Дмитрий Елисеев.

Тени Вавилона



скачать книгу бесплатно

© Дмитрий Елисеев, 2016


ISBN 978-5-4483-4022-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1. Сон длиною в жизнь

История эта началась в далеком будущем, в городе из стекла, металла и пластика – великом и великолепном, городе Астам, но корни ее уходят далеко в прошлое, так глубоко погребенное под пылью веков, что никто из ныне живущих и не вспомнит о ней.

Солнце озарило новый день великого города, где уже давно время суток не имело особого значения, ведь жизнь здесь кипела круглые сутки, ну или не совсем жизнь. Этот город уже давно был практически полностью автоматизирован, и лишь немногочисленная часть работы осталась на людях. К несчастью или все же к большой удаче, роботы пока были не в состоянии полностью заменить человека, в частности не могли отличить вымысел от фактов, и потому в великом городском архиве по прежнему работала небольшая группа людей при поддержке вспомогательных ботов.

А это Марк. Сейчас он ревностно несет свою службу на работе в большом архиве, а именно спит на своем рабочем месте, положив голову на стол и ему сниться сон, длящийся всю его жизнь, столько, сколько он себя помнит. Каждый раз, засыпая, он попадает в совершенно другой город, где все, что он видит, так сильно отличается от того, что он привык видеть каждый день, выходя из дома.

Каменные стены и узкие улочки огромного города, а в центре возвышается величественная башня, вершину которой скрывают облака. Во сне меняется не только город, но и он сам. Вот и сейчас в который раз он убегает от преследующих его людей с бранью размахивающих холодным оружием. Марк украл у них что-то ценное. Возможно кошелек или что-то более интересное. Он знает этот город как свои пять пальцев, и в нем нет ни малейшего сомнения, что и в этот раз, ему удастся скрыться от преследователей. Он сворачивает в переулок и попадает в тупик, но это ему и требовалось, потому, что именно тут он может подняться на крыши домов. Он запрыгивает на распахнутое окно и хватается за перекладину удерживающую навес над тупиком, подтягивается и поднимается на крышу домов, с довольной ухмылкой оглядывая людей стоящих внизу и не понимающих, куда мог пропасть из тупика проклятый воришка.

– Опять спишь на рабочем месте. – Раздался задорный голос и Марк подскочил оглядывая помещение. – Неужто тебе так тяжело дается работа библиотекаря?

Его разбудил Боб – коллега Марка. Его можно было бы даже считать лучшим другом, все же реальное общение уже давно вышло из моды, и столь неформальной беседой в реальной жизни едва ли мог похвастаться хотя бы каждый десятый. Боб тоже работал в большом архиве, гордо именуя себя библиотекарем. Ему было чуть больше тридцати лет, голубые глаза и светлые короткие волосы, слегка полноват, но ему это даже шло.

– Я и сам не заметил, как задремал. – рассеянно признался Марк, ощупывая свою опухшую ото сна голову.

– Опять видел свои сказочные сны? – ухмыляясь спросил Боб.

– Они не сказочные.

Я уверен, что это совершенно реальное место и не теряю надежды найти о нем информацию в большом архиве.

– Как скажешь. – Сказал Боб усаживаясь на край стола. Марку это очень не нравилось и Боб был в курсе, но никогда не упускал шанса подколоть своего друга, поэтому сделал вид будто бы и не заметил сверлящего взгляда Марка. – Скажи мне лучше слышал ли ты уже про взрыв электростанции в среднем городе? До нас конечно последствия взрыва не дойдут, все же здесь наверху свои генераторы и мы почти не зависим от нижних уровней.

– Это опять террористы? – Изумленно спросил Марк. Почему то он очень остро реагировал на все новости об этих загадочных нападениях. – Никогда не понимал зачем им все это надо.

– Если когда-нибудь встретишь их, обязательно задай им этот вопрос. – Весело откликнулся его друг.

– А вот и задам. – Надувшись ответил Марк. Он был младше Боба лет на десять и потому все еще не разучился остро реагировать на столь умелые подкалывания его друга. – Расскажи лучше поподробнее.

– Ну хорошо, слушай. Бомба была заложена на генераторе темной материи и если бы ее мощности хватило что бы разрушить ускоритель частиц, то даже нас в верхнем городе не слабо бы так потрясло. – Боб самодовольно рассматривал пылающего праведным гневом Марка и продолжал. – Но все же бомба была не достаточно сильной. Станция конечно разрушена, но среди населения обошлось почти без жертв. Только люди с порезами от выбитых стекол.

– Я все равно думаю… – Но Марку не удалось закончить свою мысль так, как к их общему удивлению появился их местный начальник. Мистер Абрахам Свитт занимал должность директора архива уже пятый десяток лет и, к сожалению, на пенсию пока еще не собирался.

– И чего это вы тут расселись? – Оглядывая двух друзей оболтусов спросил мистер Свитт. – Вам что заняться нечем? Ну, так я вам быстро работенку найду.

– Что вы мистер Свитт. – вскочив со стола просиял Боб. – Я всего лишь принес Марку новый список данных для каталогизации и перенесения их в соответствующий раздел архива. – Мистер Свитт прищурил свои крысиные глазки и впился ими прямо в Боба, но того похоже это ничуть не заботило и его лучезарная улыбка осталась нетронутой.

– Ну ну. – Тихонько проговорил мистер Свитт и развернувшись пошел по своим делам, которых у него непременно должно было быть полно, но на деле он как и большая часть сотрудников большого архива предпочитал бездельничать и его появление вне кабинета случалось почти так же редко, как к примеру случается новый год. Некоторые из сотрудников периодически даже заключали пари, не помер ли старик у себя в кабинете. Бесчеловечный, по сути, спор, но когда видишь своего начальника всего пару раз в году, не вольно сам начинаешь задумываться все ли у него в порядке.

– Эх. – Откликнулся Боб глядя в след уходящему мистеру Абрахаму Свитту. – Видимо и в этом году я продул пари. – жизнерадостности этого типа можно было только позавидовать, но не в меру серьезный Марк этого явно не одобрял.

– Как ты только можешь спорить на чью-то смерть?

– А чем это хуже ставки на спорт? – Боб не унимался ни на секунду, подшучивая над своим другом. – Марк, у меня просто в голове не укладывается, что тебе снятся такие волшебные сны, а в реальной жизни ты просто невыносимый зануда.

– Они не волшебные. – Настаивал Марк. – А я не зануда.

– Как скажешь дружище. – Боб уже почти покинул кабинет Марка, как вдруг тот окликнул его.

– Неужели ты и вправду думаешь, что место, которое я столь детально себе представляю, никогда не существовало?

– Думаю, что в этом мире еще очень много неизвестного и все может быть, но вот лично тебе я бы советовал взять отпуск и провести чудные две недели на одной из лун Юпитера. Климат, да и сами планетки конечно искусственные, но что вообще сейчас настоящего в нашем мире?

Боб ушел, а Марк остался с этой мыслью наедине. И правда, что можно считать настоящим? Ведь для него его сны были чуть ли не более реальными, чем тот мир, что его окружает каждый день. И потому, стараясь прогнать, прочь от себя эти мысли он снова углубился в древние тексты, хранящиеся в большом архиве, возможно последнее место в великом городе, где еще остались печатные, и уж тем более рукописные издания книг. Хотя большая их часть уже была перенесена в цифровой формат, Марка интересовали именно те, что еще не были занесены в базу архива, ведь все, что было переведено в цифровой формат Марк уже худо-бедно просмотрел и не нашел там ни единого упоминания о городе с башней пронзившей небеса. Собственно в том и заключалась его работа. Смотреть древние тексты, заносить их в компьютер вместе с фотографиями книги и размещать их в нужный раздел каталога.

Марк просидел над книгами до позднего вечера, и солнце уже давно скрылось за горизонтом, передав свою почетную обязанность освещать улицы города парящим фонарям, которые летали вдоль всех дорог и улиц верхнего города. Великолепное изобретение цивилизации весь день впитывало в себя солнечную энергию и как только становилось темно, отдавало ее обратно нежным матовым светом. И когда Марк, наконец, вышел на улицу теплый, ночной ветер ласково трепал его волосы, который в свою очередь тоже был продуктом деятельности человеческого гения. Ведь на высоте двух с половиной тысяч метров должно быть довольно холодно, но искусственная атмосфера всегда поддерживала в верхнем городе оптимальную температуру. К слову говоря, верхним городом его называют потому, что он занимает верхнюю половину городской башни, а нижнюю занимал средний город, вокруг которого разрастался во все стороны нижний город, полный трущоб и не радующий процветанием своих обитателей.

Марк глубоко вдохнул ночной воздух и пошел в сторону дороги, где приложил руку к дорожной панели. Он был полностью погружен в свои мысли, не решаясь выкинуть из головы не свой сон, с великой башней древности, ни взрыв, прогремевший накануне. Вскоре прямо к дороге спустилась овальная сфера, в которой могло бы поместиться два человека, и дверь незамедлительно открылась половина вверх, половина вниз, позволяя Марку занять одно из мест.

– Улица триста два, дом пятьдесят. – Произнес Марк. Капсула закрылась, поднялась в воздух и направилась в указанном направлении вдоль висевших в воздухе шаров.

Капсула плавно пролетала улицы великого города Астам, но Марк совершенно не обращал на них никакого внимания. Впрочем, как и обычно вид за окном его не волновал, город, в котором он жил, для него словно не существовал вовсе. Другое дело его сны, в которых происходят совершенно невероятные вещи. И вот теперь огорченный очередными неудачными поисками информации он возвращался домой в предвкушении очередного невероятного сна.

Марк жил один, что совершенно не редко встречается в верхнем городе. Все жители находятся на полном обеспечении правления города и пользуются массой всевозможных привилегий. Например, биометрические данные всех жителей верхнего города занесены в базу данных, что дает им беспрепятственный проход в любое место, не только общественное, но и частное. Но так уж сложилось, что практически никто из жителей не ходит по чужим домам, отчасти потому, что все, что им может понадобиться и так у них под рукой, да и виртуальная среда сыграла в этом не последнюю роль. Поэтому когда Марк вошел в дом его там ждал необычный сюрприз.

В кресле сидел Боб. Он закинул ноги на стол и разглядывал что-то в своем планшете. Увидев Марка, он совершенно не смутился, а лишь выдал одну из своих блистательных улыбок.

– А я тебя уже совсем заждался, – сиял Боб. – Ты в курсе, что работать сверхурочно, да еще и бесплатно, это очень вредно для здоровья.

– А ты в курсе, что вторгаться в чужие дома без приглашения дурной тон, – парировал Марк.

– Ладно уж тебе хмурить брови, – примирительно сказал Боб. – Лучше посмотри, что я тебе принес.

Боб протянул Марку планшет и тот послушно принял его. Никогда в жизни Марк не испытывал такого потрясения, как сейчас, глядя на фотографию которую Боб ему показал. Она была, в очень плохом качестве и слегка смазанная, но Марк безошибочно смог разглядеть на ней величественный пик башни, уходящий в небеса в лучах закатного солнца. Сомнений и быть не могло, что на снимке действительно тот самый город, город из снов Марка.

– Откуда это у тебя? – изумленно спросил Марк.

– Мистер Свитт вызвал меня сегодня к себе чтобы хорошенько отчитать меня за неподобающее отношение к работе, – Боб говорил с такой гордостью, будто только что получил почетную награду работника года. – И на его столе лежала раскрытая книга. Мне было так скучно выслушивать старика, что устав смотреть по сторонам я заглянул в книгу и увидел там эту иллюстрацию…

– Так почему ты просто не взял у него книгу?! – Оборвал его Марк.

– Скажи спасибо, что я догадался сделать снимок, когда он отвернулся, прежде чем спросил про книгу.

– В смысле? – опешил Марк.

– В прямом. Как только я заикнулся про нее, старик тут же захлопнул книгу, а меня выставил из кабинета гневно грозясь уволить меня со службы. – Боб мечтательно улыбнулся. – Он грозится сделать это почти каждый год, а я каждый год ставлю на его смерть и проигрываю пари, это уже традиция. Но в конце концов он все же не бессмертен и однажды я выиграю этот спор.

– Но зачем ему прятать от тебя книгу? – Изумлялся Марк. – Это же наша работа, заносить книги в электронную базу. Хранить и сортировать информацию.

– Может даже среди этих гор макулатуры есть что-то секретное? Или он прячет что-то запрещенное в этой книге! – В глазах у Боба горел веселый огонек не суливший ничего хорошего. – Мы должны узнать, что это за книга.

– Я бы тоже хотел узнать, что там. – серьезно сказал Марк. – Я подам запрос.

– Так он тебе и отдаст спрятанную книгу. Вот прям сразу как увидит твой запрос. – в сарказме Боба был резон. Действительно если старик прячет книгу ото всех, просто так он ее не отдаст.

– И что ты предлагаешь?

– Я предлагаю зайти в его кабинет и взять книгу. – энтузиазма Бобу было не занимать, а вот здравого смысла явно недоставало.

– Ты предлагаешь ее украсть? – изумился Марк. – Но так нельзя.

– Тебе только кажется, что нельзя. Всего-то и надо, что войти в кабинет и взять книгу.

– Но это же, воровство.

– Нет, – качал головой Боб. – Это исполнение служебного долга, – и как только ему удавалось говорить такую чушь с таким каменным, совершенно серьезным лицом. – Мы же просто обязаны оцифровать ее и внести в каталог.

Марк разрывался на две части: с одной стороны он не мог себе позволить украсть или даже одолжить чужую вещь, а с другой стороны он просто сгорал от любопытства. Тайна, которая ускользала от него годами, приоткрыла для него дверь, надо лишь протянуть руку и прикоснуться к ней.

– Мне надо подумать. – наконец выдавил из себя Марк. – Не могу я так просто решиться на воровство.

– Но в твоих снах, – ехидно заметил Боб, – Ты воруешь не мучаясь угрызениями совести. А тут и надо только зайти в кабинет старика и снять копию с книги. Это даже воровством нельзя назвать.

– Одно дело во сне, а другое дело в реальности. – Марк был мрачнее тучи. В голове у него бушевала настоящая буря и справиться с ней сию секунду он не мог.

– Ты же всегда говорил, что твои сны не хуже реальности. Что они настоящие, а не волшебные. – подначивал Боб. – А теперь что? Выходит просто пустой звук. – веселился Боб, нагоняя на Марка все более мрачный вид.

– Утром, – наконец сказал Марк. – Утром ты получишь свой ответ… А сейчас будь добр, дай мне спокойно отдохнуть.

– Понял, не дурак. – Боб вскочил с кресла, хлопнув друга по плечу попрощался с ним и исчез в дверном проеме.

Марк рухнул в кресло, даже не сняв с себя форму работника архива, белый костюм, пиджак которого застегивался под самое горло. Такое поведение для него было совершенно недопустимо в обычных условиях. Он привык думать, что у каждой вещи есть свое место и свято следовал этому правилу, но сейчас ему было совершенно не до них. Он так долго ломал голову, что совершенно не заметил, как сон подкрался к нему и забрал его на каменные улицы безымянного города.

И вот он сидит на крыше храма из синего мрамора, прислонившись спиной к позолоченному куполу, и смотрит на большую рыночную площадь, где копошиться народ, грызет большое спелое яблоко и ожидает приближающейся с каждой минутой добычи.

Наконец через площадь с криком «Дорогу! Дорогу!», раскидывая толпу в разные стороны пробирается колонна солдат одетая как римские легионеры, а в центре два огромных механических быка тянут каменную повозку. Медные тела быков сверкают на солнце, а рокот шестеренок разносится на всю площадь. Марк не первый раз уже видит этих диковинных созданий на улицах города и совершенно точно знает, что с ними лучше не связываться. Даже погонщики этих быков, люди которые непрерывно с ними работают, не редко становятся их жертвами, а уж выйти с таким чудовищем в отрытом бою не решится ни один безумец. Колонна легионеров и та с опаской на них косится. Поэтому Марк лишь провожает колонну взглядом и ждет, когда они наконец пересекут порог храма и окажутся внутри, тогда и он сможет проследовать за ними и узнать что же за ценный груз ему заказали выкрасть и чего ради его так грозно охраняют.

Наконец, процессия пересекла порог храма, и Марк, проскользнув через одно из окон внутрь оставаясь незаметным, укрылся за внутренними украшениями храма.

Храм был прекрасен. Все вокруг сверкало роскошью и со всех сторон вниз на процессию смотрели статуи богов, а вмести с ними, наблюдал и Марк. Доставленный на место назначения каменный ларец был отрыт, и на алтарь в глубине храма была установлена небольшая шкатулка украшенная самоцветами всех цветов радуги. Погонщик выводил механических быков из храма, и Марк, вздохнул с явным облечением. Пробираясь через статуи расположенные практически под самым потолком храма Марк уже был практически над заветной шкатулкой и любопытство все сильнее побуждало его действовать, он мог бы зацепить шкатулку крюком и убежать через окно, но разум оставшийся кристально чистым и не затуманенным жаждой наживы говорил ему, что нужно еще подождать. И он продолжил терпеливо скрываться в статуях, наблюдая за тем, что происходит внизу.

Тем временем солдаты сомкнули ряды вокруг шкатулки, окружив ее живым щитом. Марк уже устал ждать, он весь горел от нетерпения, но все же, продолжал выжидать, и как оказалось не напрасно.

В зале показались монахи храма, закутанные в свои длинные бурые рясы, скрывающие лица капюшонами. Их было всего четверо, но как только они появились в зале, стража снялась со своего поста и ровной колонной покинула храм.

Марк не верил своей удаче, ведь вместо легионеров вооруженных до зубов и обученных искусству убивать остались всего-навсего монахи, служители старой веры. Он видел их на площади множество раз и все они были глубокими стариками проповедующими о великих вратах ведущих к богу и собирающие подати на содержание и без того роскошного храма. Марк, решил, что пришло время стащить шкатулку из-под носа этих святош, да так, чтобы никто ничего не заметил.

Марк проворно проскользнул между статуями и полез по канату, удерживающему огромную бронзовую люстру всю утыканную наполовину расплавившимися свечами. «Еще одна удача» – подумал Марк, увидев, что люстра находить в точности над заветной шкатулкой. И устроившись на люстре, принялся расправлять веревку с крюком. Он намеревался одним метким и резким движением зацепить шкатулку, и спокойно покинуть храм через то же окно, через которое он попал внутрь.

Собственно это была не просто веревка с крюком, а целое приспособление, вершина инженерной мысли. Это был пояс, на котором была закреплена автоматическая катушка, сматывающая веревку назад, как только затворный механизм будет освобожден. Наконец, справившись с приспособлением, Марк повис на люстре вниз головой. Он был уверен в собственном успехе и запустил крюк по направлению к шкатулке. Цепкая рука монаха неожиданно ухватилась за крюк, кроме того кожа его была абсолютно синяя и как только он поднял голову вверх и увидел висящего на люстре Марка он дернул веревку на себя и лишь чудом не сбросил Марка на мраморный пол храма.

Не раздумывая, ни секунды Марк обрубил веревку кинжалом, и вскочил на люстру, радуясь собственной изворотливости и ужасаясь перед силой неизвестного монаха. Марк уже хотел покинуть храм и попытать счастье в другой раз, но путь уже был отрезан. Среди статуй богов уже стоял один из монахов, разведя руки в разные стороны и каково же было удивление Марка, когда из широких рукавов рясы монаха показались сразу шесть синих рук.

– Вор пришедший украсть сокровище, – шипело чудовище, – ты не найдешь здесь ни денег, ни славы. Лишь смертью отмечено это богатство.

Монах откинул капюшон, и от такого зрелища волосы на голове Марка встали дыбом. На него смотрело синее лицо с белыми, слепыми глазами, но в то же время Марк понимал, что чудовище его отлично видит и не сомневался в его силе. В то же время по стенам, словно гигантские синие пауки ползла остальная троица, отрезая пути к отступлению один за другим.

– Вся моя жизнь отмечена смертью! – Резко выкрикнул Марк и быстрым движением, закрепив конец веревки с пояса к люстре, прыгнул вниз, надеясь, что каким-то чудом ему хватит этого огрызка веревки чтобы спуститься.

Удача снова оказалась на его стороне. Веревка натянулась словно струна и как следует встряхнула Марка примерно в трех метрах над землей. Марк снова обрубил веревку все там же кинжалом и, приземлившись на пол, незамедлительно схватил шкатулку. Не пристало ему, великому вору, пасовать перед трудностями. Но ликовать пришлось не долго, ведь ловкости шестируких монахов можно было лишь позавидовать. Они уже стояли, загораживая выход, словно стена, отрезав Марка от свободы.

– Послушай меня вор, – снова зашипел монах. – Мы бережем не сокровище от людей. Мы бережем людей от этого сокровища. Просто оставь его и уходи.

– Конечно, – откликнулся Марк и швырнул шкатулку в угол. – Ловите свое сокровище.

Монахи издали душераздирающий вой и ринулись вслед за шкатулкой, а Марк побежал к выходу и уже несколько секунд спустя он был под палящим солнцем, крепко сжимая в кулаке свой трофей, тайком извлеченный из шкатулки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное