик!». Марк, взвыл от ярости, подступившей к самому горлу, прогнав сковывающий его страх. Он смотрел на столб горячего пламени, а его сердце наполняла холодная решимость.

В один миг он рванул с места, прямо туда, где сейчас бушевал огненный вихрь, стараясь найти, спасти, защитить людей попавших в беду по его вине. И вот теперь, когда вокруг него бушевал пожар, он не колебался ни секунды. С невероятной легкостью он находил выживших, то под обломками зданий, то просто забившихся в угол от страха или спрятавшихся в подвалах и неустанно выводил их в безопасное место, где их уже поджидал ошалевший от действий Марка Хунд.

– Помоги им. – не терпящим возражения тоном сказал Марк. – Вытащим из этого ада всех, кого сможем.

Раз за разом Марк возвращался в бушующее пламя пожара. Его новенькая одежда уже превратилась в обгоревшие лохмотья, тело покрылось ожогами, а на руки уже было страшно смотреть, но Марка это не останавливало. Он начал кашлять, а глаза уже почти не разбирали пути. Столб пламени постепенно начинал уменьшаться и уже не доставал до потолка, прекратив, наконец, осыпать руины несчастного города огненным ливнем. Марк без сил уселся на пол возле Хунда, осматривая кучку людей, которую ему удалось вывести из пламени, и содрогался от мысли, что это лишь незначительная часть, тех людей, которые пострадали от этого чудовищного взрыва.

– Всего лишь горстка людей. – прошипел со злостью Марк.

– Не стоит себя так казнить. – на плечо ему легла огромная рука Хунда. – Ты не виноват в этом. Я бы сказал, что ты сделал даже больше, чем мог.

– Нет, я виноват. – сурово возразил Марк. – Я в ответе за те жизни, что сегодня унес огонь.

– Марк, – снисходительно начал толстяк. – Не стоит брать на себя слишком много. Ты всего лишь вор и не можешь отвечать за судьбы всего мира.

– А что если я не хочу быть вором?

Но Хунд лишь пожал плечами и отошел в сторону, оставив Марка наедине со своими мыслями. Он поднялся, намереваясь пойти и поискать еще выживших, как вдруг осознал, что стоит он посреди развалин, но уже не тех, что минуту назад пылали пламенем. Это был его город, а он сам стоял на месте обрушения электростанции. Вокруг, все было обтянуто заградительными лентами, сообщающими, что проход строго воспрещен. Он стоял вплотную к ленте и даже держался за нее рукой, но решил, что уже нет смысла перебираться через нее. На месте катастрофы работали строительные дроны. Они летали из стороны в сторону, как трудолюбивые пчелки, разбирая остатки завалов, бережно сортируя обломки.

Марк злобно усмехнулся, обнаружив, что он все еще сжимает ненавистную книгу в руке. Даже в этом адском пекле, он не выпустил ее из рук, даже не осознавая этого. Книга, в отличие от Марка совершенно не пострадала от огня. Он замахнулся, намереваясь выбросить ее в груду обломков, но все же, сдержался и оставил книгу.

Солнце, поднимающееся из-за горизонта, напомнило Марку, что он должен торопиться, ведь сегодня на работе его ждет Александра, а с ней лучше не шутить и не ссориться понапрасну. Поэтому он бросил последний взгляд на развалины и направился к лифту, соединяющему верхний и средний город. Двери послушно отворились, не смея задерживать Марка. Лифт двинулся вверх, лениво дополз до верхнего города, сообщив ему, что он прибыл в пункт назначения и напомнил о правилах и порядках верхнего города. Но когда двери открылись, Марка ждал очередной сюрприз. Он шагнул из лифта, но тут же, его впихнули обратно.

– Давно не виделись Марк. – беззаботно сказал человек, похитивший Марка и Боба из парка. Он как ни в чем не бывало, стоял перед Марком, вытаращившим на него глаза. – Я видел, как ты любовался нашим творением. Не правда ли чудесная картина?

– Шпионишь за мной чудовище? – процедил сквозь зубы Марк.

– Зачем так грубо? Присматриваю. – человек поднял с пола выпавшую из рук Марка книгу и быстро пролистал ее. – Продвигаешься постепенно. Похвально.

Марк выхватил из-за пазухи кинжал и со всего маху ударил человека в маске, но он не достиг цели и лишь рассек воздух. Не теряя времени, Марк повторил выпад, но человек перехватил руку Марка и заломил ее за спину. С лязгом об пол ударился кинжал, а Марк вновь ударился о стенку лифта.

– Ну зачем тебе это Марк? – печально спросил человек. – Ты же совершенно не умеешь драться.

– Стоило хотя бы попытаться. – с обидой парировал Марк. – Стоит использовать даже самый крохотный шанс, лишь бы избавить мир от тебя.

– Поверь мне Марк, даже если ты избавишь от меня мир, то он не измениться, он даже не заметит моего отсутствия. Ненависть, зависть, ощущение того, что с тобой поступили несправедливо, того, что человек напротив не такой как ты, другой, что он отличается от тебя и потому неправильный – все это никогда не исчезнет из мира, а значит, на мое место просто встанет другой. Просто другой человек, наденет эту маску, но он, ни чем не будет отличаться от меня.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6