Дмитрий Елисеев.

Тени Вавилона



скачать книгу бесплатно

Глава 2. Недостижимая книга

Марк проснулся в хорошем расположении духа и свой сон он воспринял как добрый знак, чуть ли не цели указатель и решил сообщить об этом Бобу, как только у него появиться такая возможность. Марка даже не смутило то, что он проснулся сидя в кресле и в рабочей одежде, хотя конечно такой ход вещей для него был совершенно недопустим. Поэтому, не теряя времени понапрасну, он достал из шкафа запасной костюм, наспех принял душ и стал собираться на работу, попутно заталкивая в себя завтрак. До работы Марк добрался окрыленный идеей поскорее добыть книгу и узнать, наконец, что за город он посещает каждый раз, когда ложиться спать, но на работе его ждало жестокое разочарование. Мистер Абрахам Свитт не сидел у себя в кабинете как обычно, а пристально следил за работой отдела. Даже Боб, плюющий на назидания с высокой башни, старательно трудился над какой-то книгой.

– Эй! – Шепнул ему Марк. – Что тут происходит?

– У нас большая инспекция. – ответил Боб. – Прибыл какой-то большой начальник. Он все время помечает что-то в планшете, так что все дружно решили сделать вид напряженной, а главное очень важной рабы. И тебе, кстати, тоже советую этим заняться.

– Спасибо за совет. – откликнулся Марк и уже собирался было уйти, но Боб его снова одернул. – Слушай Марк, он вызывает всех сотрудников в кабинет старика и допрашивает. – Боб осмотрелся по сторонам и добавил: – Не вздумай сказать, что ты видел этот город с башней.

– А с чего ты взял, что он будет спрашивать меня именно про город? – удивился Марк. – Ему делать больше нечего, как только расспрашивать людей про их сны?

– Не знаю, но у меня не хорошее предчувствие. Возможно, просто разыгралось воображения из-за этой книги с веселыми картинками.

Марк сдержанно кивнул и направился к своему рабочему месту, где незамедлительно продолжил работу над вчерашней книгой, пытаясь убить двух зайцев одним выстрелом, а именно поискать информацию об интересующем его городе и создать вид напряженной работы.

День тянулся очень медленно и Марк уже весь извелся, а тем временем людей продолжали вызывать на допрос по одному и вот, наконец, настал черед Марка.

– Мистер Марк Роббе. – над головой Марка возвышался мистер Свитт и щурил свои крысиные глазки. – Пройдите пожалуйста в мой кабинет.

– Что-то произошло мистер Свитт? – невинно поинтересовался Марк в надежде получить хоть какую-то подсказку.

– Вам все объяснят. – ответил старик и стремительно развернувшись пошел наводить «порядок» в другом месте. Делать было нечего, и Марк пошел в кабинет старика. Он постучал и услышал женский голос.

– Войдите.

Марк толкнул дверь и зашел внутрь. Перед ним стояла молодая девушка, едва ли она была старше Марка. Она была одета в черный брючный костюм, из которого выглядывала пышная блузка. Черные, коротко подстриженные волосы и пронзительные карие глаза произвели на Марка должное впечатление, вызвав в нем смешанные чувства восхищения и опасности.

И хотя девушка была очень красива, ему непреодолимо сильно захотелось покинуть кабинет немедленно, и она это почувствовала.

– Что то не так мистер Роббер? – осведомилась она.

– Нет, что вы, – Марк наконец смог взять себя в руки. – Рад приветствовать вас в большом архиве верхнего города.

– Ну надо же, – удивилась девушка. – Приветствие точь-в-точь по инструкции. – она сверлила Марка взглядом еще некоторое время а затем продолжила. – Позвольте представиться, меня зовут Александра Белова. Я старший инспектор службы безопасности.

– И что же привело старшего инспектора службы безопасности в наш скромный архив? – Марк смотрел на нее надеясь узнать хоть что-то по ее реакции, но она и бровью не повела.

– Дела мистер Роббер, дела. – холодно ответила девушка. – Но на вашем месте, я бы скорее отвечала на вопросы, чем пыталась их задавать. Вы не в том положении. Понимаете меня мистер Роббер? – холодные глаза уставились прямо на Марка.

– Меня в чем-то обвиняют? – Марк просто не мог оставить все как есть. Он не привык, что на него смотрят сверху вниз.

– Если бы вас в чем-то обвиняли, вы бы уже были у нас в отделе, а пока это лишь дружеская беседа. Визит вежливости если так вам будет понятнее. А теперь, заканчивайте задавать вопросы и начинайте на них отвечать. Присаживайтесь. – девушка указала на стул напротив стола мистера Свитта, который она временно занимала. Перед ней лежала большая папка, которую она просматривала, но взгляд Марка приковала книга, которая лежала под ней. Он никак не мог отогнать мысль, что это та самая книга, которую вчера видел Боб. – Итак, притупим. – Наконец нарушила молчание девушка. – Вас зовут Марк Роббер?

– Да.

– Вы работаете в большом архиве на должности старшего специалиста по работе с бумажными носителями?

– Да.

– Вам знакома эта книга? – девушка протянула Марку книгу. Она уже была раскрыта и именно на том месте, которое сфотографировал Боб на свой планшет.

– Нет. Могу я взглянуть на нее? – Марк протянул руки, пытаясь взять книгу, но она отдернула ее.

– Очень жаль мистер Роббер, но если вам не знаком этот материал, то я не в праве вам его показывать. – она убрала книгу обратно под папку и протянула руку. – Ваш планшет пожалуйста.

– Зачем? – опешил Марк.

– Для проверки разумеется. – удивилась девушка.

– Могу я узнать, что вы ищете? – спросил Марк послушно протягивая ей планшет.

– Нет не можете. – отрезала она. – Планшет вам вернут в конце рабочего дня. Вы можете идти.

– Всего хорошего. – Марк слегка поклонился и вышел. Все же, он был достаточно хорошо воспитан.

Как только Марк оказался за пределами кабинета он пулей направился к столу своего друга и проходя мимо шепнул ему всего лишь одну фразу.

– Удали фото. – в ответ на что Боб лишь слегка заметно кивнул.

Стоило только Марку оказаться за своим рабочем местом, как Боба вызвали в кабинет мистера Свитта, на допрос, к этой хищной девушке, Александре Беловой. Марк с облегчением продолжил работу. Он не знал, чего именно удалось избежать, но был уверен, что так будет лучше.

Боб был в кабинете очень долго, почти четверть часа, так что Марк уже начал серьезно нервничать и думать, что Боб не удалил фотографию или проговорился про книгу, и теперь ему устроили самый настоящий допрос. Но все же, Боб тоже успешно покинул кабинет старика и, последовав примеру Марка, вернулся к работе.

Александра и мистер Смитт еще долго разговаривали о какой-то ерунде, явно работая на публику, но из старика был отвратительный актер и даже дурак мог бы догадаться, что этот разговор не более чем мишура для отвода глаз. Девушка покинула архив явно недовольная результатом своих изысканий, и Марк с удовольствием проводил ее взглядом.

Даже самый длинный, и тяжелый день рано или поздно должен заканчиваться и этот не стал исключением. Марк уже собирался покинуть Архив, но на выходе его подстерегал мистер Свитт. Он припер Марка к стенка и озираясь по сторонам заговорил.

– Марк, прошу тебя, ты мой самый лучший сотрудник. – запинаясь говорил старик. – Расскажи им все, что ты знаешь. Ты ведь наверняка знаешь хоть что-то. Ты же обработал столько информации.

– Простите меня, но я, ни чем не могу вам помочь. – Марк старался быть убедительным, но странное поведение старика его не мало напугало. – Мне пора идти. Рабочий день уже закончился. – Марк высвободился из цепких рук старика и поспешно выскользнул наружу, где его уже дожидался Боб.

– Ты чего так долго? – удивился Боб.

– Мистер Свитт остановил меня на выходе. – ответил Марк.

– И чего он хотел?

– Даже и не знаю. – Марк дернул плечами. – Но вел себя он очень странно. Кажется, он чем-то напуган.

– Еще бы. – Боб одарил Марка лучезарной улыбкой. – Если тебя посещают ребята из службы безопасности, то самое время начинать бояться.

– Не знал, что в этом городе есть чего бояться. – Марк хотел было возразить Бобу, и прочитать ему целую лекцию, дескать что этот город, самое безопасное и надежное место во всем мире, но Боб его опередил.

– Марк, ты еще слишком плохо знаешь этот мир. И что еще страшнее, ты слишком плохо знаешь людей.

Боб больше не сказал ничего и Марк, молча, последовал за ним. Измотанные, как морально, так и физически, Марк и Боб отправились в некое подобие бара. Почему подобие? Да просто потому, что выпить там конечно можно было, но все же, зайдя в это заведение вы получали отдельную комнату, что больше походило скорее на VIP зал ресторана чем на обычный бар. Еда и алкоголь были тут только высшего качества, а для всех государственных служащих еще и бесплатными. Поэтому, они ни в чем себе не отказывая, восстанавливали силы после тяжелого трудового дня.

– Марк, как думаешь, что на самом деле было надо этот невыносимой женщине? – начал Боб.

– Понятия не имею. И если честно предпочел бы не знать. – отмахнулся Марк. – Она мне показывала книгу, которую прячет мистер Свитт. Даже представить не могу, чем могла заинтересовать службу безопасности какая-то книга.

– Может, мы просто все придумали и им был нужен просто специалист для оцифровки книги.

– Я так не думаю… Если бы им нужен был просто специалист, они бы могли доверить книгу любому работнику архива, а не устраивать допрос.

– Может и так. – Боб казалось уже потерял интерес к этой истории, но тут вдруг вспыхнул вновь. – Мы должны достать эту книгу. – решительно заявил он.

– Ты спятил? – удивился Марк. – Да и с чего ты взял, что книга до сих пор у мистера Свитта?

– Я в этом совершенно уверен. – Боб сиял как новогодняя елка. Казалось, что для него уже нет ничего интереснее, чем узнать, что же за секреты скрыты в этой книге. – Том довольно большой и увесистый. Если бы она забрала его, мы бы непременно увидели книгу. Так что книга все еще храниться в кабинете старика.

– Еще утром я готов был решиться на твой план, но сейчас я думаю, что это слишком рискованно. Служба безопасности появилась сразу, после того, как ты нашел книгу, да и мистер Свитт ведет себя странно.

– Ерунда. Да и что они могут нам сделать? – Боб улыбался и казалось его совершенно не волновали возможные последствия. – Максимум, что они сделают, изгонят нас в нижний город.

– Не хотел бы я оказаться среди полуразрушенных трущоб. – и хотя Марк сомневался он все равно знал, что иначе нельзя. Внутренний голос, подсказывал, что книгу нужно добыть и во что бы то ни стало заглянуть в эту внутрь. – Хорошо, – наконец сказал он. – Сделаем это.

– Сразу бы так. – одобрительно кивал Боб. – Я удивляюсь твоей нерешительности. Для меня, это просто праздное любопытство, но для тебя, возможно вопрос жизни и смерти. В конце концов, это не я вижу этот странный город каждый раз как закрываю глаза.

– Так какой у нас план? – наконец спросил Марк. Боб прищурился, смакуя момент и наконец, выдал:

– А нет никакого плана.

– Как это нет? – изумился Марк.

– Ну… – Боб улыбнулся, заставив Марка издать какое-то подобие стона и продолжил. – Все зависит от того, что ты подразумеваешь под планом. Ничего грандиозного я не предлагаю.

– Но… – начал было Марк, но Боб его тут же оборвал.

– Мы просто сейчас встанем из-за стола и пойдем не по домам, а назад на работу. – глядя в изумленное лицо своего друга Боб решил пояснить. – Ночью никого нет и мы легко сможем зайти в кабинет старика Абрахама и просто взять книгу.

– Биометрические замки конечно нас пропустят, – с сомнением начал Марк. – Но что ты предлагаешь делать с охраной? Надеюсь, ты способен спуститься с небес на землю и усмирить свою нездоровую фантазию? Вернись к реальности Боб.

– Нездоровую фантазию? – встрепенулся Боб. – Вот значит, что ты обо мне думаешь? – Боба ничуть не задевали слова Марка, он просто любил «валять дурака». – Сперва вспомни, что за чудо-охранник сегодня стоит на страже архива. – Боб улыбнулся и подмигнул Марку.

– Сегодня смена Игоря Стрельникова, если я ничего не путаю. – Марк задумался, но судя по веселой улыбки его друга, он явно сел в лужу.

– Вот вечно ты все усложняешь. Не Игоря Стрельникова, а Сонного стрелка. – Улыбаясь провозгласил Боб.

– Не правильно это вешать на людей ярлыки. – Марк был непреклонен.

– Дело вовсе не ярлыках, а в сути. – многозначительно продолжал Боб, как ни в чем ни бывало. – сонным стрелком его прозвали не просто так. Этот чудо-охранник спит практически, не открывая глаз всю смену. У него что-то вроде внутренних часов, ну или шестого чувства. Каждый раз, приходя на ночное дежурство, он мгновенно засыпает, а просыпается строго за десять минут до прибытия начальства.

– Что-то с трудом вериться, что ему доверили охранный пост.

– А что он охраняет? – Боб все больше входил во вкус. – Старые книжки? Ветхие прогнившие и никому ненужные талмуды? А главное от кого? Жителям верхнего города это ни к чему, а единственная угроза для государственных учреждений это террористы. Уж им-то точно него делать в библиотеке.

Марк смотрел на друга с неподдельным интересом. Ход его мыслей, хоть и был логичен и понятен, но все же, не был похож на обычное мышление людей, с которыми Марк общался каждый день. Он был азартен и энергичен, нерационален и это – заставляло Марка задуматься, правильно ли он поступает, доверяя своему другу одно из самых важных решений, способных перечеркнуть всю его жизнь. Но с другой стороны неведомая книга манила его, тайна на которую мог пролить свет этот старый фолиант зудела, словно здоровенная заноза и Марк просто не мог продолжать игнорировать ее.

– Давай заберем книгу. – сдался наконец он. – Но если что-то пойдет не так, все отменяем.

– Как скажешь. – весело откликнулся Боб. – В конце концов это не мне не дает по ночам спать неведомый город. – Боб встал из-за стола и бросил на Марка надменный взгляд. – Ну и чего ты расселся? Нас ждут великие дела.

– Великие? – словно тень отозвался тот. – А мне кажется, что в воровстве нет никого величия.

– Дело не в воровстве, а в тайне, которую мы должны разгадать.

Они наспех добили ужин и покинули бар. Как только они оказались на улице, Боб, не задумываясь, вызвал транспорт. Капсула тут же спустилась к ним. Усевшись в нее, Марк уставился в одну точку невидящим взором, стараясь осознать, что же вообще происходит? Как так вышло, что он собирается выкрасть, что-то со своей работы? Даже если они просто оцифруют книгу и вынесут данные, это можно будет расценить как шпионаж и тогда «пиши – пропало». Мысли начинали путаться и Марк сам не заметил, как провалился в сон.

И вот, Марк сидит за столиком трактира где-то в районе трущоб и вокруг его лучшие друзья, и они жадно уничтожают запеченного поросенка и жгучий алкоголь. Он спокоен и весел, ведь только что он совершил абсолютно невозможное. Он, и никто иной, смог украсть главную реликвию культа «Черной руки» прямо из под носа стражей.

Он переводит затуманенный взор от одного лица на другое и узнает каждого, всех их, он знает с детства. Вот сидит бородатый великан с огромным пузом и длинной черной бородой. В нем, наверное, больше двух с половиной метров, но Марк, дружески, дергает его за бороду и просит подлить выпивки. И толстяк, ничуть на него не обижаясь, тянется за кувшином и подливает своему другу, отпуская в его сторону какую-то непристойную шутку.

С другой стороны от Марка сидит высокий, худощавый, светловолосый человек с совершенно бесстрастным видом. Его голубые глаза холодны как лед, а взгляд пронзительный и жестокий, но Марка ничуть это не смущает, он рассказывает ему какую-то забавную историю, положив ему руку на плечо и притянув поближе. Марк смеется, а светловолосый человек лишь сдержанно кивает и односложно отвечает Марку.

Марк, пнул под столом человека, сидевшего напротив и уже клюющего носом над своим стаканом с огненным напитком и тот, вздрагивая от неожиданности, подскакивает на месте, и лишь поняв, что в кругу друзей опускается назад на стул. Сердито ворчит на Марка, но совершенно не злиться на него. Человек этот был не высокого роста с кучерявыми длинными волосами, почти полностью скрывающими его лицо. Марк знает точно, что этот парень самый лучший карманник на великой рыночной площади, а может даже и самый лучший в мире и что именно он когда-то, очень давно научил Марка как правильно опустошать карманы зазевавшихся прохожих.

Марк продолжает пить, все больше входя во вкус и совершенно забывая обо все на свете, как вдруг его взгляд останавливается на красивой девушке с короткими огненно рыжими волосами. Она смотрит на него укоризненным взглядом, а он лишь виновато смотрит на нее. Марк, вспоминает, что именно эта красавица и подбила его выкрасть сокровище монахов и даже посулила за него хорошую цену.

– Приятно видеть тебя снова Рита. – говорит Марк заплетающимся языком. – Не ожидал, что ты так скоро объявишься.

– У меня было к тебе дело, но вижу, что ты совсем забыл о нем. – сердито отвечает красавица.

– Я ничего не забыл. – Марк резко поднимается со стула но ноги его подводят и он угрожающе пошатывается. – Сейчас выйду проветриться и буду как новенький. – заверяет тот и направляется к выходу.

Позади, раздается взрыв хохота, и лишь светловолосый парень провожает Марка бесстрастным взглядом. И вот он выходит наружу и вдыхает великолепный ночной воздух, который немного отрезвляет его.

– Марк, наше дело не может ждать. – снова послышался голос девушки. – Это очень важно.

Но вместо ответа Марк лишь открыл глаза и понял, что капсула достигла пункта назначения и Боб пихает его в бок, стараясь разбудить.

– Марк, проснись уже, наконец. Мы давно на месте, а я все никак тебя не растолкаю. Не думал, что ты так много выпил.

– Все в порядке. – отозвался Марк и решительно вылез из капсулы.

Они были в нескольких домах от входа в архив и уже могли разглядеть вход, как неожиданно Боб толкнул Марка в переулок и с силой заставил его пригнуться.

– Ты что вытворяешь!? – запротестовал тот, но друг приложил палец к губам и шикнул на него.

– Смотри. – сказал Боб указывая на дверь архива.

Возле нее стояло два высоких человека в черных костюмах на молнии, застегнутые под самое горло. Они стояли неподвижно и немигающим взором смотрели куда-то вдаль.

– Кто это такие? – изумленно спросил Марк. – А главное, что они тут делают?

– Не верный вопрос… – поправил его друг. – Не кто, а что. Это охранные дроны, киборги службы безопасности. А вот что они тут делают совершенно очевидно. Охраняют все входы и выходы. – Марк наградил друга вопросительным взором, но тот сделал вид, что не заметил.

– С чего ты взял, что это не люди?

– Я читал про таких. – ответил Боб и стараясь сменить тему продолжил. – Надо обойти их с черного хода.

– Ты спятил? – Марк сегодня просто не узнавал своего друга. – Бросаем все и расходимся.

– Не мели чепухи. – отмахнулся Боб. – Наверняка это очень интересная книга, раз вокруг нее столько шума и я просто не могу себе позволить упустить этот шанс. И тебе не позволю. Идем.

Боб потянул Марка за собой в переулок, но и там их ждало разочарование. У заднего входа стоял еще один точно такой же истукан.

– Видишь? – облегченно сказал Марк. – Нам не пробраться внутрь. Давай лучше вернемся в бар и выпьем еще.

– Ерунда. – неумолимо продолжал Боб. – Я оставил открытым окно возле своего стола. Залезем в него.

Марк лишь вопросительно уставился на друга, но тот не объясняя ему ничего, потащил его в другой переулок, обходя жуткого сторожа. Окно и правда оказалось открыто, а внутри было пусто и темно, и Боб чуть ли не силой втолкал Марка внутрь, а затем и сам за ним полез. И вот они оказались на работе охраняемой, непонятно откуда взявшейся элитной охраной и Марк был весь как на иголках. Он уже не понимал даже зачем вообще согласился на это авантюру, но Боб лишь продолжал его увлекать за собой неспешно пробираясь к кабинету мистера Свитта. Марк был готов ко всему, но новый сюрприз застал его врасплох.

Неожиданно в зале загорелся свет, и дверь кабинета старика начала медленно открываться. Боб, в отличие от Марка ничуть не растерялся, и молниеносно схватив друга за руку, спрятался за первым попавшимся рабочим местом.

– Тише. – шепнул он Марку.

Дверь открылась и из нее вышли двое. Мистер Свитт весь красный, с несчастным видом и та самая девушка, которая еще утром устраивала допрос. Она была абсолютно спокойна и решительно смотрела на старика.

– Мистер Свитт. – начала она. – Я в который раз уже у вас спрашиваю и жду от вас честного ответа. Откуда у вас взялась эта книга?

– Я же вам уже отвечал. – взмолился старик. – Ее просто подбросили в мой кабинет… Я не знаю, откуда она взялась. Я же сам вас вызвал. Я сам вам сказал, что у меня эта книга. Зачем, по-вашему, мне доносить на самого себя?

– Откуда мне знать. – девушка демонстративно передернула плечам. – Может вы просто запаниковали? Или просто решили выйти из игры, пока еще живы? – на Свитта была жалко смотреть. Никогда прежде Марк еще не видел своего начальника таким подавленным. – Мистер Свитт, не стоит играть со мной в игры. – безжалостно продолжала женщина. – Никто просто так не разбрасываться столь ценными книгами. Я уж не говорю о том, что их совершенно невозможно достать.

– Должно быть, кто-то из сотрудников нашел ее в архиве…

– Не говорите глупостей. Эта книга не могла попасть к вам в архив с горой хлама, который вы каждый день тут разбираете.

– Я даже не знаю, чем так важна эта книга. – взмолился старик.

– Естественно вы не знаете. Иначе мы бы разговаривали с вами в управлении службы безопасности, а не ждали тут когда за ней кто-нибудь явиться. – Мистер Свитт совсем сник. Еще никогда он не выглядел настолько старым. Казалось, что с каждой минутой он становиться старше на несколько лет. – Вам не хорошо мистер Свитт? – презрительно поинтересовалась девушка.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное