Дмитрий Елисеев.

Тени Вавилона



скачать книгу бесплатно

– Все в порядке. – чудь дыша отвечал старик.

– Может вы хотите уйти? – Продолжала Александра надвигаясь на старика. – Покинуть это место и пойти домой? Лечь там в свою кровать и как следуют отдохнуть?

– Нет что вы… У меня все хорошо. – задыхаясь ответил старик.

– Вот и славно мистер Свитт. Значит сейчас, мы с вами снова вернемся в ваш кабинет и будем ждать. И погасим, наконец, этот чертов свет, которым вы всех нас так выдаете.

– Как будто охрана у дверей нас не выдает. – недовольно проворчал старик.

– Вы что-то сказали мистер Свитт? – взгляд девушки впился в старика и тот совсем скис.

– Нет что вы. – сказал старик и они вернулись в кабинет.

Стало темно и тихо. Марк слышал, как стучит его сердце и ему казалось, что каждый его удар подобен грому. Дышать было тяжело, а заставить себе пошевелиться еще труднее. Он заставил себя перевести взгляд на своего друга и ужаснулся. Боб улыбался, как ни в чем не бывало, он смотрел на побелевшее лицо Марка и наслаждался каждой секундой.

– Становиться все интереснее. – ликовал он.

– Надо уходить. – едва слышно прошептал Марк.

– У меня есть идея получше. – сверкнув глазами ответил Боб. – Мы заберем у них книгу. Точнее ты заберешь.

– Я? – опешил Марк. – И как я по-твоему это сделаю?

– Сиди тут и смотри. – сказал Боб поднимаясь на ноги и поднимая со стола увесистый дырокол.

– Что ты задумал? – в ужасе шептал Марк, но Боб его уже не слушал.

С силой он запустил злосчастный дырокол, и стекло вдребезги разлетелось, а после этого Боб ринулся к окну. На шум тут же выскочили Свитт и Александра. Убедившись, что его заметили, Боб скрылся в окне.

– Его надо срочно задержать. – процедила девушка с ненавистью уставившись на мистера Свитта. Затем воспользовавшись связью она отдала четкий приказ. – Единицы один, два и три объявляю перехват и преследование подозреваемого. Крупный мужчина покинул здание архива через разбитое окно. Задержать живым. Разрешено применение штатного вооружения. – затем она повернулась к старику. – Вы его разглядели? Узнаете его?

– Простите. – мистер Свитт снова сник, казалось, что он даже стал ниже ростом. – Я не смог его разглядеть. Он стоял к нам спиной.

– Черт бы вас побрал. – взъелась Александра. – Идемте на улицу. Скоро его доставят, тогда и рассмотрим.

Они вышли на улицу, а Марк по-прежнему не мог справиться с собой. Он никак не мог заставить себя подняться на ноги или хотя бы просто осмотреться. Он словно прирос к своему укрытию, превратившись в еще один предмет интерьера. Наконец, в темноте и тишине он смог успокоиться и встать. Вокруг никого не было. Видимо все свои силы, они бросили на поимку Боба и даже старика Свитта прихватили с собой.

На ватных ногах Марк поковылял в кабинет своего начальника. На столе, там же где и была утром лежала раскрытая книга. Словно завороженный он подошел к столу и взял книгу в руки. Заголовок гласил: «Тени Вавилона».

Марк, сгреб книгу в охапку и ринулся к разбитому окну.

Сам не заметил, как он выбрался наружу и побежал, не разбирая дороги. Мимо мелькали дома и переулки, освещаемые светом летающих шаров, городской парк Марк, преодолел на одном дыхании, и лишь добежав до небольшого озера в самой дальней части парка упал на спину, сжимая книгу, и уставился в небо, тяжело дыша и задыхаясь от усталости и волнения.

Прошло не меньше часу, прежде чем к нему вернулась способность соображать, и Марк понял, что он лежит в парке с книгой в руках и смотрит в звездное небо. Ему стало смешно, непреодолимо весело и, набрав полную грудь воздуха, он рассмеялся. Звонкий, раскатистый смех наполнил все вокруг, но Марка это совершенно не заботило. Ему было так хорошо, так спокойно, что он совершенно расслабился.

Марк пролежал так еще очень долго, но, в конце концов, он замерз и нашел в себе силы подняться и поплелся домой. По пути к дому на его планшет пришел вызов, и Марк машинально ответил.

– Ну что бегун? – раздался веселый голос его друга. – Я только и видел как ты бежал с книгой в обнимку. – Марк почувствовал, что с сердца свалился невидимый камень, который он даже не осознавал.

– Рад, что с тобой все в порядке.

– Ты уже читал книгу? – спросил Боб.

– Не успел еще. Я еле смог перевести дух. – посетовал Марк. – Я совершенно не приспособлен к таким нагрузкам.

– Не мели чепухи. Ты отлично справился. Но Марк… – голос Боба стал необычайно серьезным. – Обязательно загляни в книгу, как только у тебя появиться возможность. Не тяни с этим ладно?

– Хорошо. – откликнулся тот.

– Вот и славно. – Боб снова повеселел. – Мне очень интересно, что там. Не каждый день удается стащить какую-то древнюю, да еще и запретную книгу. Так что я на тебя надеюсь. Завтра на работе расскажешь.

– На работе? – Марк совсем забыл, что ему предстоит еще вернуться на службу. Ему казалось, что мир уже не будет прежним, не будет таким, каким он был раньше и мысль о том, что все должно остаться как было, пугала его до жути. Разве сможет он сделать вид, что ничего не было?

– Ну а где же еще? Ладно, до завтра чемпион.

– До завтра. – эхом откликнулся Марк.

Глава 3. Расколотая жизнь

Марк вернулся домой, когда солнце уже поднималось из-за горизонта. Бросил книгу на стол и открыл ее. На первой странице была уже привычная надпись «Тени Вавилона» и чуть ниже подпись «Хроники». Марк перевернул страницу и замер. Книга была абсолютно пуста. Ни единого слова не было написано на этих истрепанных временем страницах. Он судорожно начал листать книгу, но страницы оставались пусты, пока, наконец, он не достиг середины книги. Там была та самая картина, которую показывал Боб. Город, с великой башней в центре. Под картинкой была подпись «Великий Вавилон». Марк долго рассматривал картинку, но так ничего не поняв, закрыл книгу и рухнул на кровать. Лишь только голова его коснулась подушки, он провалился в глубокий и беспокойный сон.

Марк снова идет по каменным улицам города. В лицо ему дует приятный, теплый, ночной ветерок, а за руку его ведет та самая рыжеволосая Рита. Он расслаблен, а голову еще туманит недавно выпитый алкоголь.

– Почти пришли. – говорит эта девушка и Марк добродушно улыбается ей. – Скоро ты получишь все, что тебе причитается за твои хлопоты. И деньги и кое-что еще. – она загадочно улыбается и Марк почему-то безоговорочно верит ей.

– Было не просто украсть его из храма. – говорит Марк явно подзадоривая девушку.

– Поэтому ты и получишь особую премию.

– Скажи, а зачем тебе эта безделушка? – беззаботно спрашивает Марк. – И почему ее так охраняли?

– Мы же договаривались. – пожурила его девушка. – Никаких вопросов.

– А я и не задавал никаких вопросов. Но сейчас дело уже сделано и мне просто интересно. Что же я украл для тебя?

– Неужели ты хочешь знать именно это? – девушка состроила обиженное лицо и надула губки. – Неужели, какая-то безделушка тебе интереснее меня?

– Ни в коем случае. – решительно заявил Марк. – Я просто пытаюсь убить время пока мы идем по этим скучным улицам.

– Потерпи, мы уже почти на месте.

С этими словами девушка поворачивает в переулок и вскоре открывает дверь невысокого дома. Дом был добротный, сделанный на совесть из кирпича и глины и когда девушка зажгла свечи и осветила помещение, то Марк заметил, что мебели в доме тоже почти нет. Лишь кровать, стол, один стул и старый покосившийся платяной шкаф.

– И ты тут живешь? – удивленно спросил Марк.

– Конечно нет. – рассмеялась девушка. – Просто одно из моих убежищ. У меня полно таких домов в Вавилоне. – Марка, смутило как сказала это девушка. Особенно слово Вавилон, почему-то неестественно резало слух. Странно. Раньше название города не вызывало в нем никаких эмоций.

– Подожди меня тут.

Рита вышла в другую комнату, а Марк уселся на кровать и печально оглядел помещение. После беглого осмотра он решил, что хотя, его убежища пусть и не очень многочисленны, но все же, организованны с большим комфортом. Наконец, Рита вернулась. В ее внешности произошли разительные перемены, и Марк не оставшись равнодушным, встал с кровати и пошел по направлению к ней. Она была просто великолепна, а из одежды на ней было лишь полупрозрачное легкое платье. Руки она держала за спиной, и как бы стесняясь его, смотрела в пол. Марк приобнял ее за плечи но, не успев ничего предпринять, почувствовал острую боль в груди. Он отшатнулся от нее, и с удивлением обнаружил, что у него из груди торчит резная рукоять кинжала, по которой струиться красная кровь.

– Прости Марк. – печально ответила девушка. – Но свидетелей остаться не должно.

Марк, смотрел, как вместе с кровью, его тело покидает жизнь, но все равно скривился в злорадной усмешке.

– Ты никогда его не найдешь. – процедил он. – Неужели ты думаешь, что я потащил его с собой. – Марк упал на пол. Он смотрел на унылый потолок этой жалкой лачуги. Ему стало холодно, он почувствовал, что очень устал, что он очень хочет спать и уже не в силах сопротивляться.

– Где оно!? – девушка схватила его за грудки и с силой трясла, но вместо ответа Марк лишь улыбнулся и с презрением посмотрел на нее. – Отвечай мне! Где оно?!

– Попробуй, поищи. – ответил Марк и с хриплым смехом провалился в холодную и черную бездну.

Он проснулся с криком в своем собственном доме. Судорожно ощупывая себя, стараясь убедиться, что он цел и что холодное лезвие кинжала, пронзившее его грудь, лишь приснилось ему. Марк не обнаружил на себе ни единой царапины, но грудь нестерпимо пылала, а все его тело и кровать вокруг него была перепачкана кровью. Марк в панике соскочил с кровати на пол, и небольшой металлический предмет, оказавшийся тем самым злосчастным кинжалом, брякнулся на пол вслед за ним. Резные узоры изогнутого лезвия, словно насмехаясь над ним, переливались в темноте.

– Дезинфекция первой ступени! – в панике сорвался Марк.

В то же мгновение кровать вспыхнула словно в нее ударила молния и стала абсолютно чистой, не оставив ни капли красной крови на своей поверхности. Марк хватал ртом воздух, задыхаясь. Он совершенно ничего не понимал и лишь слышал удары сердца, размеренные, неторопливые, но очень громкие.

Удар за ударом, отдавались у него в голове. Сначала, он принял их за собственное сердцебиение, но уже спустя несколько секунд он понял, что его собственное сердце колотиться о ребра как сумасшедшее, а размеренный стук идет у него из-за спины. Именно там, на столе лежала злосчастная книга. Марк застыл, не решаясь повернуться, но загадочный стук словно звал его. Марк зажмурился, надеясь, что этот стук прекратиться, но тот был непреклонен и, в конце концов, Марк обернулся.

Книга, лежавшая на столе, преобразилась до неузнаваемости. Вместо твердого переплета она была покрыта кожей, через которую проходили уродливые швы, стягивающие куски воедино. Она словно была живой. Марк не мог отвести от нее взор и медленно к ней приближался. Ему было страшно, он так хотел просто сбежать, но вместо этого делал шаг за шагом. И вот он уже стоит над книгой и смотрит на нее, не решаясь прикоснуться, как вдруг на обложке книги внезапно открылся глаз и уставился прямо на Марка.

В этот миг книга открылась и на первой странице крупными буквами, словно их кто-то выжигал, буква за буквой, медленно появилась надпись: «И узрел он истину. И истина та была столь ужасна, что взор его не выдержал и обратился во тьму, дабы не видеть этот свет».

Марк отпрыгнул от стола, словно ужаленный и резко развернулся, надеясь сбежать от книги, но как только он повернулся, то обнаружил, что стоит на самом краю площадки. Ветер ударил ему в лицо и Марк, попятившись, упал на зад и очень больно ушиб копчик. Под ним оказалась каменная плита из желтоватого камня, а не мягкие полы его квартиры. На четвереньках Марк подполз к самому краю площадки, и от высоты у него закружилась голова. От того, что он увидел, едва не потерял сознание, хотя причиной тому была вовсе не высота.

Перед его взором открылся вид на город, знакомый ему по снам. Узкие улочки и рыночная площадь, трущобы и злосчастный храм, он был уверен, что в разноцветной череде крыш сможет отыскать даже трактир, в котором недавно выпивал со своими друзьями, а сам он был почти на самой вершине той самой башни, пронзающей небеса.

– Этого не может быть. – хриплым голосом прошептал Марк. – Что происходит?

Но вместо ответа, он увидел поднимающееся из-за горизонта красное солнце. Город, который он видел лишь во сне, просыпался и, как бы сильно Марку не хотелось сейчас проснуться вместе с ним, он понимал, что уже не спит и ветер, неудержимо хлеставший его ледяными плетями по лицу, был тому ярким подтверждением.

Но прежде чем Марк ударился в панику, он снова услышал знакомый стук, стук сердца, принадлежавшего книге. Он становился все громче и громче, нарастая с каждым ударом, и вот когда Марк уже не мог терпеть его гул, он зажмурился. Звук моментально исчез, а книга приняла первоначальный потрепанный вид, за одним лишь исключением. На первой странице красовалась потертая от времени надпись: «И узрел он истину. И истина та была столь ужасна, что взор его не выдержал и обратился во тьму, дабы не видеть этот свет». Марк снова находился в своей квартире и там, где только что была обзорная площадка, красовалась привычная стена его квартиры.

Недоверчиво, с опаской Марк прикоснулся к книге, но не почувствовав ничего необычного осмелел и пролистал остальные страницы, но они остались безмолвны. Словно завороженный Марк смотрел на пустые страницы и едва не подскочил от зазвонившего будильника. Часы сообщали ему, что пора просыпаться и собираться на работу. Судьба не собиралась щадить несчастного Марка, подбрасывая ему все новые трудности. Едва справившись с собой, он все же привел себя в порядок. От еды он решительно отказался, ведь после таких приключений кусок в горло не лез. И вот уже практически покинув свой дом, Марк задел ногой сверкающий кинжал, все это время терпеливо дожидавшийся на том самом месте куда упал. Новая волна эмоций захлестнула Марка, он схватил его с пола и метнулся к окну, намереваясь выкинуть ненавистную железяку, но в какой-то момент замер и вместо того что бы выкинуть его, положил за пазуху и ушел на работу.

Словно в забытьи Марк добрался до своего рабочего места. Он не разбирал дороги и совсем не смотрел по сторонам и потому, совершенно не заметил своего друга, активно жестикулирующего ему с другого конца рабочей зоны. Боб уже хотел сам подойти к Марку и пробирался через зал, но путь ему был отрезан Александрой и Бобу ничего не оставалось как вернуться на свое место. Она снова была у них в архиве и сейчас пристально смотрела на возившегося с какой-то ветхой книгой Марка, но тот совершенно не обращал на нее никакого внимания. Александра громко, демонстративно покашляла, но и это Марк оставил без внимания, с головой уйдя в собственные мысли.

– Мистер Роббер! – громко и четко произнесла Александра и Марк слегка подскочил на стуле.

– Простите я вас не заметил. – промямлил он.

– Доброе утро. – притворно отозвалась Александра.

– Доброе утро. Чем я могу быть вам полезен? – Марк отложил книгу и красными опухшими от бессонной ночи глазами уставился на Александру.

– Думаю, можете мистер Роббер. – девушка улыбнулась и указала на кабинет мистера Свитта. – Прошу вас проследовать в мой кабинет.

– Я думал это кабинет мистера Свитта. – удивился Марк, но девушка улыбнулась и ответила:

– Больше нет. С сегодняшнего дня я ваш непосредственный руководитель и согласно должностной инструкции вы обязаны мне подчиняться. А теперь прошу вас пройти в мой кабинет.

– Да мэм. – откликнулся Марк и уже встал из-за стола, но девушка его остановила.

– Обращайтесь ко мне госпожа Белова. – повелительно произнесла она.

– Как скажите госпожа Белова. – Марк чувствовал на себе лишь незначительную долю давления этой властной девушки и он уже сочувствовал старику Свитту, испытавшему гнев Александры в полной мере.

Как только они оказались в кабинете, девушка незамедлительно перешла в наступление.

– Мистер Роббер, где вы были вчера ночью?

– Пил. – не задумываясь над ответом выпалил Марк и от удивления Александра приподняла одну бровь.

– Пили? Один?

– Нет, нет, что вы. – Марк немного замялся. – Я был в баре с Бобом, он тоже тут работает. Если честно я вчера прилично перебрал.

– Сегодня в пять часов тридцать одна минута была задействована вами система дезинфекции первой ступени, не так ли?

– Совершенно верно. – от волнения Марк уже начал покрываться потом, но пытался не подавать виду.

– Позвольте спросить, зачем вам понадобилась дезинфекция самой высокой ступени? Не похоже на обычную уборку и даже на нездоровую любовь к чистоте не тянет.

– Ну… – Марк снова замялся и заслужил гневный, неодобрительный взгляд Александры. – Мне приснился кошмар. – ляпнул Марк первое, что пришло ему в голову лишь бы не затягивать столь гнетущую паузу.

– Кошмар? – снова удивилась девушка.

– Да… Знаете, вскочил посреди ночи и еще не до конца проснулся и активировал дезинфекцию.

– И что же вам снилось? – допытывалась она не сдаваясь.

– К счастью не помню. – слукавил Марк. – Я вообще не очень-то запоминаю сны.

– Хорошо. – девушка встала из-за стола обошла его и облокотилась на него напротив Марка. – Позвольте кое-что рассказать вам мистер Роббер. В отличие от вашего друга Боба, вы производите хорошее впечатление, поэтому я возлагаю на вас большие надежды. – Марк смотрел на нее не мигая, а девушка продолжала. – Вчера ночью, из архива была украдена некая книга. – она вопросительно посмотрела на Марка.

– Зачем кому-то красть книгу?

– О, а это самое интересное. Украли ту самую книгу, которую вчера показали всему вашему отделу. Вы ведь помните эту книгу мистер Роббер?

– Вы имеете ввиду книгу которую вчера мне показывали? – Марку страшно хотелось просто сбежать, но он заставлял себя сохранять спокойствие.

– Именно мистер Роббер. Видите ли, книга эта вовсе не проста. Она сводит людей с ума. Да так, что ни одна известная нам методика не позволяет привести ее жертв в норму. – по спине у Марка побежали мурашки, он и сам заподозрил себя в безумии, когда увидел чудеса этой книги. – Поэтому очень важно ее найти. Вы понимаете меня мистер Роббер?

– Да госпожа Белова, но я не верю в существование таких книг.

– Поверьте, мистер Роббер. Существуют и еще и не такие вещи. – Александра смотрела на Марка так будто хотела просверлить его взглядом. – Мистер Роббер, мы знаем, что вчера ночью ее украл один из работников архива. И поверьте мне, мы его найдем. Поэтому, если вам есть, что сказать прошу вас с этим не затягивать.

– К сожалению мне нечего вам сообщить. – упрямился Марк.

– Очень жаль мистер Роббер. Вы можете быть свободны.

Марк вышел из кабинета и на ватных ногах доковылял до стола. Мысли путались, упорно не желая складываться в единую картину. Он размышлял над словами Александры о том, что книга сводит людей с ума. Неужели, он уже попал под ее действие и действительно сходит с ума. Машинально он нащупал кинжал, спрятанный за пазухой и, тряхнув головой, отогнал назойливую мысль. На стол грохнула стопка книг, моментально вырвав Марка из раздумий. Он поднял голову и увидел Боба, который уставился на друга вопросительным взглядом.

– Я тебе принес книги на обработку. – беззаботно пояснил Боб и расплывшись в улыбке добавил. – Ладно тебе меня взглядом сверлить. Рассказывай, что ты ей там наплел?

– Что? – озадаченно ответил Марк.

– Ну не тяни. Она же спрашивала тебя, где ты был вчера ночью?

– Да.

– И что ты ей ответил? – с лица Боба не сползала веселая азартная улыбка, он наслаждался каждой минутой их общей затеи.

– Сказал, что вчера напился с тобой в баре.

– Фух! – выдохнул Боб. – Я ответил ей так же. – Боб придвинулся к Марку ближе и сказал едва слышно. – Ты читал ее? Заглядывал внутрь?

– Знаешь, с этой книгой все не так просто как кажется. – Марк замолк, стараясь подобрать слова. – Знаешь, мне кажется, что я схожу с ума.

– Брось. Если в этом мире все дружно начнут сходить с ума, то ты будешь последним с кем это случиться. А теперь выкладывай, что произошло?

– Не здесь. – Марк осмотрелся по сторонам. – В дальнем конце парка, есть старое озеро. Знаешь его?

– Не думаю. А что?

– Встретимся там в десять. Я думаю, лучше всего будет все показать, чем десять раз рассказывать. – Марк невольно коснулся кинжала и от Боба этот жест не укрылся.

– Что-то интересно принес?

– Можно сказать и так. Но об этом после.

– Мистер Роббер, мистер Хансон, о чем это интересно знать вы перешептываетесь? – Боб выпрямился по струнке и отчитался раньше, чем Марк успел понять, что же произошло. Всего в нескольких метрах от них стояла Александра, крайне недовольная их поведением.

– Госпожа Белова, я принес Марку книги для срочной обработки. Он наш лучший специалист и я хотел попросить его сделать это за меня.

– А почему же вы сами не в состоянии справиться с этой работой мистер Хансон? – девушка прищурила глаза сверля Боба взглядом, но ему было все равно. На его невозмутимой физиономии не дрогнул ни один мускул.

– Потому, что как я уже сказал, Марк наш лучший специалист, мне никогда не угнаться за его скоростью.

– И что же в этих книгах такого срочного? – иронично осведомилась Александра. Боб слегка покраснел и ответил.

– Видите ли… Я должен был вернуть их в архив еще на прошлой неделе, но не успел закончить работу вовремя и книги у меня завалялись, скопились и, слава богу, что не затерялись.

– Вы будете оштрафованы. Как можно так небрежно относиться к вверенным вам книгам? – выпалила Александра. Не дожидаясь ответа, она развернулась и быстро направилась в свой кабинет.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6