Джули Беннет.

Воспламенить былые чувства



скачать книгу бесплатно

Jules Bennett

Holiday Baby Scandal


©2016 by Jules Bennett

© «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017


Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

Держа в одной руке запонку, а другой рукой касаясь пока еще плоского живота, Лейни сделала глубокий вдох и постаралась выглядеть смелее.

Она О'Ши, черт бы побрал эту фамилию. Она не уступит страху. Страха на самом деле не существует. Большинство людей проигрывают, потому что позволяют себе бояться. Лейни к ним не относилась.

Она зашла слишком далеко, и теперь ей оставалось только постучать в дверь… и во всем признаться мужчине, в которого она влюблена с тех пор, как стала обращать внимание на мальчиков. Наплевать, что он на десять лет старше ее. Возраст – такой же пустяк, как и страх.

К горлу Лейни подступил ком. Еще чуть-чуть – и она расплачется. Какой бы ни была его реакция, она обязана сообщить ему правду. Но если он ее отвергнет, она сильнее обидится.

Лейни проигнорировала обиду, страх и тошноту и постучала в парадную дверь дома Райкера Барретта.

Назад пути нет.

Райкер стал частью ее жизни, когда она была еще ребенком. Он работал на ее отца и дружил с ее братьями. Родные Райкера отвернулись от него, но семья Лейни приняла его как родного. Он был загадочным, интригующим и умел разочаровывать.

А последние пять недель он делает вид, будто ничего не случилось. Словно он не разрывал на ней дорогое платье, прежде чем прижать к стене в ее номере отеля и заняться страстным сексом.

Получается, случайный секс для Райкера обычное дело. Когда Лейни пришлось отправлять ему по электронной почте или по CMC информацию об аукционах О'Ши, Райкер ни разу не намекнул о том, что помнит их страстную ночь. Казалось, она никак не повлияла на его жизнь. Вероятно, он вообще не умеет чувствовать.

Что ж, пусть игнорирует Лейни, но игнорировать последствия их ночи ему не удастся.

Дверь распахнулась, и речь, которую Лейни репетировала все утро, моментально вылетела у нее из головы. Райкер стоял перед ней в коротких шортах, демонстрируя широкую мускулистую грудь.

Лейни никогда не видела его в таком виде. Человек, который путешествовал по миру в дизайнерских костюмах, а при необходимости в кожаной куртке и потертых джинсах, был чертовски привлекательным в одних шортах.

Ведя себя, как и всегда, непринужденно, Райкер оперся плечом о дверной проем и приподнял бровь, словно Лейни его потревожила. Ну, его давно следовало вывести из себя. Она годами пыталась побороть свои чувства к нему.

Вне себя от ярости, Лейни швырнула запонку ему в голую грудь и протиснулась мимо него. За все годы, что она знала Райкера, Лейни никогда не бывала в его доме в Бостоне.

Они всегда встречались на нейтральной территории – как правило, в семейном доме О'Ши, в котором теперь жил ее брат, Брейден.

Каким бы невыносимым ни был Райкер, Лейни первая признала, что без него у ее семьи начнутся проблемы. Хотя он был «вдохновляющей силой», защищал их и решал основную часть их проблем, он мог в любой момент разорвать отношения и уйти. Этот миллиардер никогда не бросал деньги на ветер, как большинство остальных богачей, которых она знала. Намного важнее финансов для Райкера была преданность семье – именно поэтому он так нравился Лейни.

Дверь за спиной захлопнулась. Лейни закрыла глаза и попыталась забыть об их сложных отношениях и не обращать внимания на влечение к Райкеру. Она здесь по единственной причине. И хотя он работает на ее семью и все воспринимают его почти как родственника, признаться будет непросто.

– Если ты по поводу картины из Лос-Анджелеса, о которой ты писала мне по электронной почте на прошлой неделе, то я уже почти…

Лейни резко повернулась к нему:

– Я здесь не из-за работы.

Скрестив руки на широкой груди, Райкер шире расставил ноги и уверенно кивнул.

Я не могу поверить, что тебе потребовалось так много времени, чтобы решиться и прийти ко мне, – сказал он.

У Лейни екнуло сердце. Получается, Райкер догадывался, что их ночь была для нее незабываемой. Он ждал ее? Наглец. Бесчувственный… и такой сексуальный наглец. Почему он не надевает рубашку? Лейни пыталась сдержать гнев, но в то же время ей сложно было перестать думать о его ласках.

– Ты мог бы сам ко мне приехать, – бросила Лейни. – Или поговорить со мной, пока мы общались по работе.

Семья О'Ши славилась во всем мире своими престижными аукционными домами. Лейни постоянно слышала, что они связаны с мафией или криминалом. Она прекрасно знала, какова ее семья, и гордилась своей принадлежностью к ней. Члены ее семьи чтили закон благодаря связям ее покойного отца, а также работе ее братьев, Брейдена и Мака.

А Райкер Барретт – мужчина ее мечты – годами был правой рукой семьи, обеспечивая безопасность и выполняя любую другую необходимую работу. Исполняя трудные поручения, он старался держаться в тени.

Лейни ждала, когда Райкер что-нибудь скажет, но он стоял и молча смотрел на нее, заставляя ее нервничать еще больше. Почему он имеет над ней такую власть? Ведь он не делает ничего особенного, просто стоит и смотрит – полуголый, сексуальный и совершенный.

«Сосредоточься, Лейни!»

Райкер поднял запонку с пола:

– Это все?

Лейни прищурилась.

– Я отвлекаю тебя от дел? – поинтересовалась она.

Или от общения с кем-нибудь? Лейни даже в голову не приходило, что он может с кем-нибудь развлекаться. Ей стало тошно от ревности.

– Да, от моего утреннего занятия с боксерской грушей, – ответил он.

Райкер обладал прекрасными скульптурными руками, плечами и грудными мышцами, хотя Лейни считала, что он колотил боксерскую грушу, чтобы выплеснуть эмоции, а не поддерживать физическую форму. Райкер был воплощением сдержанности и никогда ни с кем не откровенничал. А как же объяснить их совместную ночь, полную страсти? Очевидно, он на время отказался от своих принципов.

Лейни затошнило. Она закрыла глаза, стараясь понять, понадобится ли ей ванная комната.

– Слушай, я так понял, ты хочешь обсудить, что произошло, – начал Райкер, не догадываясь о самочувствии Лейни. – Я беру вину на себя. Мне не следовало провожать тебя в номер и…

– Разрывать на мне одежду, – подытожила она, держа руку на животе и свирепо глядя на Райкера. – Я не сожалею о том, что случилось. Я ждала, когда ты заметишь, что я не только младшая сестра Мака и Брейдена. Я фантазировала о том, как ты разрываешь на мне одежду. И мне наплевать, что ты испортил мое любимое платье. Я сожалею только о том, как ты обошелся со мной после.

Райкер оставался бесстрастным, лишь на его подбородке, покрытом щетиной, дрогнула жилка.

– Это была не просто интрижка на ночь, – заметила Лейни.

– Это была именно она.

Ладно. Лейни почувствовала обиду. Правда всегда ранит. Лейни считала, что в ту ночь между ними зародилось нечто настоящее и серьезное.

– Как ты смеешь вести себя так, словно я была для тебя случайной женщиной? – завопила Лейни и широко раскинула руки. – Я знаю тебя почти всю свою жизнь. По-твоему, это нормально – заниматься со мной сексом, а потом…

Стремительно подойдя к Лейни, Райкер схватил ее за плечи и рывком прижал к своей голой груди.

– Нет, я не считал это нормальным. Черт бы тебя побрал, Лейни! – Райкер отпустил ее и шагнул назад, будто обжегшись. Я не мог остановиться, – прошептал он.

Лейни должна выйти отсюда. В последний раз, когда они остались наедине, Райкер потерял самообладание. И он едва сдерживается сейчас, пока она стоит в его гостиной – на его территории.

Райкер намеренно избегал ее после той бурной ночи, общаясь с ней только по делам семьи О'Ши. Они работали вместе последние несколько лет. Он вынужденно признал, что ему стало проще работать с тех пор, как появилась Лейни. У нее были прекрасные аналитические навыки, и она легко могла стать компьютерным хакером. Если она пойдет по кривой дорожке, то станет опасным противником. Хотя многие считали, что семья О'Ши давно связана с мафией. Райкер не мог работать без Лейни, поэтому избегать ее было нельзя.

Мучения от совместной работы с ней того стоили. Малейшее взаимодействие с Лейни давало импульс его работе. Он избегал близкого общения, ведь они с Лейни могли быть всего лишь друзьями, но он списал свою склонность к страданиям на несчастливое детство.

Если Райкер не уезжал в командировку, он, как правило, скрывался в своем лондонском доме или куда-нибудь уезжал, просто потому, что был ничем не связан. А в Бостоне он испытывал огромный соблазн пообщаться с лучшими друзьями и их младшей сестрой.

Когда Лейни потянулась к нему, Райкер поднял руку:

– Нет. – Если она прикоснется к нему, он потеряет голову. Он играл с огнем, прижимая ее к себе секунду назад. Ох, ему было так приятно ощущать ее тело!

Это следует прекратить. Райкер обязан семье, которая вытащила его из настоящего ада. Многие годы он желал Лейни, издалека наблюдал, как она растет и превращается в роскошную женщину, которая легко вскружит ему голову. Когда она бегала на свидания с другими мужчинами, он не находил себе места, но понимал, что не имеет на Лейни никаких прав.

Лейни – принцесса мафиозного клана, а он – человек, который решает проблемы ее семьи. Райкер был связан с множеством темных делишек до того, как умер ее отец, а семейный бизнес возглавил Брейден. Теперь все они идут законным путем. Но Райкер не мог так просто выкинуть из головы свое прошлое. И хотя на его банковском счете куча денег, он не достоин Лейни. Мало того, что она дочь одного из самых влиятельных воротил Бостона, так она еще откровенно заявляла, будто хочет большую семью с детьми и домашними животными. Райкер предпочитал заводить любовниц в разных штатах и странах, стараясь ни к кому не привязываться.

Короче говоря, они из разных миров. После того как несколько месяцев назад умер Патрик, Брейден и Мак опекали и защищали Лейни от суровой реальности, с которой ежедневно сталкивалась их семья. На самом деле защита Лейни была частью обязанностей Райкера.

Не то чтобы ему нужны были деньги или работа. Просто он многим обязан семье О'Ши. Он готов был сделать все, о чем они попросят. Но, наблюдая за Лейни, он не мог избавиться от напряжения.

Выдохнув, Райкер покачал головой, повернулся к Лейни и замер. Она прислонилась к стене. Закрыв глаза, она медленно вдыхала и выдыхала. Он быстро подошел к ней.

– Лейни? – Райкер стоял достаточно близко, чтобы прикоснуться к ней, но держал себя в руках.

Дрожащими пальцами он отвел волосы от ее лица. Она открыла глаза, на ее лбу выступила испарина. Неужели она так волнуется оттого, что пришла к нему?

– Я знаю, ты не рад моему приходу, но я должна тебе кое-что сказать. – Лейни оттолкнулась от стены и встала, слегка покачиваясь.

Райкер схватил ее за талию и прижал к себе:

– С тобой все в порядке?

– Отпусти меня! – почти закричала она.

Лейни уставилась на Райкера ярко-зелеными глазами. Внезапно он вспомнил ту ночь, когда прижимал Лейни к стене. Она выдыхала его имя, обнимала его за спину. Он никогда не испытывал такого восхитительного ощущения. И он не заслужил даже секунду ее любви. Если бы Мак и Брейден знали о том, что между ними произошло, Райкеру бы явно не поздоровилось. Братья Лейни отомстили бы ему. Райкер заслуживал хорошего пинка за то, что соблазнил Лейни, словно она была одной из его временных любовниц. Лейни совсем не похожа на остальных женщин, и ему нужно было помнить об этом.

Райкер опустил руки, но не отошел в сторону. Лейни по-прежнему едва держалась на ногах. Он стал словно одержим ею. Райкер понимал, что они не пара, но он хотел большего, несмотря ни на что.

– Я беременна.

Райкер застыл.

Ему показалось, что он ослышался. Когда они были в Майами, он не планировал заниматься с ней сексом после вечеринки, но Лейни заверила его, что принимает противозачаточные таблетки. Поэтому он, вероятно, ослышался.

Но Лейни продолжала смотреть на него снизу вверх, и Райкер ждал, когда она скажет что-нибудь еще.

– Я сожалею. – Лейни откинула голову к стене и снова закрыла глаза. Я не знала, как еще сказать.

Ребенок. У них будет ребенок.

Райкер в ужасе отвернулся от Лейни. Как, черт побери, он допустил такую ситуацию? Он никогда не хотел детей. Он не желал, чтобы невинный младенец жил в этом отвратительном мире.

– Ты говорила, что принимаешь противозачаточные таблетки, – глухо сказал он.

Райкер не стремился ее обвинять, но он был озадачен, черт побери. И сердит. Он злился на себя, потому что никогда не забывал о презервативах.

Я их принимала. – Лейни вдохнула и расправила плечи. – За неделю до приезда в Майами я начала принимать новые таблетки. Я не знаю, может быть, произошел какой-то сбой. Я просто не знаю.

Райкер отлично помнил, как Лейни стягивала через голову его рубашку и говорила ему, что принимает противозачаточные таблетки. У Райкера какое-то время не было женщины, но он всегда заботился о контрацепции. Поэтому у них была всего пара секунд, чтобы все обсудить, прежде чем они начали срывать друг с друга одежду.

И вот теперь Лейни ждет от него ребенка, а Райкер сходил с ума, не в силах принять эту новость.

Опершись руками о старинный стол за диваном, Райкер опустил голову. Он контролировал свои желания из уважения к семье, которая приняла его и спасла ему жизнь. Так было многие годы, пока Райкер не приехал в Майами.

Райкеру было всего двенадцать лет, когда его приняли в семью О'Ши. Он всего лишь заступился за Брейдена и Мака на детской площадке, и ребята сразу же стали лучшими друзьями. Райкер мгновенно вошел в семью О'Ши, но никогда не считал Лейни своей сестрой. Поначалу он не обращал на нее внимания, потому что она была очень маленькой. Но к тому времени, когда она окончила среднюю школу, Райкер вовсю работал в семейном бизнесе и отлично понимал, что не имеет права прикасаться к утонченной Лейни.

Когда она стала опытным программистом и хакером, Райкер понял, что она должна участвовать в семейном бизнесе. Он просто не осознавал, до чего ему будет трудно с ней работать. Для тайных поручений он мог нанять кого угодно, но доверял только ей.

Брейден и Мак его прикончат. Они убьют его и похоронят, как безродного. Ничего иного он не заслуживает.

Райкер выдохнул. Хорошо же он отплатил семье, которая ему доверяла.

– Ты не виноват.

Услышав тихий голос Лейни, Райкер отрывисто хохотнул:

– Нет? Разве не я проник в твой номер, разорвал на тебе платье и потребовал, чтобы ты обхватила меня ногами? Или это был другой человек?

Райкер бросил на Лейни взгляд и заметил, как она вздрогнула. Отлично. Теперь он ведет себя как подлец. Только он во всем виноват. Лейни не заслужила его гнева, она так же невиновна, как их ребенок.

Райкер посмотрел на ее плоский живот и испугался. Он вдруг вспомнил биологического отца. Райкер тут же поклялся, что не будет похож на этого человека. Он никогда не поднимет руку на своего ребенка. Он ни за что не станет в наказание морить его голодом.

Детство Райкера было полно боли и страха, но взрослые слишком часто относятся к своим детям очень жестоко, не считая это чем-то ужасным.

Райкер посмотрел на шрамы на костяшках своих пальцев и локтях. Его жизнь была поистине ужасной, а эта красивая энергичная женщина подарила ему самое дорогое в жизни, а он…

Что ему делать? Он не хотел, чтобы Брейден или Мак узнали о той ночи, которую он провел с их младшей сестрой. Не то чтобы он их боялся. Он справится с чем угодно.

Они доверяют Райкеру безопасность своей семьи. Ведь именно поэтому они попросили его проводить Лейни в отель той ночью. Возможно, в тот момент ей что-то угрожало.

Райкер много лет держался от Лейни на расстоянии вытянутой руки. Несколько месяцев назад ему пришлось применить угрозы и шантаж, чтобы избавить ее от приставаний бывшего парня. Этот человек угрожал Лейни и преследовал ее. Райкер не сказал о том, что произошло, но ей было любопытно. Она хотела знать, сделал ли Райкер что-то ужасное. Возможно, Лейни следовало раньше во всем признаться, и тогда она не смотрела бы на него в Майами с таким обожанием.

Оттолкнувшись от стола, Райкер провел рукой по лицу. Его ладонь царапнула щетина на подбородке. Честно говоря, он понятия не имел, что ему делать. Он ни разу не сталкивался с такими кардинальными переменами в жизни, поэтому ужасно испугался.

– Я ничего от тебя не жду. – Лейни встала прямо, ей, по-видимому, стало лучше. Ее лицо вновь заиграло красками. – Но я не собиралась скрывать от тебя ребенка. Я знаю, ты не хочешь иметь со мной ничего общего.

– Прекрати нести чушь, – прорычал Райкер. – Ты не знаешь, чего я хочу.

Она подняла голову и выгнула бровь, словно молчаливо бросая ему вызов:

– Просвети меня.

Если бы все было так просто. Если бы только их отношения не имели последствий. Если бы только жизнь Райкера не пошла кувырком.

Я не брошу своего ребенка. – Он повернулся к Лейни. – Я буду защищать вас обоих.

– Ты оберегал меня годами.

Райкер сделал шаг вперед:

– Это разные вещи. Если ты думаешь, что я защищал тебя прежде, то ты ничего не поняла.

Лейни закатила глаза:

– Не надо. Не будь таким властным. Если бы я не забеременела, ты бы меня и дальше игнорировал. В ту ночь мы не должны были быть вместе, но наша страсть была неизбежной.

Черт побери, Лейни права. Самое неприятное в том, что после той близости Райкер снова и снова прокручивал в голове их страстную ночь. После Лейни он не хотел смотреть ни на одну женщину.

– Я сама позабочусь о себе и ребенке. – Лейни сердито на него посмотрела. – Но я не хочу, чтобы мои братья сейчас узнали о моей беременности. Я не готова сообщить им эту новость.

В этом Райкер с ней полностью согласился. Брейден и Мак узнают обо всем достаточно скоро, но не сейчас. Во-первых, Райкер и Лейни должны сами смириться с тем, что станут родителями.

Райкер подошел к ней вплотную:

– Давай договоримся кое о чем прямо сейчас. Я буду заботиться о тебе и нашем ребенке. Ты ни в чем не будешь нуждаться. Ты от меня не избавишься. Если мне придется затащить тебя в свой лондонский дом и присматривать за тобой лично, я это сделаю.

Лейни фыркнула:

– В самом деле? Теперь ты решил сделать меня частью своей жизни?

– У меня нет выбора, – пробормотал он.

Как же ему сохранить преданность семье О'Ши, если он уже потерял их доверие? И как он будет находиться рядом с Лейни, не позволяя себе к ней прикасаться?

Райкер Барретт переживал когда-то трудные времена, но сейчас у него сложилось ощущение, будто ему предложили пройти новый круг ада.

Глава 2

Значит, Райкер решил, что будет оберегать Лейни и приказывать ей, что делать? Бедняжка. Ему, видимо, невдомек, что он связался с истинной О'Ши. Пусть она младший ребенок в семье и ее надежно упрятали за рабочим компьютером, но она не наивная и не слепая.

Поездка в Лондон? Ни за что. Она работает в Бостоне, который ей так нравится, и она не уедет из этого города. Пусть она беременна, но она реализует свой проект.

Уехав из дома Райкера, Лейни вернулась к себе, переоделась и отправилась на пробежку. Врач одобрил ее регулярные тренировки. В любом случае ей нужно сбросить накопившуюся негативную энергию и выпустить пар. Вероятно, ей следовало присоединиться к Райкеру и поколотить его боксерскую грушу. Но она боялась, что он выведет ее из себя, и она в конце концов разобьет ему физиономию.

Почему ее влечет к такому упрямому и невыносимому мужчине? Отчего она чувствует, какой он удивительный, спустя несколько недель после их ночи? Она никогда не забудет его страстных прикосновений.

Лейни всегда задавалась вопросом, будет ли близость с Райкером такой же приятной, какой она ее себе представляла. Все оказалось гораздо лучше. О таком она даже мечтать не могла.

Но теперь, забеременев, Лейни не собиралась использовать ребенка как предлог, чтобы сблизиться с Райкером. Она не какая-нибудь жалкая и отчаявшаяся женщина. Пусть она любит Райкера с тех пор, как себя помнит, но привязывать его к себе с помощью ребенка не станет.

И все же Лейни удосужилась сообщить Райкеру о том, что он будет отцом. Он разволновался, потому что в детстве ему пришлось несладко. Райкер никогда не говорил о своей родной семье. Он стал членом семьи О'Ши в тот день, когда Мак и Брейден вернулись вместе с ним из школы. Она знала, что первые двенадцать лет жизни Райкера были адом.

Райкер на десять лет старше Лейни, но она никогда не чувствовала этой разницы. К тому времени, когда она достаточно повзрослела, ей нравился только один мужчина. Она ходила на свидания с парнями, но ни один из них не мог сравниться с Райкером. А он годами ее игнорировал.

Но однажды ночью словно прорвало плотину. Райкер буквально сорвал с Лейни одежду. Еще никогда она не испытывала такого волнения и облегчения оттого, что ее мечта наконец станет реальностью. Но ни одна ее фантазия не сравнилась с тем, что она почувствовала в объятиях Райкера.

Лейни уложила влажные волосы в свободный пучок. Она сделала несколько упражнений и приняла душ. Через несколько минут она уже почувствовала, что готова к работе. Ее братья нашли почти все недостающие реликвии ее семьи, и Лейни очень хотелось быть единственной, кто раскроет эту тайну.

Уже несколько десятилетий ее семья искала девять пропавших свитков. Драгоценные документы были составлены в XVI веке, когда один из их предков – ирландский монах – переписал часть произведений Уильяма Шекспира. Свитки передавались в семье из поколения в поколение.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3