Дмитрий Елисеев.

Тени Вавилона



скачать книгу бесплатно

– Думаешь ее задержка разозлила? – с надежной спросил Марк.

– Боюсь, что все таки я. – ответил Боб и тоже развернувшись на сто восемьдесят градусов ушел в сторону своего стола. Впрочем, книги остались на столе у Марка, и дата сдачи у них была действительно просрочена. Марк, вздохнул, окидывая взглядом, подкинутую другом работу и решительно взял книгу сверху стопки. Марк приступил к работе, и совершенно забыл о времени, провозившись ними до самого конца рабочего дня. Как только появилась возможность, Марк выскочил с работы одним из первых, вихрем обгоняя недоумевающих коллег.

Дома он решил переодеться в менее приметную одежду, и пока он возился, злополучная книга с грохотом упала на пол и раскрылась. Вчерашняя надпись бросилась в глаза Марку, но поразил его следующий лист. На нем красовалась красочная иллюстрация, на которой был изображен человек, стоящий на балконе высоченной башни, вцепившийся в колонну и осматривающий город в лучах восходящего солнца. Марк невольно вздрогнул, вспомнив себя на краю пропасти. Он подобрал книгу и стал ее листать, но прочие страницы остались безмолвны. Марк со злостью пихнул книгу в сумку и, перекинув через плечо лямку, вышел из дома.

Марк уже был в парке, когда снова услышал стук сердца, и казалось, даже ощущал его через плотную ткань сумки. Удар за ударом отдавался в голове Марка, он решительно достал из сумки вновь преобразившуюся книгу и раскрыл ее. На очередной странице проступала новая надпись: «И шагнул он на тропу неизведанную. И был тот путь коварен и тернист. И вел тот путь к дому чудовища, знавшего о нем больше чем он сам о себе». А на правой странице уже красовалась новая иллюстрация. На ней было помещение роскошного храма, в центре которого была женщина со змеиным хвостом вместо ног. На голове у нее была высокая корона с маской, закрывающей глаза. Одета она была в красные полупрозрачные одежды, а на коленях, прямо перед ней стоял человек и смотрел на нее.

Марк, выронив книгу из рук, с ужасом осознал, что находится он уже не в парке. Вокруг него был густой лес и лишь одна тропа, ведущая из густых зарослей в не менее густые заросли. Марк зажмурился, надеясь, что все вокруг ему просто мерещиться, но все было тщетно. Мир не хотел меняться по его прихоти. Со злостью он схватил книгу и запихал ее в сумку.

– Кажется эта книга и вправду сводит с ума. – обреченно бубнил он себе под нос. – Возможно стоило сразу вернуть ее этой Беловой, а еще лучше не лезть в это дело вовсе.

Марк размышлял и сам не заметил, как пошел по тропе, повинуясь ее причудливым поворотам. Лес становился все гуще, а на улице уже совсем стемнело. Небо покрыла череда ярких звезд, весело сверкая в ночном небе. Марк застыл на месте и уставился в небо.

– Никогда не видел ничего подобного. – вырвалось у него.

Звезд, из верхнего города не видно. Из-за атмосферного поля, меняющего погоду, совершенно не видно настоящего неба. Оно скрыто от глаз простых людей, а за пределы города Марк никогда не выезжал.

Он первый раз смотрел на небо своими собственными глазами и не мог справиться с наполняющими его чувствами, но спокойно полюбоваться небом Марку не дали.

Неподалеку от него послышалось какое-то шуршание, а затем и повсюду вокруг. Марк, встрепенулся и моментально пришел в себя. У него в руке уже был кинжал, который он припрятал за пазухой. Он и сам не заметил когда его достал, но сейчас это его совершенно не волновало. Со всех сторон послышалось рычание, загорелись фосфоресцирующие глаза в темноте и из леса начали показываться волки. Они были повсюду и обступали Марка со всех сторон. Кольцо медленно сжималось, и отступать было некуда.

– Назад! Назад животные! – кричал Марк неистово размахивая кинжалом и пятясь назад. – Прочь, пошли прочь!

Но волки его совершенно не слушали, зато отлично чувствовали его страх. Наконец, Марк уперся спиной в ствол большого дерева, которое окончательно отрезало ему путь к отступлению, но зато подарило отличный выход.

Марк никогда прежде не лазал по деревьям, но под впечатлением от ситуации преодолел почти половину ствола, прежде чем понял, что он лезет на дерево. И когда осознал, что земля осталась далеко, а под деревом его ждет десяток голодных волков крепко-накрепко вцепился в ствол дерева, как будто он ему был родным и он очень давно его не видел.

Марк сидел на дереве, волки под деревом. Видимо достигнув компромисса и решив, что они с волками никуда не спешат, все дружно уснули. Волки, дожидаясь, свой ужин, а Марк вымотанный событиями прошедших двух дней и практически бессонной ночи.

Марк проспал на дереве до утра, открыл глаза и, увидев, что сидит на дереве, вцепился в ствол с новой силой. Волки тоже никуда не делись и мирно спали под деревом. Марк безнадежно вздохнул, но все же, сообразил, что надо убираться пока у него есть хотя бы призрачный шанс на спасение. Он перебрался со своего дерева на соседнее, а с него еще на одно. Наконец, таким образом, он добрался до самой тропы. Волки остались немного в стороне, но как только он спустился вниз они тут же проснулись.

Марк никогда прежде не занимался спортом, но в это утро пробежки было не избежать. Удивительно, как много вещей может сделать человек впервые, лишь только сменив привычное окружение. Марк бежал по тропе, подгоняемый волками и уже совсем выбился из сил, когда выбежал на большую поляну. Впереди был обрыв, на котором расположился роскошный храм, напоминающий уменьшенный Тадж-Махал. Не раздумывая, он вломился внутрь и захлопнул за собой дверь, выталкивая протиснувшуюся волчью пасть. Наконец он был в безопасности. Дверь захлопнулась и Марк, прислонившись к ней спиной, сполз на пол.

– Проходи же внутрь гость незваный. – послышался приятный женский голос. – Ты проделал долгий путь и должно быть устал и проголодался.

– Простите, – начал Марк. – Я не хотел вламываться к вам, но за мной гнались волки.

Он медленно, с опаской оглядывал все вокруг. Кругом были занавески из полупрозрачной красной ткани и повсюду лежали большие подушки с красивыми узорами. В центре зала стоял невысокий столик, богато уставленный красивой посудой и свежими продуктами, но поблизости никого не было видно.

– Простите, – начал Марк. – Тут есть кто-нибудь? – но ему никто не ответил. – Я подожду вас тут, если вы не против.

Ему снова никто не ответил, и он уселся перед столом и стал терпеливо дожидаться. Вид еды недвусмысленно намекал ему, что он давно уже не ел и рот наполнялся слюной, но он стойко продолжал терпеть.

– Почему ты ничего не ешь? – раздался голос за спиной у Марка и тот даже подскочил, но никого не заметил. – Тут так много вкусной еды. – Марк старался понять, где находиться источник голоса, но так ничего и не нашел.

– Я и так вломился без спросу. Не хочу причинять еще больше неудобства. – учтиво откликнулся Марк.

– Какой воспитанный мальчик. – продолжала шептать женщина, но Марк, по-прежнему не мог понять где она находиться. – Что же ты, не стесняйся. Приступай. Я разрешаю.

– Может, вы все-таки покажитесь, а то, как то неловко говорить с невидимым собеседником.

– Может и покажусь. – шутливо отвечал голос. – А может и нет.

Загадочная девушка поразила Марка. Он никак не мог понять, откуда идет голос. Она как будто шептала ему на ухо, но ее нигде не было. Наконец, уверившись, что поиски не приносят результата Марк сел назад к столу и стал терпеливо ждать, хотя его желудок уже сводило судорогой.

– Простите за грубость, – начал Марк. – Но вы мне не объясните куда я попал? – но в ответ он услышал лишь тишину. – Ну то есть где я сейчас нахожусь?

– Многие люди приходили в мой дом, – отвечал ему сладкий голос. – Кто-то приходил за ответами, как и ты, а кто-то желал мне смерти. И никто из них не был так вежлив. – Марк отчетливо слышал, как она слегка хихикнула. Видимо ситуация ее весьма забавляла. – Поэтому, большинство из них погибло в этих стенах.

Как только Марк это услышал, он резко вскочил на ноги и решил, что с волками договориться будет проще, чем с невидимой собеседницей. Он обернулся, намереваясь покинуть храм, но тут же застыл. Над ним, возвышалась девушка, опираясь на змеиный хвост, с расставленными в разные стороны руками. Красная одежда закрывала ее до пояса, а ткань с манжет длинным шлейфом тянулась почти до самого пола. В этой позе, она была величественна и прекрасна.

– Прошу, задержись у меня в гостях. – улыбалась она. – Обещаю тебе, ты не пожалеешь.

Марк лишь кивнул, ноги его отказывались подчиняться, и он упал на колени, в точности повторив иллюстрацию книги. Девушка улыбнулась и в одно резкое движение обвила Марка несколькими кольцами своего змеиного хвоста.

– Весь город, только и говорит о тебе. – ласково продолжала она. – Весь Вавилон, ищет вора, ищет тебя.

– Я не вор! – возмутился Марк, но тут же смутился и покраснел.

– Не вор? – девушка продолжала улыбаться. – А не ты ли, позапрошлой ночью украл книгу из кабинета своего начальника? Не ты ли, выкрал реликвию из храма на рыночной площади? И самое любопытное, не ты ли украл кинжал, что лежит у тебя за пазухой?

– Да… Я украл книгу, но не крал никаких реликвий и понятия не имею, откуда у меня этот нож.

– Девушка, вонзившая в тебя этот нож, – невозмутимо продолжала она. – До сих пор не может понять, как истекающий кровью человек, с кинжалом в сердце смог улизнуть от нее, да еще и прихватить настолько важную вещь с собой.

– Что может быть важного в куске металла? – злобно процедил Марк.

– А вот это – уже хороший вопрос. – девушка снова улыбнулась и выпустила Марка из своих колец. Она проскользнула мимо него и устроилась за столом на подушках, свернув хвост кольцами вокруг себя. – Я – Ангвис, оракул этого храма и мне известна тайна «куска металла», что лежит у тебя за пазухой.

– Тайна? Какая тайна может быть у железки? – не унимался Марк. – Это просто бред.

– Вижу, смелость к тебе начинает возвращаться. – улыбалась Ангвис. – Присядь за мой стол и раздели со мной трапезу и тогда, возможно я расскажу тебе нечто интересное. О тебе или о книге, что ты украл или может быть о том кинжале, что ты так грубо окрестил железкой.

Марк с опаской косился на свою собеседницу, но все равно сел с ней за стол, устроившись на узорной подушке. Но Ангвис не торопилась с рассказами, а приступила к трапезе, изящно отрезая маленькие кусочки от крупной спелой груши. Голод напирал на Марка с новой силой и наконец, он поддался и тоже начал есть. Ангвис одобрительно посмотрела на него, но не проронила, ни слова.

Марк жадно глотал фрукты, почти не прожевывая, и совершенно не заметил, что Ангвис уже давно смотрит на него оценивающим взглядом и улыбается, обнажив ровные белые зубы.

– Бедный мальчик. – наконец она нарушила молчание. – Так долго не ел. Спал на дереве, бегал от волков и даже от своих собственных сослуживцев. – Марк чуть не подавился. – Но самое забавное во всей этой истории то, как ты украл этот нож.

– Я не крал его. – пробурчал Марк с набитым ртом.

– Еще как крал. – невозмутимо поправила девушка. – Ведь он сейчас у тебя и бесспорно тебе не принадлежит. А значит – ты его украл. Но все это мелочи, по сравнению с тем, что этот нож, своего рода ключ и пусть угодил он к тебе случайно и не совсем законно, а все равно теперь ты его хозяин и от судьбы своей, ты уже никак не отвертишься.

– Ключ, судьба, я вообще не понимаю, что происходит. Я даже не знаю, где я нахожусь, а вы вываливаете мне на голову еще больше непонятной чепухи. – Марк почувствовал, что ему плохо. Голова тяжелела, а сердце бешено колотилось. – Что со мной?

– С тобой все в порядке, поэтому постарайся запомнить то, что я тебе сейчас скажу. За тобой прилетит птица, чьим клювом когда-то был этот нож и будет у тебя два пути, сбежать и забыть или принять свою судьбу. Ты можешь обрести крылья, которым суждено сгореть на солнце или всю жизнь блуждать во тьме.

Марк слушал ее и не понимал ни слова. Для него, все это был дурной сон и все чего он желал это поскорее проснуться. Стук сердце, напомнил ему о том, что книга все еще находиться у него в сумке. Он хотел достать ее и посмотреть, но руки не слушались его. Он бросил злобный взгляд на девушку, продолжавшую улыбаться, и потерял сознание.

Глава 4. Добро пожаловать в плен

Марк спал, и возможно, впервые в жизни не видел сон о городе с великой башней. Вместо этого эго мучили кошмары с неясными образами. Один страшный сон сменял другой: девушка, обвивающая его змеиным хвостом, Александра, в очередной раз вызвавшая его на допрос, и кинжал, вонзенный в сердце, стук которого не прекращался ни на секунду.

– Марк! Эй, Марк! – кто-то настойчиво тряс его за плечи. – Ты чего спишь на земле? Просыпайся, я тебя уже часа четыре тут ищу, а ты вздремнуть решил? – Марк отрыл глаза и увидел лицо друга. Боб смотрел на него обеспокоенным взглядом и крепко держал его за плечи.

– Боб? – удивленно произнес Марк. – Что ты тут делаешь?

– Дурья башка. – укоризненно произнес Боб. – Ты же сам решил встретиться в парке.

– В парке? – Марк осмотрелся по сторонам и понял, что лежит он на ровно подстриженном газоне, а неподалеку от него то самое озеро, где он договорился встретиться с Бобом. – Ты не представляешь как я рад тебя видеть.

– Неужто, тебя Александра так запугала? – удивился Боб и приподнял брови.

Марк рассказывал Бобу все, что произошло с ним за последние несколько дней, а тот лишь хмурился и кивал, изредка перебивая друга, чтобы уточнить детали. Особенно его заинтересовала хвостатая девушка и история, которую она рассказала.

– Невероятные вещи ты рассказываешь Марк. – наконец резюмировал Боб. – А ты уверен, что тебе это не приснилось?

– Я сейчас ни в чем не уверен. – сердито буркнул Марк.

– Ладно, показывай книгу. – Боб протянул руку, но Марк почему-то медлил. – В чем дело? Боишься, что я ее украду? – и Боб подмигнул Марку.

– Нет, что ты. – Марк колебался, но все же достал книгу и протянул ее другу.

– И нож тоже покажи. – Боб требовательно посмотрел на него, держа протянутую руку. Марку стало совсем не по себе, но все же, он протянул его Бобу. – Какая занятная вещица. И впрямь, как из какого-то волшебного мира.

– И вовсе он не волшебный. – сердито ответил Марк.

– Я бы и рад с тобой поспорить, – весело ответил Боб. – Но поверь мне на слово, что это далеко не обычный ножик.

Марк хотел было ответить что-то, но не успел и рта раскрыть, как на голову ему надели мешок, а руки скрутили за спину. Он кричал, за что и поплатился ударом по голове. В ушах зазвенело, и соображать стало нестерпимо больно. Наконец ему надели наручники и поволокли.

– Не калечьте его. – послышался отчетливый басовитый голос. – Он нужен нам целым и невредимым, а от мертвого пользы мало. Не хватало еще, чтобы его засекли медицинские датчики и вызвали сюда медицинский бот.

– Слушаюсь! – откликнулись несколько голосов одновременно и поволокли Марка дальше.

В довершении ко всем злоключениям, Марка затолкали в багажный отсек транспортного модуля. Лежать было очень неудобно, ноги было не вытянуть и даже шею не разогнуть, лежать в позе эмбриона было очень утомительно и обидно. Транспорт двинулся, и вибрации дополнили букет неприятных ощущений, усиливая в несколько раз головную боль. Марк никак не мог понять, что с ним произошло, но ясно понимал, что влип он по полной.

Прошло больше часу, когда транспортный модуль остановился. Марка выволокли из багажника, протащили куда-то и усадили на стул. Наконец, с его головы сдернули мешок, и яркий свет ударил в глаза.

– Здравствуй Марк. – послышался знакомы басовитый голос. – Рад познакомиться с тобой лично.

– Кто вы и что вам от меня надо? – выпалил Марк.

Глаза немного привыкли к яркому свету, и Марк наконец-то смог разглядеть своего собеседника, но ему это мало что дало. Напротив него на таком же стуле сидел высокий человек. Он был в черной лыжной маске, а глаза скрывали темные очки. На нем был длинный плащ из черной, сильно потертой кожи, скрывающий фигуру, можно было лишь определить, что у этого человека широкие плечи.

– Нам много чего от тебя надо Марк. И в первую очередь, нам нужен твой биометрический код, который ты хочешь или нет, но предоставишь нам. Видишь ли, так сложилось, что у вас в верхнем городе, все замки можно открыть, просто используя любого из жильцов, как ключ.

– Но почему я? И откуда вы меня знаете? – Марк не знал, что ему делать. – паника с каждой минутой становилась все сильнее, мешая здраво соображать.

– Все очень просто. Тебя никто не будет искать. Живешь ты один, родственников нет, а единственного твоего друга мы прихватили с собой.

– Но у него-то полно друзей. – возразил Марк и злобно усмехнулся.

– Да, и как не странно, но именно по этой причине его тоже не станут искать. Никому и в голову не придет, что его похитили. Просто решат, что он гостит у очередных друзей. – Марка раздражал этот человек еще больше, чем пугал. Он читал людей, как книги и похоже был очень горд этим, стараясь выставить это на показ. – Но есть еще причина. Видишь ли, книга, что у тебя была, она не совсем обычная. – Марк напрягся, чувствуя, что нервы его вот-вот подведут. Не хватало еще разрыдаться на глазах у этого маньяка. – Расскажи мне все, что ты знаешь о ней.

– Это просто книга с пустыми страницами. В ней нет ничего необычного.

– Врать не хорошо мальчик. – человек погрозил Марку пальцем так, как это делают ребенку, когда он ведет себя плохо. – Видишь ли, я знаю что у этой книги есть секрет. Но она не очень разговорчива с первым встречным. Как бы это сказать, она не хочет раскрывать свою тайну мне и потому я подкинул ее вам, книголюбам. – Марк вытаращил глаза.

– Но зачем?

– Затем, что я надеялся найти среди вас того, кому она откроет свою тайну. И сейчас я хочу, чтобы ты открыл эту тайну мне.

Марк не знал никакой тайны, более того от испуга он совершенно утратил способность соображать. И где же тот бесстрашный Марк, что снился ему каждую ночь? Где тот вор, выпутывающийся из любых передряг? Марк злился на мир, злился на себя, на книгу и на человека, который сидит напротив. Но, постепенно, мысли его пришли в норму, а сердце стало биться ровно и спокойно. Он глубоко вдохнул, а когда выдохнул, то почувствовал, что он уже не тот Марк, которым был секунду назад.

– Вам никогда не узнать этой тайны. – Марк улыбался, холодная улыбка привела его собеседника в замешательство. – Книга не успела раскрыть мне свой секрет, а теперь, когда я знаю, что он вам нужен, то и вовсе не буду его искать.

– Грубить очень не вежливо Марк. – человек встал со стула и ударил Марка в челюсть. Голова снова загудела, возвращая его к реальности. – У тебя еще будет время поразмыслить над своим поведением.

– Хочешь казаться праведным, выглядеть наставником в глазах своих людей, но ты всего лишь террорист. – Марк с ненавистью смотрел на своего мучителя, но тот не заставил себе ждать и наградил Марка еще одним увесистым ударом. Бровь была рассечена, а кровь заливала глаз, делая ситуацию еще хуже.

– В камеру его. – прокричал человек и вышел из комнаты.

В ту же секунду, на Марка снова надели мешок и поволокли. Он хотел вырваться, но получил пинок в живот, да такой сильный, что пропало всякое желание сопротивляться. Наконец мешок сняли, а Марка затолкали в крохотную комнату, напоминающую кладовку и захлопнули дверь.

Марк остался совершенно один. Скованные за спиной руки страшно затекли и не давали покоя. Он, старался понять, хотел разобраться в том, что с ним происходит и найти хоть какой-то выход, но все было тщетно. Марк думал о книге и о переполохе, который из-за нее поднялся, о Бобе который влип в историю вместе с ним. Ведь, по сути, он тут не причем. Это не его проблемы, но Марк все равно втянул его в это и теперь корил себя.

Долгие часы в камере под тяжестью раздумий пролетели в одно мгновение и Марк, вздрогнул от того, что дверь внезапно распахнулась. На пороге стоял уже знакомый ему человек в маске, а за его спиной толпилось еще человек пять. Все они были в масках, но никто из них не скрывал глаза, так как это делал их главарь.

– Берите его и пошли. У нас сегодня большие планы.

Несколько минут спустя Марк снова оказался в багажнике. Капсула незамедлительно начала движение. Полет продолжался еще дольше, чем в первый раз и когда Марка вытащили наружу и сняли с него мешок, он не поверил своим глазам.

– Узнаешь? – окликнул его главарь. – Верхний город. Тут даже воздух другой. Такой чистый. Ну и что ты разинул рот? Скажи что-нибудь.

– Какого черта мы тут делаем? – испуганно спросил Марк.

– А вот это – очень правильный вопрос. – усмехался тот. – В прошлый раз, мы пробовали взорвать электростанцию, но толку было мало. А теперь, все будет куда веселее.

Марк не верил своим ушам, а человек в маске тащил его за собой, мертвой хваткой вцепившись в плечо. Они миновали улицу, свернули за угол и вошли в служебные помещения электростанции.

– Но зачем? – несчастным голосом спросил Марк.

– Что зачем?

– Зачем вам все это? Чего ради идти на такое безумие? – не унимался Марк и человека в маске это очень веселило.

– Как это ради чего? Конечно же ради великой цели. – позади раздался дружный хохот его товарищей. – Вы тут наверху, живете как в сказке знаешь ли. У вас тут есть все. Еды хоть отбавляй и дома, в которых могло бы поместиться человек по десять. А у нас, ничего этого нет.

– Но есть же, другие пути. Зачем вам причинять вред людям? Зачем вам взрывать электростанцию?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6