Дмитрий Шелег.

Нелюдь. Время перемен



скачать книгу бесплатно

Элиза, как звали дочь поварихи, узнав о смерти мамы, тут же взяла брата на руки и бросилась наутек. И успела вовремя, так как через несколько минут охрана дома уже вламывалась в ее комнату. Скрыться ей удалось при помощи комендантши, подруги матери.

Девушка ходила по городу целый день, не зная что делать, а потом попала в трущобы.

Когда она закончила свой рассказ, дед Димитрий пожевал бороду и задумчиво произнес:

– И что же мне с вами делать?

– А может, пусть пока поживет в моем доме? – бросил я свои пять копеек. – Мне как раз нужен человек, который умеет готовить. Ты же умеешь? – спросил у девушки.

– Умею! – кивнула она и, заметив мои нечеловеческие черты лица, тихо вскрикнула.

– Да не бойся, – махнул рукой. – Я обычный парень, очень хороший, ты не смотри на то, что маленького роста и необычной внешности, за мной будешь как за каменной стеной. С тебя готовка, с меня твоя безопасность и жилье. Идет?

– Идет! – неуверенно кивнула девушка.

– У тебя есть свой дом? – скептически посмотрел на меня старик.

– Есть, – кивнул я. – Вы же наверняка знаете, чей я ученик.

– Знаю, – отмахнулся старик. – В трущобах только один маленький наглец с твоей внешностью. Эх, – тяжело вздохнул дед, – пошли, проведу вас поскорей, а то точно под дождь попадем!

Глава 3

– Вот это я поел! – улыбаясь, сказал Ник и с удовольствием потер свой плоский живот. – Даже дышать тяжело!

Остальные дети дружно поддержали его громким мычанием, ни на секунду не прекращая работать ложками. Что уж греха таить, я тоже недалеко от них ушел. Овощи, приготовленные Элизой, были просто потрясными! Даже Саша, которая вначале дулась на девушку из-за того, что та заняла ее место повара, сейчас смотрела на нее с немым обожанием.

Закончив есть, я поблагодарил нашего нового повара за вкусный завтрак и, встав из-за стола, понес грязную тарелку на кухню. Остановившись у выхода из столовой, обернулся и еще раз окинул взглядом комнату.

Больше всего мне понравилось то, что дети свободно и раскованно чувствовали себя за столом и весело переговаривались. Хотя еще утром вели себя очень неуверенно. Вспомнилось, что даже неунывающий Ник как-то робко усаживался на понравившееся ему место.

Стол тоже был удостоен особого внимания. Я еще раз оглядел его и остался очень доволен. Казалось бы, откуда он взялся? Ведь Мия решила ограничиться только ремонтом, о чем меня предупредила. Но в дело вмешался случай под названием «девочка Саша». Она со свойственной девочкам непосредственностью попросила Мию подарить ей стол, за которым поместятся все ее друзья. Мия подумала-подумала и решила удовлетворить желание единственной девочки в нашем небольшом коллективе. Стол и лавки к нему были построены, и Мия распорядилась сделать небольшой стол на кухню, чтобы появилась возможность нормально готовить еду.

Когда я с дедом Димитрием и Элизой вернулся домой, Мия сказала, что раз она и так сделала что-то сверх оговоренного, то больше мне ничего не должна, так как я неблагодарный пень и буду эксплуатировать ее снова и снова.

Добавила, что рабочие уйдут, после того как положат пол на втором этаже. После, явно для того, чтобы взять меня на слабо, заявила, что принципиально не появится у моего дома целый месяц, а потом придет и посмотрит, чего же я, собственно, достиг за это время, как обустроил дом и что изменил.

Вызов я принял, благо уже знал, чем ее удивить, и даже предварительно поговорил с дедом Димитрием, который согласился подумать, как мне помочь.

– Нел! – позвал меня Адам, заходя в кухню со своей тарелкой и плотно закрывая дверь. – Нам нужно поговорить.

– Валяй, мой любящий секреты друг, – сказал я, запрыгивая на стол.

– Мы вчера так и не поговорили, – заявил парень, – сначала ты общался с Мией, затем с тем странным стариком, который подарил нам продукты, поэтому я хочу уточнить, что это за девчонка? Она та, кто нам нужен? Или она родственница того старика и просто поживет у нас некоторое время?

– Та, кого мы искали, – ответил я и начал загибать пальцы. – Суди сам. Во-первых, у нее, кроме малолетнего брата, которого нужно как-то вырастить и защитить, совсем не осталось родни. Во-вторых, ей некуда идти и не у кого просить помощи. В-третьих, она нуждается в защите и крыше над головой, которые мы можем предоставить. В-четвертых, как ты можешь заметить, она превосходный повар, что, собственно, очень актуально в нашем положении. В-пятых, она никак не связана ни с одной группировкой трущоб. В-шестых, она молода, и поэтому ее намного легче контролировать, чем взрослую женщину, которая при случае попыталась бы как-то влиять на нас. В-седьмых, Элиза довольна привлекательная девушка, которая тебе понравилась, – с усмешкой закончил я.

– Ну, – чуть заметно смутился Адам. – Это так, она хорошая. Но минусы тоже есть.

– Несущественные, – кивнул я, – и их, на мой взгляд, только два. Во-первых, у нее на руках очень маленький ребенок, которого нужно кормить очень редким в трущобах молоком, а это довольно накладно. А во-вторых, ее ищут, и, как я полагаю, ищут серьезно. Но все же, как я уже говорил, это несущественные сложности. С ними мы легко справимся. Денег на молоко у нас с лихвой хватит как минимум на полгода, а вопрос с преследованием исчезнет сам собой через полгода-год. Это время девчонка проведет в стенах нашего дома. Ее поиски прекратят. А если и нет, то за это время она очень сильно повзрослеет. В вашем с ней возрасте люди начинают стремительно меняться, так что не это меня беспокоит.

– А что же беспокоит?

– А беспокоит меня, Адам, то, что нас кое-кто подслушивает, – громко сказал я.

– Ничего я вас не подслушиваю, – услышали мы возмущенный голос Саши, и дверь открылась. – Мне просто интересно было узнать, о чем вы тут секретничаете!

– Так это же не секрет, – честно глядя в глаза девочки, произнес я, – хочешь узнать?

– Ага! – тут же подалась Саша вперед.

– А обсуждали мы, – еле сдерживаясь от того, чтобы не заржать, произнес я, – те самые ямочки, которые появляются у тебя на щечках, когда ты улыбаешься.

– Нел! – раздался возмущенный детский крик, и в меня полетела довольно метко запущенная грязная тарелка, которую я достаточно легко перехватил в воздухе и поставил на стол.

– Ладно-ладно, – сказал, поднимая руки, – я всего лишь пошутил.

– Я вообще-то хотела вас на какой-то там «компот» позвать, но раз вы не хотите…

– Хотим! – опередил меня Адам и, подхватив Сашу на руки, двинулся в столовую, куда через мгновение отправился и я.

Выпив стакан очень вкусного компота из ягоды, похожей на малину, предупредил всех, что сегодня, скорее всего, буду очень поздно, и вышел во двор.

«Нужно сделать веранду», – подумал, выходя из дома и направляясь в сторону рынка.

Несмотря на дождь, настроение у меня было замечательным. Еще бы! Ведь сегодня мое первое занятие магией!

Через минуту быстрой ходьбы я полностью промок, рубашка неприятно прилипла к спине.

«Вот же гадство! – выругался про себя. – А мне казалось, что я успею купить себе плащ и не вымокну до нитки!»

На рынке, несмотря на начавшийся сезон дождей, все было как всегда. Людей много, одни что-то говорили, вторые торговались, третьи зазывали покупателей, четвертые просто ругались на погоду и дождь, который никак не пройдет, пятые сидели в лужах с протянутой рукой и ждали подаяния. Короче, все как всегда.

Через несколько минут блуждания по рынку я начал закипать. А все из-за того, что ничего похожего на накидку или плащ, на глаза так и не попалось.

– Эй, Нел! – услышал я насмешливый голос Тиса за спиной, – не промок ли ты часом?

– Здорово! – сказал я, оборачиваясь и внимательно рассматривая парня. – Очень сильно промок.

А посмотреть было на что. Тис стоял в качественном черном плаще без своей привычной маски. С измененным магией лицом и красивой белозубой улыбкой.

– Не понял?! – непроизвольно вырвалось у меня – Что у тебя с лицом?

– Не обращай внимания, – легкомысленно махнул рукой парень. – Это моя новая внешность. Ты же помнишь, что, когда прогремел тот взрыв, мне неплохо потрепало лицо. Ты же тогда его просто по-быстрому залечил, и, как оказалось, не совсем качественно. Через несколько часов началось воспаление. Но потом Мия меня подлечила, а когда я проснулся, мое лицо уже было таким. Но, если честно, я рад, что она меня изменила и убрала мои выпирающие зубы, они мне никогда не нравились.

– Так это что, она тебя изменила в тот день, когда я очнулся?

– Да, – кивнул парень, – так что за мной должок.

– Отлично! – обрадовался я. – Тогда отведи меня в то место, где я смогу купить такой же плащ, как у тебя!

– Пошли, – просто сказал парень, и уже через несколько минут я был в уютной лавке и примеривал симпатичного вида темный плащик, самый маленький из тех, что нашлись у торговца. Он был мне немного великоват, но помощница торговца сделала несколько меток, и где-то минут через десять принесла ушитый по размеру плащ.

Примерив его, я довольно улыбнулся: плащ сидел на мне как влитый.

– Сколько с меня? – спросил, обратившись к торговцу.

– Нисколько, – услышал голос Тиса. – Мы с уважаемым торговцем сами разберемся. Я прав, Грольд?

– Да, да, – согласился явно разочарованный мужчина, – это подарок!

Хмыкнув, я поблагодарил Тиса, накинул на голову капюшон и, покинув лавку, наконец-то направился к выходу из трущоб.

Не успел пройти пару кварталов, как дорогу мне перегородили несколько парней.

– Симпатичный плащик, – услышал я голос одного из них.

– Знаю, – ответил, снимая капюшон, сделал я это намеренно, чтобы привести парней в чувство и избежать лишних конфликтов. Если честно, то в последнее время разборки что-то очень сильно стали меня напрягать, да и, признаться, калечить людей мне стало как-то неприятно. А делать это я просто обязан был, ведь моя репутация спасала и меня самого, и моих ребят от лишних проблем. А ребята для меня важнее, чем личный комфорт.

– А, Нелюдь, это ты, – на мгновение растерялся говоривший. – А мы еще подумали, мол, кто это в таком фартовом плащике в одиночку ходит? А это ты. Знали бы, ни в жизнь не подошли бы.

– Проехали, – махнул я рукой парням, для конфликтов совершенно не было настроения. Но, как назло, через квартал ситуация повторилась.

– Мне что, вас здесь всех сразу на куски порезать? – вскипел я, когда очередной парень прошелся по поводу отличного качества моего плаща.

– Эй, Нелюдь, не кипятись, – сказал высокий щуплый подросток, когда разглядел, на кого наехал. – Мы же не знали, что это ты! Ты же без вышивки ходишь! Так и не понять, что за человек-то перед тобой!

– А я не человек! – сплюнув себе под ноги, сказал им и вспомнил, что действительно, нашивки на одежде должны быть, чтобы можно было узнать, к какой банде относится человек.

Оглядев ребят, я увидел, что они немного трусят, но стараются не показывать этого.

– Проведите меня до выхода из трущоб, и мы забудем о нашем маленьком недоразумении.

Не выслушав ответа ребят, стремительно пошел вперед прямо через них, парни дали мне пройти, а потом без разговоров направились следом.

«Все-таки репутация у меня в трущобах просто замечательная, – подумал я, – жаль только, что для ее поддержания мне нужно избивать людей. – Через некоторое время после молчаливых размышлений в голову неожиданно пришла очень интересная мысль: – А что если через парней запустить несколько слухов про меня? Тогда и бить никого не придется, и репутация станет еще жестче».

На выходе из трущоб я остановился и, повернувшись к сопровождающим, произнес. – Надеюсь, больше у нас не возникнет недопонимания, а если мы и встретимся когда-нибудь, то только для того, чтобы посидеть в хорошей компании.

– Мы тоже надеемся, – сказал главный, и я, кивнув всем, усилил слух и пошел дальше.

– Я слышал, что он полный отморозок, – донесся голос говорившего со мной парня. – А вроде вполне нормальный.

– Нет, – сказал третий голос, – он полностью отсаженный. – Я помню его драку с Горбатым на арене, да и остальные его драки, которые видел. Там же было просто море крови! Он же псих! Говорят, что, когда он калечит людей, весело улыбается!

– Да врут! – убежденно сказал еще один голос, – у него в это время лицо вообще не меняется, как будто он не живой!

– А нас тогда почему не тронул? – скептически спросил тот, который разговаривал со мной.

– Да, наверное, уже убил сегодня кого-нибудь – вот и стал добреньким.

Закончив подслушивать, я мысленно посмеялся над последними словами, сказанными совершенно серьезным тоном. Хотя, если честно, слово «калечит» осело на моей душе скверным осадком. Не хотелось мне умышленно делать людей инвалидами, но я понимал, что пока по-другому нельзя, конечно, если хочу выжить и достигнуть поставленных перед собой целей.

Так в невеселых размышлениях я прошел ремесленный район и вплотную приблизился к району аристократии.

На рубеже между бедными и богатыми районами, как и всегда, находился сторожевой пост. Его я увидел издалека и с того момента начал думать, как же мне попасть в этот район. Собственно-то варианты не отличались особым разнообразием. Так что мне оставалось только ждать проезжающую мимо карету и попробовать проскочить вместе с ней. Шанс представился довольно быстро. Когда до поста оставалось порядка двухсот метров, мимо меня промчалась темная карета с затейливым гербом на дверях. «Это мой шанс!» – мелькнула мысль, и медлить я не стал. Войдя в транс, быстро догнал карету, нырнул под нее и закрепился.

Перед постом карета начала притормаживать, но беспрепятственно проехав его, тут же набрала скорость. Почему-то ее никто не решился остановить, видимо, человек, сидящий в карете, был важной шишкой или таким же лихачом, как мы – вспомнилось мне наше последнее дело.

Подгадав момент, я соскочил с кареты и взобрался на растущее рядом с дорогой дерево.

«Нужно придумать другой способ посещать занятия Старика! А то так я полдня добираться могу! А могу и вообще не добраться».

Осмотрелся, скрутив мешающий передвигаться плащ, взял его под мышку и двинулся по веткам в сторону нужного мне дома. Повезло еще, что несколько особняков я узнал по прежним своим посещениям, поэтому добрался до жилища Старика в рекордные сроки. Перестроившись на магическое зрение, миновал кишащую неприятностями поляну и бросился к открытому окну. Ловушки, как и обещал Старик, на меня не реагировали, поэтому я без труда и лишней акробатики пробрался внутрь дома. Даже странно, что маг не придумал ничего эдакого!

Как только оказался в коридоре, из одной из комнат показался паук и тут же угрожающе заклекотал.

– Иди на фиг! – сказал ему, вспомнив про свой защитный амулет. – Зови хозяина!

Паук защелкал жвалами и бросился на меня. В этот раз я отчетливо видел его движения и, приняв стойку, приготовился к бою. Но паук не стал нападать. Он просто подскочил ко мне, опустился на лапах, показывая, чтобы я садился ему на спину. Как только я воспользовался его предложением, он помчался вперед. Бежал паук по знакомому пути, поэтому я не сомневался, что прибудем мы в большой зал с пентаграммами, которые в этом мире называются печатями.

В принципе все так и оказалось. Когда мы спустились, Старик стоял в самом центре зала и что-то беззвучно шептал своими сухими губами. В тот момент, когда я отвлекся от разглядывания его старческого тела, он неожиданно подскочил ко мне и рявкнул:

– Ты – поздно!


– Концентрируйся! Тоньше линии! Тоньше! Правую сторону ровней! Ровней, я сказал! Да ты просто наказание, а не ученик!

«Вот же достал!» – чертыхнулся я про себя и попробовал сделать линии еще тоньше, хотя казалось, что тоньше они быть не могут.

– Ну вот! Что-то, похожее на квадрат нормального мага!

– Ай! За что?! – возмутился я, когда небольшая молния ударила меня в бок. – Я же все правильно сделал!

– За то, что твой квадрат превратился в прямоугольник! Тупица! Тебе нужно больше внимания уделять концентрации, если не хочешь, чтобы тебя разорвало на куски собственное заклинание! Видал я таких недоумков!

Кивнув, я привел фигуру в нормальное состояние.

– Теперь опять сделай линии тоньше, – подсказал Старик, – вот так. Теперь добавь в них энергии, чтобы линии визуально стали ярче! Да не делай их шире! Просто увеличь свечение! Вот! Держи, еще больше энергии!

Не выдержав напряжения, я на секунду потерял концентрацию, но этого хватило для того, чтобы свечение погасло, и я тут же получил очередной удар молнией.

К слову, я уже почти полностью был покрыт мелкими ожогами различной величины. А все из-за специфической формы обучения старого мага. Для начала он сказал мне раздеться, затем усадил в центр печати, в которой до этого сидел сам, и велел нарисовать перед собой линию.

– Как это?! – удивленно спросил я, за что получил первый удар молнией.

– Концентрируешься, представляешь мысленно, реализуешь в реальности, – ответил старик. – Все просто.

– Ну да, просто, – буркнул в ответ, за что опять получил удар молнией.

– Каждый раз, когда ты будешь отвлекаться и что-то говорить не по делу, я буду бить тебя молнией! Понял?

Я кивнул, видимо, маг принялся за меня всерьез.

– Ну, раз понял, тогда делай, а я послежу.

С первого раза у меня конечно же ничего не получилось, со второго – тоже, как, впрочем, и с двадцатого. Каждую неудачу Старик сопровождал едкими комментариями и ударами током.

Когда раз где-то на сороковой Старик ударил на меня током, я подскочил на месте и из-за дикого сочетания боли, ненависти и злости выдал пусть малость кривоватую, но все же линию.

Из-за того, что у меня все же что-то получилось, я несколько удивился, и линия пропала.

– А чего это ты вскочил? – спросил Старик и опять ударил меня током. – Пробуй еще раз!

«Если один раз получилось, то и второй раз получится», – подумал я и, сделав несколько глубоких глотков воздуха, попробовал повторить свой успех. На этот раз я не пытался рисовать, как делал бы ручкой на бумаге, нет, сейчас я просто представил, как передо мной появляется линия, и вложил в это действие немного магии. Не знаю, как это у меня получилось, но на интуитивном уровне я понимал, что именно в этот момент подаю чуть-чуть магии. Это выглядело точно так же, как с передачей энергии, когда я пытался дозировать проходящую через меня силу. Явление нельзя было как-то объяснить, можно только почувствовать.

– Молодец! – сказал Старик. – Наконец-то ты начал доверять своим чувствам и интуиции. – К моему удивлению, удара током не последовало, а маг продолжил говорить: – Магия – это не набор готовых формул и заготовок, магия – это искусство! Современные маги считают, что магию нужно познавать через сухие строчки учебников, выверенные формулы и четкие готовые заклинания. Я же скажу тебе, что это все чушь собачья! Да, они добились многого в конструировании простых заклинаний, но знай: одно и то же заклинание у магов старой и новой школы по мощности будет совершенно разным. У мага старой школы, который «слушает» и работает интуитивно, мощность в полтора-два раза больше! А теперь перейдем от теории к практике, попробуй еще раз! …Хорошо, а теперь сделай две параллельные линии… Параллельные, а не кривые! – удар током! – Ровняй! – удар током! – Убери и попробуй заново! Вот, что-то похожее, теперь добавь две линии по бокам и сделай квадрат…

Издевательство с квадратом длилось около двух часов, за это время я понял, что у меня отличный болевой порог, что Старик – полный отморозок, и если я останусь учиться у него, он расшибется в лепешку, но сделает из меня мага!

– Ладно, на, поешь! – протянул Старик тарелку с овощами. – Немного отдохнешь, и продолжим.

После обеда маг предложил мне создать два квадрата, конечно же у меня не получилось, и к разрывающей голову боли присоединилась боль от десятков ударов током.

– Все, на сегодня закончили, – сказал учитель, и по моему телу тут же прошло приятное тепло. Ожоги сами заросли, а головная боль стала вполне терпимой.

– Когда следующий урок? – спросил, не веря своему вопросу, ведь в голове отчетливо билась мысль, что нужно сматываться от этого психа.

– В четверг, – ответил Старик и продолжил: – И не думай сбежать. Ты сам согласился стать моим учеником и этим взял на себя некоторые обязательства. – Тут же мое сердце будто что-то сдавило, и я, ахнув, упал на колени. Это было предупреждение.

– Стой! – крикнул я запрыгнувшему на паука Старику. – Нужно придумать для меня нормальный способ передвижения! А то так я буду по полдня добираться.

– Сейчас придет паук, залезешь к нему на спину, и он подвезет тебя к одному подземному выходу из трущоб, оттуда будет намного удобней добираться. Паук будет ждать тебя каждое утро в дни занятий. Вопросы?

– Нет, – ответил я, поморщившись. Подо что же это я подписался?!

Посидев на полу еще некоторое время, пришел в себя и, оседлав тварь, произнес: – Ну что ж, поехали, что ли.

Не успел произнести последнее слово, как паук быстро рванул вперед. Почувствовав мгновенно подступившую к горлу тошноту, я, не помня себя, закричал: – Стой! Стой, скотина!

И, о чудо! Неожиданно для меня паук мгновенно замер на месте!

– Ого, – удивленно пролепетал я, и тошнота тут же отошла на второй план. – Ты что, меня понимаешь?

– Тк-тк-тк, – защелкал жвалами паук.

– У меня что, совсем мозги поплыли? – помотал я головой из стороны в сторону и в офигении спросил: – Или ты реально утвердительно прощелкал «да»?

Вдруг паук быстро дернулся вперед, а я ввиду своего печального состояния не успел за него покрепче ухватиться и упал на пол. Почувствовав это, тот развернулся в мою сторону.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное